Hvad sker der faktisk, når du går i en ventilator til COVID-19?


Hvordan et ydmygt stykke udstyr blev så vigtigt.

Adobe Stock / phonlamaiphoto

De fleste af os havde aldrig tænkt meget over, hvad en ventilator gør før COVID-19-pandemien. Eller måske havde du kun stødt på den ubehagelige følelse af at have et rør ned i halsen under operationen. Men nu har disse maskiner vist sig at være et afgørende stykke udstyr til at håndtere de mest alvorlige symptomer forbundet med coronavirusinfektioner, som man ved medfører intense hosteanfald og åndenød.

I de mest alvorlige tilfælde kan en coronavirusinfektion forårsage lungebetændelse, en lungeinfektion, der fører til betændelse, lungeskader og muligvis død. Men i disse tilfælde kan læger bruge mekaniske ventilatorer til at hjælpe patienter med at trække vejret og give deres krop mere tid til at bekæmpe infektionen. Uanset om du kender nogen, der er i en ventilator, eller bare er nysgerrig efter at vide mere om, hvordan disse maskiner fungerer, her er hvad du har brug for at vide om brug af ventilatorer til COVID-19-patienter.

Hvad gør en ventilator faktisk?

Den første ting at vide er, at mekaniske ventilatorer ikke er en nyfant fancy maskine. ”En ventilator er virkelig en meget enkel enhed, der har været i brug i årtier,” fortæller Enid Rose Neptune, MD, pulmonolog og lektor i medicin ved Johns Hopkins University School of Medicine. "Der er intet banebrydende, kosmisk eller andet verdsligt ved det."

Ventilatorer hjælper patienter med at trække vejret via to meget vigtige processer: ventilation (duh) og iltning. Ventilation er den proces, hvormed lungerne ekspanderer og optager luft og derefter udånder den. En mekanisk ventilator hjælper med dette ved at skubbe luft ind i lungerne fra en ekstern enhed gennem et rør, der indsættes i patientens luftvej. Mens patienter er intuberet, kan de ikke tale og får beroligende medicin for at gøre dem mere komfortable (medicin, der ifølge de seneste rapporter nu mangler).

Oxygenering er den proces, hvor vores lunger indånder ilt, som derefter finder vej til blodbanen og indre organer. Oxygen er nødvendigt for at disse organer skal fungere, og en ventilator kan give mere ilt, end du måske får ved bare at trække vejret ind i regelmæssig luft. Faktisk har patienter, der beskæftiger sig med COVD-19, en tendens til at kræve relativt høje niveauer af ilt sammenlignet med mennesker, der skal ventileres af andre grunde, siger Dr. Neptune, og dette er en af ​​de mange unikke udfordringer ved behandling af disse patienter.

Alle former for komplekse iltnings- og ventilationstrykindstillinger skal individualiseres og overvåges konsekvent for hver patient, der er i en ventilator. Og disse indstillinger ændres ofte, når tiden går, siger Dr. Neptune, hvilket gør ideen om at "opdele" en ventilator mellem flere patienter meget udfordrende at gennemføre.

Der er andre, ikke-invasive typer ventilation, der ikke kræver intubation (med et rør ned ad luftrøret) og i stedet leverer ilt gennem en maske. Disse gemmes normalt i mindre alvorlige tilfælde.

Når nogen har en tilstand, der påvirker lungerne, hvilket kan være noget som en skade på musklerne, har lungerne brug for at trække vejret eller en åndedrætssygdom som COVID-19-relateret lungebetændelse, kan mekanisk ventilation hjælpe med at give deres krop ilt og tid det har brug for at komme sig.

Hvor længe opholder folk sig normalt på ventilatorer?

Afhængigt af den tilstand, der skal behandles, kan en patient være i en ventilator i et par timer eller dage. Men der er rapporter om, at mennesker med COVID-19, der sættes i ventilatorer, forbliver på dem i dage eller uger - meget længere end dem, der af anden grund har brug for ventilation - hvilket yderligere reducerer udbuddet af ventilatorer, vi har til rådighed.

I en undersøgelse af 18 patienter i Seattle-området var den gennemsnitlige intubationstid f.eks. 10 dage. Og tidligere undersøgelser viser, at langvarige intubationstider som disse i høj grad er mindretallet af tilfælde uden for coronavirusverdenen. Men Dr. Neptune siger, at det er svært at vide nøjagtigt, hvor længe coronaviruspatienter brug for den slags pleje, fordi vores forståelse af infektionen stadig udvikler sig.

Det kan oversætte til en længere tid, som en person med COVID-19 bruger på en ventilator, selvom de måske ikke nødvendigvis har brug for det. For eksempel "Vi starter sandsynligvis folk med mere avanceret støtte tidligere i sygdomsudviklingen med bekymring for, at hvis vi venter for længe, ​​får de muligvis ikke så meget udbytte, som hvis vi havde leveret det tidligere," siger Dr. Neptune. Under andre omstændigheder kan patienter starte med mindre invasive former for åndedrætspleje, som en næsekanyle, der tilfører ilt gennem næseborene. Og Dr. Neptune siger, at mange coronaviruspatienter stadig starter med disse mindre invasive muligheder, men kan flyttes til en ventilator hurtigere end under andre omstændigheder.

Faktisk står nogle læger over for de afskrækkende statistikker for overlevelsesrate, der er forbundet med dem, der er placeret i ventilatorer, og begyndte at gemme dem i kun de mest alvorlige tilfælde.

Desværre antyder den begrænsede forskning, vi har antydet, at størstedelen af ​​dem, der ender i en ventilator med det nye coronavirus, ikke i sidste ende gør det væk. For eksempel i den undersøgelse af 18 patienter, der krævede mekanisk ventilation i Seattle-området, overlevede ni af dem, men kun seks var blevet ekstruberet ved afslutningen af ​​undersøgelsen. Og i en nyere undersøgelse, offentliggjort i JAMA, ser på 7.500 indlagte patienter i løbet af marts måned på et hospital i New York City, fandt forskere, at 1.151 af disse patienter havde brug for mekanisk ventilation. Ved afslutningen af ​​undersøgelsesperioden var omkring 25% af dem døde, og kun 3% var blevet udskrevet. De fleste - mere end 72% - blev tilbage på en ventilator.

Mekaniske ventilatorer kan også have nogle bivirkninger. Bortset fra det åbenlyse (ikke at være i stand til at rejse sig eller tale i længere tid), kan det at være på maskinen øge din risiko for lungeinfektioner, fordi røret, der gør det muligt for patienter at trække vejret, også kan introducere bakterier i lungerne, forklarer Cleveland Clinic . Risikoen for denne form for komplikationer øges, jo længere en person er i en ventilator.

På den anden side kan det være svært at vide, hvornår nogen virkelig er klar til at komme ud af maskinen. Den måde, som de fleste ICU-læger tænker på ventilation er, at "du ikke ønsker at fjerne [ventilatoren], før den oprindelige grund til, at du placerer folk på mekanisk ventilation, er løst eller blevet behandlet," siger Dr. Neptune. "[Men] vores slutpunkter til løsning af denne proces er ikke veletablerede." Uden åbenlyse eller fuldt ud aftalte sundhedsmarkører, der antyder, at en patient er okay uden mekanisk ventilation, kan læger efterlade folk på maskinerne i længere perioder ud af en overflod af forsigtighed.

Alle disse faktorer gør det svært at vide nøjagtigt, hvad der er og ikke er "normal" timing for en person, der er i en ventilator på grund af COVID-19.

Hvad sker der, når det er tid til at komme ud af ventilatoren?

Under normale omstændigheder, der ikke er koronavirus, har vi meget standardmålinger, der guider læger i beslutningen om, hvornår man skal tage nogen ud af en ventilator, hvor en af ​​de vigtigste faktorer er, at den oprindelige grund til, at en patient blev sat i en ventilator, er løst. Men som vi nævnte, findes disse standarder ikke helt endnu for COVID-19 patienter. Og tidlige rapporter tyder på, at coronaviruspatienter, der tages ud af en ventilator, stadig har en betydelig helbredelse at gøre derhjemme.

Når en patients situation forbedres tilstrækkeligt, kan det stadig være tid til at begynde den sarte ventilator "fravænningsproces", for at fjerne røret (ekstubation) og få patienten til at trække vejret alene igen. Dette er ikke noget, der sker pludselig; i stedet er det en gradvis proces, hvor patienten skal bestå "små forsøg og test" for at se, at deres lunger er kommet sig nok til at opretholde deres blod-iltniveau med en midlertidig reduktion i eller uden støtte fra ventilatoren.

Det er dog vigtigt at huske, at mens det at gå i en ventilator kan være et tegn på, at du har mere alvorlige COVID-19 symptomer, er det ikke en dødsdom. "Jeg vil ikke have offentligheden til at antage, at behovet for mekanisk ventilation betyder, at nogen i sidste ende ikke vil overleve," siger Dr. Neptune. "Det er ikke den rolle, som mekanisk ventilation spiller i denne epidemi. ”

Tværtimod, hvis nogen har symptomer, der er alvorlige nok til at kræve ventilation, er det det bedste sted for dem at være. Selvom patienter, der har brug for ventilatorer, kan være mere tilbøjelige til at dø i det lange løb, er de normalt også de patienter, der har det mest alvorlige sygdomsforløb eller underliggende forhold, hvilket allerede gør deres chancer for overlevelse lavere. Men med mekanisk ventilation får disse patienter lidt mere tid til at se, om deres krop kan bekæmpe infektionen. Det er ikke en behandling i sig selv, men ”vi ser mekanisk ventilation som et meget længere vindue for lungerne til at helbrede og for patientens immunsystem til at håndtere virussen. Det er en godt ting, at vi er i stand til at gøre det, ”siger Dr. Neptune. "Det er blot en måde at forlænge den tid, vi kan give en person til at helbrede sig selv."