Hvordan det er at tilbyde mental sundhedstjenester under en pandemi


"Vores egen mentale sundhed går på bænken."

Getty / Westend61; Designet af Morgan Johnson

I vores serie Hvordan det er, vi taler med mennesker med en bred vifte af baggrunde om, hvordan deres liv har ændret sig som følge af COVID-19-pandemien. Til vores seneste rate talte jeg med Jessica Brown, L.I.C.S.W., en mental sundhedsperson i Washington, D.C., om hvordan det er at tilbyde mental sundhedstjenester under en pandemi.

Ud over sit arbejde i privat praksis med at tilbyde terapi til mennesker arbejder Brown på et akutrum på hospitalet og indrømmer psykiatriske krisesager. Hun arbejder også som programleder, der grænseflader med flere psykiske sundheds- og børnevernssystemer. Mellem disse tre roller ser hun førstehånds mange mikro- og makroeffekter, som COVID-19 allerede har på den mentale sundhedspersonale. Her er nogle af de trends, hun bemærker - og hvordan hun har det selv. (Nedenstående udveksler detaljer om Browns personlige erfaring og perspektiv ved at tilbyde mental sundhedstjeneste. Hun taler ikke på vegne af nogen af ​​de organisationer, hun arbejder for. Hendes svar er redigeret og kondenseret for klarhedens skyld.)

SELV: Lad os starte med din beredskabsoplevelse. Hvad indebærer din rolle typisk?

J.B .: Jeg arbejder i en nødsituation på et lokalt amtshospital, hvor vi har patienter, der kommer til at udtrykke selvmordstanker, drabsmordstanker, former for psykose og mere. I disse tilfælde kræves det, at vi som rådgivere foretager evalueringer og vurderer den medicinske nødvendighed af indlæggelse. På mange måder har min rolle været den samme. Ikke-coronavirus-nødsituationer sker stadig.

Hvordan har den daglige dag ændret sig?

Den første udfordring, som vi har set meget, er naturligvis manglen på personligt beskyttelsesudstyr. Til sidst blev vi forpligtet til at blive testet til en N95-maske, og siden da har vi været forpligtet til at bruge den samme maske hver eneste dag, hvert skift. Vi er forpligtet til at tage det med hjem, desinficere det og bringe det tilbage. Selvfølgelig kan jeg kun tale fra et rådgivningsperspektiv. Jeg ved ikke, om det er den samme forventning for lægerne og sygeplejerskerne.

Ser du nogen tendenser i, hvorfor folk kommer ind på skadestuen?

Jeg ser bestemt en stigning i selvmordstanker. Jeg har ikke haft mange erfaringer med klienter, der udtrykkeligt siger, at de er i krise på grund af alt, hvad der foregår, men jeg kan se et skift. Mange af disse patienter har allerede eksisterende mentale sundhedsmæssige forhold og har oplevet selvmordstanker i årevis, og nu pludselig er de i en situation, hvor de er nødt til at isolere, de ikke har adgang til ressourcer, de har ikke støtte netværk, de føler sig alene og håbløse. Sådan forværres selvmordstanker.

Hvor bekymret er du for at komme i kontakt med mennesker, der har COVID-19 i din rolle?

Jeg tror, ​​lægerne prøver at gøre deres bedste for at informere resten af ​​personalet om, hvem der måske er under undersøgelse, og hvem der har testet positivt. Men nogle gange glider disse ting bare gennem revnerne. Der er heller ikke nok udstyr til at teste folk, der er asymptomatiske, så jeg skal bare ind der og lave vurderinger. Du ved ikke, hvem der har det, og hvem ikke, så hvordan kan du virkelig føle dig sikker?

Jeg tror, ​​det også hænger sammen med min terapipraksis. Nogle af mine klienter oplever potentielle COVID-19 symptomer, men de er bange for at gå på hospitalet, fordi de ikke ønsker at sætte sig i fare ved selv at være der. Som terapeut prøver jeg at tale mine klienter ned fra deres bekymringer og være den støtte til dem, men jeg har den samme frygt. Det er udfordrende at prøve at føle sig som en ekspert eller en professionel, når du er på et lige niveau.

Når vi taler om din terapipraksis, hvordan ser din nye normale ud?

Vi overgik fuldt ud til telesundhed for omkring fire uger siden. Vi tog tidlige forholdsregler, fordi vi ser mange universitetsstuderende og mange familier, så vi ønskede at eliminere enhver chance for spredning. Overgangen har været hård for vores kunder. Jeg har haft et par klienter, der ikke ønsker at gøre telesundhed, så jeg mistede et par klienter og har sat andre på pause for nu.

Hvilke udfordringer udgør telesundhed?

Jeg tror, ​​at den største udfordring ved telesundhed er, at du tager folk ud af et sikkert rum. Vi opretter terapikontorer, der skal være et sikkert sted for vores klienter. Det giver dem 50 minutters pusterum fra den virkelige verden. Uanset om de er mødre, fædre, ægtefæller, studerende, hvad har du, når de går gennem denne tærskel, er det som deres oase, hvor de bare kan dekomprimere og slappe af. Og fordi de ikke har det i øjeblikket, kan du se skiftet. De kan ikke slappe af så meget, for nu er de hjemme, hvor deres børn måske gemmer sig i det andet rum, mens de laver deres session, eller de tager deres session i bilen, fordi det er det eneste sted, de kan få privatliv. Det er en uheldig overgang.

Der er meget, der går tabt gennem en computerskærm. Kropssprog kan fortælle dig meget, og det kan du ikke se. Du vil også høre mange terapeuter sige, at vi sidder i stilheden, især når vores klienter fortæller ting, der kan være traumatiske eller følelsesmæssige. Vi giver altid plads til dem at behandle i stilhed, men det føles anderledes, når du er i et rum med nogen. Du har normalt den fysiske forbindelse "Jeg er stadig her, og jeg er sammen med dig, men jeg giver dig mulighed for at behandle dette." Det føles ikke det samme gennem en computerskærm, for i sidste ende behandler de alene i deres miljø.

Overgang til teleterapi til side, hvilke andre udfordringer kommer der op?

Jeg har færre svar. Mange gange med angst kan vi altid fortælle vores kunder: "Den situation, du er bekymret for, skete, eller den vil passere." Der er normalt et slutmål, vi kan arbejde hen imod sammen. Men lige nu er vi i en situation, hvor vi ikke ved, hvornår den skal ende, eller hvordan verden vil se ud, når den gør det. De mestringsfærdigheder, som jeg normalt anbefaler, gælder ikke. For eksempel har jeg anbefalet guidede meditationsapps som Insight Timer eller Calm eller Headspace til mange kunder, og det fungerede for dem i de første to uger med ly på plads. Men nu er vi over en måned inde, og det fungerer ikke længere. Så vi udvikler konstant og prøver nye ting for at se, hvad der skal fungere, for nogle gange er den ene mestringsfærdighed ikke nok.

Hvordan har alt dette påvirket din egen mentale sundhed?

At arbejde gennem en pandemi har været en udfordring for min personlige mentale sundhed. Jeg oplever mange af de samme følelser af angst, frustration og hjælpeløshed som mine klienter. At hjælpe dem med at navigere gennem disse følelser har føltes som en kamp, ​​da jeg prøver at behandle mine egne følelser omkring at leve gennem denne pandemi som bare et menneske og ikke en terapeut. Det føles næsten hyklerisk, når du rådgiver folk om, hvordan man kommer igennem dette. Vores egen mentale sundhed går på bagbrænderen. Jeg implementerer ikke de samme ting, som jeg råder mine kunder til at gøre.

Grænser sløres også mere. Når jeg er på mit kontor, er jeg terapeut, og når jeg går hjem om natten, kan jeg tage hatten af ​​og lægge den på - jeg er i Jessica-tilstand, og jeg føler, at jeg kan trække vejret igen og bare fokusere på mig selv. Men når du arbejder hjemmefra, ser alt ud til at være sløret. Det føles næsten som om du byder din klient velkommen i dit hjem og omvendt. Normalt er det noget, der aldrig ville ske. Det er svært at holde det hele adskilt.

Hvordan tilpasser du din praksis for at tilpasse sig disse udfordringer?

Jeg finder mig selv i at være mere gennemsigtig med mine klienter og bare sige ting som: ”Jeg er helt med dig. Jeg forstår, hvad du går igennem. ” Typisk forsøger terapeuter at vige væk fra selvoplysning, men jeg finder mig selv at være mere åben over for mine klienter. Ligesom, ”Dette er hvad min mand og jeg laver. Dette er hvad der fungerer for os. Måske kan du også prøve det. ” Jeg prøver at rulle med slagene og lade mine klienter erkende, at jeg også er menneske. Jeg har aldrig portrætteret, at jeg er alvidende med mine klienter, men mere end nogensinde er jeg meget gennemsigtig, at jeg er lige så meget på min egen rejse som de er. Jeg er lige her med dem i skyttegravene og prøver at finde ud af dette.

Hvilke bekymringer har du som terapeut over de mentale sundhedsmæssige konsekvenser af denne pandemi?

COVID-19 har allerede indflydelse på lokale samfundsbaserede organisationer og psykiatriske behandlingscentre. Mange organisationer har udfordringer med at tilpasse sig en fuldt integreret telesundhedsmodel, da det kan være meget dyrt at sikre korrekt HIPAA-overholdelse og kryptering. Nogle bureauer er simpelthen ikke i stand til at imødekomme deres kunders behov og forårsager huller i tjenester eller behandling. Nogle organisationer er også allerede blevet tvunget til at lukke permanent som følge af økonomisk trængsel fra COVID-19, hvilket skaber udfordringer for familier at få adgang til eller vedligeholde de nødvendige tjenester.

Denne situation udvikler sig konstant, hvilket desværre skaber betydelige udfordringer med at identificere en vis følelse af stabilitet.

Hvordan forbliver du optimistisk gennem alt dette?

På trods af udfordringen prøver jeg konstant at finde glæderne i hverdagen, hvad enten det er at nyde solskin eller regn, finde taknemmelighed for ting som at forblive ansat, afsætte tid til at lære nye færdigheder eller endda bare bruge den meget nødvendige tid med min mand.

Pandemien har givet os muligheden for at lære mere om os selv og hvordan vi styrer en verden, der er under konstant forandring. Det tvinger os til at udforske og behandle vores tanker og følelser dybere og giver os tid og plads til at lære eller aflære adfærd. Der er så meget skønhed ved at se roligere gader, klarere himmel og generøsiteten hos naboer eller mennesker, du aldrig har mødt. Jeg tror generelt, at pandemien har vist os, at vi virkelig stoler på hinanden og lærte så mange af os, hvordan vi igen skal være mennesker.