Sådan er det at finde ud af, at du har tredobbelt negativ brystkræft


Her er hvad man kan forvente fra folk, der har været der.

Ted + Chelsea Cavanaugh

Crystal Brown-Tatum var 34 og havde været gift i nøjagtigt en måned, da hun fik at vide, at hun havde brystkræft i april 2007. ”Verden stoppede,” fortæller Brown-Tatum, nu 48, SELV. "Det føltes som om alt var i slowmotion." Da hun modtog nyheden, sad hun tilfældigvis ved siden af ​​en ven, som tilfældigvis også havde været igennem en kræftdiagnose. ”Jeg begyndte lige at græde i hendes skulder,” siger Brown-Tatum. Hun ville senere finde ud af detaljerne i hendes diagnose: Brown-Tatum havde trin IIIA tredobbelt negativ brystkræft.

At finde ud af, at du har brystkræft, kan forårsage en oversvømmelse af følelser. Kompleksiteten ved en tredobbelt negativ brystkræftdiagnose kan tilføje blandingen endnu mere forvirring og frygt. Triple negativ brystkræft er en sjældnere og især aggressiv form for sygdommen. I modsætning til andre typer brystkræft har tredobbelte negative brystkræftceller ikke receptorer til hormonerne østrogen og progesteron (som kan få kræftceller til at vokse) eller for HER2-proteinet (som også beder kræftceller om at vokse). Normalt kan behandlinger, der er målrettet mod disse receptorer, hjælpe med at slå kræften tilbage, men denne slags behandlinger virker ikke for tredobbelt negativ brystkræft, hvorfor det kan være virkelig svært at behandle.

Før behandling kommer diagnosen. Her er hvad processen med at blive diagnosticeret med tredobbelt negativ brystkræft indebærer, plus hvordan man gør det hele lettere for dig selv, hvis du kan.

Hvordan tredobbelt negativ brystkræftdiagnose fungerer

Det første skridt i at få en diagnose af tredobbelt negativ brystkræft er ofte en billeddannelsestest som et mammogram. Du har måske allerede disse som regelmæssige screeningsscanninger, eller din læge kan arrangere en specifikt for at tjekke en ændring i dit bryst eller en klump.

Under et mammogram tager en radiograf billeder af begge bryster fra flere vinkler, forklarer Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Kevin Kalinsky, MD, MS, en medicinsk onkolog ved NewYork-Presbyterian Hospital og lektor i medicin ved Columbia University Irving Medical Center, tilføjer, at hvis en klump er håndgribelig - hvilket betyder at du kan mærke det gennem huden - kan din læge måske også anbefale en ultralyd.

Hvis nogen af ​​disse undersøgelser viser noget unormalt, arrangeres en biopsi for at indsamle en eller flere prøver af det mistænkelige væv for at teste for kræft. (Du kan læse alt om denne proces her.) En patolog vil se på vævsprøven under et mikroskop for at bekræfte, om den er kræft. Det tager normalt et par dage (hvis ikke længere) at få resultaterne, ifølge American Cancer Society.

Efter denne indledende diagnose kan du blive nødt til at vente et par dage mere for at lære undertypen af ​​brystkræft (som om den er tredobbelt negativ) og scenen, hvilket muligvis kræver yderligere tests, såsom blodarbejde, ifølge Mayo Clinic. Selvom der er forskellige systemer til iscenesættelse af brystkræft, er den, du sandsynligvis har hørt om, nummereret 0 til 4 og tager højde for tumorens størrelse og kvalitet (hvor unormal cellerne er) sammen med, om kræften har spredt sig til lymfen noder og / eller fjerne organer. At kende information som undertype og stadium hjælper dine læger med at planlægge din behandling, siger Dr. Kalinsky: "Det er ideelt, at vi har alle oplysningerne tilbage, før vi virkelig kan hjælpe med at rådgive patienten om de næste trin."

Spørgsmålet om genetisk testning

Mutationer i BRCA1- og BRCA2-gener kan øge din risiko for at udvikle visse former for kræft, herunder bryst-, ovarie- og bugspytkirtelkræft, forklarer National Cancer Institute (NCI). Hvad mere er, har forskning vist, at mennesker med BRCA-mutationer kan være mere tilbøjelige til at få tredobbelt negativ brystkræft end andre undertyper. (Du kan læse mere om, hvorfor eksperter mener, at det kan være her.)

"De fleste patienter med tredobbelt negativ brystkræft vil blive henvist til genetisk testning," Nancy Mills, MD, en stipendiat fra American College of Physicians, medicinsk onkolog ved NewYork-Presbyterian Lawrence Hospital Cancer Center og assisterende professor i medicin ved Columbia University Medical Center, fortæller SELV. Det er ud over mennesker, der er diagnosticeret med brystkræft under 50 år, dem med flere tilfælde af brystkræft i deres familier og andre faktorer, der kan øge risikoen for at få denne kræft, ifølge US Task Force for forebyggende tjenester.

Dr. Kalinsky forklarer, at det ikke kun er vigtigt at finde ud af om en BRCA-genmutation for potentielt at informere blodfamilier om, at de kan være i fare, selvom det også kan betyde meget for dig. Oven i det kan en BRCA-mutation påvirke dine behandlingsmuligheder. For eksempel kan dine læger anbefale dig at få en dobbelt mastektomi og overveje at fjerne dine æggestokke i stedet for en mindre drastisk operation. Du kan læse mere om tredobbelt negativ brystkræftbehandling (og hvordan en BRCA-mutation kan påvirke den) her.

Modtagelse af en tredobbelt negativ brystkræftdiagnose

Brown-Tatum er langt fra den eneste person, hvis verden rystede efter en tredobbelt negativ brystkræftdiagnose.

I juli 2015, 62, fik Deborah Smith at vide, at hun havde fase IV metastatisk tredobbelt negativ brystkræft. ”Det var som om tæppet blev trukket ud under mig,” fortæller Smith, nu 66, SELV. "Jeg kan huske, at jeg vågnede næste morgen og huskede:" Jeg har brystkræft. "Det hele kom skyndende tilbage." Hun siger, at hun blev hyperfokuseret på sin vejrtrækning og indså, at hun en dag ville trække vejret og aldrig tage en anden.

Imidlertid er Smith, en tidligere videnskabsmand, en pragmatiker. ”Et par dage senere indså jeg, at tredobbelt negativ brystkræft eller ej, jeg ville altid tage min sidste åndedræt en dag," siger hun. Så hun begyndte at læse om sygdommen. "Jeg kan godt lide at have alle oplysningerne, selvom de er dårlige," forklarer hun.

Smith fandt også støtte fra andre mennesker, der desværre var fortrolige med, hvordan livet kan ændre sig på grund af kræft. En af hendes venner blev diagnosticeret med melanom på samme tid, så de hver havde nogen, der kunne forholde sig til kræft-specifikke problemer, siger hun. Og Smiths partner, David, trådte op for at lave al den madlavning, rengøring og lynlåsfastgørelse, hun ikke kunne klare under den værste kemoterapi. (Hun gennemgik også immunterapi, som forsøger at tilskynde kroppens immunsystem til at bekæmpe kræft.) På trods af de hårde dage siger hun, at hun følte sig heldig at have den støtte og ressourcer, der var til rådighed for hende.

"Det er ikke let at gennemgå denne proces, ikke kun fysisk, men følelsesmæssigt," siger Dr. Mills. "At have psykosocial støtte ud over den fysiske og medicinske støtte og den medicinske ekspertise bliver virkelig meget vigtigere for mange [mennesker med brystkræft]."

Forbindelsen med andre, der havde haft lignende oplevelser, hjalp også Brown-Tatum gennem hendes diagnose og behandling. Hun søgte især andre unge afroamerikanske kvinder gennem organisationer som Sisters Network. At navigere i en tredobbelt negativ brystkræftdiagnose kan være særligt isolerende som en sort kvinde, ligesom det kan gå gennem behandlingen. Brown-Tatum havde en lumpektomi, kemoterapi og stråling. Læger citerede ofte forskning, der ikke omfattede unge sorte kvinder som hende, forklarer hun og tilføjede, at andre hårde dele af processen omfattede proteser ofte kun var tilgængelige i hvide hudfarver og diskussioner om hårgenvækst efter kemoterapi, der ofte ignorerede afro-struktureret hår . ”Det var vigtigt for mig at have en sort kvinde, som jeg kunne stille disse specifikke spørgsmål til,” siger Brown-Tatum.

Når en diagnose betyder en revaluering

At modtage en diagnose af tredobbelt negativ brystkræft har forståeligt nok haft ringvirkninger i både Smiths og Brown-Tatums liv.

Smith foretog nogle store ændringer, begyndende med at skære ned på arbejdstiden og købe et hus uden for New York City, hvor hun kommer til haven, når vejret er godt. Og hun fik en hvalp, en puddel ved navn Pagan. "Jeg elsker ham - han er altid så glad for at se mig," siger hun glad.

Smith siger også, at små irritationer som trafik ikke generer hende længere efter at have gennemgået kræft, og hun prioriterer at kontrollere en masse mål fra sin opgaveliste. Hun og David begyndte at tage ture under hendes behandling og holdt sig tæt på deres hjem i New York i første omgang med bilture, derefter, da Smith havde det bedre, rejste til Frankrig og Italien. Hun laver vej ned på en liste over bøger, hun altid har ønsket at læse. Øverst på hendes liste var Neanderthal Man: På jagt efter mistede genomer af Svante Pääbo, manden, der sekventerede Neanderthal-genomet ved hjælp af teknologi, som Smith selv havde brugt i sit arbejde som videnskabsmand.

Hvad angår Brown-Tatum, begyndte hendes livsændringer den aften, hvor hun fik at vide, at hun havde kræft. ”Jeg vidste, at jeg ville blive rodet, hvis jeg bare sad der de næste par timer,” siger hun. "Så jeg gik på Macy's for at købe røde høje hæle."

Som enlig mor, hvis garderobe vendte på den konservative side, følte røde høje hæle det ultimative tegn på ekstravagance, forklarer hun. ”Stillet over for en kræftdiagnose ville jeg ændre min tilgang til livet,” siger Brown-Tatum. "Jeg ville tage et par risici, og for mig var røde høje hæle en risiko."

Over et årti senere har hun stadig hæle, selvom hun ikke bruger dem så meget, og hun går stadig gennem livet. Hun har endda skrevet en bog om sin oplevelse, Saltvand Taffy og røde høje hæle: Min rejse gennem brystkræft.

”Jeg er en, der lever livet fuldt ud, fordi når den anden sko falder, vil jeg ikke fortryde noget, som jeg ikke gjorde,” siger Brown-Tatum. ”Jeg laver altid noget sjovt, fordi jeg husker de dage, hvor jeg ikke kunne komme ud af sengen. Du dagdrømmer om, hvordan det er at sidde på en bænk i solskin og ikke være syg. Så når disse dage kommer, maksimerer jeg dem fuldstændigt. Unapologetically. ”