Hvordan det er at køre et online ædruelighedsprogram lige nu


"Du behøver ikke identificere dig som alkoholiker for at stoppe med at drikke."

Adobe Stock / Nadia Snopek / Morgan Johnson

I vores serie Hvordan det er, vi taler med mennesker med en bred vifte af baggrunde om, hvordan deres liv har ændret sig som følge af COVID-19-pandemien. Til vores seneste rate talte vi med Holly Whitaker, grundlæggeren af ​​et online ædruelighedsprogram kaldet Tempest.

Whitaker lancerede Tempest i 2014 som et digitalt alternativ til traditionelle personlige programmer som Anonyme Alkoholikere eller rehabilitering inden for indlæggelse. Programmet indeholder mindfulness-praksis, adfærdsterapi og positiv psykologi med henblik på traumeinformeret pleje. Det giver også et samfund af jævnaldrende og mennesker ekspertise inden for ædruelighed for konstant støtte.

Siden begyndelsen af ​​marts har Tempest oplevet en stigning på 35% af brugerne på sin platform, og mailforespørgsler er mere end tredoblet, siger Whitaker, da inddrivelsesmuligheder ikke længere er tilgængelige for folk, der arbejder for at opretholde deres ædruelighed under pandemien eller spørgsmålstegn ved deres forhold til alkohol. Her taler Whitaker om, hvordan Tempest fungerer, og hvordan tingene har ændret sig siden pandemien ramte. (Hendes svar er redigeret og kondenseret for klarhedens skyld.)

SELV: Hvornår startede du Tempest, og hvorfor?

H.W .: Jeg oprettede det i 2014 som et svar på min egen oplevelse. Jeg arbejdede i sundhedsvæsenet, og jeg havde en alkoholforstyrrelse og en spiseforstyrrelse. Jeg havde ikke råd til, monetært eller tidsmæssigt, udgifterne til at gå til en indlæggelsesrehabilitering og havde ikke råd til at betale ud af lommen for et intensivt ambulant program (IOP). Jeg identificerede mig heller ikke som en alkoholiker. Mærket hjalp mig ikke med at helbrede. Det eneste, det virkelig gjorde, var at hjælpe andre mennesker med at forstå, hvorfor jeg ikke drak, få mening i mit forhold til alkohol eller få mening i deres eget forhold til alkohol. Jeg stoppede til sidst med at bruge etiketten, fordi jeg fandt, at alt, hvad det virkelig gjorde for mig, var at forhindre mig i at stole på mig selv. Det holdt mig i en kasse, som jeg ikke længere boede i. I stedet identificerede jeg mig som en nondrinker.

Etiketter kan føle sig bemyndigende for nogle. For andre stigmatiserer de os, holder os fast i en gammel historie og opretholder en idé om, at vi er mangelfulde eller forskellige. Ja, du skal indrømme, at [drikke er] et problem, og at du ikke kan gøre det mere. Men du behøver ikke identificere dig som alkoholiker for at stoppe med at drikke. Dette var en filosofi, som jeg udviklede i de tidlige stadier af min genopretningsrejse.

Jeg ønskede at skabe en ambitiøs, ønskelig vej til genopretning, der var mere tilgængelig end de traditionelle veje. Så jeg skabte noget for mig selv, der samlede alle de ting, jeg havde brug for - og mange andre mennesker har brug for - for at kunne helbrede sig fuldt ud efter stofbrugsforstyrrelse.

Du behøver ikke at identificere dig som en alkoholiker, det er til et mere overkommeligt prispunkt end noget, der ligner indlæggelse, og du behøver ikke gå væk i 30 dage.

Hvordan fungerer Tempest? Og hvad tilbyder det?

Historisk har vi kørt et otte-ugers program baseret på tre søjler: indhold, samfund og omsorg. For indhold lærer vi folk om opsving: hvad der sker med deres hjerne, hvorfor de har trang, hvordan man omformulerer tilbagefald, hvordan man spiser for at helbrede, åndedrætsarbejde, meditation. Vi lærer folk, hvordan man projektstyrer deres eget opsving, hvordan man samler så mange facetter til et opnåeligt program.

Derefter samfund. Der er altid et onlinegruppe med små breakout-grupper og større Q & As- og supportgruppeopkald. Og til plejekomponenten har vi ansat peer-uddannede trænere. Alle, der tilmelder sig vores Accountability Coaching, har live videoopkald med deres trænere for at imødekomme deres specifikke mål.

De fleste mennesker i samfundet vælger ikke at være anonyme. Du kan gøre en masse ting for at holde dig anonym, men de fleste mennesker finder styrke i at blive set. Mere og mere dukker folk op sårbare for at blive set i deres kamp og i deres helbredelse.

Du nævnte en stigning i efterspørgslen de sidste par måneder med en stigning i brugerne på 35% og e-mail-forespørgsler næsten firedoblet. Hvordan har tingene ellers ændret sig som følge af COVID-19-pandemien?

Som svar på COVID-19 parrede vi ALMAs mentale sundhedstjenester for at skabe et enklere, seks ugers program, der imødekommer øjeblikkeligt behov, Recovery at Home. Det koster $ 100, og vi har også stipendier, der giver det gratis til COVID-19 frontlinjearbejdere og mennesker, der direkte har mistet deres job som følge af pandemien. Recovery at Home inkluderer ugentlige lektioner, daglige diskussioner, live saloner og et privat samfund til diskussioner og support. Emnerne inkluderer genopretningsværktøjer, måder at håndtere isolering på, hvordan man håndterer angst og mere.

Vi havde også arbejdet på et program til oprettelse af IRL-begivenheder, for at komme i gang med at fange en større del af befolkningen, der ikke ønsker at gå til et program, men som har brug for support og forbindelse. Vi flyttede det til virtuelle supportgrupper og virtuelle lokale møder: Virtual Bridge Club.

På vores side er der også gratis virtuelle guider, der er specifikke for COVID-19 om ting som at meditere gennem en krise, hvordan man får adgang til gratis terapi og muligheder for at finde økonomisk støtte.

Hvordan har du personligt håndteret pandemien, og har du fundet den prøve på din ædruelighed? Hvilke værktøjer bruger du til at forblive ædru lige nu?

Den måde, jeg har været i stand til at klare, er ved at trække på de lektioner, jeg har lært under den tidlige bedring. Et par af de vigtigste færdigheder og værktøjer, som vi lærer, handler om bevidsthed, evnen til at være til stede i vanskelige situationer og forståelsen af, hvad vi gør og ikke har kontrol over. Dette har været noget, der er utroligt svært at behandle, men ved at inkorporere den opmærksomhed, tålmodighed og overgivelse lærte jeg tidligt ædruelighed og vendte tilbage til enkle værktøjer og praksis som meditation, ritual, selvpleje og arbejde med min kernetro. , Jeg finder mig mere jordet og i stand til at bruge denne tid på at være sammen med mig selv.

Dette har ikke været en tid, der personligt har ønsket mig at drikke. Det har været en tid, der har gjort mig taknemmelig for min ædruelighed eller min evne til at være til stede. Jeg har gjort en masse arbejde med at befri mig fra behovet for straks at bruge alkohol til at bedøvelse og i stedet henvende mig til sundere afsætningsmuligheder. Dette er det samme arbejde, vi indarbejder i Tempest-programmeringen, og det samme arbejde, vi udforsker i vores Recovery at Home-program. Vi hjælper folk med at opbygge liv, som de ikke har brug for at flygte fra. Og ja, det betyder endda liv, der leves under en pandemi.

Hvilket råd vil du give til enhver, der sætter spørgsmålstegn ved deres forhold til alkohol lige nu eller måske tænker på ædruelighed?

Det er virkelig vigtigt at forstå, at du kan få denne dobbelte oplevelse af spørgsmålstegn, ubehag og bekymring over alkohol - og stadig drikke. Men det er vigtigt at være opmærksom på pull og have den bevidsthed omkring dit forhold til alkohol. Der er ikke dette magiske øjeblik, hvor du bliver til en, der vil være ædru. Det er over tid.

Hvad vi kan gøre er at tillade os at begynde at integrere forskellige virkeligheder og adfærd. Begynd at læse en bog om bedring, start en meditationspraksis, bring denne bevidsthed ind, når vi bevæger os gennem vores alkoholcentrerede liv. Det er næsten som en tilbøjelighed til det virkelig ømme ubehag, som vi har omkring et usundt forhold til alkohol.