Hvordan man fortæller, om din åndenød skyldes angst eller coronavirus


Kan du bebrejde mig for freaking out?

Lucas Ottone / Adobe Stock

Her er et kig ind på mine nætter for nylig: Det er forbi midnat, og jeg er i sengen og har endnu et panikanfald, gispende efter luft og spekulerer på, om det er det. Er i aften den aften, hvor mit værste mareridt går i opfyldelse? Betyder min åndenød noget, der er fysisk galt med mig - som at have det nye coronavirus - eller har jeg endnu en gang at gøre med angst? Kommer ambulancen her i tide? Ville der være plads på hospitalet til mig, hvis jeg skulle gå? Hvad hvis de ikke har ventilatorer? Det føles som om min hals lukker op; mine lunger virker ikke. Jeg dør, og min begravelse bliver et Zoom-møde.

Denne slags tanker er ikke noget nyt for mig. Jeg har haft angst siden jeg var 12 og har oplevet flere nætter som denne, end jeg kan tælle.

Da jeg første gang hørte, at det nye coronavirus spredte sig i Kina, lagde jeg mærke til det, men var ikke så bekymret for min egen personlige sikkerhed. Men som dagene gik, og jeg kunne ikke gå på Twitter uden at se overskrifter om døden, og da udbruddet officielt blev en pandemi, kom min helbredsangst flyvende ud af portene. Det blev endnu værre, da hver artikel, jeg læste om det nye coronavirus, nævnte et symptom, jeg kender alt for godt: åndenød. Dette er den vigtigste måde, min angst manifesterer sig fysisk på. En dag sendte jeg en sms til min søster: "Hvordan i helvede skal jeg vide, om min åndenød skyldes angst eller coronavirus?" Hvis du spekulerer på det samme, så velkommen til den ekstremt sjove klub.

Millie K., 23, har også oplevet øget angst for nylig. Som mig beskæftiger hun sig konstant med åndenød, normalt omkring sengetid. At blive oversvømmet med nyheder, der involverer snak om åndedrætsbesvær, har øget hendes bevidsthed om hendes vejrtrækning endnu mere.

"Jeg fokuserer så hårdt på det, og jeg har lyst til, at mine vejrtrækninger ikke er nok, og at jeg har brug for mere ilt, så jeg ender med at gabe nonstop for at prøve at få luft, men det hjælper ikke," siger Millie. ”Når coronavirus sker, og [nogle] symptomer er åndedrætsbesvær og inkluderer åndenød, er det ret skræmmende. Hvis åndenød er en bivirkning af angst, hvordan ville du vide, om det er den virus, der forårsager det, eller angst eller begge dele? "

Hvad forårsager åndenød

Mens åndenød kan være et symptom på både angst og det nye coronavirus, er videnskaben bag, hvordan det sker, forskellig for hver.

Med angst kommer det ned til dit kamp-eller-fly-respons, som i det væsentlige er en primitiv biologisk reaktion på fare, fortæller Michael McKee, Ph.D., assisterende klinisk professor i psykologi ved psykiatrisk afdeling ved Columbia University. Når din krop tror, ​​at du kan være i fare (som, som dybest set alle med angst kan ske, selvom du faktisk ikke er det), starter dit sympatiske nervesystem et fysiologisk svar, teoretisk, så du bedre kan beskytte dig selv. Som McKee forklarer, kan dette forårsage en kaskade af effekter som et racende hjerte og hurtigere vejrtrækning. (Her er andre fysiske symptomer på angst.) Denne reaktion menes at have hjulpet vores forfædre i stand til at løbe væk fra eller angribe en trussel, og det er det, der får nogle af os, der beskæftiger os med angst, snoet selv nu.

Det videnskabelige udtryk for angstrelateret åndenød er psykogen dyspnø, Richard Castriotta, MD, lungespecialist ved Keck Medicine fra USC, fortæller SELV. Nogle gange kan det ske på grund af hyperventilation, hvilket betyder at du trækker vejret for hurtigt. Dette er også kendt som "overånding".

"Årsagen til, at du (har lyst til dig) ikke kan få nok luft ind, er at du allerede trækker vejret ved dit maksimum, og derfor er der ikke plads til at øge vejrtrækningen," siger Dr. "Derfor har du den fornemmelse." Hvor ironisk, at ånde for meget kan få det til at føle, at vi ikke får nok luft.

En dysfunktion af stemmebånd kan også få dig til at føle, at din hals lukker op, når du er nervøs. "Stemmebåndene åbner ikke som de skal, når du prøver at trække vejret, og de forbliver lukkede eller delvist lukkede," siger Dr. Castriotta, hvilket kan gøre det sværere at trække vejret normalt. (Og selvfølgelig ved det at vide, at du undertiden har svært ved at trække vejret, bare kan gøre dig mere ængstelig og forårsage en ond cirkel.)

På den anden side er åndenød på grund af det nye coronavirus forårsaget af patogenet SARS-CoV-2. Per definition påvirker SARS-CoV-2 luftvejene -SARS står for Severe Acute Respiratory Syndrome. Ifølge The American Lung Association, når SARS-CoV-2 når vej ind i luftvejene, ser det ud til at angribe celler, der leder luftveje i lungerne. Den resulterende væske og snavs kan føre til symptomer som åndedrætsbesvær.

Med dette symptom overlapning, kan du bebrejde mig for at freaking out?

Hvordan man kan se forskellen mellem åndedrætsproblemer fra angst og det nye coronavirus

For at være virkelig på forhånd er dette generelt et vanskeligt emne. Det er en ting at forklare (meget god) ekspertbaseret rådgivning til at skelne mellem de to, men angstens karakter kan gøre det virkelig svært at omsætte i praksis. Først gennemgår vi ekspertindsigt i, hvordan vi prøver at fortælle forskellen, så går vi ind i nuancerne over, hvorfor dette råd kan være svært at følge - plus hvad du stadig kan gøre for at hjælpe.

Selvom åndenød fra angst helt sikkert kan få dig til at gå i panik over, at du har det nye coronavirus, der er et par konkrete måder at prøve at fortælle, hvad der forårsager din åndenød, siger Dr. Castriotta.

Overvej først, om du har en historie med åndenød som et angstsymptom. Hvis du har oplevet flere angreb med angst, der manifesterer sig med de nøjagtige symptomer, du i øjeblikket har at gøre med, herunder åndenød, kan det være lettere at overbevise dig selv om, at det er der, der foregår. Hvis det er den aktuelle situation, her er nogle tip til håndtering af overvældende ny coronavirusangst. Hvis din angst normalt optræder på andre måder, og denne åndenød er ny for dig, er det værd at bemærke og tage kontakt med din læge eller terapeut via et telefonopkald eller et virtuelt besøg. (Selvom det er et nyt symptom for dig, betyder det ikke nødvendigvis, at du har det nye coronavirus! Angst er et vildt dyr og vil ikke nødvendigvis føle det samme hver gang.)

Dernæst kan du prøve at vurdere dine andre symptomer eller mangel på dem. Ifølge Verdenssundhedsorganisationen (WHO) har personer med det nye coronavirus, der er symptomatiske, mest sandsynligt feber, træthed og tør hoste.Det er også muligt at opleve andre symptomer, selv ud over åndenød, som en tilstoppet eller løbende næse, ondt i halsen, smerter og smerter eller G.I. problemer som diarré. At kun have åndenød betyder ikke automatisk, at du har det nye coronavirus og har mange symptomer på denne liste betyder heller ikke automatisk, at du har det nye coronavirus. Disse andre symptomer kan være fra en anden helbredstilstand som forkølelse, influenza eller mavefejl. Kombineret med angstinduceret åndenød kan dette gøre dig sikker på, at du har det nye coronavirus, når du ikke har det.

Når det er sagt, er det muligt at få åndenød fra både angst og det nye coronavirus. Det er derfor, uanset hvad, det er en god ide at markere dine symptomer til din primærlæge, hvis du har en eller ringe til en ressource som din stats offentlige sundhedsafdeling eller en lokal COVID-19 hotline. Forhåbentlig kan den, du taler med, give dig råd om, hvordan du bedst tager dig af dig selv, hvis det ser ud til, at du måske har et tilfælde af det nye coronavirus.

Din evne til at nå ud til hjælp afhænger af mange faktorer. For eksempel, hvis du aktivt har et panikanfald, er det ikke ligefrem let at bare tage telefonen og føre en samtale om dine symptomer. Men at tale med en læge, når du er i stand, kan hjælpe dig med at få et indblik i, hvad du lige har at gøre med.

Virkeligheden ved at leve med angst i det nye coronavirus

For mennesker, der har sundhedsangst, er viden ikke nødvendigvis magt. Selvom jeg rationelt ved, er angst det sandsynligvis forårsager mine symptomer, er jeg stadig besat af dem.

"[Mennesker med sundhedsangst] scanner ofte sig selv og går tilbage til det symptom, de havde sporet," siger McKee. ”Der er forskning, der finder ud af, at dette intensiverer den faktiske fornemmelse. At undersøge det får det til at føle sig værre. ”

Alligevel føles det umuligt at ikke undersøge det. Selvom Verdenssundhedsorganisationen har været ekstremt klart, at du ikke kan vide, om du har det nye coronavirus ved at lave en "hjemmetest" af din vejrtrækning - og at forsøg på dette kan være farligt - jeg finder stadig mig selv til at prøve det, bare for at se om jeg kan. Hvis jeg føler mig virkelig nervøs, trækker jeg vejret ind i den maksimale flowmåler, jeg bestilte i starten af ​​alt dette for at sikre, at jeg får en "normal" læsning. (En peak flow meter bruges ofte til at teste, hvor godt mennesker med astma kan udvise luft fra lungerne.)

Hvad der gør alt dette endnu sværere er, at nogle af metoderne til at fortælle forskellen mellem åndenød fra angst og det nye coronavirus kan forstærke denne frygt. At søge sikkerhed, hvad enten det er fra en læge, en ven eller et familiemedlem eller et medicinsk udstyr, er en almindelig sundhedsangstadfærd, siger McKee. Sikker på, at disse slags ting kan føle sig nyttige i øjeblikket, hvilket giver en kort udsættelse fra frygt for sygdom. Men ifølge McKee kan nogen med sundhedsangst hurtigt blive afhængige af denne type "kontrol" -adfærd for at forsøge at forsikre sig om, at de ikke er syge. ”Der er ingen positiv fordel ud over kort lindring fra angst. Det er kun midlertidigt. Du ved, at du om fem minutter vil kontrollere det igen, ”siger han.

Han har ret. jeg gør tage min iltmåling og temperatur igen og igen, som om der kommer en større ændring fra sidste gang. Jeg er ikke den eneste. Denise H., 43, der har haft sundhedsangst i årevis, har også konstant kontrolleret hendes temperatur, blodtryk, iltniveauer og vejrtrækninger i minuttet, siger hun.

”Jeg vågner op hver dag og ønsker, at det hele er et mareridt,” fortæller Denise SELV. Hun har astma og en hjertesygdom, hvilket gør virussen endnu mere skræmmende for hende, fordi de kan sætte hende i større risiko for COVID-19-komplikationer. ”Jeg bruger timer på at tænke på, om jeg dør, eller om det er panik. Jeg bliver lyshårig, kvalmende og begynder at prøve at lave vejrtrækningsøvelser. Jeg har lyst til at miste min evne til at trække vejret automatisk, ”siger Denise.

Så er der det faktum, at nogle mennesker med sundhedsangst ifølge McKee helt undgår lægen af ​​frygt for at lære, hvilken forfærdelig ting der faktisk kan være galt med dem. Hvis det er sandt for dig, kan rådgivningen om at ringe til en læge for at diskutere dine symptomer være gyldig, men det kan være virkelig svært at faktisk gøre.

Så hvad skal du gøre i stedet?

Sådan håndteres åndenød fra angst

Når du prøver at få dig selv ud af en ængstelig spiral, anbefaler McKee at bruge afslapningsteknikker som dyb diafragmatisk vejrtrækning og engagere dig i distraktioner, der optager dit sind, såsom krydsord, mentale øvelser som at tælle tilbage fra 100 eller endda et videospil eller en øvelse . Her er nogle gode tip til at gøre et panikanfald mere tåleligt, hvilket også kan hjælpe med angst uden panik.

McKee opfordrer også folk med sundhedsangst til at stoppe med at læse eller se nyheder relateret til det nye coronavirus eller i det mindste at begrænse nyhedsforbruget betydeligt. Og sørg for at du kun ser på nyheder fra nøjagtige kilder.

Hvis du undrer dig over, hvordan jeg personligt holder det sammen, er det takket være online terapi, kraften i distraktion og at tvinge mig selv til at udføre et par selvplejehandlinger hver dag. Fysisk bevægelse, hvad enten det er at lave en hjemmetræning eller gå på en hurtig skateboardtur op og ned ad gaden, har været virkelig gavnligt for mig. Min logik er, ”Hvis jeg kan udføre denne øvelse uden at kollapse, er mine lunger det sandsynligvis bøde."

Under tilsyn af en professionel er Denise begyndt at tage Zoloft, et antidepressivt middel, der også bruges til behandling af angstlidelser. Hun håber, at det vil reducere hendes symptomer. Medicin kan være en virkelig nyttig mulighed for at håndtere angstproblemer som svær og vedvarende åndenød. Med hensyn til Millie har hun været i karantæne med sin kæreste, som har støttet hende i løbet af denne tid, og siger, at hendes foretrukne distraktionsteknik, der hjælper lidt, er at stave ord bogstav for bogstav på fingrene.

Forbindelsen med mennesker i samme sko som mig, som Denise og Millie, har været ekstremt trøstende gennem hele denne rejse. Det hjælper at vide, at der er mennesker derude, der har de nøjagtige tanker, som jeg er. Hvis der er noget, jeg har lært af denne angstfyldte pandemi, er det, at jeg ikke er alene. Og hvis du også har det sådan, er du heller ikke.