Det er okay at sørge over, hvad du troede, at graviditet og nyt forældre ville se ud


Virkelig er det kun at forvente.

Adobe Stock / Good Studio / Morgan Johnson

I vores serie Hvordan det er, vi taler med mennesker med en bred vifte af baggrunde om, hvordan deres liv har ændret sig som følge af COVID-19-pandemien. Til denne rate talte vi med Pooja Lakshmin, MD, en bestyrelsescertificeret perinatal psykiater med speciale i kvinders mentale sundhed. (Perinatal betyder ugerne før og efter fødslen.)

Lakshmin opretholder i øjeblikket en privat praksis i Washington, D.C., hvor hun behandler patienter for perinatal mental sundhedsproblemer via telemedicin. Som klinisk adjunkt ved George Washington University School of Medicine overvåger hun beboere i Five Trimesters perinatale psykiatri-klinik. Lakshmin er også i bestyrelsen for Maternal & Mental Health Leadership Alliance, en national nonprofit dedikeret til at fremme moderens mental sundhedspolitik.

Her er de perinatale mentale sundhedstendenser, som Lakshmin bemærker blandt sine patienter, hvad hun anbefaler til perinatale mennesker under denne krise, og hvorfor hun siger, at det er okay at sørge over en "normal" graviditets-, fødsels- og postpartum-oplevelse, som coronavirus har afbrudt. (Hendes svar er redigeret og kondenseret for klarhedens skyld.)

SELV: Hvad indebærer dit job typisk?

Pooja Lakshmin: De fleste af mine patienter er kvinder, der er gravide og postpartum. Jeg ordinerer medicin og giver psykoterapi til kliniske tilstande som svær depressiv lidelse, angstlidelser, posttraumatisk stresslidelse og tvangslidelse. En del af mit arbejde er at hjælpe kvinder med at få mening om det dybe identitetsskift, der sker under overgangen til moderskab og lære dem at tage sig af sig selv i en verden, der får dem til konstant at fokusere på at tage sig af andre. Jeg brænder også for at dele evidensbaseret information om mental sundhed i alle faser af kvinders liv og lancerer en digital kvindelig uddannelse i mental sundhed med et pilotvirksomhed i lille gruppe, der starter i maj.

Hvordan har dit arbejde ændret sig nu med telehealth-sessioner i stedet for personligt?

Ligesom jeg ville gøre på mit kontor, er jeg i stand til at have realtidssamtaler ansigt til ansigt med mine patienter. Jeg leverer stadig psykoterapi, justerer medicindoser og ser endda nye patienter gennem telepsykiatri. På grund af pandemien har regeringsagenturer lempet nogle regler for at tilskynde så mange medicinske fagfolk som muligt til at bruge telemedicintjenester lige nu.

Ser du nogen mental sundhedstendenser blandt dine patienter?

Jeg ser en forværring af humør og angstsymptomer hos mine patienter, herunder besættelse og tvang, følelser af håbløshed og ensomhed og søvnløshed.

Manglen på sikkerhed omkring, hvornår foranstaltninger til social afstand fjernes, og hvornår børn kommer tilbage i skolen, er særligt destabiliserende. Uden den pålidelige eksterne struktur, der går på arbejde eller i skole, blandes tiden sammen, og det er sværere at føle sig mentalt og følelsesmæssigt organiseret. Vi har heller ikke adgang til almindelige håndteringsmekanismer som at gå på en yogakurs i det virkelige liv eller tilbringe tid sammen med venner personligt. Fordi mange af mine patienter nu balancerer fuldtidsarbejde, børnepasning og hjemmeundervisning, har de endnu mindre tid at bruge på sig selv.

Tror du, at denne drejning til telemedicin skaber øget adgang til mental sundhedspleje for perinatale kvinder?

COVID-19-pandemien har krævet, at hele feltet dramatisk transformeres ret hurtigt. På mange måder har dette forbedret patienters evne til at søge service. Før COVID-19 var begrænsende faktorer for mine patienter børnepasning eller arbejdsforpligtelser. At kunne mødes via video er så meget lettere for nogle mødre.

Der er dog ulemper ved disse telepsykiatri-sessioner. Privatliv er sværere. Desuden er der stadig en stor del af vores befolkning, der ikke har adgang til mental sundhedstjenester på grund af omkostninger og manglende forsikringsdækning. Mange af disse patienter har heller ikke adgang til computere eller telesundhed, og deres behov bliver stadig ikke opfyldt.

Hvordan påvirker gravide kvinders mentale sundhed de unikke omstændigheder ved at have en baby under en pandemi?

Gravide kvinder står over for en enorm usikkerhed omkring deres fødsel, og dette forårsager bestemt stress, angst og endda depression. Mine patienter bekymrer sig om en række problemer: Vil de være en af ​​de gravide kvinder, der er asymptomatiske og tester positive for COVID-19? Vil de være i stand til at have en supportperson i levering? Hvis de tester positive, bliver de adskilt fra deres baby? Jeg ser denne usikkerhed tage en vejafgift på gravide kvinders mentale sundhed i form af søvnløshed og tvangstanker hos kvinder uden tidligere angsthistorie. Nogle af mine patienter har brug for højere doser medicin for at imødegå de øgede eksterne stressfaktorer og manglen på tilgængelige håndteringsmekanismer.

Især for gravide er det vigtigt at bemærke, at sorg forventes fuldstændigt lige nu. Uanset om du sørger over tabet af at have din partner der til din OB-aftale, sønderknust over ikke at have et baby shower eller bange for udsigten til at levere alene, er alle disse store følelser normale. Det mest nyttige er at anerkende dem og reflektere på en struktureret måde. Journalføring, tale med en ikke-dømmende og støttende ven eller tale med en psykoterapeut er alle gode muligheder for at klare vanskelige følelser.

Hvordan påvirker pandemien kvinders mentale sundhed efter fødslen?

Jeg ser en række forskellige stressfaktorer. Den ene er den konstante, lavgradige angst, der følger med at skulle træffe beslutninger med meget lidt information. Der er en voksende liste med spørgsmål, som vi ikke har gode svar på: Hvornår er det sikkert at bedstemor kommer på besøg? Skal vi tilmelde dig dagpleje?

Jeg ser mange samtaler om stresset med at skulle bryde svære nyheder til udvidede familie og håndhæve grænser for, hvem der kan komme og besøge babyen. Jeg hører også kvinder diskutere, hvordan man skal håndtere familiemedlemmer, der ikke overholder retningslinjerne for social afstand. Alt dette i kombination med manglen på støtte efter fødslen, og sorg over ikke at være i stand til at dele glæden ved at få en ny baby er en meget tung byrde at bære. Kvinder, der allerede oplevede depression eller angst efter fødslen, risikerer bestemt en forværring af symptomerne.

For at hjælpe mødre med nyfødte med at navigere gennem denne pandemi, grundlagde jeg COVID-19 Maternal Wellbeing Facebook-gruppen sammen med fødselslæge Tara Abraham, MD, MPH, og pædiatrisk læge, Anita Patel, MD. Vi sigter mod at levere evidensbaseret information ikke kun for kvinder, der er postpartum, men også dem, der overvejer graviditet, prøver at blive gravide, gravide eller endda gennemgå fertilitetsbehandlinger i denne tid med usikkerhed og vanskeligheder.

Hvilke praksis og færdigheder anbefaler du dine patienter for at optimere mental sundhed og velvære?

Arbejd med at sige nej og uddelegere den mentale belastning. Mødre har det meste af usynligt arbejde lige nu, og der kan være en fristelse til at martre dig selv. Gør ikke det! Delegeret i stedet, hvor du kan. Hvis du har brug for det, skal du acceptere, at huset ikke er rent, og at børnene måske spiser småkager til frokost. Det er okay. Se på din ugentlige tidsplan, og prøv at finde mindst en opgave hver uge, der kan elimineres. I tider med usikkerhed kan fokus på små steder, hvor du har agentur, hjælpe dig med at føle kontrol og mere kompetent.

Byg også overgangstider tilbage. Uden følelsesmæssige og fysiske overgange blandes tiden sammen, og du kan let føle dig desorienteret. Tag en kop te om morgenen, når du er klar til dagen, og inden du begynder at arbejde. Prøv at gå en tur hver dag, når du logger af fra din computer for at symbolisere slutningen af ​​din hverdag. Da vi ikke har den eksterne struktur, er vi nødt til at lave det selv.

Hvis du står over for drøvende drømme om situationer, der er uden for din kontrol, er en anden strategi, jeg kan lide, at udpege bekymringstid. Giv dig selv 20 minutter om dagen, hvor du har lov til at bekymre dig om hvad du vil. Ingen dom. Hvis der kommer bekymringer uden for de tilladte 20 minutter, så prøv ikke at forkæle dem. Skriv dem ned, og gem dem til næste dags bekymringstid. Mange gange, når den næste dag kommer, er jeg ikke længere bekymret for en særlig bekymring. Dette giver mig perspektiv og minder mig om, at ingen følelse eller tanke varer evigt.

Hvor kan gravide eller postpartum søge hjælp med deres mentale helbred lige nu?

Stigma om psykiske problemer under graviditet eller postpartum er reel og begrænser ofte mødre fra at søge hjælp. Men social støtte er meget vigtig for perinatale kvinder. De vigtigste aspekter af social støtte er at få forsikring om din værdi som mor og have en pålidelig, som du kan stole på uanset hvad. Det er vigtigt at tale om dine kampe for dine kære.

Facebook-gruppen COVID-19 Maternal Wellbeing er et godt sted for samfunds- og evidensbaseret information. Med hensyn til at finde professionel hjælp kan din ob-gyn, børnelæge eller primærplejeleverandør starte behandling eller give henvisninger. Postpartum Support International er en organisation med forskellige ressourcer, herunder en stedsspecifik udbyderkatalog og en telefonlinje (1-800-944-4773).

Hvordan har denne pandemi påvirket din egen mentale sundhed? Er du involveret i bestemte aktiviteter eller praksis for at opnå mental velvære?

Det har helt sikkert været svært at være cooped op derhjemme i næsten to måneder nu! Jeg står over for de samme problemer, som mine patienter mangler ekstern struktur og håndterer usikkerhed. At gøre telepsykiatri har også sløret grænserne mellem hjem og arbejde. Jeg fokuserer på at opretholde strukturen i min tidsplan, herunder regelmæssige måltider og sengetid, og jeg har skåret ned på at læse for meget nyt, fordi det føles som overbelastning af information. Jeg har en ugentlig stående Zoom-chat med mine nære venner, der holder mig i forbindelse. Jeg har haft min egen psykoterapeut i årevis, og i tider som dette er det især vigtigt for mig at have en anden professionel plads til mig. Især bemærker jeg, hvor jeg bruger pleje af andre som en måde at flygte fra mine egne følelser af frygt eller sorg.