For mennesker med hudplukningsforstyrrelse udløses Coronavirus-pandemien især


Det er noget af en perfekt storm.

Morgan Johnson

”Jeg vælger for det meste mit ansigt,” fortæller Daniela W., der har hudplukningsforstyrrelse. ”Men også min hovedbund, min ryg og mit bryst. For mig er ardannelsen den mest foruroligende del. De er ikke dybe ar, men jeg har mange af dem. ” Daniela, 28, er en af ​​anslået 2 til 5 procent af mennesker med tilstanden, også kendt som excoriation disorder eller dermatillomania. På trods af hvor mange mennesker der har det, misforståes hudplukningsforstyrrelse ofte - undertiden endda af terapeuter. ”Det er sjældent, at jeg finder nogen, der rent faktisk har hørt om det, endda fagfolk,” siger Daniela.

Nogle mennesker har en tendens til at afvise hudplukningsforstyrrelse som bare en anden dårlig vane. Hvem har trods alt ikke poppet en zit eller uophørligt rykket mod en neglebånd? Men kompulsiv hudplukning er en anerkendt psykisk lidelse med potentielt livsændrende resultater som smertefulde sår og alvorlige infektioner. Folk kan ikke ”bare stoppe” og har i stedet brug for specialbehandling for at håndtere deres symptomer.

Og i et grusomt twist har coronaviruspandemien potentialet til drastisk at forværre kompulsiv hudplukning, ligesom det kan med så mange andre psykiske lidelser. Fortsæt med at læse for at lære, hvad excorieringsforstyrrelse virkelig er og ikke er, hvorfor pandemien kan gøre livet med denne tilstand sværere end normalt, og hvad du kan gøre for at klare det, hvis du håndterer det.

Hudplukningsforstyrrelse er en kropsfokuseret gentagen adfærd eller BFRB.

BFRB er en paraplybetegnelse for forskellige former for tvangsmæssig selvpleje. Ifølge TLC Foundation for BFRB'er kan dette omfatte en række adfærd som at bide, trække, plukke og skrabe nogen del af din krop. Andre BFRB'er inkluderer trichotillomania (hairpulling), kindbidende og onychophagia (neglebidende).

BFRB er klassificeret som "obsessiv-kompulsiv og beslægtede lidelser" i Diagnostisk og statistisk manual for mentale lidelser (den officielle vejledning til diagnosticering af psykiske lidelser i USA). Det betyder dog ikke, at BFRB'er er de samme som OCD. "Med OCD, hvis du ikke gør tvangen, forårsager det en enorm angst," fortæller Laura Santner, L.C.S.W., en klinisk socialrådgiver og terapeut med speciale i BFRB'er, der har trænet med TLC Foundation. ”En BFRB er meget ubehagelig, men det er ikke en følelse af, at der sker noget dårligt, hvis du ikke engagerer dig i adfærden,” siger Santner, der selv har trichotillomania.

Det er selvfølgelig helt muligt at vælge din hud uden at have en BFRB. Så hvornår krydser denne adfærd grænsen til en lidelse?

”Det er meget almindeligt at plukke bumser, blærer og skorper,” siger Santner. "Hvad der gør det til en lidelse er, hvis det forstyrrer dit daglige liv og forårsager betydelig nød, som om du ikke vil gå på arbejde, fordi du er flov eller det gør ondt." Ifølge TLC Foundation inkluderer andre diagnostiske kriterier for hudplukningsforstyrrelse gentagne forsøg på at stoppe plukning, plukning intenst nok til, at det forårsager skade på huden, og symptomerne ikke har en anden årsag, som stofbrug eller en anden psykisk lidelse.

Eksperter er ikke sikre på, hvorfor nogle mennesker udvikler dermatillomani, og andre ikke, selvom der synes at være en genetisk komponent, siger Santner. Og selvom ikke alle vælger af de samme grunde, inkluderer almindelige udløsere vanskelige eller foruroligende følelser, din hud føles eller ser ud på en bestemt måde, der tvinger dig til at vælge, og tænker din hud vil føle eller se en bestemt måde ud, hvis du vælger det, ifølge TLC Foundation. Afhængigt af hvad der udløser dig, kan du være intenst fokuseret på handlingen (som at plukke mens du stirrer på din hud i et forstørrende spejl), eller hudplukning kan være helt underbevidst. ”Det er noget, vi ofte ikke er klar over, før vi allerede har gjort det,” siger Daniela. ”Nogle gange gør du det, mens du laver noget andet, som at læse, eller du er bare i en trance-lignende tilstand. Det er meget frustrerende. ”

Efter sin karakter forårsager hudplukningsforstyrrelse en følelsesmæssig rutsjebane. For Serena P. *, 32, kan trangen til at vælge stamme fra at bemærke en opfattet fejl i hendes hud. "Det er absolut ren panik," fortæller Serena, der tilbragte år med at organisere en BFRB-støttegruppe. ”Ligesom,” Der er et problem, og jeg skal straks håndtere det! ”Den smerte, du føler, når du gør det, er næsten behagelig. Det er en massiv følelse af lettelse, fordi du har behandlet problemet. Det større problem er selvhad, skyld og skam, der følger, når du ved, hvordan din hud ser ud, eller der er blod under dine negle. ”

Behandling af lidelsen betyder ved en basislinie at blive mere opmærksom på, hvor, hvornår og hvorfor du vælger. En specifik form for kognitiv adfærdsterapi kaldet habit reversal training (HRT) er en grundpille i behandlingen. For at bygge videre på denne forståelse af dine udløsere opretter du i HRT “konkurrerende svar” at gøre i stedet for at vælge og mere specifikt konkurrerende svar, der gør det umuligt at vælge (som at køre hænderne op i næver), forklarer TLC Foundation. Der er også en type behandling kendt som den omfattende adfærdsmodel (ComB), hvor folk bruger udtrykket SCAMP (sensorisk, kognitiv, affektiv, motorisk, sted) for at forstå, hvad der får dem til at vælge og finde strategier til at stoppe - som at bruge et fidget-legetøj eller journalføring for angst. Psykiske lægemidler som selektive serotoninoptagelsesinhibitorer (SSRI'er) kan hjælpe med at reducere symptomer hos nogle mennesker, men resultaterne er blandede. Eksperter er endnu ikke sikre nok på de neurologiske mekanismer, der er involveret i BFRB'er, til at kende den bedste medicin til at behandle dem generelt.

Coronaviruspandemien byder på nye udfordringer for mennesker med hudplukningsforstyrrelse.

Hvis du har hudplukningsforstyrrelse og har en sværere tid end normalt under pandemien, er du ikke alene. Der er så mange grunde til, at denne pandemi gør livet hårdere med pludselig hudplukning. De kommer stort set alle ned på det faktum, at mange af os har at gøre med hidtil usete mængder af angst og en massiv ændring i rutinen, som kan lægge grunden til en stigning i symptomer.

For eksempel har du sandsynligvis gang på gang hørt, at vi alle sammen skal gøre vores bedste for ikke at røre vores ansigter med uvaskede hænder (og til at bryde den vane, der rører ved ansigtet generelt bare for at være på den sikre side). Dette er for at reducere chancerne for ved et uheld at introducere coronavirus i vores systemer via vores fingre. (Selvom dette ikke menes at være den vigtigste måde, hvorpå virussen spredes, er det stadig muligt.) Men for en som Daniela er det næsten umuligt. "Med hensyn til ansigtsberøring kan det helt sikkert forårsage angst," siger hun. "Jeg har spekuleret på, er jeg mere modtagelig for at få virussen, fordi jeg har åbne sår i mit ansigt, og jeg rører ved dem ganske regelmæssigt?"

En drastisk anden rutine kan også give anledning til mere plukning. "I den første uge af nedlukningen var jeg ret motiveret til at gøre alle de anbefalede ting, som motion," siger Daniela. ”Nu er denne motivation gået ned. Jeg tager færre pauser, og arbejdet er virkelig stressende, så det får mig til at vælge mere. Jeg tror, ​​det beroliger mig. ”

Så er der den pludselige popularitet af videoopkald, som kan være så nyttige for at forblive socialt forbundet, men kan også være utrolig angstfremkaldende, hvis du vælger din hud. ”Stigningen i videochats kan være vanskelig,” siger Serena. ”Jeg havde et par rigtig dårlige huddage, hvor jeg ikke ønskede, at folk skulle se mig. Problemet med hudplukning er, at du kan se konsekvenserne i uger og undertiden måneder. Så en dårlig dag kan være en massiv knockdown. ” Mens telefonopkald og andre måder at kommunikere er naturligvis stadig en mulighed, er det nødvendigt at forklare, hvorfor du vil fravælge et videoopkald, når de pludselig er så populære, og det kan føre til mere angst og selvisolering.

Det bringer os til afsondretheden af ​​ly på plads, hvilket logistisk set kan skabe det ideelle miljø til en stigning i hudpluknings symptomer. Daniela er skiftet fra dage tilbragt på et travlt kontor til at arbejde derhjemme. ”BFRB er virkelig privat adfærd, som mange mennesker ikke gør offentligt,” forklarer hun. "Det ville være usandsynligt, at jeg ville plukke min hud foran mine kolleger, men nu hvor jeg er hjemme, er der meget mindre social kontrol." Daniela administrerer generelt stadig sin tilstand meget bedre, end hun tidligere har gjort, forklarer hun. "[Men] når jeg har færre andre mennesker rundt, er det som om min krop ved, at den har den frihed til at vælge igen," siger hun.

Daniela bruger også mere tid på spejle, nu hvor hun er så meget hjemme, hvilket hun siger er endnu en stor udløsende trigger for hende. ”I går så jeg spejlet, og der var en del af mig, der havde brug for at frigøre angst. Jeg er ikke rigtig til stede, når jeg gør det, jeg zonerer bare ud, så bagefter er jeg som: 'Åh, min Gud, hvad har jeg gjort?' "

Resultatet er en perfekt storm af udløsere og potentielt følelse afskåret fra supportnetværk. ”Folk må virkelig acceptere, at opfordringerne vil stige,” fortæller Santner. ”Du får slipups. Gør det bedste du kan for at få en masse selvmedfølelse. ”

Her er hvad folk med hudplukningsforstyrrelse kan gøre for at leve så godt som muligt lige nu.

På trods af udfordringerne er der stadig masser af praktiske trin til at styre hudplukning under pandemien. "Hvis du sidder fast derhjemme, skal du dække spejle," siger Santner. “Hvis du bruger værktøjer [til at vælge], skal du lægge dem i fryseren. Du behøver ikke at smide dem væk, men du vil gøre tingene sværere for dig selv. Du kan skabe barrierer, afhængigt af hvor dit hotspot er: lange ærmer, strømpebukser, hatte, den slags ting. ” Hun foreslår også tip som at bære handsker, så det er sværere at vælge sammen med at lave en daglig plan, så du kan prøve at foregribe, hvornår du føler dig mest tvunget til at vælge og forberede mulige løsninger med det i tankerne.

Selvom det kan føles svært, er det en anden måde at holde en rutine på, hvor du kan prøve at reducere stress og relateret hudplukning. ”Jeg prøver at træne, spise sundt og sove nok,” siger Serena. "Det er de tre hovedkomponenter, der hjalp mig med at passe mig selv [tidligere] og reducere min hudplukning." Hun tilføjer, at det er vigtigt at være venlig mod dig selv, når tingene ikke går nøjagtigt som planlagt. ”Jeg prøver at lære at være selvmedfølende og ikke slå mig selv op. Hvis du har en dag, hvor du bare vil se Netflix, er det fint. "

Det er også en god ide at holde kontakten med andre mennesker. Hvis videomøder er for stressende, er det gyldigt. Dette kunne faktisk være en god mulighed for at dele om din hudplukning med virkelig pålidelige mennesker, som nære venner. De kæmper sandsynligvis også med deres mentale helbred på en eller anden måde lige nu, selvom det ser anderledes ud for dem. At tale om din hudplukning med dem kan gøre dem mere tilbøjelige til at gå efter alternativer, der ikke er video, for at indhente, og det kan også være en reel lettelse for dig. ”I mange år følte jeg mig ikke i stand til at tale med nogen om det, og nu gør jeg meget mere,” siger Daniela. "Mine venner, familie og partner ved det, og det har været virkelig nyttigt." Hvis du ikke er klar til det, er det også sejt. Tekster og telefonopkald kan fungere lige så godt, og du kan bebrejde det, hvis du føler dig virkelig zoomet ud. Og hvis du tror, ​​det kan være nyttigt at tale specifikt med mennesker, der ved, hvad du har at gøre med, her er en liste over online BFRB-supportgrupper, hvis du ikke allerede er i en sammen med en oversigt over terapeuter, der specialiserer sig i BFRB'er.

I sidste ende vil leve godt med hudplukningsforstyrrelse under COVID-19-pandemien være anderledes for alle. Det handler ikke om at være perfekt eller skamme sig over at kæmpe under en enormt stressende global krise. "Jeg synes, det er en misforståelse, at opsving betyder, at du ikke gør det mere," siger Santner. ”At komme sig og leve godt [ske] når du har det godt med dig selv. Det er når du har lyst til at have kontrol i stedet for at adfærd har kontrol over dig. Det betyder ikke nødvendigvis at være valgfri. Det betyder, at hvis du har en slipup, kan du fortsætte og komme tilbage på sporet. "

*Navnet er blevet ændret.