Hvordan det er at være en planlagt forældrelæge, der udfører aborter lige nu


"Det er sandsynligvis det sværeste jeg nogensinde har arbejdet."

Getty / Peter Stark; Designet af Morgan Johnson

I vores serie Hvad det er, taler vi med mennesker med en bred vifte af baggrunde om, hvordan deres liv har ændret sig som et resultat af COVID-19-pandemien. Til vores seneste rate talte vi med Meera Shah, MD, Chief Medical Officer hos Planned Parenthood Hudson Peconic i New York State og en national medicinsk talsmand hos Planned Parenthood Federation of America.

Planned Parenthood driver mere end 600 sundhedscentre over hele landet og leverer en række vitale tjenester, herunder reproduktiv og seksuel sundhedspleje. Planned Parenthood Hudson Peconic driver 10 centre i staten New York og leverede i 2019 tjenester til ca. 32.000 patienter i mere end 53.300 besøg.

Da sundhedsklinikker er vigtige virksomheder, er Planned Parenthood centre i staten New York i øjeblikket åbne. Her forklarer Dr. Shah, hvordan de behandler patienter, mens de holder deres personale og klienter så sikre som muligt, sammen med hvad hun synes om nogle politikers forsøg på at blokere for abortadgang under pandemien. (Dette interview er redigeret og kondenseret for klarhedens skyld.)

SELV: Kan du fortælle mig om de tjenester, Planned Parenthood Hudson Peconic leverer?

Dr. Meera Shah: Vi har 10 sundhedscentre og to mobile sundhedsenheder, der betjener amterne Suffolk, Rockland, Putnam og Westchester i staten New York. Vores patienter er primært farvede og mennesker med lave indkomster. Vi ser patienter af alle køn, primært til seksuel og reproduktiv sundhedstjeneste. Vi leverer også kønsbekræftende hormonbehandling til patienter i trans- og ikke-binære samfund.

Vi tilbyder abortpleje, både medicin og proceduremæssig behandling. Vi leverer prænatal pleje og forbinder vores prænatale patienter med ob-gyns i samfundet for arbejdskraft og fødsel. Vi leverer prævention, vasektomi, infertilitet, overgangsalder, screening af livmoderhalskræft, det fulde spektrum.

Før COVID-19 var vi meget travlt med at komme med nye og innovative måder at imødekomme vores patients behov. For eksempel var vi midt i at udrulle en ny opt-in prænatal plejemodel, hvor patienter ville komme til deres prænatale besøg i en gruppe baseret på den tid, de forventedes at levere.

Da staten New York gik i spærring som reaktion på COVID-19, hvordan ændrede du den pleje, du tilbyder, for at følge retningslinjerne, mens du stadig tjener patienter?

Vi skiftede til en telehealth-model inden for få dage. Det er nok det sværeste jeg nogensinde har arbejdet. Vi var virkelig nødt til at sætte vores sind sammen og arbejdede døgnet rundt for at få infrastrukturen på plads for at komme telehealth i gang.

I øjeblikket kan vi tilbyde telesundhed til alle vores tjenester undtagen procedureabort og prænatal pleje. For dem ser vi stadig patienter i sundhedscentre. Hver anden service kan starte med en telehealth-aftale først, så hvis udbyderen føler, at patienten har brug for at komme ind i centret, kan de gøre det.

Vi har meget tilgængelighed gennem telehealth. Der er virkelig ikke ventetid. Patienter kan få en aftale samme dag, hvis de ønsker det. De kan planlægge deres aftale direkte på vores hjemmeside med et online planlægningssystem, eller de kan ringe. Når de modtager et link i deres e-mail, klikker de på det, og det guider dem trin for trin om, hvordan de gør det.

På deres aftaletidspunkt går de ind i en slags virtuel venteværelse, indtil udbyderen er klar til at se dem. Derefter tænder video og lyd, vi kan se hinanden, og vi begynder besøget på den måde. Vi kan sende recepter til apoteket, give dem rådgivning, og hvis de har brug for laboratorier, kan vi sende dem til et laboratorium, der er i nærheden af ​​dem, så de ikke behøver at rejse langt.

Det har gjort en enorm indflydelse. Vi har været i stand til at se sundhedspersonale, der arbejder i frontlinjen. Jeg så en forleden, der tager sig af COVID-19-patienter i ICU. Vi har set nødhjælpere sidde i deres ambulancer, der havde et øjeblik til overs og var i stand til at komme ind på deres telehealth-aftale i 10 minutter og få det, de havde brug for. Vi har haft det meget travlt.

Muligheden er der stadig for patienter at komme til Planned Parenthood-centret, hvis det er nødvendigt. At have en smartphone, en computer og internettet er et privilegium. Ikke alle patienter har adgang til os via telehealth, så vores døre er åbne. Vi byder patienter, der muligvis ikke kan bruge telesundhed til pleje, velkommen.

Hvordan fungerer en telehealth-aftale for medicinabort?

Vi var i stand til at lancere denne tjeneste temmelig hurtigt i New York. Nogle stater er ikke så heldige, og tjenesten er direkte forbudt. Vores patienter, uanset pandemi, har stadig brug for abortpleje.

Vi kan foretage patientindtag over telesundhed og gå igennem instruktioner til, hvordan vi tager medicinen. I henhold til FDA skal mifepriston - den medicin, der bruges til at afslutte en graviditet - udleveres fra vores kontor af en licenseret udbyder. Patienten er stadig nødt til at gå til et planlagt forældresundhedscenter for at hente abortmedicinering; de kan ikke bare gå til et apotek i nærheden af ​​deres hjem.

Du sagde, at Planned Parenthood Hudson Peconic stadig tilbyder nogle andre tjenester, herunder procedureabort, i sundhedscentre. Hvilke skridt tager du for at beskytte personale og patienter?

Tids- og fodtrafik i sundhedscentre minimeres i høj grad for at beskytte personale og patienter, og vi er hurtige til alle anbefalinger og krav vedrørende personligt beskyttelsesudstyr (PPE) og personalets sikkerhed.

Patienter, der har brug for en abort under proceduren, skal komme med nogen, hvis de får sedation, men vi tillader ikke deres ledsager at komme ind i sundhedscentret for at vente på dem. De skal vente udenfor eller i deres bil for at minimere fodtrafikken i centrene. Vi har spredt udnævnelsestider for at give mulighed for social afstand og tillade ikke mere end en håndfuld mennesker i venteværelset til enhver tid. Vi foretager også en del af rådgivningen under telesundhed inden selve proceduren for at minimere den tid, patienten skal være i sundhedscentret.

Vi følger også retningslinjen om, at alle New Yorkere skal bære en eller anden form for ansigt, der dækker deres næse og mund. Vi beder om, at patienter bærer noget, når de kommer til sundhedscentre. Vi hjælper dem med at få et ansigt, der dækker, hvis de ikke har en alene, men anekdotisk ser jeg, at 99% af patienterne allerede har en.

Og selvfølgelig stiller vi screeningsspørgsmål, der spørger om COVID-19 symptomer, enhver nylig kontakt med enhver, der har testet positive, eller enhver nyere rejse.

Kæmper du med nogen af ​​PPE-manglen, som andre medicinske udbydere har at gøre med?

Vi er forpligtet til at samarbejde med andre folkesundhedsudbydere, hospitaler og organisationer for at bevare ressourcerne bedst i betragtning af manglen på PPE lige nu. Vi har været så heldige at have nok PPE til planlagte forældre Hudson Peconic-sundhedscentre og følger retningslinjer fra de amerikanske centre for sygdomsbekæmpelse og forebyggelse til at udvide forsyninger, såsom at rådgive sundhedscentrets personale om at bære masker til længere brug.

Jeg ved, at der typisk er demonstranter uden for planlagte forældrecentre og andre steder, der tilbyder aborter. Har du set nogen ændring i antallet af demonstranter uden for dine sundhedscentre siden pandemien begyndte?

Der er stadig demonstranter i grupper uden for, ikke social afstand. Mange af dem har ikke masker på. Vi så for nylig en stigning i antallet af demonstranter på grund af påske og fastetider.

Så meget som jeg respekterer deres rettigheder til første ændring, kan deres tilstedeværelse og deres handlinger være meget forstyrrende og meget skurrende for patienterne. Vi anerkender deres tilstedeværelse, inden patienterne kommer til sundhedscentret, så de kan være forberedt. Vi kan ikke kontrollere, at de er der, men vi kan forhindre dem i at komme ind på vores private ejendom.

Demonstranter råber og holder store, grafiske billeder, der forstyrrer patienter og deres børn, hvis de bringer dem. Det kan være foruroligende og foruroligende for patienter, der prøver at få den pleje, de har brug for.

Vi har set, at politikere i nogle stater forsøger at udnytte pandemien ved at rydde abortpleje. Hvad betyder dette for patienter? Er der noget, vores læsere kan gøre?

Lad os være klare: Abort er vigtig og meget tidsfølsom. Ledende medicinske organisationer som American College of Obstetricians and Gynecologists (ACOG) og American Medical Association (AMA) er enige. Den uheldige virkelighed er, at politikere i stater som Texas, Alabama, Arkansas, Louisiana, Ohio, Oklahoma og Tennessee har brugt denne folkesundhedskrise som en undskyldning for at forsøge at forbyde adgang til abort og efterlade patienter i en yderst usikker position.

Som et resultat har patienterne meget få muligheder. Afhængig af deres situation er nogle blevet tvunget til at rejse til en nærliggende stat for at få adgang til abort og risikere at blive udsat for det nye coronavirus undervejs. Mange mennesker har ikke mulighed for at rejse lange afstande, fordi de ikke har transport- eller børnepasningsmuligheder, eller fordi de er vigtige arbejdere. Nogle kan også blive tvunget til at fortsætte deres graviditet mod deres vilje. Disse barrierer er meget reelle, men alligevel risikerer nogle politikere patienters helbred. Du kan underskrive Planned Parenthoods nye andragende for at bekræfte, at abort er vigtig sundhedspleje og skubbe tilbage på politikere, der udnytter COVID-19-pandemien for at forbyde adgang til sikker, lovlig abort.