Som epidemiolog giver stater, der genåbner for tidligt, mig pandemi Déjà Vu


Vi kan ikke lempe sådan her endnu.

Andriy Onufriyenko / Getty Images

Mange folkesundhedspersonale føler en mavekørende følelse af déjà vu lige nu. Efter en massiv stigning i COVID-19-sager, der begyndte i midten af ​​oktober og steg gennem efterårs- og vinterferien, er vi tæt på at vende tilbage til sagsniveauer, som vi så tidligere i efterårssæsonen. Da nye sagsdiagnoser faldt dramatisk i slutningen af ​​januar og i hele februar, ser vi endnu en gang folkesundhedspolitikker ophævet eller løsnet, ligesom vi gjorde sidste år, da sager faldt til lave niveauer.

På det tidspunkt advarede jeg: ”Hvis vi ikke ændrer vores kollektive adfærd, vil efteråret sandsynligvis være værre end sommeren. Mange af os inden for folkesundheden har været bekymrede over en endnu større genopblussen af ​​COVID-19-infektion om efteråret, især da de fleste områder søger at genåbne skoler i en vis kapacitet. Da vi ser en stigning i sager nu, er det usikkert, hvad der vil ske om efteråret - og skræmmende, hvis vi fortsætter på dette kursus. " Og efteråret og vinteren var faktisk skræmmende, idet sagsdiagnoser nåede op til 300.000 pr. Dag, og dødsfald i gennemsnit over 3.000 pr. Dag i ugevis.

Denne gang er mange aspekter af pandemisk reaktion langt bedre. Vi har i øjeblikket tre godkendte vacciner fra Food and Drug Administration, og vi styrker deres administration over hele landet. Men vi er endnu ikke tæt på de niveauer af vaccination, der er nødvendige for at nå besætningsimmunitet, og fjernelse eller reduktion af begrænsninger for hurtigt, inden vacciner kan administreres, efterlader os modtagelige for endnu en bølge, især da der er identificeret mere infektiøse virale varianter over hele landet.

Afslappende begrænsninger lige nu er for tidligt og farligt.

Indtil i dag er COVID-19-begrænsninger blevet lempet i stater, herunder Texas, Iowa, North Dakota, Maryland, Mississippi, Connecticut, Arizona, West Virginia og Wyoming, hvilket reducerer begrænsningerne for virksomheder, eliminerer maskemandater eller en kombination af begge faktorer.

Dette kan føre til en stigning i risikoen ved ikke at bære masker, bemærker epidemiolog fra smitsomme sygdomme Cherise Rohr-Allegrini, Ph.D., MPH, der tjente på San Antonio's COVID Response Coalition og er administrerende direktør for San Antonio AIDS Foundation. Texas er en af ​​de stater, der har ophævet sit maskemandat og tilladt virksomheder at åbne igen fuldstændigt, hvilket vedrører Dr. Rohr-Allegrini. ”Opfattelsen af, at pandemien er forbi, og forholdsregler er unødvendige, er stærk,” siger hun. ”Vi så dette i maj sidste år, efter at guvernøren for tidligt gik” tilbage til det normale. ”Mange mennesker, selv de forsigtige, der tog COVID alvorligt, så åbningerne som et tegn på, at pandemien var forbi.”

Saskia Popescu, Ph.D., MPH, en epidemiolog og assisterende professor ved George Mason University, er enig. I Arizona, hvor Popescu bor, har guvernøren undgået et mandat, der dækker hele staten, men mange byer har implementeret dem. At se andre stater ophæve deres begrænsninger “har ofte den virkning at normalisere 'Vi er forbi COVID'-mentaliteten. Jeg synes, det har været lettere for dem med statsmandater, da det skaber en mere standardiseret tilgang, hvorimod dette har været stress for lokale ledere, ”siger Dr. Popescu.

Og med mangel på et statsligt mandat overlades virksomhederne til at træffe deres egne beslutninger vedrørende aspekter af pandemiforebyggelse. Dette er også fyldt. I Texas har repræsentanter for en større købmand, H-E-B, delt forvirrende meddelelser om krævet maskebrug efter guvernørens ophævelse af statens maskemandat. Mindre virksomheder kan have endnu større problemer med at håndhæve maskebrug uden et mandat på plads. En mexicansk restaurant i staten, der stadig vil kræve, at kunderne bærer masker, har modtaget trusler fra folk, der siger, at de vil ringe til US Immigration and Customs Enforcement. En ramen-restaurant i Texas blev hærget med racistisk anti-asiatisk graffiti, efter at kokken og ejeren offentligt var uenige i at ophæve maske-mandatet. "Virksomheder overlades til at klare sig selv," siger Dr. Rohr-Allegrini. Hun tilføjer, at hun har venner i fødevare- og drikkevareindustrien, der har til hensigt at kræve maske iført, men af ​​erfaring ved det, at det vil være svært at håndhæve og åbner dem for chikane.

COVID-19 vacciner er lovende, men de alene er måske ikke nok til at stoppe spredningen.

Mens det forventes, at udbredelsen af ​​vaccinen vil accelerere gennem marts og april, er begge forskere, jeg talte med, enige om, at det lige nu ikke er nok at udfylde hullerne. ”Jeg beskriver det som Wile E. Coyote — vaccinerne — og Roadrunner — virussen — i et løb, hals og hals. Roadrunner fik lige en jetpakke, og prærieulven havde en ambolt faldet foran sig, ”siger Dr. Rohr-Allegrini.

Fra den 18. marts er kun 10% af Texans fuldt vaccineret; en af ​​de laveste satser i USA, og mange af de hidtil uvaccinerede er højrisiko. Efterhånden som nye sager fortsætter med at stige, ”vil disse sager være hos personer med lavere indkomstfarver, som vi allerede ved at have større risiko for at udvikle alvorlig sygdom, som har haft mindre adgang til vaccinen, og som arbejder i serviceindustrijob hvor de har højere risiko for eksponering, ”advarer Dr. Rohr-Allegrini.

Dette hul - hvor brug af maske kan falde, og folk kan besøge flere virksomheder, men vaccination endnu ikke er fanget i at forhindre nye tilfælde - kan også give mulighed for, at mere farlige varianter spredes. Desværre ved vi ikke rigtig, hvor ofte disse varianter forårsager infektioner. Dr. Popescu bemærker, at i Arizona "Vi ser nogle tilfælde, men grundlæggende tror jeg, at vi flyver blinde med genomisk sekventering," hvilket betyder, at vi ikke ved, hvor udbredte og almindelige disse varianter er. Dette er situationen i de fleste stater. I Texas siger Dr. Rohr-Allegrini, “Houston skelner mellem at have alle varianter! Generelt er typning af varianter ikke udbredt, så det er svært at vide, hvor hurtigt disse spredes. Men hvis de er i Houston, er de helt sikkert i resten af ​​staten. ”

Alt dette er sket før, og medmindre vi ændrer kurs, vil alt dette ske igen.

Afskaffelsen af ​​mandater til offentlig sikkerhed i mange stater efterlader os i en lignende stilling som hvor vi var sidste forår. Begge forskere, jeg talte med, forventer en stigning i antallet af tilfælde, hvor hastigheden af ​​vaccineudrulningen er den kritiske variabel, der kan beskytte befolkningen og dæmpe en stigning. Dr. Rohr-Allegrini forventer en stigning i antallet af sager om fire til seks uger "medmindre vi kan vaccinere i en væsentligt højere hastighed" end der sker i øjeblikket. Hun peger på sidste års bane: Den 17. april 2020 løsnede guvernør Abbott restriktionerne og erklærede "det værste af COVID-19 kan snart være bag os." "Den første uge i juni havde vi starten på en bølge," siger Dr. Rohr-Allegrini. I år kan vaccinen ”være en spilskifter”, og hun håber, at vaccinationen vil stige tilstrækkeligt til at komme foran spredningen af ​​virussen og alle dens varianter. Men hun frygter det modsatte vil ske, og at Texas måske ser på en anden stigning i maj.

På samme måde har Dr. Popescu blandede følelser og forsøger at forblive optimistiske, men bekymrede over de nylige valg fra Arizona-guvernør Ducey, herunder hans skub til at genåbne skoler i midten af ​​marts, selvom mange mener, at de rette ressourcer og protokoller ikke vil være på plads. "Arizona har, ligesom USA generelt, en vane med at skynde sig at genåbne, når tingene begynder at se godt ud," siger Dr. Popescu.

Hvad der muligvis har ændret sig denne gang i forhold til sidste forår, er at enkeltpersoner har set, hvor alvorlig pandemien kan være. "Forskellen nu sammenlignet med sidste april er, at langt flere mennesker synes at insistere på, at de vil fortsætte med at maskere," siger Dr. Rohr-Allegrini. "Så der er håb."