Der har aldrig været et bedre tidspunkt at begynde at meditere


Vi har aldrig haft så meget i tankerne - og så mange relevante lærdomme lige ved hånden.

Getty / TShum

Der er aldrig en dårligt tid til at begynde at meditere. Men jeg tror, ​​at det øjeblik, vi er i lige nu, dette hidtil usete øjeblik for adskillelse og lidelse, er entydigt modent til at begynde at sætte sig ned og øve sig på at være til stede med det, der er (kernen i mindfulness-meditation). Faktisk vil jeg hævde, at hvis du nogensinde har tænkt på at prøve at starte en meditationspraksis, en dag, det her er det perfekte tidspunkt.

Overvej vores nuværende situation: Vi er individuelt og kollektivt fyldt med usikkerhed, stress, ensomhed, angst, sorg, frygt, depression, vrede, usikkerhed, rastløshed, frustration, håbløshed. At være menneske lige nu er at have lyst til at undslippe det nuværende øjeblik gennem forskellige former for fornægtelse, bedøvende og distraktion. Disse er solide håndteringsmekanismer, når de bruges sammen med andre strategier for mental sundhed. Men når de er alt, hvad du stoler på, kan du finde ud af, at smerten og ubehaget dvæler i baggrunden - så snart distraktionen forsvinder, føler du dig stadig godt, dårlig.

I mellemtiden bliver de af os, der er socialt distanceret og beskytter på plads, tvunget til at bruge hidtil usete mængder tid isoleret med en karakter, som vi aldrig synes at få nogen jævn social afstand fra: vores sind. Og de væsentlige arbejdere i frontlinjen, som ikke kan social afstand - de er nødt til at opretholde tilstrækkelig klarhed og følelsesmæssig velvære til at udføre deres job, samtidig med at de risikerer deres helbred.

Mindfulness-meditation (også kaldet indsigt eller Vipassana-meditation) får heller ikke nogen af ​​disse dybt ubehagelige følelser til at forsvinde, bare for at afklare. Målet med øvelsen er ikke at slippe af med eller ændre noget ved din oplevelse. Men hvad det gør er at dyrke din evne til at være sammen med det, der opstår på en anden måde, at være vidne til det uden at gøre, hvad vi sædvanligvis gør: dømme det, skubbe det væk, hader det og føre krig mod det eller ellers købe det ind , gå vild i det, fortæl historier om det, blive nedsænket i det. Disse sindvaner er så indgroede og automatiske, at vi ikke engang bemærker, hvordan vi lægger unødvendig lidelse oven på uundgåelig smerte. At gøre ellers er ikke sindets naturlige tendens, hvorfor det kræver praksis.

At begynde at meditere kan dog være forvirrende, overvældende og frustrerende. Du er aldrig helt sikker på, om du gør det rigtigt, eller hvorfor du gør, hvad du laver. Det var bestemt tilfældet for mig, da jeg begyndte at meditere for et par år siden efter at have skrevet et stykke SELV om de dybe fysiske og mentale sundhedsmæssige fordele ved denne praksis. Du bliver rastløs og keder dig og træt og frem for alt distraheret - du vil konstant finde dig selv helt vild i tankerne og glemme, at du endda skulle meditere.

Det er her, guidede meditationer kommer ind. At have en vidunderlig lærer til at forklare dig WTF, som du skal gøre, og lede dig tilbage til nutiden (normalt ved hjælp af åndedrættet som et anker) på en blid og medfølende måde, igen og igen og igen igen er kritisk. Som det er, efter min mening, at lære om logikken bag denne praksis og de op- og nedture, du sandsynligvis vil støde på gennem indsigtsfulde samtaler og dialoger med lærere. Guidede meditationer og samtaler var medvirkende til at etablere og uddybe min egen praksis de sidste par år i forbindelse med et par bøger og lydløse meditationsretreats.

Heldigvis har vores adgang til lærere og ressourcer, der kan hjælpe os med at etablere en praksis, aldrig været større takket være den allestedsnærværende meditationsapps og online ressourcer. Det er ingen overdrivelse at sige, at adgang til ordene og visdommen hos nogle af de bedste meditationslærere i verden sidder i din håndflade. Overvej det faktum, at de fleste af lærerne i disse apps - for det meste vesterlændinge, for det meste hvide - selvfølgelig havde deres egne lærere. De er stort set modtagere af den store vestlige diffusion af buddhistiske lærdomme, som meditation, der blev givet dem frit af lærere fra forskellige buddhistiske traditioner i sydøstasiatiske lande som Thailand, Tibet og Myanmar i midten af ​​slutningen af ​​det 20. århundrede. . Tiår med rig krydsbefrugtning senere får vi lære disse meditationspraksis (eller vestlige og sekulariserede versioner af dem) fra lærere, der repræsenterer en bred vifte af træning, tilgange og stilarter - alt sammen fra en enhed, der passer i vores lommer.

Mens allestedsnærværende digitale meditationsressourcer i 2020 ville gøre dette til et godt tidspunkt at begynde at meditere, om dette var året for COVID-19, på grund af pandemien, tilbyder mange meditationsapps i øjeblikket lære, der bogstaveligt talt er skræddersyet til konturerne af de oplevelser, mange af os har under de nuværende omstændigheder (og i mange tilfælde tilbyder dem frit).

En af de mest populære meditationsapps (og en af ​​mine favoritter), Ten Percent Happier, har skabt en utrolig gratis Coronavirus Sanity Guide fuld af lære, samtaler og meditationer, der er specifikke for dette øjeblik. (Det tilbyder også gratis adgang til hele appen til vigtige medarbejdere inden for sundhedspleje, købmandsforretninger, madlevering og lagerhuse samt lærere.) Sammen med samtaler med eksperter som JoAnna Hardy, Pema Chodron og Dalai Lama selv (inklusive korte samtaler og langvarige interviews), der er guidede meditationer til at arbejde med de slags følelser (ensomhed, angst, depression, vrede) og scenarier (som en første responder, økonomisk usikkerhed, forældre, sygdom) du måske har at gøre med i øjeblikket.

Her er et lille udsnit af de mange andre tilbud, jeg håber, du måske finder nyttigt til at starte (eller genstarte) en meditationspraksis i verden, som den er i dette øjeblik:

  • Headspace tilbyder en gratis samling af meditationer i appen til pandemien kaldet Weathering the storm. (De tilbyder også årlige abonnementer til undervisere, sundhedspersonale og arbejdsløse.)

  • Apps Insight Timer og Calm tilbyder også kuraterede sider med gratis COVID-19-relaterede meditationer og foredrag.

  • Plum Village, meditationscentret grundlagt af en af ​​de mest indflydelsesrige buddhistiske lærere i verden, den vietnamesiske Zen-mester Thich Naht Hahn, har en vidunderlig app, hvor alt indholdet altid er gratis.

  • Og for en no-BS, omfattende Q&A, der fører dig gennem de forskellige spørgsmål, der sandsynligvis vil komme op til en nybegyndermeditator, elsker jeg dette interview med den afdøde Sayadaw U Pandita, en af ​​de mere indflydelsesrige lærere hos mange af de vestlige buddhister, der underviser i opmærksomhed meditation i dag.