Som en erfaren stressbager har jeg aldrig haft mindre lyst til at lave brød


Den valgte pandemi carb gør det ikke for mig.

Hsyncoban / Getty Images

Hvis du er en årtusinde, der lever gennem coronavirus-udbruddet, er chancerne for, at du har tænkt på at lave brød på et eller andet tidspunkt i de sidste par uger. Og som en, der elsker at bage og kom ind i surdej bare et par måneder, før det blev den valgte pandemisk carb, ville du tro, at jeg ville være meget glad for, at min nyfundne hobby nu er cool. Men nej, jeg er ked af at sige, at jeg bare ikke har noget humør for denne dejlige lort lige nu.

Jeg har været en stressbager siden college, da jeg først blev introduceret til udtrykket af en værelseskammerat, der bagte de grimeste og mest lækre chokoladechipkager, jeg nogensinde har haft. (Hun pletterede dem for tidligt, så de alle afkøledes til et klæbrig, chokoladebjerg. Det var dejligt.) Startende med cupcakes - husker du, når cupcakes var "in"? - Jeg lærte hurtigt, at bagning var en effektiv måde at distrahere mig fra bekymringerne på. på dagen, tjene en følelse af præstation, og ender med en lækker godbid alt i en aktivitet.

Ikke kun var bagning en måde, hvorpå jeg kunne stresse ned, det blev også en større del af min identitet og en ny måde for mig at komme i kontakt med mine venner. Jeg var en, der kendte alle deres yndlingssmagskombinationer og bragte dem cupcakes på deres fødselsdage. Jeg legede rundt med smeltning og ja, hærdning chokolade til at lave cookiedekorationer. Jeg fandt ud af, at hjemmelavet tærskorpe overraskende nok kom mig let. På et college-budget og uden en elektrisk mixer piskede jeg fløde i hånden mere end en gang.

Efter at have prøvet nogle venners hjemmelavede brød for et år eller deromkring siden, indså jeg, at jeg var klar til at vove mig ud af slikens verden. Men surdej, som mange mennesker nu finder, er udfordrende - og givende - på en helt anden måde. For det første kræver det brug af starter, som er et lille mikromiljø lavet af mel og vand, der gør det muligt for gær og bakterier at blomstre. Kombinationen af ​​organismer er det, der hjælper brødet med at hæve sig og giver det den klassiske smag. Der er absolut ingen skam ved at bruge nogle af en vens forretter eller bede et bageri om lidt af deres for at få din i gang, men jeg besluttede at lave min egen. Jeg gætte, jeg ville have lidt mere ejerskab af det? Virkelig tror jeg, jeg ville være i stand til at sige, at jeg gjorde det alle Mig selv.

Det tog en hel måned af mit liv at få starteren i køen af ​​en NYC-oktober, men nu er min starter en hjertelig lille gal, jeg har kaldt Abigail. Jeg har allerede givet bit Abigail ud til et par andre mennesker, der nu bager lækre brød (antager jeg; jeg kan kun opleve dem via Instagram nu). Mine første brød var ikke smukke, men de Rose og det var spændende nok. Mine efterfølgende har været konsekvent fine og ser ud til at blive lidt mere tangier for hvert forsøg.

Vidste du, at friskbagt brød knitrer, når du tager det ud af ovnen? Jeg er ikke helt sikker på hvorfor. Jeg tror, ​​det har at gøre med skorpen og ting, der udvides indeni den. Men uanset årsagen er det den mest tilfredsstillende lyd i verden efter hvad der normalt er mindst en 24-timers oprettelse af surdejsproces. Jeg fik mig til at vente lige længe nok på, at brødet var afkølet, så jeg kunne skære i midten af ​​det, ivrig efter at se et mønster af bobler indeni og derefter vise det frem til min (nu effektivt lange afstand) kæreste i det andet rum, før vi spiste middag sammen. Jeg talte endda regelmæssigt med min terapeut om mine surdejseventyr og viste ham engang et billede af et brød, jeg var særlig stolt af.

Alt dette er at sige, at præpandemien Sarah levede absolut for surdej og de lange, langsomme udfordringer, det medførte. Blandings-, hvile-, proofing- og bagningsprocesserne er lidt forskellige for hvert brød, og jeg trivdes med patientens eksperimentering, problemløsning og tinkering, som surdej kræver. Mine brød var aldrig perfekte og vil sandsynligvis aldrig være, men de var altid lækre og værd at gøre. Det var et pålideligt, meditativt weekendprojekt, der mindede mig om min skræmmende søndag (og lad os være ærlig, lørdag). Plus, bagning af brød introducerede mig til et dejligt, unikt samfund på Instagram - inklusive en ny koncertkammerat.

I betragtning af alt dette ville du tro, at #pandemicbread-bevægelsen ville have talt direkte, specifikt, højlydt til mig af alle mennesker. Men sandheden er, at jeg ikke har bagt nogen form i flere uger, og Abigail sidder ledigt i mit køleskab. Jeg vil gerne bage - selvfølgelig vil have at bage - men det sker bare ikke. Den stress, jeg har at gøre med nu, er naturligvis anderledes, og det er altoverskydende. Det er ikke mig, der er nervøs for en afsluttende eksamen eller et projekt på arbejdspladsen - det er mig, der leder efter en måde at klare på en eller anden måde, hvor fundamentet i vores liv pludselig ændrer sig og frygten for, at folk, jeg kender, bliver indlagt eller dør. Surdej kan bare ikke konkurrere med den eksistentielle frygt for at leve gennem en faktisk, ægte pandemi.

Men der er også de overfladiske blokke: Når alt hvad jeg har er tid, kan jeg ikke tåle tanken om at bruge en hel dag på at lave brød kun for at det ikke er så godt som jeg vil have det. Og Instagrams, kære Gud, Instagrams! Jeg kan ikke lade være med at sammenligne mine brød med andres - nogle der bogstaveligt talt lige begyndte at bage. Konkurrencen, der er helt drevet af mig og mine egne lamme usikkerheder, er bare uundgåelig.

Hvad har Jeg bagte? Jeg lavede nogle halvhjertede kiks. Jeg lavede noget matzah til påske, som var, ja, matzah. Men jeg måtte endelig indrømme for mig selv, at det jeg virkelig havde lyst på, ikke var en ~ hjemmelavet håndværkssurdeg-boule ~ men snarere brownies. Ekstra fudge-y. Fra en kasse. Specifikt dem, min mor plejede at lave. Jeg har hidtil lavet og fortæret to fulde kasser.

Surdej og stressbagning kan have startet som en uafhængig, selvstyret aktivitet, men jeg er nu klar over, hvor meget jeg er kommet til at stole på det som en måde til positivt og autentisk at forbinde med andre mennesker. Det er så osteagtigt, at jeg næppe kan få mig til at skrive det, men det er sandt: Bagning for dig selv er ikke halvt så sjovt eller tilfredsstillende som bagning med og for andre mennesker. Jeg elsker, at stressbagning giver mig tid til at fokusere lidt kreativ energi på noget andet end arbejde, men jeg elsker også at se, hvordan mine bager passer ind i andres liv, fordi de også skaber plads til mig der.

Så pænt som det var at tilbringe hele dagen med at bage brød, var det endnu pænere at se glæden på mine venners ansigter, da jeg bragte et friskbagt brød sammen med de dejlige oste og vine, de havde plukket ud for en nat med sladder eller for at få en sms fra min kæreste om, at han nød et stykke brød med min suppe til frokost på arbejde. Uden muligheden for disse interaktioner giver brød ikke mig den følelse af præstation, jeg ønsker. Det minder mig bare om, hvor ensomt og håbløst dette øjeblik virkelig føles.

Hvis det at lære at lave brød er en karantæneaktivitet, der bringer dig glæde, er det vidunderligt. Omfavn det. Læn dig ind i det. Måske prøve at lave en starter til din egen! Men for nu læner jeg mig i den anden retning - mod nostalgi, enkelhed og komfort - og holder mig til brownies. Jo fudgier, jo bedre.