Så du vil gå ombord på den genanvendelige Pad Bandwagon


Hjælper de virkelig miljøet?

AnSyvanych / Getty Images

Da jeg første gang stødte på genanvendelige puder i en målrettet Instagram-annonce - æstetisk tusindårige, miljøvenlige og tilgængelige i smukke mønstre - tilsluttede de mig straks. Der er et par grunde til dette: Medmindre jeg er aktiv, foretrækker jeg generelt pads frem for tamponer, fordi jeg kan bære dem eksternt, og min menstruation er sjældent tung nok til at mætte en hel tampon. Ideen om vaskbare kludpuder, som jeg kunne bruge igen og igen, sødede aftalen. Jeg er ligesom mange menstruerende mennesker i 2020 i stigende grad interesseret i at minimere den miljømæssige og økonomiske indvirkning af min periode. Udfasning af engangsprodukter (eller fuldstændig skift til produkter som genanvendelige puder eller en menstruationskop) virkede som en sikker måde at gøre begge dele på.

Ikke desto mindre klikkede jeg ikke med det samme for at købe en uges pads, da jeg rullede på denne annonce. Jeg havde stadig spørgsmål om genanvendelige puder. (Hvordan sørger jeg for, at de er rene? Er jeg personligt en god pasform for dem? Hvordan gør de det endda? arbejde?) Hvis du på samme måde er fascineret og alligevel tilbageholdende, er her alt hvad du behøver at vide om genanvendelige puder.

Hvordan fungerer genanvendelige puder faktisk?

Som med engangspuder til engangsbrug fastgør du genanvendelige puder til skridtet på dit undertøj, og de absorberer menstruationsvæske eksternt. Så der er ikke meget af en læringskurve der. Hvor de adskiller sig fra de elektroder, du måske er vant til, er det dog i deres konstruktion. Nogle puder, som GladRags Organic Day Pads (Amazon, $ 37), findes i to forskellige dele. Der er en vaskbar holder, der klikker rundt i undertøjets skridtstykke, og en absorberende pudeindsats, som du kan vaske, genbruge og endda dobbelt op i tungere dage. Andre stilarter består af et enkelt stykke stof, der klikker ind i dit undertøj, som Aisle's pads og liners eller Think Eco's Organic Reusable Cotton Pads (Amazon, $ 20). En pude koster omkring $ 15, og mange kommer i pakker med to eller tre.

Uanset om den absorberende del af puden er aftagelig eller ej, består den typisk af noget som bomuld, syntetiske stoffer eller trækulbaseret materiale. Engangspuder kan indeholde adskillige materialer, herunder en kombination af træmasse og superabsorberende polymer (det samme "slushpulver", du finder i de fleste engangsbleer). Selvom Food and Drug Administration regulerer elektroder som medicinsk udstyr og tilskynder mærker til at give generel information om, hvad de indeholder, kræver det ikke, at de opregner hver enkelt ingrediens.

Ligesom din engangspude, der genbruges, har genanvendelige puder tendens til at komme i forskellige størrelser for at rumme forskellige strømningsniveauer, men mange mærker hævder, at deres produkter er mere absorberende end din gennemsnitlige engangsbrug. Du bør sigte mod at udskifte engangspuder, når de begynder at føle sig fyldte eller våde og ubehagelige, typisk hver fjerde til otte time, ifølge American College of Obstetricians and Gynecologists. Men selvom du har at gøre med en ekstra absorberende genanvendelig pude, skal du i det mindste ændre din pude dagligt, Taraneh Shirazian, MD, en gynækolog og assisterende professor ved Institut for Fødselslæge og Gynækologi ved NYU Langone Health, fortæller SELV.

Hvordan rengøres en genanvendelig pude?

Når det kommer til rengøring og pleje af genanvendelige puder, er det bedst at følge instruktionerne, der følger med din valgte pude. Generelt kan klædepuder gå i tøjet som andre tøj (hvis din pude leveres med en indsats, skal du adskille den fra ærmet, inden du smider begge genstande i vasken). "Til menstruationskopper og undertøj bruger folk bare sæbe og vand," siger Dr. Shirazian. (Bortset fra når man koger menstruationskopper mellem cyklusser for at desinficere dem - men vi taler om regelmæssig rengøring her.) ”Jeg tror ikke, at vask af en genanvendelig pude ville være anderledes end et medicinsk synspunkt eller hygiejnisk synspunkt. Du vil bare vaske det grundigt med sæbe og vand eller kaste det i vasken. ” Hvis du er bekymret for pletter, skal du bløde dine puder i koldt vand, indtil du er klar til at vaske eller forbehandle dem med et specialiseret pletprodukt inden vask, som The Laundress Stain Solution (Amazon, $ 16).

Gør genbrugsplader faktisk en miljømæssig forskel?

Kort sagt, ja - men det er svært at kvantificere, i hvilket omfang de er grønnere end konventionelle pads og tamponer. Her er sagen: Miljøstyrelsen deler ikke offentligt information om den nøjagtige indvirkning, som engangs menstruationsprodukter har på miljøet. Når det er sagt, ved vi nok til at tro, at uanset hvilken virkning det kan være, er det ikke stort.

Susan E. Powers, Ph.D., Spence Professor i Bæredygtige Miljøsystemer og direktør for Institut for et Bæredygtigt Miljø ved Clarkson University, fortæller SELV, ifølge undersøgelser, hun offentliggjorde sidste år i Ressourcer, bevarelse og genbrug, en person, der menstruerer, bruger alt fra 108 til 504 menstruationsprodukter om et år. Arbejdet med et gennemsnit på 240 produkter om året og en repræsentativ vægt på 10 gram pr. Produkt, estimerede hun derefter, at en person, der menstruerer, vil bruge omkring 2,4 kg (eller omkring 5,5 pund) menstruationsprodukter om et år. Powers påpeger, "Det ville virkelig variere fra et til fem kg hygiejneprodukter," og selv da tegner disse tal kun sig for tørre, ubrugte tamponer og puder plus deres emballage uden noget at sige om, hvor meget væske (og derfor yderligere vægt) de kan absorbere efter brug.

Yderligere fem pund affald hvert år lyder måske ikke så meget, men baseret på data fra Verdenssundhedsorganisationen kan vi estimere, at en persons primære reproduktive år er mellem 15 og 49 år. Dette betyder, at de fleste mennesker får deres menstruation i omkring 34 år, giv eller tag nogle år på ting som graviditet, ikke få din menstruation, mens du bruger en hormonel lUD osv. Det er cirka 187 ekstra pund affald i løbet af ens levetid - bare fra periodeprodukter. Mens nogle mærker markedsfører engangspuder og tamponer som biologisk nedbrydelige, kan dette udtryk være lidt vildledende. Biologisk nedbrydelighed er ofte baseret på, hvorvidt et materiale vil nedbrydes i et naturligt miljø (som at være nedsænket i vand), men de fleste lossepladser er ikke ligefrem ”naturlige miljøer”, så hængende biologisk nedbrydelige produkter har måske ikke så miljøbelastende som du ville forventer.

Men det er ikke kun alt, hvad vi ender med at smide, der gør pads til engangsbrug mindre end miljøvenlige. Vi er også nødt til at tænke på de ressourcer og energi, der kræves for at producere dem i første omgang, siger Powers. ”Fast affald er ofte det, vi tænker på, for det er det, vi ser, men der er alt dette andet,” siger hun og bemærker de kemiske emissioner, der frigøres, når vi forbereder træmasseprodukter, der går i puder (og miljøpåvirkningen ved høst af træet ). Med andre ord har en engangspude allerede et miljømæssigt fodaftryk, før den endda kommer til butikken, siger Powers. Til sammenligning vil en genanvendelig pude producere en vis mængde affald i hele sin levetid simpelthen på grund af det faktum, at den kan vaskes, hvilket kræver, at du bruger mere vand og rengøringsmiddel (et forurenende stof), end du ville med en engangspude, men dens samlede fodaftryk vil stadig være meget mindre, forklarer Powers. Plus, hvis du smider polstrene ind med resten af ​​dit vasketøj, tilføjer det sandsynligvis ikke meget til dit samlede fodaftryk.

Så det korte svar er ja, at skifte til genanvendelige puder vil sandsynligvis reducere den belastning, som alle engangspadser, du ellers ville bruge, kan placere på miljøet. Men Powers påpeger, at du ikke behøver at afslutte engangspuder kold kalkun for at gøre en forskel. Pads, der er ublegede eller pakket i mere pap og mindre plastik, er lidt bedre muligheder, fordi de skaber mindre fodspor, siger hun og tilføjer, at det er et "mellemliggende trin, der kan reducere folks indflydelse" på miljøet at foretage denne slags ændringer i din menstruationsrutine. . "Det er en større barriere for at sige," Jeg vil bruge et genanvendeligt produkt, "end det er at sige," Jeg vil minimere emballagen, "" siger hun. "Bedre at få folk til at tage selv de små skridt for at bevæge sig væk fra vores nuværende tilgang." Når det er sagt, hvis du er klar til at krydse denne barriere, har vi nogle råd til dig.

Her er hvad du skal huske på, før du prøver genanvendelige puder.

1. Vælg den pude, der passer til dit flow.

Kassie B., 29, fortæller SELV, at da hun først prøvede genanvendelige elektroder, lærte hun hurtigt, hvilken slags strøm de var (og ikke var) egnede til. ”I lang tid havde jeg frygtelige tunge perioder.Jeg var nødt til at skifte pude eller menstruationskop omtrent hver time, ofte blødte gennem tøjet og måtte ofte være hjemme på arbejde, fordi blødningen var for meget, ”forklarer hun. "Da min periode var dårlig, var genanvendelige puder virkelig ikke bedre end noget andet, jeg prøvede, men intet gjorde denne situation bedre, så det var bestemt ikke pudens skyld."

Som vi nævnte tidligere, er genanvendelige puder tilgængelige i forskellige niveauer af absorberingsevne, ligesom deres engangsmodeller. Dr. Shirazian tilføjer, at hvis du normalt bruger flere produkter på én gang, som en tampon og en pude i tilfælde af lækager, skal du muligvis fortsætte med den rutine, medmindre du finder en ultraabsorberende genanvendelig pude, som Glad Rags Colourful Night Pad (Amazon, $ 17).

2. Drej alvorligt mellem genanvendelige og engangspuder, hvis du har brug for det.

Selvom Kassie ikke så meget succes med genanvendelige puder på tungere dage, bruger hun dem stadig på dage, som hun ved vil være lettere, eller når det virker unødvendigt at bruge en hel engangspude. (Plus, tro mod Dr. Powers punkt om inkrementelle ændringer, siger Kassie, at selv lejlighedsvis brug af genanvendelige puder får hende til at føle sig lidt bedre med sin menstruations miljøpåvirkning.) Det kan være klogt at overveje et lignende system for dig selv, hvor du roterer mellem genanvendelige og engangspuder. Uanset om du bruger mere af det ene over det andet, afhænger det ikke kun af, hvor let dit flow er, men også af, hvor mange ekstra penge du vil lægge i din menstruationsrutine. Det føles måske meget at bruge $ 15 på en genanvendelig pude på forhånd, men den pris kan synes mere rimelig, når du overvejer, hvor meget mindre du bruger på engangspuder over tid.

3. Bliv fortrolig med rengøringsprocessen.

Hvis du ikke har direkte adgang til en vaskemaskine og tørretumbler eller arbejder lange eller travle timer, kan det være vanskeligt at sikre dig, at du altid har rene genanvendelige puder ved hånden. Dine første par perioder med genanvendelige puder involverer sandsynligvis en indlæringskurve, når du finder ud af en stabil rengøringsrutine, der fungerer for dig. Undervejs kan du opleve, at det simpelthen er mere bekvemt at have et par engangspuder i din taske til on-the-go nødsituationer.

I sidste ende, så længe du er villig til at håndtere nogle forsøg og fejl og føler dig godt tilpas med at prøve noget ukendt, er der ingen væsentlig grund til, at du ikke skal give genanvendelige puder et skud. Derudover får du det lidt bedre med dit personlige miljømæssige fodaftryk undervejs. "Ikke-disponibel er altid en bedre idé," siger Dr. Shirazian. "Du laver en tjeneste, ikke kun for dig selv, men også for miljøet."