Den dybe ensomhed ved at have en baby i en pandemi


Hospitaler i lås, hurtige udskrivninger, ingen bedsteforældre. Sådan er det at få en ny baby lige nu.

Morgan Johnson

At have en baby, tage sig af en nyfødt og helbrede fra fødslen er udmattende, stressende og ofte overvældende oplevelser under normale omstændigheder. Men for dem, der får babyer midt i coronaviruspandemien, skaber sikkerhedsforanstaltninger, sundhedsfrygt og social afstand den perfekte storm af isolation og angst, der gør postpartum-perioden så meget vanskeligere.

Foruden flere sundhedspersonale talte jeg med fire nyfødte kvinder i rapporteringen om dette stykke. De var venlige nok til at dele deres perspektiver på, hvordan det at tage en ny baby med hjem under en pandemi har været enestående udfordrende for dem og deres familier, fra hospitalspolitikker til socialt distanceret induceret isolation. Hver enkelt beskrev følelser af frygt, angst og ensomhed - i nogle tilfælde mens de holdt tårer tilbage. Her er deres historier.

Den nye normal på hospitaler

Omkring kl. 20 den 11. marts, efter fødslen tidligere samme morgen, blev Cheryl Despathy fra Atlanta flyttet til et genopretningsrum. Hun havde en søvnig nattesøvn mellem hendes nyfødte behov for at fodre og hospitalets check-in fra sygeplejersker og personale. Kl. 14 den næste dag kom en sygeplejerske ind. "Jeg husker, at jeg tænkte:" Det er underligt, de var bare her ved middagstid, "" siger hun. Sygeplejersken havde nyheder til hende: På grund af coronavirus var hospitalet ved at gå i lås. Det betød, at ingen anden end hendes mand fik lov til at besøge hende eller hendes nye datter - et slag mod Despathy, hvis mor lige var landet i Atlanta fra Minnesota for at møde sit barnebarn.

Bare tre timer senere vendte sygeplejersken tilbage og tilbød at udskrive Despathy og hendes nyfødte tidligt, ikke engang 36 timer efter hendes baby blev født. Hun accepterede. "Du kunne bare fortælle, at personalet syntes at være stresset, hvilket fik os til at føle os mere som om vi skulle gå hjem," siger hun. ”Da vi gik, havde de en sikkerhedsperson og en sygeplejerske ved døren, der spærrede den og afviste besøgende, medmindre du havde et armbånd [hvilket indikerer, at du var forælder til en nyfødt]. Vi blev virkelig taknemmelige for at rejse, når vi gjorde det, ”siger hun.

I ugerne efter Despathys fødselserfaring har hospitaler over hele landet vedtaget tilsvarende forsigtige politikker i et forsøg på at beskytte arbejdende mennesker, sundhedsudbydere, besøgende og nye babyer. CDC tilbyder anbefalinger til indlæggende obstetrisk sundhedsindstillinger, som inkluderer isolering af alle gravide mennesker, der har bekræftet eller mistanke om tilfælde af COVID-19, begrænsning af besøgende, begrænsning af ind- og udrejse til hospitalet og isolering af nyfødte født til mødre med bekræftet. eller mistanke om tilfælde af COVID-19.

Som et eksempel på, hvordan disse nye anbefalinger udspiller sig i praksis, beskriver Mary Jane Minkin, MD, en klinisk professor i obstetrik og gynækologi ved Yale University, de politikker, som Yale har implementeret: ”Vi har strenge isolationsrum for kvinder, der er blevet udsat for eller er syge. Vi har været nødt til at skære ned vores støttepersonpolitik til en person, og du kan ikke rotere (dvs. have din partner et stykke tid, så din mor) - det skal være en person, der er udpeget for at minimere trafikken på arbejdsgulvet, ” hun siger. Ud over det nævnte de fleste af de kvinder, jeg talte med, at deres partnere blev screenet inden indrejsen, hvilket betyder, at hospitalets personale spurgte dem om deres symptomer og rejsehistorie og tog deres temperaturer, før de lod dem komme ind.

Mens den nøjagtige implementering af disse nye retningslinjer kan variere fra hospital til hospital, er den samlede effekt, at atmosfæren på arbejdskraft og fødselsgulve har ændret sig.

Jenny Lentz fra Mount Kisco, New York, fødte sit andet barn den 16. marts. ”Det føltes uhyggeligt stille,” siger hun. Borte var de gulvomfattende amme- og udskrivningskurser, hun huskede at have deltaget efter at have haft sin ældre søn. ”Jeg så ikke en anden patient, da jeg var der.Vi kunne høre babyerne, men det var det, ”siger Lentz. Hele hendes oplevelse var præget af, hvor ensom det føltes. ”Min mand måtte hjem for at passe vores søn, så det var kun mig og babyen. At ikke have nogen der - endda bare at hænge ud med! - var meget, meget mærkeligt, ”siger hun. Isolationen udløste et intenst beskyttelsesinstinkt over hendes nyfødte. ”Jeg ville ikke have ham til at gå nogen steder. Lægerne og sygeplejerskerne ville komme ind og være som: 'Kan vi tage ham til børnehaven for dette?' Og jeg vil sige, 'Jeg vil hellere lægen komme ind her. Jeg vil hellere, at I udfører blodarbejdet herinde. '"

Interaktioner med sundhedspersonale som dette er hyppige, og nye forældre udvikler ofte bånd med sygeplejerskerne, der tager sig af dem og deres babyer som et resultat. ”Du kommer så tæt på disse sygeplejersker - de hjælper dig så meget,” siger Kristin (som bad om ikke at dele sit efternavn), der fødte sin anden datter den 18. marts i Chicago. ”Jeg havde været oppe hele natten, før vi blev udskrevet, fodrede min baby, og sygeplejersken, der havde hjulpet mig mest, så bare på mig, da vi gik og sagde 'Jeg vil give dig et kram!' Og straks Jeg var som 'Nej, ikke kram mig!' Det var sådan et trist øjeblik, ”siger hun. At forlade hospitalet var endnu et underligt, nøgternt øjeblik. ”Det var som at gå ind i en begravelse med en nyfødt,” siger hun. ”Alle er så triste. Alle prøver at sige, 'Åh, hun er så sød,' men samtalen drejer sig om koronavirusproblemer på to sekunder. Jeg føler, at jeg er blevet frarøvet den glæde, der følger med at få en baby. ”

At passe på en ny baby derhjemme, mens man er socialt distanceret

Desværre forbedres denne følelse af isolation ikke for nye forældre, når de først er kommet hjem og ud af det foruroligende hospitalsmiljø. I stedet for, at bedsteforældres og venners sædvanlige kavaleri kigger forbi med gryderetter og knus, skal nye forældre beslutte, om de har det godt med at have nogen som helst i deres hjem, og der er ingen køreplan for, hvordan man tager disse beslutninger. Ikke kun er nye forældre bekymrede over deres eget helbred og deres barns helbred, men de er ofte bekymrede for, at deres nylige hospitalsophold også kan bringe deres forældre i fare. Og alt dette er endnu vanskeligere for nye forældre uden partnere i første omgang.

Kristin og hendes mand havde bedt sine forældre, der bor lokalt, om at blive hos deres ældre barn, mens deres baby blev født, men hvad de skulle gøre, når de kom hjem, var et stort spørgsmålstegn. ”Jeg havde en planlagt induktion, og op til den dag, hvor det bare blev værre og værre - mine forældre er over 70, min mors diabetiker, og min far har en autoimmun sygdom,” siger Kristin. ”Dagen før havde vi en rigtig intens samtale: Skal de bare tage af sted, når vi kommer tilbage fra hospitalet? Det var absolutte tårer. Ideen om, at min mor og far ikke skulle se mit barn, efter at hun blev født, var for meget. Vi besluttede at lade dem blive hos os et stykke tid, ”siger hun.

Despati endte med at bede sin mor om selvkarantæne i to uger, før hun mødte sin datter, selvom hendes mor allerede var fløjet til Atlanta for at hjælpe. ”Jeg havde håbet, at min mor kunne være til rådighed, bare for at få en ekstra person, der kunne lide, komme over og være som: 'Åh, tag en lur eller tag et bad!' Men vi er alt sammen ved os selv. Min svigermor håbede på besøg i næste uge, og vi har også bedt hende om at holde sig væk. Så det har været lidt meget for os, ”siger hun.

"Alle føler sig allerede lidt rå," siger Bettina Jendrik, der fik sit andet barn den 19. marts i Annapolis, Maryland. ”Jeg fandt ud af, at det har været sværere at komme sig fysisk denne gang, plus jeg prøver at forblive positiv for mit lille barn, og jeg har den fødselsangst, som alle får: Gør jeg tingene rigtigt? Fodring er altid vanskelig. Oven i det prøver vi at være der for vores forældre følelsesmæssigt også - dette er en enorm kilde til angst for dem. Jeg ved, at det er hjerteskærende for dem ikke at se vores baby. Tilføj social isolation og den depression, der kommer fra at føle dig isoleret, og du føler dig meget alene. ”

Ud over familiemedlemmer og venner for støtte, har nye mødre ofte brug for anden form for hjælp - som f.eks. Et besøg fra en amningskonsulent, hvis sygepleje er vanskelig. Social afstand gør det meget sværere for dem at få adgang til den slags støtte også.

”Jeg fik kun en amningskonsultation på hospitalet, siden vi blev frigivet tidligt,” siger Despathy. "Hun viste mig, hvordan jeg skulle pumpe, men jeg fik aldrig stillet nogen af ​​mine opfølgningsspørgsmål." Despathys hospital lancerer virtuelle amningssessioner, som hun overvejer at tilmelde sig. ”Jeg har bestemt været på kanten af ​​at tilmelde mig en af ​​videoerne. Jeg antager, at det med alle de ting, som du vænner dig til som ny mor, er lavere på listen, men jeg ved, at jeg har brug for at få alle mine spørgsmål besvaret, ”siger hun.

”Jeg er så taknemmelig for, at dette er min anden baby,” siger Kristin. "Jeg havde masser af ammeproblemer på forhånd med min første, og jeg ville ikke have fortsat, hvis det ikke var for ammende amningskonsulenter." Men Kristin mangler deres fuldtids barnepige, som ikke længere kommer ind i deres hjem. ”Jeg så så frem til at få hendes støtte og hjælp til min barselsorlov,” siger hun. ”Ja, jeg ville have været hjemme uanset hvad, men hvad der er svært er alle de ekstra ting, jeg tager på. Vi bestiller ikke afhentning - vi har lavet måltider til fire personer. Der er alle disse små bekymringer. Jeg skulle fokusere på min baby, men det kan jeg ikke. ”

Risikoen for isolation og ensomhed

For mange er postpartumperioden allerede en tid, hvor angst løber højt, men pandemien har øget disse følelser til en ekstrem og potentielt farlig grad. Nyligt fødte folk har allerede en særlig høj risiko for depression, angst og andre psykiske problemer - og det bliver bestemt ikke lettere af en verdensomspændende pandemi, der en gang i livet.

”Under typiske omstændigheder kan det være isoleret at være ny mor at være bundet til hjemmet mere end du sandsynligvis har været i dit liv. Nu mange steder er der mandat til at blive hjemme. Det er isolation på et helt nyt niveau, ”siger Catherine Birndorf, MD, medstifter og medicinsk direktør for The Motherhood Center i New York, en facilitet, der er specialiseret i supporttjenester til nye og forventende mødre, herunder behandling af perinatal humør og angstlidelser, eller PMAD'er, såsom depression og angst efter fødslen. Denne isolation er bundet til at skabe angst, som kan ramme nye mødre endnu hårdere. ”Du er nødt til at tjekke ind med dig selv. Spørg: Hvordan har jeg det? Klarer jeg det? Finder jeg måder at komme i kontakt med mennesker på? Passer jeg på mig selv og opretholder min følelsesmæssige velvære? Hvor er jeg i forhold til hvor jeg var, da jeg følte mig bedst? ”

”Vi havde ikke bleer af nyfødt størrelse, og stresset med at skulle gå i butikken for at finde dem var så hårdt,” siger Despathy. "Jeg forventede ikke, hvor svært det har været, ikke at kunne forlade og få forsyninger eller endda friheden eller fleksibiliteten til at føle, jeg vil tage en afslappet tur rundt i Target." Despathy siger, at hun også bekymrer sig om sin mand, en mekaniker hos en bilforhandler, der stadig går i arbejde. "Jeg er stresset over, at han går på arbejde, men jeg tror, ​​vi er endnu mere stressede over, at han ikke går, og den økonomiske implikation af at få en nyfødt med potentielt ingen løn."

Det er lettere end nogensinde for bekymringer at komme ud af kontrol. ”Jeg har så mange bekymringer,” siger Kristin. ”Hvordan vil mit liv se ud? Skal mine forældre dø? Ærligt talt er tanken om at få en nyfødt den mindste af mine bekymringer. ”

Dr. Birndorf siger, at hvis du finder ud af, at du ikke har det godt, ikke kan sove, ikke kan "stoppe" din hjerne om natten, har hyppige påtrængende / forstyrrende tanker, eller hvis din partner eller familiemedlemmer har bemærket, at du ' re ikke dig selv, det er vigtigere end nogensinde at nå ud til støtte. (Motherhood Center tilbyder nu virtuelle tjenester til dem uden for New York; onlineterapiplatforme som Talkspace er gode muligheder; eller prøv at søge i Psychology Today's database efter terapeuter, der specialiserer sig i PMAD'er). "Perinatale humørsvingninger og angstlidelser eksisterer stadig i løbet af COVID-19," siger Dr. Birndorf. Ja, det er helt rimeligt at være ængstelig og trist og bange på grund af hvad der sker i verden, men det at være ny postpartum giver dig også større risiko for at udvikle alvorlige psykiske problemer, der berettiger øjeblikkelig opmærksomhed. ”Folk tror måske, at deres [angst- eller depressionssymptomer] skyldes [stress fra coronaviruspandemien], men PMAD'er er reelle sygdomme, der kan ske for enhver. Det er vigtigere end nogensinde, at vi tager os af vores mentale helbred. "

At forestille sig nye forventninger og fokusere på det positive

”Det er en meget underlig tid at bringe et barn til verden,” siger Jendrik. ”Alt, hvad du havde planlagt, er anderledes. Når jeg gik ind for anden gang, følte jeg, at jeg kunne komme igennem smerten ved fødslen. Jeg havde en bedre fornemmelse af, hvad der kom. Men dette er udfordrende på en helt anden måde, ”siger hun.

Alle fire kvinder har sagt på trods af udfordringerne, at de har lagt en stor indsats i at fokusere på det positive. Lentz, der har set sine forældre og yngre søster, sagde, at de er gået enormt ind. ”Alle er omkring og går ikke rigtig i arbejde. Min mor og min søster lagrede vores køleskab med mad. Min mor gik og købte toiletpapir til os. Vi har det, vi har brug for, ”siger hun.

”Vi kan gøre hårde ting,” siger Jendrik. ”Jeg har forsøgt at forblive positiv - jeg kan ikke gå den mørke vej, især med mit lille barn i nærheden. Han kan mærke det, ”siger hun.

Kristin er begyndt at holde en faktisk liste over ting at være taknemmelig for, som hun markerer for mig: ”Vi er alle sunde. Jeg arbejder ikke. Der kommer en dag, hvor min bror kan møde mit barn. ” Hun siger, at hendes ældre datter fortalte hende forleden: "'Jeg kan godt lide, at alle er her, og ingen arbejder.' Jeg hænger fast ved den ene."

Relaterede:

  • Nogle mennesker afslører deres graviditeter 'tidligt' på grund af Coronavirus
  • Sådan er det at være gravid lige nu
  • Hvad skal jeg gøre, hvis din angst for Coronavirus føles overvældende