Hvad skal jeg gøre, hvis du har en ikke-coronavirus sundhedsnødsituation


Den type pleje, du søger, er vigtigere end nogensinde.

MirageC / Getty Images

”Dette er ikke et godt tidspunkt at have brug for sømme,” fortæller Maria G., en 26-årig californier. Hun taler af erfaring. Maria måtte for nylig til skadestuen efter at have skåret hånden, mens hun brugte en kniv til at åbne en pakke. Klippet var dybt. Så dybt, faktisk, at hun vidste, at hun havde brug for øjeblikkelig lægehjælp. ”Jeg var så bange, at jeg måske kunne få coronavirus, så jeg gik næsten ikke [til skadestuen],” siger hun. "Hvis det ikke var sådan en dyb snit, ville jeg bestemt ikke have det."

Vi er alle så fokuserede på den nye koronaviruspandemi, at det kan være let at glemme, at folk har medicinske nødsituationer, der ikke har noget at gøre med COVID-19. Før denne krise ramte, var håndteringen af ​​sundhedssituationer ret klar: Det var bedst at komme til E.R., hvis det overhovedet var muligt. Men ... hvad med nu? Mange hospitaler er allerede overvældet af at forsøge at tage sig af mennesker med COVID-19 og forberede sig på en tilstrømning af flere tilfælde. Det er kommet til det punkt, hvor eksperter beder selv folk med det nye coronavirus om ikke at gå til skadestuen, medmindre de har alvorlige symptomer, som potentielt livstruende åndedrætsbesvær. Ud over kapacitetsproblemer kan du være nervøs for at gå til skadestuen vil øge din risiko for at få det nye coronavirus ved at placere dig i tæt nærhed til mange mennesker med det sammen med medarbejdere, der konstant behandler det. Så hvad skal nogen med en ikke-coronavirus-sundhedstilstand lige nu gøre?

Det afhænger af det nøjagtige helbredsproblem, du har at gøre med. Ifølge Jaimie Meyer, M.D., en specialist i infektionssygdomme og adjunkt i medicin ved Yale School of Medicine, falder sundhedssystemer i USA generelt i tre store spande: primærpleje, akut pleje og selvfølgelig akut pleje.

"Det er vigtigt under COVID-19-pandemien at bruge hver af disse typer ressourcer på passende måde for ikke at føje til systemomfattende byrder og reducere risikoen for eksponering for COVID-19," fortæller Dr. Meyer SELV. Sådan ved du, hvilke af disse tre systemer du skal bruge til dit helbredsproblem, der ikke er coronavirus.

I nogle tilfælde kan du overveje at ringe til din primærlæge for at få råd.

Primær pleje er normalt beregnet til rutinekontrol og ikke-nødbehandling, forklarer Dr. Meyer. Ting som udslæt, mindre infektioner og smerteproblemer, forebyggende screeninger og lignende. Typisk vil primærplejeudbydere (PCP'er) fungere som din første kontaktperson for lægehjælp og henvise dig til specialbehandling efter behov. Men under COVID-19-pandemien har mange primære plejefaciliteter tilbudt tjenester til mere presserende problemer end normalt for at hjælpe med at fjerne stress fra skadestuer, Sharon Chekijian, MD, MPH, en akutmedicinsk læge og professor ved Yale Medicine, fortæller SELV.

En af de "lyse" sider ved vores nuværende situation har været, hvordan resten af ​​det medicinske samfund virkelig er steget op på denne måde, siger Dr. Chekijian. Afhængigt af hvad du lige foregår, kan det være fornuftigt at ringe til din læge, inden du går nogen steder. De kunne derefter oprette en tele-sundhedsaftale for at tale om dit helbred, siger Dr. Meyer. Et virtuelt besøg kan være nok for dem tilstrækkeligt at vurdere dine symptomer, så du ikke engang behøver at gå ind på kontoret, hvilket virkelig er nyttigt for at begrænse din eksponering for mennesker uden for dit hjem. (Nederst i denne historie er der et par tip til at beskytte dig selv så meget som muligt fra det nye coronavirus, hvis du skal vove dig ud for at få lægehjælp.)

Når det er sagt, er der et par store forbehold her. Nogle gange er det klart, at du absolut skal springe dette trin over, fordi dit helbredsproblem er for presserende. For eksempel, hvis du har at gøre med symptomer på et hjerteanfald som brystsmerter (især på din venstre side), ekstrem træthed, halsbrand og smerter i ryggen, arme eller kæbe, vil du ikke spilde dyrebar tid ringer til din primærlæge for rådgivning - du skal i stedet gå til skadestuen. (Mere om det lidt.) Ud over det er dit primærplejekontor muligvis ikke åbent, når du har brug for hjælp. Og hvis du ikke gør det har en primærlæge, dette er tydeligvis heller ikke en mulighed for dig. Det er en situation, hvor det kan være nyttigt at gå til en akut plejefacilitet.

Uopsættelig pleje kan være god til relativt mindre, men stadig presserende sundhedsspørgsmål.

Generelt er akut pleje beregnet til tilstande, der kræver hurtig opmærksomhed, men som ikke synes livstruende, siger Dr. Meyer: ting som strep hals, vedvarende forkølelse eller feber, der ikke reagerer på behandling, forstuvning og mindre frakturer, urinveje infektioner, mindre forbrændinger eller allergiske reaktioner og små udskæringer, der ikke stopper blødningen, men heller ikke helt strømmer af blod. Forskellige akutklinikker vil have forskellige evner til at diagnosticere og behandle forskellige tilstande afhængigt af, hvilke ressourcer der er tilgængelige på stedet, såsom røntgen- og elektrokardiogram-maskiner.

Akutklinikker kan være nyttige, hvis du ikke har en primærplejepersonale, eller hvis din PCP siger, at dit helbredsproblem kræver pleje, de ikke kan yde. Og eksperterne bemærker, at mens akutcentre normalt ikke er åbne 24 timer som akutrum, har de en tendens til at være åbne længere end primærplejekontorer sammen med ofte også weekend- og ferietimer. Dette kan være meget nyttigt, hvis din PCP er lukket, når du har brug for hjælp.

Selvom akutte plejecentre tager walk-ins af deres art, er det stadig en god idé lige nu at ringe videre, hvis du kan. "[Selv nogle] akutte bekymringer overvældes af potentielle COVID-19 patienter," siger Dr. Chekijian. Hvis du ringer videre, kan du se, om de har plads til dig, og hvor meget at gå til den pågældende klinik kan udsætte dig for COVID-19. Du har også en chance for at beskrive dine symptomer og spørge, om de tror, ​​de vil være i stand til at hjælpe dig baseret på de ressourcer, de har.

Gå til skadestuen, hvis du føler, at dit liv er i fare af en eller anden grund.

Når du har at gøre med et helbredsproblem, som du har lyst til er potentielt livstruende, skal du gå til skadestuen, siger Dr. Meyer. Ja, selv nu, under pandemien, tilføjer hun.

Nødpleje er designet til sundhedsmæssige problemer, der er alvorlige nok til at kræve umiddelbar og seriøs opmærksomhed, forklarer Dr. Meyer. Det betyder ting som hjerteanfald, slagtilfælde, dårligt fysisk traume fra noget som et fald, hovedskader, vejrtrækningsbesvær, alvorlige knoglebrud, dybe snit, der muligvis har brug for sting, blindtarmsbetændelse og graviditetsrelaterede komplikationer. Her er forskellige tegn, du skal gå til skadestuen, men det koger dybest set ned til noget, der truer liv eller lemmer. Afhængigt af hvad der foregår nøjagtigt, hvis du eller en elsket kan ringe til skadestuen, inden du rejser, eller mens du er på vej ind, kan det være nyttigt at give hovedet - men har ikke lyst til, at du har at tage tid til dette trin, hvis du er i en virkelig livstruende situation, og det ville bremse din ankomst.

I de sidste mange år er akutmedicin blevet ”sikkerhedsnet for et vaklende sundhedssystem”, hvor folk kommer til skadestuen for mere rutinemæssige situationer såsom hoste, forkølelse og ondt i halsen, siger Dr. Chekijian. Lige nu er det endnu vigtigere end normalt, at folk ikke går til skadestuen for denne form for pleje, forklarer hun. Et eller andet sted som en akutklinik ville være en bedre mulighed.

Du undrer dig sandsynligvis over, hvordan den faktiske oplevelse af at gå til E.R. for en ikke-coronavirus sundhedstilstand er. Det er et godt spørgsmål, da ting klart ikke fungerer som normalt for beredskabsafdelinger. (Lad os være ægte, dybest set intet, og ingen fungerer normalt lige nu.) Din oplevelse kan være forskellig afhængigt af hvor du går, men skadestuer screener ofte først potentielle patienter ved døren for at finde ud af mere om deres sundhedssituation, Dr. Siger Chekijian. ”Hvis du anses for ikke at have en nødsituation, kan du blive bedt om at tage af sted efter en kort screeningundersøgelse og interview,” tilføjer hun.

Maria gennemgik denne screeningsproces, da hun ankom til E.R. for hendes dybe snit, der havde brug for sting. ”Der var hospitalets medarbejdere, der ventede ved døren, der evaluerede mig, før jeg engang fik lov til at gå ind, og de lod mig ikke sidde i venteværelset,” siger hun. ”Mange akutafdelinger forsøger at holde potentielle COVID-positive patienter væk fra andre patienter i både venteværelserne og behandlingsområderne, men når antallet vokser, er det sværere at gøre,” forklarer Dr. Chekijian.

Efter at personalet havde evalueret hende, ventede Maria i sin bil. Da en læge var tilgængelig, sendte hospitalets medarbejdere Maria en sms om, at hun kunne komme ind alene. "De lod ikke min fætter (som bragte mig til E.R.) gå ind med mig," siger hun. Mens alt dette kan tilføje mere stress til en person, der allerede er i en skræmmende situation, så Maria fordelene ved de nye protokoller. "Jeg værdsatte de strengere foranstaltninger, de havde på plads," siger hun. "Det fik mig til at føle mig mere komfortabel, fordi jeg ikke blev udsat for nogen i venteværelset."

Dr. Chekijian forklarer, at selvom det ikke er sådan, som akutrum normalt tager sig af patienter, er det nødvendigt lige nu at holde alle så sikre som muligt. ”Forhåbentlig vender vi snart tilbage til normal drift,” siger hun.

Sådan kan du prøve at være sikker, hvis du har brug for medicinsk behandling, der ikke er koronavirus.

Så du er nødt til at gå udenfor for at få en medicinsk aftale. Første ting først foreslår Dr. Chekijian at bære en maske, hvis det overhovedet er muligt. Sådan bærer du en til så meget beskyttelse som muligt.

Ud over det skal du gøre dit bedste for at holde afstand fra andre mennesker på gaden og i rum som venteværelser. Dr. Chekijian foreslår også at prøve at røre ved så få offentlige overflader som muligt og vaske dine hænder ofte (eller bruge håndrensemiddel, hvis du ikke kan vaske dine hænder).

Din evne til at følge alle disse forslag afhænger virkelig af, hvad der nøjagtigt foregår med dit helbred. Det bliver meget nemmere at prioritere at finde ud af, hvilket sted i venteværelset holder dig så langt fra andre mennesker som muligt, hvis du f.eks. Har at gøre med en relativt mindre allergisk reaktion i stedet for svækkende mavesmerter, som du tror kan være blindtarmsbetændelse. Alt du kan gøre er at prøve dit bedste og følge de retningslinjer, som din medicinske facilitet har sat for maksimal sikkerhed.