Ansøgning om SNAP kan være alt for hårdt. Denne nonprofit vil ændre det


Den nonprofit mRelief bruger tech til at bringe SNAP ind i det 21. århundrede.

Iryna Veklich / Getty Images

Rose Afriyie ved førstehånds, hvordan det er at modtage madprogrammer. Afriyie, der voksede op i Gun Hill offentlige boligprojekter i Bronx i 1980'erne, fortæller SELV, at madfordele hjalp hendes mor med at fodre sin familie, mens hun gik på sygeplejeskolen. Penge, der ellers ville være brugt på dagligvarer, kunne gå til bøger, hvilket gjorde det muligt for Afriyies mor at "frigøre økonomisk mulighed for vores familie," forklarer Afriyie. "Jeg tror, ​​det er grundlæggende, hvad fødevareprogrammer handler om: at være i stand til at låse op for mad på kort sigt, men også kapital, der ellers ville blive brugt på mad og nu kan afsættes til andre [ting]."

I dag er Afriyie medstifter og administrerende direktør for den nonprofit mRelief, som hjælper folk med at få adgang til fordele fra landets største fødevareprogram, Supplemental Nutrition Assistance Program (SNAP). Cirka 40 millioner mennesker modtager SNAP-fordele i en gennemsnitlig måned ifølge USDA. I år har SNAP-fordele hjulpet familier, der oplever madusikkerhed, at overleve den pandemisk økonomiske krise. Men store tilgængelighedsbarrierer forhindrer SNAP i at drage fordel af så mange mennesker, som det potentielt kunne, og programmet mangler på flere måder folks behov. Efter mReliefs skøn går der cirka 13 milliarder dollars i fordele med madstempler hvert år.

Funktionen af ​​mRelief er i det væsentlige at overbelaste SNAP ved at øge rækkevidden og effektiviteten af ​​programmet; ifølge mRelief har organisationen allerede frigjort 190 millioner dollars i SNAP-fordele for over 425.000 familier i løbet af det sidste årti. Men Afriyie og hendes kolleger er også dedikeret til at gøre oplevelsen af ​​at søge og sikre SNAP-fordele mere anstændig. ”Processen for historisk tilmelding til sociale tjenester har været virkelig udfordrende; det har aldrig rigtig været den mest værdige proces, ”fortæller Zareena Meyn, direktør for partnerskaber og udvikling hos mRelief. "Vores mission er at omdanne adgangen til sociale tjenester for alle menneskers iboende værdighed."

Teknologi er afgørende for at udføre denne mission, da den har potentialet til både "at bringe SNAP-tilmeldingsprocessen ind i det nuværende århundrede og gøre processen mere værdig," forklarer Meyn. Den typiske proces med at ansøge om SNAP for at finde ud af, om du overhovedet er kvalificeret, varierer afhængigt af det statslige agentur, men er generelt frustrerende og tidskrævende - kræver i gennemsnit en applikation på 20 sider eller 90 minutters telefonopkald plus indsendelse mange som 10 dokumenter, ifølge mRelief. mRelief tilbyder et digitalt screeningsværktøj og screening via tekstbeskeder, der gør det lettere for folk hurtigt at finde ud af, om de er berettigede til SNAP. Hvis screening viser, at du sandsynligvis er berettiget, vil organisationen hyrde dig gennem selve ansøgningsprocessen. For folk, der allerede er tilmeldt SNAP, skubber mRelief til finansiering til at udvikle mobil EBT, så folk kan stole på en digital backup, hvis de forkerer deres kort. Og i kølvandet på pandemien - som både har øget efterspørgslen efter SNAP og gjort traditionel personlig tilmeldingshjælp umulig - mRelief mindsker belastningen for SNAP-sagsbehandlere, der nu udfører deres job eksternt med en ny online platform, der strømliner klienttilmeldingsprocessen.

Fitlifeart talte med Afriyie og Meyn om SNAP's magtfulde rolle, ineffektiviteten og indigniteterne i programmet, og hvordan mRelief arbejder for at maksimere programmets potentiale og forbedre oplevelsen for dets modtagere.

Jeg elsker dit valg om at få indflydelse ved at forbedre et program, der allerede er på plads og har kapacitet til at hjælpe mange mennesker, men som ikke er helt optimeret. Hvordan besluttede du at fokusere på SNAP?
Rose Afriyie: Det vigtigste her er at være virkelig datadrevet. Da vi første gang var med at grundlægge mRelief, havde vi mange sociale tjenester på vores side, understøttet af dette ordsprog af Audre Lorde om, at folk ikke lever et enkelt liv. Vi havde tandhjælp, udlejningshjælp, alle typer programmer. Men det var virkelig svært at få en fornemmelse af, hvordan folk gik i slutningen af ​​dagen på alle disse sociale tjenester.

Så vi kørte analyserne for at se: Hvad er de bedste programmer, som folk faktisk skal til? Og med disse programmer, hvad er vores kapacitet til at gøre processen lidt bedre for at frigøre flere ressourcer for folk? Og SNAP var et virkelig perfekt valg, fordi det afspejlede en, efterspørgsel og to, ideen om, at staten inden for 30 dage [efter at du ansøgte om SNAP] har et mandat til at sikre, at du får fordele på det maksimale niveau. SNAP er faktisk landets største madprogram, dels på grund af hvad det er i stand til at levere.

Zareena Meyn: Food Research & Action Center citerer, at SNAP-programmet giver ni til hvert eneste måltid, som et madkammer leverer. Madkammer kan ikke imødekomme efterspørgslen efter folks behov i dette program, og SNAP kan. SNAP giver også folk friheden til at gå ud og købe deres egen mad og give deres familier mad. Vi arbejder inden for den løsning, der allerede findes, men hjælper med at gøre den mere tilgængelig.

Hvad med de milliarder dollars i SNAP-fordele, der ikke kræves? Og hvordan prøver mRelief at hjælpe med at frigøre flere af disse fordele for mennesker?
Z.M .: Der er [millioner] mennesker, der bor i dette land, der er berettigede til SNAP-programmet, men ikke modtager madstempler. En af de største grunde er, at folk ikke ved, at de er berettigede til dette program. Det er svært for en traditionel madbank at finde disse mennesker, der kæmper, men ikke ved, hvor de skal lede efter disse ressourcer. Så vi har søgemaskine markedsføring for at nå disse mennesker, der aktivt søger efter "Jeg har brug for hjælp med mad i dag." Facebook har også tilladt os at nå enorme befolkninger, der måske ikke engang havde tankerne om at begynde at søge hjælp.

R.A .: Der er myter fra 1970'erne og 60'erne, som har været ved i dag, at du skal være meget, meget fattig for at være berettiget - når det ikke nødvendigvis er sandt. Du kan arbejde og stadig være berettiget. Du kan i nogle tilfælde være studerende og stadig være berettiget. Du kan modtage social sikring og stadig være berettiget. Så du kan have forskellige indtægtskilder, men det anerkendes stadig, at du har ret til madfordele. Og en af ​​de store udfordringer, der ligger i at få disse fordele, er, hvor lang tid applikationerne kan være - nogle gange kan de være ca. 18 sider lange.

Z.M .: I begyndelsen af ​​dette år lancerede vi screening over tekstbeskeder, så du kan skrive ordet FOOD til 74544 og finde ud af, om du er kvalificeret. Og vores nye platform, Johnnie, blev desværre født af pandemien. Vi så et kæmpe behov for partnerbureauer som fødevarebanker og andre fødevareservicebureauer, der havde brug for at fortsætte med at tilmelde folk til SNAP, men som ikke kunne gøre det sikkert fra deres arbejdspladser som et madkammer. Det er et super let at bruge websted, især for folk, der ikke nødvendigvis er så computerkyndige, hvor folk kan få adgang til deres klientliste, foretage opkald direkte fra dette websted og udfylde SNAP-applikationen med brugere over telefonen. Nogle af sagsbehandlerne har sagt, at det tager dem cirka 50 procent af tiden, som det gjorde før at tilmelde folk, der bruger Johnnie, fordi det virkelig er bygget med brugeroplevelsen i centrum, mens ikke alle disse statslige websteder er bygget på denne måde .

Kan du tale om, hvorfor mobil EBT er så vigtig?
Z.M .: Vi har for nylig foretaget en undersøgelse af mRelief-brugere over sms-beskeder bare for at høre lidt mere om, hvad de føler, de har brug for for at få en værdig SNAP-tilmeldingsproces. Da vi spurgte dem specifikt om spørgsmålet om at miste eller forkert placere dit kort, eller om det blev beskadiget eller ødelagt, sagde mere end to tredjedele, at ikke at have adgang til deres kort påvirker ikke kun deres evne til at få mad, men deres følelse af selvværd. Og ud over det, da vi spurgte folk, hvordan de havde råd til mad i løbet af den tid, sagde mere end 10%, at de slet ikke spiste. Andre besøgte madkammer; andre arbejdede [eller arbejdede mere], så de var bare i stand til at få enderne til at mødes. Der er ikke et stopgap.

R.A .: Du kan miste dit kort når som helst. Sig, som i en af ​​vores brugers historier, du tog en taxa til en destination, og du kom kort for billetprisen, og så tog føreren dit kort som sikkerhed. Eller hvis du er hjemløs, og på grund af COVID-19-politikker skal de varmt vand - vaske alles tøj på krisecentret. Og hvis dit kort ved et uheld ligger i lommen, kan du miste dit kort på den måde.

Udfordringen for vores brugere er, at de i disse øjeblikke ikke har noget at erstatte deres kort med, hvis de mister det. Det er meget forskelligt fra for eksempel, hvis du løber til apoteket uden dit forsikringskort - kan du stadig trække det op på din mobiltelefon. Eller hvis du, forbyder Gud, din tegnebog, kan du ringe til din bank - flere banker giver dig mulighed for at få dit kort sat på din mobiltelefon. Men vores kunder har virkelig intet.

I betragtning af at SNAP er et regeringsprogram, hvad vil du gerne se ske på politisk niveau?
R.A .: Vi ser en enorm mulighed, baseret på nogle af vores undersøgelser, til virkelig at tænke dybere over ting, der kan føjes til kommende regninger forud for den næste gårdregning. En af de store sejre i 2018 var, at der i farmregningen var et afsnit, der godkendte mobil EBT.

Z.M .: Der har været den mindste indsats - anerkendelsen af, at mobil EBT er noget af fremtiden. Der er imidlertid ingen [føderal] finansiering, der er afsat til faktisk at støtte det arbejde. Så hvis stater valgte at inkludere en mobil EBT-løsning, er de virkelig stort set alene med hensyn til, hvordan de ville være i stand til at udrulle det.

R.A .: Ideen om, at mobil EBT kunne blive noget, der får yderligere finansiering, så stater faktisk kan finansieres til at pilotere dette, især i en tid, hvor mange stater oplever mangler, vil virkelig give denne teknologi mulighed for at få mere forskning og mere eksperimentering.

Og for at være klar, hvad vi ønsker, er finansiering til egentlig dybdegående forskning. Vi er stadig langt fra faktisk at opbygge den læsefærdighed, der er nødvendig for at have noget 100% erstatter plastkort helt, men vi ved, at den vej kan startes på. Og denne forskning fortjener finansiering og ressourcer.

Hvad kan folk, der læser dette, gøre, hvis de vil hjælpe?
Z.M .: Folk kan ringe til deres kongresmedlem og se, om de er villige til at udvikle den infrastruktur, der er nødvendig for at udbrede generelle teknologiske ændringer - og specifikt mobil EBT - der bringer denne SNAP-tilmeldingsproces ind i det nuværende århundrede og gør processen mere værdig. Det ville være vores anmodning om enkeltpersoner, der måske ikke ved, hvad de skal gøre i dette øjeblik. Det er et stort, vigtigt skridt.

Og hvad med folk, der er heldige nok til at have en disponibel indkomst lige nu, kan de donere direkte?
R.A .: Ja. Folk kan gå til mRelief.com/donate. Vi fylder indkøbsposer og pantry og køleskabe over hele USA. På vej ind i ferien, selvfølgelig vil vi gøre meget mere, end vi allerede har gjort, og vi beder virkelig om støtte.