Jeg er en fed aktivist og samler vintage diætbøger


Min samling er en påmindelse om, at vi sandsynligvis er lige så forkerte nu som dengang.

Billeder med tilladelse fra forfatteren

Jeg forventede ikke at få en diætbog til jul.

Jeg havde fået diætbøger før. South Beach Diet, Dr. Atkins 'New Diet Revolution, Grain Brain, Whole 30. De havde altid været et tegn på fiasko, givet af beskyldende venner og familie, der var fast besluttet på at gøre mig tynd. Jeg havde ikke noget imod, at de så mig som fed - det var jeg, og det er jeg også. Hvad der generede mig var den næsten allestedsnærværende impuls til korrekt min fedme. Det var ikke et problem, at de troede, jeg var fed; det var et problem, som de troede, jeg havde brug for at rette.

Men denne var anderledes.

Julemorgen så min svigerinde mig åbne sin gave, hendes ansigt frosset af forventningsfuld spænding. Det var en snusket paperback-kopi af en bog, der hedder Slankende ned, forfatter af den mangeårige Johnny Carson sidekick Ed McMahon. Det var et produkt af sin tid: rød og orange tekst på et kanariegult omslag,

”Jeg vidste, at det eksisterede,” fortalte hun mig, “og jeg vidste, at du skulle have det. Det tog for evigt for at finde det. ” Jeg vendte det om i mine hænder og spekulerede på, hvad jeg kunne forvente af, hvad paperback-omslaget kaldte "den ærlige, sjove historie om hans krig mod overvægt."

"Åben det!" Min svigerinde græd strålende.

Jeg tog min bedste Ed McMahon-stemme på og begyndte at læse indholdsfortegnelsen. Kapitler havde titler som "To Martinis Into Connecticut", "Sitting Up and Taking Liquids" og "Thinking Thin Man's Thoughts." Min niece og nevø begyndte at kæle sammen med min svigerinde og mig. Familien opløste sig i latter, da min niece og jeg læste kapitel 11 højt:

Lad os forlade kvindens lib ud af dette

Hold det et øjeblik, mine damer. Før jeg prøver at give mig selv her som en semiautoritet på jeres særlige vægtproblemer, så lad mig nævne nogle af mine kvalifikationer. Først og fremmest er jeg gift. For det andet har jeg fire børn og er fortrolig med alle faser af hjemmespisning og det vanskelige at fodre unge. For det tredje kan og laver jeg alt fra enkle gryderetter til komplicerede omarbejdninger, der kræver timers forberedelse. For det fjerde, ja ... jeg er for kvinder - generelt og i særdeleshed.

Min 10-årige nieses øjne lyste op ved dette bizarre vindue ind i en fortid, der følte lysår væk. Resten af ​​dagen satte hun en dyb stemme og efterlignede en generisk game show-vært og proklamerede, at hun var "til fordel for kvinder - generelt og i særdeleshed.

Slankende ned, oprindeligt udgivet i 1973, er et produkt af sin tid. I McMahons måltidsplaner anbefaler han en kop Sanka og en halv grapefrugt til morgenmad; et ensomt glas Tab til frokost; og til middag en bøf, asparges og hollandaise sauce. (Du ved, for helbredet.)

I de kommende dage fortærede jeg bogen og læste ivrigt uddrag til min familie, der mødte dem med glæde. Vi besøgte en brugt boghandel, og jeg befandt mig med at bringe eksemplarer af Jeg bad mig slank og Hvad ville Jesus spise?

I årene siden har jeg samlet en kommanderende samling af gamle diætbøger, der kæler over deres bizarre proklamationer om sundhed og størrelse. Nogle insisterer på, at fedt skal skæres for enhver pris, gennemvædre opskrifter i fedtfattige ingredienser med højt sukkerindhold. Andre insisterer på, at kulhydrater - eller, som McMahon kalder dem, carbo-cals—Er den virkelige skyldige, og at fedt ikke er noget at frygte. Som så meget af diætkulturen er disse bøger fyldt med modstridende, alt for selvsikker rådgivning, der sjældent bakkes op af mere end anekdotiske beviser. Og næsten alle søger at universalisere en stædigt individuel oplevelse og insisterer på, at deres forfatteres vellykkede vægttab er et bevis på, at det er positivt en persons oplevelse kan og vil arbejde for enhver anden person.

Ernæringsværdierne for disse fødevarer har ikke ændret sig over tid, men disse diætbøger er fyldt med madfads. Diætbøger fra 1970'erne indeholder meget carob, Tab og grapefrugt. 1980'erne fokuserer på tælling af kalorier, og mange anbefaler ærligt talt ekstremt restriktive kostvaner, der går ud på, hvad de fleste eksperter nu ville betragte som uordnede. Diætbøger fra 1990'erne anbefaler fedtfri mad, som sukkerfyldt Yoplait yoghurt (c'est si bon) og Snackwells cookies.

Da jeg læste en forældet diætbog efter den næste, blev jeg overrasket over, hvor meget uventet indblik de havde i, hvordan diætkulturen fungerer. Alle disse bøger tog for givet, at de fleste af os vil tilbringe en levetid i krig med vores egne kroppe. Og alle proklamerede, at deres var den mirakelkur, som vi alle havde ventet på - en tilgang, der passer til alle, til endelig at miste det, som så mange ildevarslende omtaler som "vægten".

Det var underligt trøstende at læse disse bøger og blive mindet om, hvad vi allerede ved: at de fleste af os forfølger vægttab på trods af, at beviser har været klare i årtier, at vi simpelthen ikke ved, hvordan vi kan sikre varigt vægttab gennem diæt og dyrke motion.

Samlingen afslører også så meget om diætkulturens sociale rødder. Nu, år senere, har min diætbogsamling nået næsten 100 titler, og næsten ingen nævner sundhedsrisici ved at være fede. Som det viser sig, at den offentlige samtale stort set ikke steg op til sin nuværende feberhøjde indtil 2004, da kirurggeneral Richard Carmona, MD, erklærede fedme hos børn som sin første krise at løse, og derefter i 2005 sagde "fedme" er terroren indeni ... den eroderer vores samfund. "

I stedet for kæmper ældre diætbøger stolt over de sociale fordele ved tyndhed. Jeg bad mig slank (1960) fremmer ikke kun bøn som en vægttabsstrategi - det antyder let, at tyndhed er et synligt tegn på fromhed. Sådan fjernes 20 pund fra din mand (1984) beder læserne om at bruge "stealth, subterfuge, trick and treat", fordi "han alene kan ikke redde sig selv." "En kvindes arbejde udføres aldrig." Jeg fnysker, mens jeg læser den. Som en fed, queer kvinde kunne jeg ikke være lykkeligere at give afkald på denne "kvindes arbejde."

Nu som da løber vores fælles fiksering med at kontrollere vores kroppe meget dybere end bare at se efter vores helbred. Diæter - selv "livsstilsændringer" - handler lige så meget om at udføre vores identiteter, som de handler om at tabe sig. Slankekure handler i det mindste delvis om at vise andre den slags person, vi er: sundhedsbevidst, ja, men også elsket, elskelig, vellykket, from, misundelsesværdig. Vores kroppe bliver løsninger på helt uafhængige problemer. I disse bøgeres verden, som i diætkulturen som helhed, er vægttab den antagne løsning på en stoppet karriere, et mangelfuldt forhold, dybtliggende usikkerhed omkring hvem vi er og hvordan andre ser os. De er fyldt med magisk tænkning, helbredende fantasier om de liv, vi tror, ​​vi vil føre, når vi endelig, velsignet, bliver tynd.

Disse bøger tilbyder også en følelse af sikkerhed om aspekter af vores liv, der nødvendigvis er uden for vores kontrol. Virilitetsdietten (1965) forsikrer mænd om, at de fødevarer, de spiser, kan beskytte dem mod for tidlig sædafgang og kortvarig erektion. Forsiden af Pre-Conception Køn Diæt (1982) proklamerer stolt, at dets to kostvaner gør det muligt for folk, der planlægger at blive gravid, at "forudvælge dit barns køn." Hjælp Herre ... Djævelen vil have mig fed! (1977) antyder, at djævelen - ikke vores egne behov eller lyster - dikterer både hvad vi spiser og hvor meget vi vejer. På den måde tilbyder det et mål for en uset trussel og en vej til frelse. Kost, kriminalitet og kriminalitet (1980) søger at forbinde blodsukkerniveauet med kriminalitet og tilbagevenden, og søger diæt for at imødegå de sociale, økonomiske og økonomiske problemer. Omslaget viser en ung mand med langt hår og en læderjakke, der truende stirrer ud på læserne, mens han kører et skifteblad i en bunke donuts.

Disse usikkerheder og usikkerheder - vores seksuelle dygtighed, vores tro, vores sikkerhed og hvem vores egne børn vil være - er integrerede dele af den menneskelige oplevelse. Og mange af disse diætbøger byder på den dybe frygt og lover et niveau af kontrol over for enhver flagrende selvværd, vi måtte have.

Næsten alle diætbøgerne i min samling har en uhyggelig side, vilje til at drage fordel af det dybt menneskelige ønske om kærlighed, forbindelse og lang levetid. Jeg bruger mine dage på at skrive om de sociale virkeligheder ved at være en fed person og kritisere en kultur, der insisterer på tyndhed for næsten enhver pris. Det er en underlig parring, mig og denne samling.

Men samlet set finder jeg denne samling af diætbøger at være ekstraordinært befriende. De kaster så meget lys over nogle af de mest snigende, farlige dele af diætkulturen. Mange forkæmper uordnet spisning. Mest positive er, at ændring af vores kroppe er den eneste rigtige måde at tackle vores egne usikkerheder på, hvilket gør vores nebulous angst til en klar opgave, omend en sisyfisk. Og alle tjener som en rettidig og velkommen påmindelse om, at ingen diæt er et universalmiddel, og ingen ændringer i vores kroppe vil frelse os fra det herlige, rodede arbejde med at være menneske.

Når jeg har svært ved at se på andres anti-fede bias, uopfordrede kostråd og åbenlyse vurderinger af min krop, henter jeg en diætbog. Min diætbogsamling minder mig om, at på trods af vores samlede sikkerhed om slankekure i dag, er vi sandsynligvis lige så forkerte nu som da. Og det minder mig om, at min krop grundlæggende aldrig har været problemet. At tro på, at fedt er et problem at løse, og at sælge uprøvede løsninger, det er problemet.