9 spørgsmål, du sandsynligvis har om social distancering, besvaret af eksperter


TL; DR: Bliv hjemme.

Getty / We Are / Morsa Images / Classen Rafael / EyeEm; Designet af Morgan Johnson

På dette tidspunkt har du sandsynligvis hørt om social distancering og den vigtige rolle, den kan spille i at bremse spredningen af ​​det nye coronavirus (også kendt som COVID-19). Men du ved muligvis ikke helt, hvad det er, hvis det gælder for dig, og hvordan det vil påvirke dit liv i en overskuelig fremtid. Selvom nogle byer allerede har truffet drastiske foranstaltninger, som f.eks. At lukke skoler og restauranter, er mange mennesker stadig tilbage uden klare sociale distanceringsdirektiver fra byer, skoler og arbejdssteder. Det betyder, at der er alt for mange mennesker, der stadig prøver at gå om deres liv som normalt - og det er tid til at stoppe.

For at hjælpe dig med at spille en rolle i at bremse spredningen af ​​COVID-19 - og redde liv - talte vi med nogle epidemiologer for at få svar på vores mest almindelige spørgsmål om social afstand. Hvis dette hjælper dig, kan du overveje at dele med en ven, der muligvis har brug for de samme oplysninger.

1. Hvad er social afstand og hvorfor er det vigtigt?

Social distancering betyder bogstaveligt talt at distancere sig fra andre. Det er en vigtig "samfundsreduceringsstrategi", der anbefales af Centers for Disease Control and Prevention (CDC), hvilket grundlæggende betyder, at det er vigtigt for at bremse spredningen af ​​COVID-19. På overfladen virker social distancering ret ligetil: Det handler om at træffe foranstaltninger for at holde sig cirka seks meter væk fra andre mennesker for at hjælpe med at begrænse spredningen af ​​COVID-19, som stort set overføres gennem åndedrætsdråber, som mennesker med infektionen udsender i luften, når de taler hoste eller nysen. Men hvad det faktisk betyder i praksis kan være lidt forvirrende, især fordi anbefalingerne - selvom det er nødvendigt - måske føles "ekstreme" for nogle på dette tidspunkt.

"Virus trives i aktive blandede samfund," fortæller Carolyn Cannuscio, Sc.D., epidemiolog og direktør for forskning ved Center for Public Health Initiatives ved University of Pennsylvania. ”En virus vil gå langt i samfund, hvor folk ofte mødes, støder på nye sociale grupper og bevæger sig fra sted til sted. For at slukke denne transmissionskæde har vi absolut brug for, at folk fjerner sig fra det offentlige rum og adskiller sig fra hinanden. ”

Målet er at "flade kurven" for virussen. Dybest set, hvad det betyder, er at forsøge at bremse spredningen af ​​infektionen, så der er færre syge mennesker ad gangen. (For mere information om fladning af kurven, elsker vi Fitlifeart virkelig denne ressource, kurateret af Julie McMurry, M.P.H.)

"Sænkning af infektionsfrekvensen hjælper hospitalssystemer og sundhedspersonale med at kunne reagere på situationen [på] en måde, der giver dem mulighed for at yde behandling lige og effektivt," siger Bertha Hidalgo, ph.d., MPH, adjunkt i afdelingen for epidemiologi ved University of Alabama i Birmingham, fortæller SELV.

”Det haster, som mine kolleger inden for folkesundhed og jeg forsøger at formidle, er, at med en hurtig stigning i det daglige antal af sager kan vores hospitaler ikke klare det store antal tilfælde, der forventes,” siger Cannuscio. "Vi er bange for, at mange mennesker, der har brug for understøttende lægebehandling og kritisk behandling, ikke vil være i stand til at få den pleje."

2. Okay, hvordan ser social distancering faktisk ud?

Helt ærligt kan det se anderledes ud for forskellige mennesker, men alle skal gøre så meget af det som muligt, så snart de kan. "Den overordnede regel er, at vi er nødt til at minimere eller endog eliminere ikke-vigtig social kontakt uden for hjemmet," siger Cannuscio. Af flere grunde er det op i luften, hvor meget social afstand der er inden for din kontrol, men eksperter opfordrer dig til at gøre hvad du kan for at udøve social afstand på følgende måder.

  • Undgå offentlige rum og samlinger af mennesker. Du har sandsynligvis allerede hørt dette - at holde sig væk fra overfyldte offentlige områder og begivenheder som koncerter, teatre, offentlig transport, barer, restauranter osv. Nogle byer slår hårdt ned på dette. For eksempel lukker New York City (hvor jeg bor) bare natklubber, biografer og underholdningssteder og begrænsede restauranter og caféer til levering og afhentning. Men nogle steder er det stadig ned til personligt valg. Dette gælder endda for at komme sammen med en gruppe venner i et offentligt rum som parken eller i andres hjem, hvis det betyder, at du vil være inden for seks meter fra hinanden.

  • Arbejd hjemmefra, hvis du kan. Ditto for skole. Eksperter anbefaler, at folk bliver hjemme og arbejder eksternt, hvor det er muligt, og flere byer implementerer lukning af skolen og går over til virtuel læring. I mangel af sådanne direktiver på politisk niveau vil naturligvis hvad du kan gøre på individuelt niveau variere.

  • Isolér dig selv, hvis du måske er syg. Endelig er der social afstand i dit hjem, især i tilfælde af at nogen bliver syge. ”Du er nødt til at prøve at isolere mennesker med sygdommen i en del af hjemmet og begrænse, hvem der er i kontakt med dem, ligesom du ville, hvis nogen havde influenza,” siger Hidalgo. Nogle eksperter, herunder Cannuscio, anbefaler også stærkt, at man tager hjemmefra social afstand til det næste niveau ved at begrænse eller endda eliminere ikke-vigtige samlinger hos dig. Men mere om det senere.

3. Jeg ville sandsynligvis have det godt, hvis jeg blev syg - kan jeg ikke bare gå rundt i mit liv?

Nej. Igen handler det ikke kun om dig. Ja, lige nu ved vi, at det for mennesker, der ikke er i højrisikopopulationer, at fange det nye coronavirus sandsynligvis vil ligne at få influenza eller forkølelse med lav risiko for alvorlige komplikationer. Men det er ikke "risikoen værd" at gå på en fest, hænge ud på en bar med dine venner eller frivilligt gøre noget andet, der strider mod social afstand. Mest fordi det ikke bare er dit sundhed, du udsættes for - det er alle andres, du kan komme i kontakt med.

”Der er et socialt og moralsk ansvar for at forsøge at reducere infektion hos de mennesker, der er mest sårbare,” siger Hidalgo. ”Ved ikke selv at blive smittet reducerer du risikoen for, at ældre og andre sårbare befolkninger også bliver smittet. Det handler om at opbygge beskyttelse på fællesskabsplan og ikke bare bekymre sig om sig selv. "

4. Hvis et sted ikke er lukket, eller en begivenhed ikke annulleres, betyder det så, at det er sikkert at gå?

Nix. Der er mange faktorer, der spiller, når det kommer til virksomheder, der fortsætter som normalt lige nu. Det betyder ikke, at det er okay fra et folkesundhedsmæssigt synspunkt at gå til disse steder, mens en pandemi sker. Virkeligheden er, at du sandsynligvis ikke ved, om et eller andet sted var eller ikke var "sikkert" at gå, før du enten gør eller ikke bliver syg efter at have interageret med nogen der.

”Desværre er der økonomiske følger, som mange virksomheder og organisationer står over for ved at lukke eller aflyse begivenheder,” siger Hidalgo. "Derfor beslutter nogle, at showet skal fortsætte, og det er op til folk at vælge at holde sig væk."

Heldigvis er det mange steder, der fanger, at det er deres ansvar at prioritere folkesundhed og sikkerhed - men selv det er kompliceret. Mange mennesker er uden arbejde, når sådanne brede strækninger i det offentlige liv lukkes, og mange er uden et økonomisk sikkerhedsnet. Ligeledes åbner skolelukninger spørgsmål om at finde ud af børnepasning, hvordan man fodrer børn, der normalt får mad i skolen, eller ikke har tilstrækkelige tilflugtssteder for hjemløse unge. Der er ingen lette svar. Forhåbentlig vil der blive indført politikker for at afbøde disse negative resultater.

”Der er beslutninger på politisk niveau, og der er beslutninger på individuelt niveau, og vi har brug for handling på begge disse niveauer,” siger Cannuscio. "Enkeltpersoner er nødt til at gøre, hvad de kan, og ledere skal intensivere og etablere politikker til styring af risiko i en tid med COVID-19."

5. Hvad hvis jeg har at gå et sted?

Det vil ske! For de fleste er total låsning ikke mulig på dette tidspunkt. Selv hvis du har mulighed for f.eks. At arbejde hjemmefra, har du stadig grundlæggende menneskelige behov at imødekomme. Du bliver sandsynligvis nødt til at gå til købmanden, hente medicin eller køre andre nødvendige ærinder. Og mens Cannuscio anbefaler at bruge leveringstjenester og andre værktøjer, når det er muligt, er det ikke realistisk for alle hver gang.

Når du bliver nødt til at forlade dit hjem, skal du gøre hvad du kan for at opretholde den seks fods afstand fra andre mennesker, når du er ude og omkring, siger Cannuscio. Nonpeak timer er din ven, så sigte på at køre dine ærinder, når du har mistanke om, at stederne vil være mindre overfyldte, hvis det overhovedet er muligt. På samme måde, når du bruger offentlig transport, så prøv at give dig selv en tidsbuffer, så du kan vente på en ikke-overfyldt metro eller bus. (Her er et par flere tip til at undgå det nye coronavirus, mens du er i transittilstande som tog og busser.) Endelig gå eller cykle, når du kan versus at tage offentlig transport eller ride-deling.

Ud over det siger Hidalgo at kontrollere, hvad du kan og ikke slå dig selv om de ting, du ikke kan. "Hvis du ikke kan kontrollere social distancering på arbejdspladsen, skal du især prøve at undgå offentlige steder og øve social distancering i dit hjem," siger hun. Og selvfølgelig, hvis du er ude i verden, skal du fortsætte med at øve andre forebyggende foranstaltninger som at vaske dine hænder, ikke røre ved dit ansigt, bruge håndrensning, når du ikke kan vaske dine hænder og undgå mennesker med synlige symptomer for en hver pris.

6. Kan ikke mine venner og jeg hænge hjemme?

Du ser sandsynligvis nogle blandede svar om dette på nettet, men med tiden går flere eksperter ind for ekstrem forsigtighed i betragtning af hvad der står på spil. Så det betyder, at det ikke er det bedste tidspunkt for vin- og osteaftener med dine venner, Netflix-og-chill med din Tinder-dato eller noget, der involverer andre mennesker, der forlader deres hjem for at komme til dit (eller omvendt). Og ja, det stinker.

”Dette er især udfordrende på et tidspunkt, hvor enhver person, jeg kender, har brug for en stor mængde social støtte,” siger Cannuscio. ”Dette er alle de ting, vi gør for at tilføje glæde i vores liv. Men de vil tilføje elendighed i denne epidemi, hvis vi fortsætter med at lade virussen flytte fra person til person og fra samfund til samfund. ”

I stedet skal du være kreativ om, hvordan du omgås. Nu er det en god chance for endelig at komme ombord med videochat eller læne dig hårdt på gruppechatten. Social afstand behøver ikke betyde social isolation.

7. Kan jeg gå en tur?

Ifølge Cannuscio er dette et vanskeligt spørgsmål uden rigtigt svar, men hun falder på siden af ​​det sandsynligvis okay, så længe du er forsigtig. ”Jeg synes bestemt, at det at være udenfor at vandre på en sti, hvor du passerer folk, så ofte er mindre farligt end at være i et lukket rum,” siger hun. ”Jeg forstår fuldt ud og kan forholde mig til behovet for bevægelse for at lindre noget af angsten og opretholde vores helbred gennem denne meget vanskelige tid.”

Som at tage sig af vigtige ærinder er det et strategisk spørgsmål at vælge, hvornår og hvor man skal gå udenfor. ”Det er meget vigtigt at identificere tidspunkter, hvor der er færre mennesker,” siger Cannuscio. ”Så hvis det betyder at vågne op seks om morgenen for at gå ud, før alle andre er ude, så gør det. Hvis det betyder at gå ud om aftenen, efter at mange mennesker er begyndt at lukke butikken om natten, så gå ud. ”

8. Hvor lang tid, indtil vi vender tilbage til livet som normalt?

Det er svært at sige. Ifølge Anthony Fauci, MD, lederen af ​​National Institute of Allergy and Infectious Diseases, som mange epidemiologer søger svar på på dette tidspunkt, kan det tage et stykke tid. ”Det vil helt sikkert være et spørgsmål om flere uger til et par måneder,” sagde han i et interview med ABC Nyheder der blev sendt søndag den 15. marts med henvisning til tidslinjen for det nye coronavirus i Kina og Sydkorea som reference.

Når det er sagt, påpeger Cannuscio, at vi ikke nødvendigvis kan oversætte, hvad der sker i et land, til hvad der sker i et andet. ”Hvert land har så forskellige oplevelser på grund af så forskellige politikker,” siger hun.

9. Betyder min individuelle handling virkelig noget i den store ordning?

Ja, det gør det virkelig, virkelig. Jeg vil efterlade dig et sidste ord fra Cannuscio:

”Jeg synes, at folk virkelig skal overveje den rolle, de spiller i denne epidemi og erkende, at hvert eneste tilfælde, vi forhindrer, hver eneste nye infektion, vi forhindrer, vil hjælpe med at bremse epidemien, og det vil redde liv,” siger hun. "Indram venligst dine egne personlige beslutninger ved at spørge:" Ønsker jeg at redde liv, eller vil jeg risikere liv? "Fordi det faktisk er sandt, at ved ikke at øve social afstand, vil vi risikere liv."

Situationen med coronavirus udvikler sig hurtigt. Rådgivningen og informationen i denne historie er nøjagtig med hensyn til pressetid, men det er muligt, at nogle datapunkter og anbefalinger er ændret siden offentliggørelsen. Vi opfordrer læserne til at holde sig ajour med nyheder og anbefalinger til deres samfund ved at kontakte deres lokale folkesundhedsafdeling.