Hvordan overlevelse af en næsten dødsoplevelse har påvirket min pleje af Coronavirus-patienter


Mindre følelsesmæssig afstand, mere empati og forbindelse.

Sosiukin / Adobe Stock

Der er sandsynligvis ikke mange læger, der kan sige, at en næsten dødsoplevelse gjorde dem bedre til deres job. Men kritisk plejelæge Rana Awdish, M.D., er en af ​​dem. Hendes bedst sælgende bog, I chok: Min rejse fra døden til bedring og håbets forløsende kraft, beskriver, hvordan hun overlevede en næsten dødsoplevelse, der transformerede hendes forhold til medicin. I 2008, da Dr. Awdish var syv måneder gravid, brækkede en godartet tumor i leveren, hvilket fik hende til at miste en potentielt dødelig mængde blod. Det der fulgte var rystende: Hendes organer begyndte at svigte, hun fik et slagtilfælde, og hun aborterede. I sidste ende blev hun anbragt i en ventilator og anbragt i en medicinsk induceret koma i den samme intensivafdeling (ICU), hvor hun lige inden hendes helbredstilstand havde været på sin sidste dag i et kritisk plejefællesskab. Hendes liv var bogstaveligt talt i hendes kollegers og mentors hænder.

Det tog fem store operationer, otte procedurer og over et år for Dr. Awdish at komme sig fuldstændigt og vende tilbage til at praktisere medicin som en ny, mere medfølende version af sig selv.Som hun forklarer i sin bog, havde hun under sin lægeuddannelse internaliseret meddelelsen om, at det bedst var at distancere sig fra patienter til en vis grad for at undgå en følelse af forbindelse, som derefter kunne føre til tab og udbrændthed. Efter næsten at have døet indså hun imidlertid, at det var nøjagtigt det modsatte: At udvide en ubevogtet og dybt empatisk version af sig selv til patienterne var følelsesmæssigt genoprettende og ikke drænet.

År gik. Livet på jobbet var relativt stabilt. Derefter ankom det nye coronavirus til Michigan, hvor Dr. Awdish praktiserer på Henry Ford Hospital i Detroit. COVID-19 har ramt Michigan hårdt; få stater har set flere dødsfald. Og den 7. april havde over 730 ansatte i sundhedssystemet, hvor Dr. Awdish arbejder, efter sigende testet positivt for COVID-19. Enhver, der kommer midt i denne krise, har været nødt til at justere. Men som Dr. Awdish er klar over, har hendes næsten dødsoplevelse forberedt hende til denne tilpasning på uventede måder.

Her fortæller Dr. Awdish SELV, hvordan det har været at tage sig af coronaviruspatienter under COVID-19-pandemien, de mestringsstrategier, hun har prøvet, og hvordan hun har afbalanceret sine roller som læge og mor undervejs.

SELV: Hvordan har din oplevelse i frontlinjerne været følelsesmæssigt for dig?

R.A .: Jeg tror, ​​at den værste tid på mange måder var, da vi først begyndte at høre om COVID-19 på grund af den forventede frygt og usikkerhed. Vi følte, at denne flodbølge kom for os, og vi var nødt til at forberede os følelsesmæssigt på, hvordan det kunne se ud. Min virkelig tætte gruppe af venner og jeg mødtes og delte vores frygt for potentielt at dø, forurene vores familier og skade dem ved at transmittere det derhjemme.

Så begyndte vi at få sager, og det blev konkret. Det blev også lettere; det var arbejde, vi vidste, hvordan vi skulle gøre. Bølgen kom, og det var bare surrealistisk og overvældende, fordi det virkelig føltes som om du ikke vidste, hvornår det ville stoppe. Folk befandt sig i situationer, der var så udfordrende: ikke at have patienters familier der, have flere dødsfald inden for et skift, bare føle vægten af ​​det hele. Nu er den slags nået en stabil tilstand, hvor den kan håndteres. Vi forstår, hvordan vi behandler vores coronaviruspatienter, og sorgen er lidt mindre akut. Hvad der er interessant er hver uge, at dette fortsætter, at du personligt ikke bliver syg, du begynder at have en lille smule følelse af komfort, der giver dig mulighed for at blive en bedre læge. Det er svært at være bange og modige på samme tid.

Har du stået over for døden før, reagerede du anderledes på at blive syg?

På grund af min sygdom tilbragte jeg lang tid i et rum, hvor jeg konstant var opmærksom på, at jeg kunne dø. Jeg lærte at leve omkring den lave brummen af ​​statisk. Jeg lærte, at ja, jeg kunne dø, men også mit liv sker lige nu, og hvis jeg lever i tjeneste med det faktum, at jeg kan dø, så lever jeg ikke rigtig.

Det føles som om alle har en mini-oplevelse af, hvad mange mennesker med kroniske sygdomme har levet med. Det er en slags nivellering. Det er interessant at se mennesker, der har været kronisk syge, se alle omkring dem pludselig bevidste om risikoen og have frygt og en følelse af deres egen fejlbarhed.

Hvordan forklarede du coronavirus til din 9-årige søn?

Jeg prøver at sikre, at han ser mig gøre de ting, der holder ham sikker. Tidligt oprettede vi en slags dekontamineringsrum i vores vaskeri, og jeg fjerner alle mine skrubber der. En dag efter arbejde strippede jeg i vaskerummet, og jeg gik gennem køkkenet for at komme til brusebadet, og jeg sagde hej til mit barn. Han trak sig væk fra mig, selvom jeg ikke var så tæt på ham og sagde, "Ugh, corona." Det var så trist, at han betragtede mig som en trussel.

Jeg havde også taget alt mit tøj af for at gå til brusebadet for kun at finde ud af, at han var på Zoom karate-lektion med video ... så det var sjovt for alle.

Kan du beskrive en bestemt situation på arbejdspladsen, der virkelig fik dig?

Da jeg plejede en patient, jeg har kendt i årevis, der kom ind på hospitalet med COVID-19 symptomer. Hun havde brug for at blive placeret på mekanisk ventilation. På det tidspunkt på vores hospital havde vi ikke set nogen, der var sat i en ventilator til COVID-19 komme ud af en i live. Jeg havde dette øjeblik, hvor jeg tænkte, Alle mine patienter vil dø. Hver patient, som jeg holder af, vil dø. Forbløffende blev hun frisk og forlod hospitalet og gjorde det godt. Det gav mig besked om, at mange af de historier, jeg fortalte mig selv om denne virus, ikke ville bære - at det ikke ville være en ting, der dræbte alle mine patienter eller det, der dræbte mig.

Efter at du næsten døde, har meget af dit arbejde fokuseret på patienters oplevelser på ICU, især omkring kommunikation med medicinsk personale. Hvad har ændret sig ved ICU-patientoplevelsen under COVID-19?

Først befandt vi os i denne situation, hvor patienterne var i fare for depersonalisering endnu mere end det, der normalt kommer med akut sygdom. De kom allerede intuberet til os, så de kunne ikke tale. Vi havde ikke fordelen ved, at de havde deres familie ved sengen, så der var ingen i lokalet, der kunne fortælle os, hvem de var. De bragte ikke deres fotos eller dyner eller små artefakter hjemmefra, der fortæller dig noget om dem. Derefter tilføjer du det faktum, at vi forsøgte at minimere antallet af gange, vi gik ind og ud af rummet for at bevare personligt beskyttelsesudstyr, fordi vi ikke vidste, om vi ville løbe tør.

Vi var temmelig hurtigt nødt til at finde ud af, hvordan vi stadig kunne være, som vi ønskede at være, selv i lyset af dette. Vi fik kort, som vi kunne lægge på dørene, der angav patienternes foretrukne ting, og hvad der ville være meningsfuldt for dem, som bestemte passager fra religiøse tekster. Sygeplejersker og læger viste trykte billeder af sig selv på deres personlige værnemidler. Vi har patienter, hvis partnere skriver dem kærlighedsbreve hver dag, og sygeplejerskerne læser dem højt. Vi var nødt til at finde ud af, hvordan vi genindsætter menneskeheden, fordi der var så mange barrierer.

Hvad ved folk ikke om at overleve et ophold i ICU?

Helbredelse sker ikke på hospitalet. Behandling sker på hospitalet. Al helbredelse sker, når du forlader. Du mister så meget muskelmasse på hospitalet. Du mister uafhængighed, og for mig selv min følelse af identitet. Jeg bekymrer mig også meget om posttraumatisk stresslidelse (PTSD). I årevis efter min erfaring havde jeg mareridt, hvor jeg druknede. Jeg havde forfærdelige, levende genoplevelser af begivenheder, som jeg på det tidspunkt ikke navngav PTSD, men de sandsynligvis var. Det er næsten uberegneligt, tabene og processen med at genopbygge dig selv. Det sker virkelig på den anden side af indlæggelsen. Folk har brug for at genopbygge deres styrke, få en følelse af uafhængighed og finde en måde at forstå, hvad der er sket med dem i konstruktionen af ​​deres livshistorie.

Jeg håber, at alle har meget nåde for sig selv, når de ser på, hvor de forventer, at de skal være, når de går hjem versus hvor de virkelig er. For mig var jeg et ret mørkt sted, frustreret af alle omkring mig, ude af stand til at sove med frygtelige mareridt, ingen appetit, ingen udholdenhed. Alle omkring mig sagde: ”Yay! Du er bedre, "og jeg følte mig som" Nej! Ikke engang lidt! ”

Hvordan har du håndteret pandemien? Bruger du nogen håndteringsmekanismer, du udviklede efter din nær-dødsoplevelse?

Jeg havde brugt lang tid på at opbygge et armamentarium af alle de ting, der holder mig godt: mindfulness, meditation og yoga. Jeg begyndte også at male tilbage, da jeg var nødt til at blive i sengen og ikke rigtig havde evnen til at skrive eller læse, fordi min vision var virkelig dårlig af et slagtilfælde. Så jeg havde hele dette store værktøjssæt af ting, jeg kunne gøre derhjemme, der fungerede for mig, og da alt dette startede, virkede alle disse ting latterligt luksuriøse, som "Um. Der er en pandemi! Du kan ikke gøre yoga! ”

I de første par uger bøjede jeg mig ned i denne gennemstrømningstilstand på samme måde som med et 36-timers opkald. Jeg fik lige skrubbet på, pakket mine snacks, havde min kaffe og så ikke på følelserne. Jeg lagde alt i en kasse og fortsatte. Så bemærkede jeg, at jeg faldt tilbage på "genveje" til afslapning, ligesom vinen om natten i stedet for en kop te og en bog. Den måde, jeg plejede mig selv på i de første par uger, var ikke bæredygtig.

Jeg har foretaget en overgang i de sidste par uger, hvor jeg langsomt bygger tilbage i rummet til de ting, der faktisk plejer og er sunde for mig. Jeg har bragt tilbage i poesi, læsning, maleri og endda yoga. De mindfulness-øvelser, jeg laver, er for det meste meget enkle med min søn. Vi navngiver hver en ting, som vi kan se, høre, lugte og føle, at vi jorder os i øjeblikket. Alt dette har afsløret for mig, at de ting, jeg stoler på for at forblive godt, afhænger af situationen.

Hvad er dit håb for resultatet af denne krise?

Det værste, der ville ske, er, at vi ville komme til den anden side af dette og ikke blive ændret af det. Det ville være en sådan spildt mulighed. Jeg tror, ​​hvad vi forhåbentlig ser, er, hvor dybt indbyrdes forbundne vi alle er, at det, der påvirker mennesker på den ene side af verden, også påvirker os, hvor integreret dette er for velfærden i vores økonomi, hvordan sundhedspleje er en ret, som alle skal have adgang til, som vi ikke kan knytte til beskæftigelse, at vigtige arbejdstagere skal betales en løn, at samfundet betyder noget, at de mennesker, der vil dukke op for dig, når du har brug for dem, er alt. Der er så meget godt, der kan komme fra dette, hvis vi lader os virkelig se det i øjnene, men det vil tage en alvorlig ændring.

Denne samtale er redigeret og kondenseret for klarhedens skyld.