Er 'The Biggest Loser' genstart endnu lidt bedre?


Genstart antages at handle om holistisk velvære. Men er showet ændret?

John Britt / USA Network / NBCU Photo Bank via Getty Images

Da jeg så den første episode af Den største taber genstart, jeg forventede ikke at tænke på gymnasiet. Men det gjorde jeg.

Ligesom mange gymnasiumsprogrammer i gymnasiet krævede vores, at vi løb milen to gange om året. Sporet blev sat tilbage væk fra andre bygninger, ned ad en stejl bakke og gennem en lille skov, hvilket gjorde endda at komme til det en tur, så vores P.E. lærere ville kun tillade os at gå tilbage som en hel klasse. Den dag, vi løb milen, betød det at vente på, at den langsomste løber var færdig. Og som en af ​​de fedeste børn i klassen betød det, at alle ventede på mig.

Løbere sluttede i bølger: den første heat, vores spor og langrendsløbere; det andet atleter fra andre hold: basketball, baseball, volleyball; den tredje fit, men ikke atletisk studerende; den fjerde, de langsomme børn. Normalt de fede børn. Altid mig.

Jeg tilbragte så meget af gymnasiet, at jeg ville forsvinde, bare barmhjertigt gå ubemærket hen. Som et fedt barn følte jeg mig så regelmæssigt i spotlight, belyst af lys, jeg ville bare flygte. Min krop tiltrak regelmæssigt uønsket og uvenlig opmærksomhed. Især gymnastikklassen tvang mig til et spotlight, som jeg meget gerne ville undgå.

Jeg var regelmæssigt opmærksom - ofte alt for opmærksom—Om hvordan kroppe som mine så ofte blev afbildet, når de påtager sig fysisk krævende opgaver. I film og på tv blev fede, aktive kroppe vist som slaglinjer (deres manglende koordination og kloge fører til faldfald og kastes rundt for den store underholdning at se fedtsmerter) eller som ynkelige fejl (som simpelthen ikke kan stoppe med at spise).

At løbe milen kaldte alt dette op til overfladen. Minutterne mellem den hurtigste løbers sluttid og min egen syntes at vare evigt. Nogle studerende udtrykte åbent deres utilfredshed med at få dem til at vente på de fede børn. Andre ville beslutte at "opmuntre os" med pep-samtaler og råb fra sidelinjen - endnu en bølge af uønsket opmærksomhed, der førte til hån mod jøder fra mindre alvorlige klassekammerater. Alt dette kom farende tilbage, da jeg så premieren på Den største taber, en tv-juggernaut med fokus på dramatisk vægttab fra sine fede deltagere.

Efter fire år fra luften, Den største taber er tilbage til sin 18. sæson. Showets tidligere inkarnation havde et usmageligt ry - rapporter om deltagerskader, uordnet spiseadfærd, verbalt misbrug af deltagere og mere, som jeg alle skrev om her - men en genstartet produktion er vendt tilbage, angiveligt som en venligere, blidere version af sig selv. På sit eget websted hedder det, at showet "giver deltagerne en 360-graders oversigt over, hvad der kræves for at foretage en seriøs livsstilsændring, snarere end udelukkende at fokusere på vægttab."

Da jeg så showets genstartede premiere, var alt, hvad jeg kunne tænke på, hvor spøgelsesfyldt det lignede dets første inkarnation. Hvis den første episode af den nye sæson er en indikation, synes showet næsten udelukkende at være fokuseret på smerten ved at være fedt, som kan lindres eller i det mindste behandles ved at blive tyndere. Sjældent udforsker almindelige fortællinger om, hvor svært det er at være fedt, de systemiske og strukturelle bias, der gør dette tilfældet. Snarere tilskrives smerten ved at være fed til de personlige mangler, der formodes at ligge til grund for vores kroppe. Med andre ord er det ikke svært at være fed på grund af måder, som mennesker og institutioner behandler os på - det er svært at være fed, fordi kun en person med en svag karakter, tynd arbejdsmoral eller uløst traume kan tillade sig at blive fedt i det første sted. Den største taber synes mere end glad for at trave den samme fortælling endnu en gang.

At se den første episode var en næsten perfekt kopi af den forfærdelige gymnasieoplevelse, nu for 20 år siden. Jeg tænkte ikke bare på, hvordan det var; jeg var genoplevelse det øjeblik. Den følelsesmæssige smerte, ydmygelsen, den visse følelse af fiasko steg gennem mig. Det var en visceral stød tilbage til 2000.

Til den første udfordring blev holdet med den person, der løb den hurtigste kilometer, tilbudt en fordel. Fangsten: Holdene vil blive bedømt af deres langsomste løbere tid. Ligesom i gymnasiet var den langsomste løber en af ​​de fedeste deltagere - showets tredje tungeste deltager. Da begivenheden udspilte sig, løb træneren sammen med en af ​​de tungere kvinder og spurgte hende om det traume, der havde ført hende til at blive fed. Eller, så underteksten går, så utilgiveligt, utænkeligt fedt.

Dette forekommer mig at være raison d'être for Den største taber: skaber og genskaber den distinkte, viscerale, synkende følelse af fedt ydmygelse. På trods af sin omramning som en serie fokuseret på, ifølge Chris McCumber, præsident for USA Network, et "holistisk 360-graders kig på wellness," Den største taber bruger meget af sin tid på skud af fedt træning, svedpletter på farvestrålende skjorter og spandex. Cutaway-skud af deltagere, der kaster op i store spande, malet for at matche deres holdfarve, placeret der i forventning om enorm fysisk nød. Vi ser en fed kvinde græde og tale om sin fars død, da hun var et lille barn, da hun går på løbebåndet. Kameraet keder sig ind på en fed mand på et løbebånd og griner af indsatsen. Det er som en pornografi af fedtlidende kameraer, der kigger på de mange opfattede svigt i fedtlegemer. For al sin snak om wellness, ser showet ubarmhjertigt fokuseret ud på fedtsmerter og desperationen hos fede mennesker for bare at blive tynde.

I pilotepisoden, selvom deltagerne fortæller deres egne traumeshistorier (både tilskyndet af undervisere og alene), ser vi ikke en mental sundhedspersonale på skærmen. Hvis deltagerne får støtte fra professionelle inden for mental sundhed, er det godt og rigtigt. Men hvis vi ikke ser det på skærmen eller finder ud af, at det sker uden for skærmen, får vi stadig et scenarie, hvor folk påbegynder fysiske og følelsesmæssige udmattende livsstilsændringer uden mental sundhedsstøtte. I showets første episode letter showets terapeutiske element af Bob Harper - en personlig træner, ikke en terapeut. Harper åbner segmentet ved at fortælle deltagerne, at "du ikke kan ordne dette," peger på hans mave, "indtil du ordner dette," peger på hans hoved. Han deler sin egen sundhedsfrygt og fortæller en historie om at komme sig efter et hjerteanfald. Han behandler sin egen frygt ømt og exciderer den forsigtigt som med en skalpel. Når han henvender sig til deltagerne, bærer han dog den frygt som en økse.

Quasi-talk-terapisegmentet består af Harper, der fortæller flere deltagere, at deres kropsfedtprocent betyder, at de har en "90% chance for at dø af en fedme-relateret komplikation." En anden deltager fik at vide på skærmen- tilsyneladende for første gang - at han havde type 2-diabetes. Endnu engang, Den største taber synes at invitere seerne til at svælge i den voyeuristiske smerte og chok ved at se en fed person lære at de har en kronisk helbredstilstand. Mens jeg så, følte jeg, at showet ved hver tur skulle antyde, at disse elendige fede mennesker kun har sig selv skylden. I showverdenen er dette et vækkekald, bevis for den ubestridelige svigt i hans krop. Dette er hård kærlighed.

Så meget af den retorik, der bruges af vægttabsindustrien, handler om at tabe sig, så du endelig kan få dit liv tilbage, endelig være lykkelig - insisterende sammensætte folks krop med deres karakter og det liv, der er tilgængeligt for dem. Til mig, Den største taber afviger ikke fra denne tankegang. Som så mange diætvirksomheder kollapser showet for let tillid, lykke, fysisk sundhed, mental sundhed, professionel succes, traumegendannelse og sunde forhold alt sammen i beholderen med simpelthen at være tynd. Mens Den største taber fremhæver deltagernes tidligere traumer og følelsesmæssige liv og berører igen og igen vigtigheden af ​​psykologisk sundhed, du optjener point i konkurrencen ved at tabe sig, ikke ved at behandle traumer. Med andre ord kæmpede jeg for at tage meget mere væk fra pilotepisoden end ideen om at tabe sig gør dig til en vinder. I verden af Den største taber, din vægt dikterer din succes. Min takeaway om dette som seer? Fede kroppe er fiaskoer; tynde kroppe er succeser.

Deltagere og undervisere insinuerer (eller siger direkte), at fede mennesker spiser sig selv ihjel og har brug for at "vinde dit liv tilbage." Mens jeg så, mistede jeg antallet af tårevåede deltagere, der henviste til deres egen død, som om de var dato-bestemte begivenheder. Som om selve deres krop nødvendig en tidlig død.

En deltager, en hjertesygeplejerske, fortæller den smerte, hun føler, når patienter, antager hun, tvivler på hendes legitimationsoplysninger og pålidelighed simpelthen på grund af sin størrelse. Under alle forhold er dette en direkte genoptælling af ukontrolleret fordomme og bias. Men i showets verden er den bias, hun antager, at hendes patienter har, ret: Hun kan ikke være en god sygeplejerske, hvis hun er fed.

På den måde det nye Den største taber føles uhyggeligt lig sin forgænger og arbejder overarbejde for at linke som nogen ser ud ikke kun for deres dødelighed, men for deres forhold, deres sexliv, deres forældre, deres børns skæbner, deres karriere og deres intelligens. I vægttabsindustriens verden, herunder i Den største taber, næsten ethvert problem i en fed persons liv kan tilskrives deres størrelse. Når alt kommer til alt, selv efter showets rebrand, er det eneste mål for succes - den eneste måde at vinde på - ved at tabe sig mest. På den måde kan jeg ikke se showet som et tilbagetog fra diætkulturen, men som en forbedring og forbedring af det.

I de senere år er slankekure begyndt at falde ud af favør i offentlig diskurs omkring sundhed, køn og tiltrækningskraft. Større antal amerikanere er opmærksomme på, at de fleste vægttabsdiæter fejler. Det betyder selvfølgelig ikke, at folk ikke stadig slankekure. Masser er stadig. Men mens kostindustrien er anslået til en værdi af $ 72 mia., Er wellnessindustrien anslået til $ 4,2 billioner. I betragtning af den voksende værdi af wellnessbranchen er det let at forstå, hvorfor virksomheder (og tv-shows) måske gør wellness til en større del af deres brandidentitet. Det forekommer mig, at det kunne hjælpe deres opfattede relevans - og deres fortjenstmargener.

Så vidt jeg ved, Den største taber har ikke genopfundet sig selv det har kun skiftet tøj. Showet hænger stadig ved lange skud af shirtless fede kroppe og nyder stadig at bebrejde fede mennesker for de forspændinger, vi står over for for ofte. Dets tilføjelse af inspirerende musik og can-do-maxims fra dens undervisere udgør ikke dens genopfindelse - de udgør kun dens forklædning. Showet har ikke konfronteret sin egen dybtliggende og ekstreme antifat-bias. Det skubbede det kun under overfladen, hvilket gør det endnu mere snigende.

Ingen, Den største taber har ikke ændret sig. Ligesom resten af ​​diætindustrien er dens forpligtelse til "wellness" den samme gamle ulv i fåretøj.