Hvad man skal vide om MERE-loven, det lovforslag, der vil afskaffe cannabis


Og hvorfor advokater for legalisering er så begejstrede for det.

Cameron Zegers / Adobe Stock

Opdatering (4. december 2020):

Efter en række forsinkelser stemte Repræsentanternes Hus endelig for at godkende Marijuana-muligheden for reinvestering og udstødning (MORE) Act i dag. Hvis det vedtages, vil lovforslaget indføre cannabis og afkriminalisere det på føderalt niveau. Men det betyder ikke, at ukrudt straks bliver lovligt i hele USA - regningen overlader det til staterne at beslutte, hvordan de vil regulere stoffet. Lovforslaget indeholder også nogle bestemmelser om ophævelse af optegnelser og tidligere cannabisrelaterede overbevisninger samt foranstaltninger til at sikre, at de, der er mest skadet af krigen mod stoffer, har chancen for at deltage i et lovligt cannabismarked.

Den nuværende version af lovforslaget er ikke perfekt, og det skal stadig passere gennem senatet (det forventes ikke, at det kommer til afstemning i denne kongresmøde eller den næste, forklarer Politico). Men aktivister fejrer denne sejr som et historisk øjeblik for føderal lovgivning om cannabis - og et tegn på, hvor meget politisk og offentlig mening har ændret sig om cannabis.

”Dette er en historisk dag for marihuana-politik i USA,” sagde Erik Altieri, administrerende direktør for NORML, i en erklæring. ”Denne afstemning er første gang i 50 år, at et kongreskammer nogensinde har revideret klassificeringen af ​​cannabis som et føderalt kontrolleret og forbudt stof, og det markerer første gang i 24 år - da Californien blev den første stat, der trodser den føderale regering om spørgsmålet om marihuana-forbud - at Kongressen har forsøgt at lukke den voksende kløft mellem statslige og føderale marihuana-politikker. "

”Vi er her, fordi vi har svigtet tre generationer af sorte og brune unge mennesker, hvis liv kan blive ødelagt eller tabt ved selektiv håndhævelse af disse love,” sagde den amerikanske rep. Earl Blumenauer på husets etage. “Denne lovgivning vil afslutte katastrofen. Det er tid for kongressen at træde op og gøre sin del. Vi er nødt til at indhente resten af ​​det amerikanske folk. ”

Under ændringsprocessen, der fandt sted i løbet af den sidste uge, mens lovforslaget blev færdigbehandlet, blev nogle af sprogene i lovforslaget imidlertid ændret. De første ændringer blev set mandag omkring skattebestemmelsen i regningen. Den måde, hvorpå bestemmelsen er skrevet nu, kan give mulighed for, at nogle mennesker med tidligere cannabis-overbevisning nægtes føderale tilladelser til at deltage i den lovlige cannabisindustri, fortæller Maritza Perez, direktør for kontoret for nationale anliggender ved Drug Policy Alliance. Flere ændringer kom fra demokratiske repræsentanter på mødet i regeludvalget onsdag, forklarer hun. Disse ændringer specificerer, at kun mennesker med "ikke-voldelige" tidligere cannabis-overbevisninger er berettigede til udvisning og resentering, og de ekskluderer specifikt menneskehandlere på højt niveau, en beslutning, som DPA strengt modsætter sig.

Men i sidste ende blev regningen godkendt i huset. Og selvom Perez siger, at det er forståeligt, at repræsentanter følte, at de måtte tilføje disse ændringsforslag for at sikre stemmer, "er det ikke en god politik og ikke en politisk beslutning, som vi overhovedet er enige med."

”Kriminaliseringen af ​​marihuana er en hjørnesten i den racistiske krig mod narkotika,” sagde Perez i en erklæring. ”I dag tog Parlamentet det mest magtfulde skridt fremad for at tackle den skammelige arv. Men MORE-loven som vedtaget er ufuldkommen, og vi vil fortsæt med at kræve mere, indtil vores samfund har den verden, de fortjener. "

For at lære mere om MORE Act og hvad den kunne opnå, skal du fortsætte med vores originale historie nedenfor.

Oprindelig rapport (2. september 2020):

I et historisk skridt skal Repræsentanternes Hus stemme denne måned om Marijuana-loven om geninvestering og udstødning (MORE), rapporterer Politico. Lovforslaget ville indføre planlægning af cannabis (marihuana) og derfor afkriminalisere det på føderalt niveau. Desværre har lovforslaget ikke de bedste chancer for at komme igennem Kongressen på grund af republikansk opposition i senatet. Men det faktum, at det er nået så langt - og at det rent faktisk vil blive stemt om - er en big deal.

Takket være Controlled Substances Act fra 1970 klassificeres stoffer i USA efter "tidsplaner" baseret på deres potentiale for misbrug, hvor meget vi ved om deres virkning og enhver medicinsk værdi, de har, forklarer Drug Enforcement Agency. I øjeblikket er cannabis i skema I, den mest restriktive klassificering, hvilket betyder, at regeringen mener, at det har et stort potentiale for misbrug og ingen medicinsk værdi.

Den oprindelige beslutning om at sætte cannabis i skema I var gennemsyret af racisme og fremmedhad langt mere end videnskabelig bevis. Og baseret på det, vi har lært om cannabis og dets potentielle medicinske anvendelser i de sidste mange årtier, ved vi, at det ikke nødvendigvis er en nøjagtig vurdering af beviset. Men den nuværende planlægning forårsager stadig skade, især for sorte og brune mennesker, og begrænser den mængde forskning, vi kan udføre med cannabis. Så advokater har arbejdet hen imod afskedigelse af cannabis - hvilket ville sætte det i en mindre restriktiv tidsplan eller fjerne det fra planlægning helt - i lang tid nu.

MORE-loven, som blev sponsoreret i senatet af vicepræsidentskandidat Kamala Harris, ville fjerne cannabis fra planlægning og godt mere. Lovforslaget vil også tage nogle foranstaltninger for at imødegå de skader, som cannabisforbud har forårsaget. Det ville fjerne og forsegle tidligere ikke-voldelige føderale anholdelser og domfældelser, der er relateret til cannabis, for dem, der ikke i øjeblikket afsoner deres dom. De, der i øjeblikket afsoner domme for føderale arrestationer eller domfældelser af cannabis, vil have mulighed for at få deres domme gennemgået og muligvis få deres poster ophævet og domme frigjort.

Det ville også skabe et tilskudsprogram for geninvestering i samfundet, der ville finansiere jobtræning, sundhedsuddannelse, ungdoms mentorprogrammer og retshjælp "til personer, der er mest negativt påvirket" af krigen mod narkotika. Derudover ville lovforslaget oprette et cannabis-retfærdighedskontor for at sikre gennemførelsen af ​​disse programmer.

Frasættelse af cannabis på føderalt niveau vil effektivt afkriminalisere det over hele landet, men individuelle stater vil stadig have beføjelse til at legalisere det (eller ikke) alene. At godkende dette lovforslag ville ikke betyde, at ukrudt pludselig ville blive lovligt overalt, men det betyder, at de stater, der har legaliseret cannabis til medicinsk eller fritidsbrug (voksen), ikke behøver at bekymre sig om, at den føderale regering griber ind i deres lovlige cannabispraksis.

”Passage of the MORE Act er afgørende for virkelig at rette op på uret ved føderal marihuana-kriminalisering og for en gang for alle at tillade flertallet af stater, der har legaliseret cannabis til enten medicinsk eller voksenbrug, at omfavne disse politikker uden trussel. af unødig føderal retsforfølgning eller indblanding, ”sagde Paul Armentano, vicedirektør for NORML i en erklæring.

Selv om MORE-loven måske aldrig bliver lov, viser den, hvor meget offentlig og politisk mening har ændret sig med hensyn til legalisering af cannabis - og markerer et vigtigt skridt fremad for at tackle fortiden og de igangværende skader i krigen mod narkotika, som fortsat er uforholdsmæssigt store påvirke farvesamfund.

”Vi mener, at den ansvarlige regulering og kontrol af marihuana vil være mere gavnlig for samfundet og offentlighedens sundhed end at forbyde og kriminalisere det,” læses et åbent brev organiseret af Drug Policy Alliance (DPA) og underskrevet af 16 organisationer og mere end 100 enkeltpersoner, herunder epidemiologer og folkesundhedseksperter.

”Hvad der gør MORE-loven helt essentiel er, at den vil hjælpe samfund med at undgå de meget virkelige skader, de hver dag står over for på grund af kriminalisering og håndhævelse af vores marihuana-love - især sorte, Latinx, indfødte og lavindkomstsamfund," Danielle Ompad, Ph.D., lektor for uddannelse og lektor i epidemiologi ved NYU School of Global Public Health, som også underskrev DPA-brevet, sagde i en erklæring. ”Føderalt forbud er en fuldstændig fiasko og har kun tjent til at forværre offentligheden. og samfundets sundhed. Vi har ventet alt for længe, ​​og det er vigtigt, at kongressen handler nu. ”