Hvad en paramediciner ser på Coronavirus Front Lines


”For en måned siden var der en sprint. Nu er det et maraton. ”

Adobe Stock / ivector / Morgan Johnson

I vores Hvordan det er serie, vi taler med mennesker fra en bred vifte af baggrunde om, hvordan deres liv har ændret sig som følge af COVID-19-pandemien. Til denne rate talte vi med Selena Xie, en klinisk specialist paramedicinsk og kritisk plejesygeplejerske med Texas Austin-Travis County EMS, som også er præsident for Austin-Travis County EMS Association.

Xie og andre EMS-medarbejdere risikerer at blive udsat for COVID-19, når de reagerer på opkald og behandler syge mennesker. I lyset af pandemien har hun arbejdet 18 timer om dagen syv dage om ugen. Her forklarer Xie, hvad læger oplever i frontlinjen for at bekæmpe coronavirus, hvordan hendes by støtter udsatte mennesker, og hendes bekymringer for sundhed og sikkerhed for sine kolleger EMS-medarbejdere. (Hendes svar er redigeret og kondenseret for klarhedens skyld.)

SELV: Hvorfor besluttede du at blive paramediciner?

S.X .: Jeg tog til New Orleans for at hjælpe med katastrofehjælpsindsats efter orkanen Katrina og lærte, at jeg arbejder godt under højt pres, nyder at tænke kreativt om hidtil usete problemer i den virkelige verden og frem for alt finde opfyldelse ved at hjælpe mennesker. Katastrofeberedskab og nødhjælp er mit kald.

Jeg blev paramediciner for Austin-Travis County EMS og udviklede en sådan ærefrygt og respekt for mine medmedicinere. Jeg har aldrig set så medfølelse og sejhed som jeg har ved opkald med mine kolleger. Jeg løb som præsident for foreningen og blev efter min mening den første kvindelige farvede person til at lede enhver fagforening i Austin.

Du delte for nylig på Instagram: "EMS betragtes som 'spidsen af ​​spydet', og den måde, vi reagerer på, har enorme indvirkninger på samfundets sundhed og sikkerhed." Hvilken rolle har paramedicinere i pasningen af ​​mennesker med COVID-19?

Vi har været ansvarlige for behandling og overvågning af COVID-19-patienter, hvis de ikke er syge nok til at have brug for et hospitalsværelse. Når nogle COVID-19-patienter udskrives fra hospitalet, skal de til vores bybaserede isoleringsfaciliteter, hvor de overvåges af EMS.

Vi svarer også på opkald fra medlemmer af samfundet, der måske har eller helt sikkert har COVID-19. Hvis en kommunikationsmedicin hører et nøgleord under et opkald, der får dem til at tro, at patienten potentielt kan have COVID-19, overfører de patienten til vores Clinical Consult COVID-19-linje. Denne linje hjælper folk med at træffe den sikreste beslutning for sig selv og samfundet, hjælper patienter, som sikkert kan blive hjemme med at tilmelde sig en coronavirus-test og advarer os, hvis patienten allerede har haft en COVID-19-diagnose, så vi kan tage den passende forholdsregler. Disse handlinger kan beskytte patienter mod unødvendigt at gå på hospitalet, beskytte hospitalerne mod at blive overvældede og beskytte vores læger mod at komme i kontakt med COVID-19.

Hvordan forberedte læger i Austin sig til COVID-19, og hvordan håndterer du det nu?

Kort efter nyheden i midten af ​​marts om, at vi havde vores første tre bekræftede COVID-19 tilfælde i Austin, begyndte sagerne at fordobles. Jeg begyndte at arbejde 18 timer om dagen syv dage om ugen.

Jeg vidste, at det helt ville ændre vores arbejdsgang, men jeg forestillede mig ikke helt, hvor meget arbejde der kræves for at genopfinde en hel organisation. Vi var nødt til at genskabe hele vores afdeling med nye politikker, der regulerer vores fritid, genoverveje bemanningsniveauer, ændre arbejdsgangen i vores daglige liv, sikre, at vores læger er sikre under COVID-19-svar, kontrollere vores opgørelse over personlig beskyttende udstyr (PPE), og igen og igen.

Vi har nu et højere niveau af forsigtighed ved alle opkald. Vi tager os tid på at påføre personlige værnemidler for at holde os, vores familier og vores patienter så sikre som muligt fra COVID-19. Vi desinficerer vores ambulancer efter hvert opkald og dekontaminerer dem fuldstændigt før og efter skift, og hvis vi har haft en COVID-19 eksponering. Når vi finder ud af, at vi har transporteret en patient, som derefter havde en positiv COVID-19-test, jogger vi ængstelig vores minder om, hvilken PPE vi havde på, og hvis der var nogen PPE-pause. Vi opfordrer vores læger til ikke at bære deres arbejdsstøvler på stationen og ikke bære deres uniformer hjemme. Mange bruser på stationen, inden de tager hjem og tørrer alle personlige ejendele, der var på stationen.

Er mediciner bekymrede for at bringe virussen hjem?

Ja. Jeg har arbejdet med at finde alternative boliger til læger i bestemte situationer, som hvis de normalt bor hos nogen, der er nedsat immunforsvar eller ældre. Jeg har ringet til hoteller, nonprofitorganisationer, kigget på Airbnb og endda kigget på en Facebook-gruppe for folk, der lader læger opholde sig i ubrugte autocampere. Et par hoteller tilbød "helte-tilbud", der stadig ikke var overkommelige på en medicinsk løn.

Til sidst accepterede Concordia University at tilbyde boliger til EMS og sundhedspersonale.

Hilton indgik derefter et samarbejde med American Express for at tilbyde gratis hotelværelser til nogle sundhedspersonale. Byen lejer også hoteller til COVID-19 vigtige medarbejdere og mennesker, der oplever hjemløshed.

Hvilke risici står den hjemløse befolkning i Austin over for under pandemien?

Efter at ordrer om at lukke ikke-væsentlige virksomheder startede, begyndte læger at se, at mange mennesker, der oplevede hjemløshed, ikke vidste, hvad der foregik. Mange madkammer har været nødt til at skalere tilbage uden advarsel, og læger rapporterede, at folk spiste ud af skraldespande eller ikke havde spist i flere dage. På grund af biblioteker og rekreative centre, der lukkede, kunne folk, der oplevede hjemløshed, ikke engang vaske hænderne. Færre mennesker kørte, så der var færre mennesker til at donere til hjemløse, der bad om penge på gaden.

Jeg sendte en vanvittig sms til min ven Pooja Sethi, advokat og byrådsdistrikt 10-kandidat. Hun fik straks fem kvinder sammen for at skabe Quaranteam, som har fodret hundreder af mennesker om dagen. De har købt madvarer, lavet sandwich selv og arbejdet med lokale restauranter for at få måltider. Byen har også åbnet nogle rekreative centre og biblioteker for mennesker, der oplever hjemløshed for adgang.

Hvad oplever paramedikere i frontlinjen for at bekæmpe virussen?

Vi har haft nogle skræmmende weekender, hvor vi har kørt mange COVID-19 hjertestopopkald. Folk dør af COVID-19, selvmord, søger ikke behandling for forskellige sundhedsmæssige problemer og utilsigtede overdoser.

Desværre forstår vi stadig ikke meget om COVID-19. Vores læger har set mennesker med iltniveauer ved halvdelen af ​​det normale, der stadig er i stand til at tale og fungere. Normalt ville disse mennesker være ind og ude af bevidsthed. Disse mange ukendte om COVID-19 har forårsaget stor stress for vores læger, og jeg har internaliseret det.

Hvordan har du det nu?

For en måned siden var der en sprint. Ved udgangen af ​​mange af disse dage var omkring 50 procent af mine ord usammenhængende. Jeg vidste aldrig, om jeg ville vågne op til tekster og opkald, eller om det var en stille aften. Nu er det et maraton.

I den forløbne måned har de fleste af mine vågne øjeblikke og mange drømme handlet om arbejde, hvordan jeg kan forbedre tingene til vores læger og løbe gennem opgavelister for at sikre, at jeg har husket alt. Jeg fortsætter med at se det store arbejde med vores læger, og hvordan vi ændrer sundhedssystemet, og det får mig til at fortsætte.

Lige nu har jeg det okay med de PPE-niveauer, vi har. Jeg har det godt med de fleste af vores processer. Men jeg føler også, at jeg venter på den næste store begivenhed, at der vil være et breakout af COVID-19, der slår et af vores distrikter ud, eller at en af ​​vores mediciner vil dø af COVID-19, der er kontraheret på jobbet.

Mange mennesker ignorerer stadig husly-ordrer og maskeringsanbefalinger. Jeg forstår det. Det er meget svært at tilpasse sig en ny virkelighed, og dit sind lader dig måske ikke engang føle accept endnu. Og nu hvor vi ser ud til at være flyttet forbi toppen af ​​sager og dødsfald i Austin, føler folk sig mere sikre. En falsk følelse af sikkerhed er lig med selvtilfredshed lig med infektion.

Da Texas begynder at genåbne, har jeg nye bekymringer. Vi har allerede hørt rapporter om store menigheder. Vi har ikke det antal ambulancer, vi har brug for, hvis vi møder en tilstrømning af syge COVID-19-patienter og vores opkaldsniveau før COVID-19.

Hvordan har du håndteret muligheden for, at du kunne få virussen?

Jeg er ung. Jeg har ingen comorbiditeter. Jeg bekymrer mig ikke for meget om mig selv, selvom jeg ved, at raske mennesker dør. Jeg har været i livstruende situationer på jobbet, så jeg er kommet ind på det aspekt af det for længe siden. Jeg er flittig med at passe på at bære masker, kontrollere min temperatur to gange om dagen, vaske mine hænder og bære personlig beskyttelsesmiddel.

Jeg er mere bekymret for mine kolleger i EMS og deres familier og vores samfund end mig selv. Alt, hvad jeg gør, er at forhindre, at vores læger kontraherer COVID-19 og dør af det.

Hvad bringer dig håb lige nu?

Ærligt talt, når jeg er på arbejde, bliver jeg undertiden kvalt af at se mine medmedicinere alle iført masker. Det er et symbol på, hvor meget der er ændret for os, det ekstraordinære offer, vi bringer, og de risici, vi tager for vores familier.