Social solidaritet betyder at blive hjemme for svækkede mennesker som mig


Min kræft og dens behandling gør mig ekstra sårbar.

Massimo Colombo / Getty Images

Det er 2017, og jeg sidder i et lille hvidt hospitalsværelse med en grøn barneseng. Min partner græder ved min side. Jeg læner mig forbløffet med tårer, der falder ned i ansigtet og gentager lægen og siger: ”Du har et 600% højere antal hvide blodlegemer end normalt. Vi tror, ​​du har leukæmi. ” Jeg ryster på hovedet, når jeg husker årene med blå mærker, ekstrem træthed, kvalme, svimmelhed, migræne, sløret syn og hurtigt vægttab. Alt det gav endelig mening. Jeg troede, de var ”normale” bivirkninger ved at være husløse og ødelagte. Det er ikke meningen, at du skal have det godt i den situation, og i årevis havde jeg undgået lægen og omkostningerne ved lægebehandling.

Derefter blev jeg diagnosticeret med 23 kronisk avanceret kronisk myeloid leukæmi, en langsomt voksende kræft, der starter i knoglemarven og kan svække immunsystemet. Det kan ofte behandles let, når det fanges tidligt, men kan blive aggressivt, når det ikke opdages. I løbet af de sidste tre år har jeg trodset forventningerne og nået det til 26. Jeg har oplevet flere indlæggelser, to orale kemoterapier svigtede, tilpasning til at være immunkompromitterede og for nylig forberedte jeg mig på en knoglemarvstransplantation. Ja, du læste det korrekt: Jeg modtager fundamentet for et nyt, følsomt immunsystem midt i den globale koronaviruspandemi.

Normalt når folk ser på mig, tror de aldrig, jeg har kræft eller et kompromitteret immunsystem. For de fleste ser jeg ”normal” ud. Det skyldes hovedsageligt misforståelser om, hvad det vil sige at være immunkompromitteret. Folk antager generelt, at du skal være denne skrøbelige, ældre person eller "synligt" syg eller en person på deres dødsleje. Virkeligheden er, at der ikke er nogen måde at bestemme, hvem der er nedsat immunforsvar blot ved at se på deres udseende. Befolkningen af ​​immunkompromitterede mennesker er meget større og mere forskelligartet end de fleste ville antage. Misforståelser om, hvem der er og ikke er immunkompromitteret, skyldes ofte mangel på tilstrækkelig uddannelse omkring handicap parret med dygtighed. Disse myter har konkrete effekter på os. De informerer stereotyper om, at immunkompromitterede mennesker i sagens natur er dovne, svage, uegnede til at overleve og en byrde.

Mange af os håndterer disse misforståelser og forstyrrelser dagligt. Med COVID-19s angreb er spørgsmålet om, hvem der fortjener at leve versus hvem, der fortjener at dø under en pandemi, blevet et nationalt talepunkt. Det har også vist, hvor mange mennesker der tilsyneladende er i fred med ideen om at bortskaffe dem, der er immunkompromitterede eller på anden måde har større risiko for COVID-19 komplikationer. Jeg husker tydeligt, at jeg blev overvældet af raseri og tristhed, da jeg så et foto fra et "genåbent Tennessee" -møde af en person, der havde et skilt, der lyder: "Offer de svage - Genåbn TN." Hvordan kunne nogen sige dette og synes, det er okay? Virkeligheden er, at mange føler det sådan over for os og har åbent udtrykt, at de hellere vil se os døde end være ulejlighed.

Hvis du ikke er immunkompromitteret, kan du læse alt dette og føle dig hjælpeløs over hvad du kan gøre for bedst at støtte os. Jeg forstår - denne pandemi er overvældende. Jeg vil stadig udfordre folk til at prøve at gøre det bedre. Her er en start: Lyt til immunkompromitterede mennesker og forstå, at det at øve social afstand er at øve social solidaritet.

Social solidaritet betyder at anerkende, at vi er indbyrdes afhængige og skal fokusere vores indsats mod samfundspleje af hensyn til folkesundheden. Det er forståelse for, at social distancering er afgørende af grunde, der findes uden for dig selv som individ, men til det større gode. Det er et middel til at beskytte dem, der er mest sårbare, såsom immunkompromitterede mennesker som mig. Social solidaritet er forståelse for, at når en immunkompromitteret person kontrakterer COVID-19, er vores sandsynlighed for at overleve minimal i forhold til din. Det er en mulighed for at pakke ud problematiske forestillinger omkring handicappede og immunkompromitterede mennesker. Social solidaritet prioriterer mennesker, der generelt er "andre" og behandler os som vigtige, værdifulde og værdige.

Inden for rammerne af denne pandemi kan social solidaritet se ud som ikke at oplagre desinfektionsmidler og masker, som mange af os har brug for for at hæve vores chancer for at overleve (eller det vil hjælpe med at beskytte sundhedsarbejdere, der ville forsøge at hjælpe os med at overleve, hvis vi blev syge ). Det er at tjekke ind på nogen, du kender, og som har et kompromitteret immunsystem og spørge, om deres behov er opfyldt. Det er at indse, at du ikke kan vide, hvem der er nedsat immunforsvar på et givet tidspunkt, mens du er udenfor, så hvis du brug for at gå uden for væsentlige, du skal arbejde ud fra den antagelse, at der er altid nogen sårbar omkring dig og tage de nødvendige skridt til at beskytte jer begge. Det kan også donere til lokale grupper for gensidig hjælp, der leverer dagligvarer og forsyninger til sårbare medlemmer af samfundet.

Social solidaritet gør ikke kun en forskel i vores livskvalitet. Social solidaritet er det, der holder mig, og så mange andre, i live i første omgang. Jeg bor i det sydlige Central Los Angeles, og jeg har været i stand til at få opfyldt alle mine behov konsekvent på grund af indsats for gensidig hjælp. Folk leverer dagligvarer og desinfektionsmidler sikkert til min lejlighed, så jeg kan begrænse mine chancer for eksponering for COVID-19. For at forsøge at sikre, at andre får den samme support, oprettede jeg et Google Doc for at lette komplette fremmede, der sender immunforsvarede personer, de har brug for, eller endda sikkert leverer dem personligt. Siden denne pandemi begyndte, har jeg også set kollektiver og organisationer arbejde for at skabe netværk med gensidig hjælp for at organisere sig mod større mål, såsom huslejestrejker og bedre betingelser for vigtige arbejdere.

Når jeg ser social solidaritet praktiseret i realtid, giver det mig håb. Det er et bevis på, at vi kan gøre det bedre og stole på hinanden. Det får mig endda til at føle mig sikker nok til at gå ind til en potentielt livreddende knoglemarvstransplantation midt i en pandemi, fordi jeg ved, at mit samfund har fået min ryg.