Hvordan det er at være en musiker, der pludselig ikke kan optræde live


"Der er ingen erstatning for at være på scenen."

Adobe Stock / Barta; Designet af Morgan Johnson

I vores serie Hvordan det er, vi taler med mennesker med en bred vifte af baggrunde om, hvordan deres liv har ændret sig som følge af COVID-19-pandemien. Til vores seneste rate talte vi med Emily Levin, hovedharpist ved Dallas Symphony Orchestra (DSO).

Levin, der først begyndte at spille harpe i en alder af fem i sit hjemland Colorado, auditionerede for DSO som kandidatstudent ved Juilliard School og tiltrådte i 2016 og blev den yngste hovedharpist i et amerikansk orkester i dag. Normalt er Levins dage fyldte, der drejer sig om Dallas's Meyerson Symphony Center, underviser i harpe ved Southern Methodist University og fungerer som kunstnerisk leder af Fine Arts Chamber Players, en gratis kammermusikserie af professionel kvalitet, der præsenteres på Dallas Museum of Art. Den ambitiøse tidsplan, der drives af koncerter og klasseværelser, er standset i kølvandet på COVID-19.

Over telefonen og gennem en række e-mail-spørgsmål fortalte Levin mig, hvor nedslående det er for hende at ikke optræde lige nu, hvordan hun strækker sig over dualiteten af ​​optimisme og ængstelse, og hvorfor hun tror kunsten, på trods af deres pause fra normen, vil fortsætte med at blomstre. Levins synspunkter er hendes egne og reflekterer ikke DSO eller Southern Methodist University. Dette interview er redigeret for længde og klarhed.

SELV: Hvornår begyndte du at frygte for kunstens skæbne på grund af COVID-19?

E.L .: Det var denne uge, at jeg først begyndte at føle dyb angst for de langsigtede implikationer af denne [pandemi] på scenekunsten. Vores profession bygger på den kraftfulde indflydelse, som kunsten har, når vi samles, og jeg er bekymret for, hvor lang tid det tager, før vi kan gøre det igen. Jeg er også bekymret over de dybe åndelige og psykologiske virkninger af isolation på den menneskelige psyke. Kunsten hæver os over os selv. Vi har brug for dem i vores samfund.

Hvis vi ikke i øjeblikket var midt i en krise, hvordan ville en typisk dag udfolde sig for dig, og hvordan har det ændret sig nu?

Jeg bærer mange musikalske hatte, så mine normale dage involverer multitasking og afbalancering af arbejdsbelastninger. Jeg føler ofte, at jeg ikke har nok timer om dagen, så karantæne har faktisk hjulpet mig med at holde øje med tingene. Nogle aspekter af mit liv, som at skrive e-mails og organisere projekter, er stadig meget ens.Andre, som at gå i hallen for at øve hver dag eller gå ind for at undervise, er væk, og det er en tom følelse. Jeg kalder dette min Jane Austen-periode. Da jeg ikke har lov til fysisk at gå på arbejde, er dagene langsommere og mindre hektiske. Min kæreste og jeg går tre gange om dagen med hundene - mine hunde lever deres ideelle liv lige nu. Jeg laver mit computerarbejde om morgenen med kaffe og min harpeøvelse med kaffe om eftermiddagen. Jeg finder nu ud af, at jeg har tid til at arbejde og stadig har tid til at læse, træne og nyde naturen, hvilket er en luksus, jeg ved, så mange mennesker ikke har i løbet af denne tid.

Har du været nødt til at gå glip af mange forestillinger som følge af obligatoriske sociale distanceringsforanstaltninger?

Der var faktisk et par uger med koncerter med DSO, der ikke havde harpe i dem, så jeg var planlagt til at udføre betragtninger og kammerkoncerter i Philadelphia, Minnesota og New York. Alle mine koncerter er planlagt omkring et år i forvejen, så vi er i denne tid, hvor jeg skulle rejse, og jeg var så begejstret og klar til at gå. Derefter blev alt en efter en annulleret. Ting har ændret sig så hurtigt, så det gik fra at være "Vi kan stadig gøre dette" til "Det ser mindre sandsynligt ud til, at vi vil være i stand til at gøre dette" til "Vi kan ikke gøre dette." Lige nu har jeg fået fire solooptagelser, fire kammeroptagelser og to måneders orkester aflyst.

Orkestre trives med live forestillinger i fyldte haller. Jeg kan kun forestille mig den dybe følelse af tab, du føler nu når du ikke er i stand til at gøre dette.

Musik er så stærk for mig, for uden at sige et eneste ord er du i stand til at forbinde følelsesmæssigt med lyttere. Jeg finder ikke musik fredelig. I stedet finder jeg, at det giver både kunstnere og publikum medlemmer adgang til hjørner af vores følelsesmæssige sind, som vi ikke føler hver dag. Det er følelsen af ​​at blive kvalt, når du hører en sang som Brahms 'Intermezzo Op. 118, nr. 2, selvom du ikke har været trist før, eller den udbrud af inspiration og "erobre verdenen", du får, når du hører et stykke - jeg anbefaler den sidste sats af Mahlers symfoni nr. 2. Det er hvad jeg savner mest, forbindelsen mellem kunstnere og vores publikum.

Hvordan er usikkerheden i situationen, der tager sit præg på dig mentalt?

Det er en underlig dikotomi af ting. På den ene side har jeg rutiner, der har været de samme, nu uden ekstra forpligtelser, men det egentlige formål med det, jeg laver - at lave musik til folk, så de kan få en smule en flugt fra livet eller komme i kontakt med deres følelser —Den enten virtuel eller er væk. Det er en lagdelt eksistens. Jeg har min hverdag, så på det dybere niveau skifter jeg mellem udbrud af kreativ energi og spekulerer på, om og hvornår vi vender tilbage til den virkelige verden, og om folk overhovedet vil ønske at høre live musik. Jeg tror, ​​det er sandsynligvis normalt, denne brede vifte af følelser, men det har været svært at håndtere. Jeg er ikke vant til at føle mig ophidset og motiveret den ene dag og ængstelig den næste.

Ligesom kunstorganisationer over hele verden har DSO styrket virtuelt indhold. Hvordan har det været for dig?

Jeg gør så meget jeg kan for at hjælpe med produktionen af ​​virtuelt indhold for at strømme folk og sørge for, at vi forbliver forbundet med vores samfund. Jeg lavede en live-stream-betragtning fra min stue tidligt i karantæne, hvilket var en dejlig mulighed for at prøve at lysne op for folks dage. At finde ud af mikrofonplacering og belysning, så videoen var så høj kvalitet, som jeg kunne klare, tog meget tid, men var absolut det værd. Det føltes lidt fremmed at optræde i et tomt rum, men jeg forsøgte at fokusere på den glæde, som folk oplevede.

Jeg organiserede og sammensatte også vores virtuelle orkestervideo af Ravels Fehaven, som var mit kærlighedsarbejde. Jeg havde ingen erfaring med video- eller lydredigering, så jeg lærte softwareprogrammer til hver komponent og brugte cirka 40 timer på at tage hver persons individuelle video og få den til at se ud og lyde som et orkester. Mine kolleger lyder utroligt og hjalp med at gøre videoen til virkelighed, og modtagelsen fra offentligheden har været så givende at se. [Redaktørens bemærkning: Den virtuelle ydeevne er fantastisk og meget værd at se.]

Tror du, at virtuelle kunsttilbud er en god måde at holde fart og højt humør i gang under nedlukningen?

Uanset om det er gennem musik, en virtuel museumstur eller en gratis lydbog, er det så vigtigt for den menneskelige psyke at have kunsten, og jeg er så taknemmelig for, at vi i det mindste kan få forbindelse til mennesker på denne måde. Jeg synes, at virtuelle forestillinger er bedre for lyttere, end de er for kunstnerne. Det er som at se et teaterstykke bag kulisserne for os. Du ser al den skørhed, der går i at skabe dette indhold, og du kan ikke rigtig sætte pris på det på samme måde som en, der sidder i publikum, kan.

Så mange af mine venner på sociale medier er musikere, og jeg ser en oversvømmelse af virtuelt indhold. Det er dejligt, at det er så tilgængeligt, og at folk prøver at være kreative og producere musik, men efter et stykke tid indser du, at det ikke er den rigtige ting.

Sociale medier er af natur meget baseret på selvreklame. Især hvis det er dig, der producerer indholdet, vil du ikke støde på som bare at promovere dig selv, men du vil heller ikke ikke give folk indhold, hvis de vil lytte til det. Det er noget, jeg ikke helt har fundet ud af, hvordan jeg har det. Derfor nyder jeg at hjælpe med at bidrage til DSO-siden, for det er ikke kun mig, det er en større platform for folk, der elsker orkestret. Det er rart at nå et publikum større end mig selv.

I løbet af disse mærkelige dage løsladt du Banter, et album på Iris Records som en del af Davin-Levin Duo med guitaristen Colin Davin. En New York-koncert var planlagt til at fejre debuten, men blev uundgåeligt annulleret. Hvor udfordrende er det at promovere dette uden en række ledsagende koncerter?

Som en del af vores optagelse havde Colin og jeg et par musikvideoer af stykker fra albummet, så vi kunne dele stort set på et tidspunkt, hvor alt er virtuelt. Vores største svigt var ikke at udføre live CD-udgivelseskoncerten og dele musikken personligt, så vi organiserede en uformel zoom-session, hvor nogle af vores kære venner mødtes, og vi lyttede til nogle af vores yndlingsvalg. Som jeg finder med alle virtuelle erstatninger, var det bittersød.

Er der en intimitet til en koncert, der bare ikke kan erstattes?

Vi havde et virtuelt DSO-møde i morges, og det var rart at se folk, men der var denne hængende følelse af tristhed over mig, fordi vi ikke er sammen. Der er ingen erstatning for at stå på scenen med 90 af dine kolleger, der laver dette ene kæmpe kunstværk sammen.

Musikere har det særligt hårdt økonomisk lige nu, fordi så meget af deres arbejde genereres gennem koncerter. Hvordan påvirker dette folk, som du kender?

Mine freelance-venners kontrakter er blevet annulleret, og de tjener ikke penge. I nogle orkestre tager musikere lønnedskæringer, og andre, som Met Opera's, får slet ikke løn. Det er ikke en god kortsigtet situation. Som nonprofit kunstorganisationer har orkestre ikke de mest økonomisk robuste platforme, så du skal også bekymre dig om de langsigtede konsekvenser af disse økonomiske hits.

Når dette endelig går forbi, hvad tror du vil være det positive mærke, der efterlades på scenekunst?

Sociale medier har en forstyrrende tilstedeværelse i vores liv generelt, men en af ​​fordelene er, at folk nu, i en tid, hvor vores eneste form for tilslutningsmuligheder kommer stort set, ønsker det virkelige liv. Det har gjort den ikke-virtuelle verden til et sødere sted, end det var før.