Sådan laver du tøj, mens du beskytter dig mod Coronavirus


Intet er så simpelt som det plejede at være.

Kelly Knox / Adobe Stock

Det er en underdrivelse at sige, at coronaviruspandemien helt har kastet en skruenøgle i vores liv. Det tvang os til at omstrategisere og ændre, hvordan vi går stort set hver eneste daglige opgave, herunder noget så simpelt som at vaske.

Nogle mennesker er heldige nok til at have deres egen vaskemaskine og tørretumbler i deres hjem. Mange andre (inklusive mig selv) er nødt til at stole på fælles vaskeri, som en lokal vaskeri eller vaskerummet i kælderen i en lejlighedskompleks. Det betyder at vaske indebærer at forlade vores hjem, tilbringe tid med andre mennesker i et typisk trangt rum og røre ved maskiner, som mange andre har rørt ved os.

Med al snak om COVID-19-transmission og retningslinjer for social distancering er det svært at finde ud af den rigtige måde at trække dit tøj, håndklæder og sengetøj til disse rum og vaske og tørre dem sikkert. Hvilke risici er der involveret? Hvordan kan du være så forberedt som muligt? Og hvordan kan du prøve ikke at bringe virussen tilbage til dit hjem med dig, hvis du støder på den, mens du er ude i verden?

Til at begynde med er her en hurtig opdatering af, hvordan COVID-19 spredes: ”Der er en stærk konsensus om, at den mest almindelige måde, du får denne virus på, er ved at være tæt på en person, der er inficeret,” John Swartzberg, MD, smitsomme sygdomslæger og klinisk professor emeritus ved UC Berkeley's School of Public Health, fortæller SELV. Ifølge Centers for Disease Control and Prevention (CDC), når nogen med infektionen hoster, nyser eller taler, spreder de åndedrætsdråber i luften, potentielt omkring 6 meter væk. Disse kan komme ind i dit system og gøre dig syg, hvis de lander på din næse eller mund, eller hvis du inhalerer dem.

Eksperter mener også, at det kan være muligt at fange virussen fra at røre ved en overflade, der har virussen på sig. "At røre ved forurenede overflader er ikke den vigtigste måde [dette spreder sig], men det er en risiko," Joshua G. Petrie, Ph.D., MPH, forskningsassistent professor ved Institut for Epidemiologi ved University of Michigan School of Public Health , fortæller SELV. Det er stadig ikke klart, hvor længe SARS-CoV-2, den virus, der forårsager denne sygdom, forbliver aktiv og smitsom på overflader, eller hvor mange viruspartikler der skal være til stede for faktisk at inficere nogen, men eksperter anbefaler stadig forsigtighed, indtil vi kender detaljer.

Alt dette er at sige, at det at holde en foreslået afstand på seks fod (eller mere) fra mennesker uden for din husstand er det bedste, du kan gøre for at beskytte dig selv og andre. De næstbedste forsvarslinjer inkluderer at vaske dine hænder ofte, især efter at have rørt ved ting, andre mennesker har rørt ved, og undgå at røre ved dit ansigt (specifikt din mund, næse og øjne).

Hvordan er alt dette med til at vaske, især? Vi kiggede på CDC-anbefalingerne og talte med bakterieforskere og smitsomme sygdomslæger for at finde ud af de bedste måder at være sikker på i et fælles vaskerum, og hvordan vi kan sikre, at du vasker dit tøj ordentligt for at undgå at få det nye coronavirus.

1. Bær en klud ansigtsbeklædning.

De seneste CDC-anbefalinger siger, at alle (selv dem, der tilsyneladende er sunde), skal bære en slags hjemmelavet tøjmaske, når de skal være i en offentlig indstilling, hvor social afstand kan være vanskelig. En vaskeri eller delt vaskerum ville helt sikkert være et af disse steder.

CDC's begrundelse er, at ifølge nye data synes mere end 50% af mennesker med coronavirus at være asymptomatiske eller presymptomatiske på et eller andet tidspunkt under deres sygdom, hvilket betyder, at de aktivt kan sprede infektionen uden at virke syge overhovedet. Selvom hjemmelavede ansigtsmasker ikke er perfekte, kan de i det mindste hjælpe med at reducere det store antal dråber, som folk lægger ud i miljøet, når de snakker, hoster og nyser, hvilket mindsker risikoen for at inficere andre. Her er hvad du har brug for at vide for at sikre dig, at du har en maske på den rigtige måde for at reducere dine odds for at få (eller sprede) denne sygdom.

2. Undgå at vaske i populære tider.

De sædvanlige regler for social afstand gælder, når du laver tøjvask. ”Du vil holde den afstand,” fortæller Peter Raynor, ph.d., miljøhygiejneprofessor ved University of Minnesota School of Public Health og direktør for Industrial Hygiene Program. Det kan være svært, da vaskerier og fælles vaskerum typisk er små, og maskinerne er pakket tæt sammen.

Hvis dit fællesvaskerum ikke har sat en grænse for antallet af personer, der kan komme ind ad gangen, skal du prøve at gemme tøjvask i ikke-peak timer. Hvis du arbejder hjemmefra og får en fuld frokostpause, kan du overveje at gøre det derefter. Hvis du er en tidlig fugl eller en natugle, kan du vælge den tid, du normalt er oppe før eller efter alle andre. Afhængigt af hvor tæt vasketøjet er på dit hjem, kan du endda beslutte at vende dig om og gemme vasketøjet til en anden gang, hvis du ser flere mennesker derinde, end du har det godt med.

3. Tør maskinerne ned, inden du bruger dem, hvis du kan.

Det er ikke en dårlig idé at bruge et desinficeringsserviet til at tørre delene af maskinerne ned, før du rører ved dem, selv inklusive vaskekortmaskinen, hvis du bruger en. US Environmental Protection Agency (EPA) har udarbejdet en liste over produkter, der synes at være ret effektive til at dræbe SARS-CoV-2. Igen tror eksperter ikke, at kontakt med forurenede overflader er den primære måde, hvorpå denne virus spreder sig, men det er altid bedst at tage fejl af forsigtighedssiden (så længe den ikke suger op al din tid eller gør dig virkelig ængstelig).

Mange af os rører vores ansigter ubevidst - tænk på at børste dit hår ud af dine øjne, når du bøjer dig for at lægge ting i tørretumbleren - så desinficering af servietter er en dejlig ekstra forsigtighed, hvis du er heldig nok til at have dem lige nu . Hvis det får dig til at føle dig bedre, kan du endda tørre din vasketøjskurv ned, når du har lagt det beskidte tøj i vaskemaskinen (eller hvis du kan vaske din hæmmer, skal du smide den lige derinde med tøjet). Men eksperterne siger, at dette ikke rigtig er nødvendigt, da kontakt med forurenede overflader ikke ser ud til at være hovedtransmissionsformen.

Hvis du ikke har klud, er det okay. Så længe du husker ikke at røre ved dit ansigt og vaske dine hænder, så snart du kommer hjem, behøver du ikke stresse med at tørre alt synet ud. Her er de fem vigtige trin, du skal følge hver gang du vasker dine hænder, og her er nogle nyttige tip til at undgå at røre ved dit ansigt lige nu. Og hvis du ikke kan vaske dine hænder? Vi har nogle råd til det nedenfor.

4. Brug de hotteste indstillinger, dit tøj tåler.

Der er ikke rigtig gode data om, hvor længe den virus, der forårsager COVID-19, varer på genstande som tøj og sengetøj, siger Raynor, hvilket betyder, at vi endnu ikke helt kan udelukke dette som en potentiel transmissionsform (dog husk , åndedrætsdråber er den primære måde, denne ting spredes på).

CDC foreslår at vaske tøj, håndklæder og sengetøj ved hjælp af de varmeste passende indstillinger (i henhold til producentens instruktioner) og tørre alt helt. Raynor siger, at der ikke er behov for at vaske tøj i så varme omgivelser, at det ødelægger dem. Mellem vask og tørring skal der være tilstrækkelig varme til at dræbe virussen.

Vaskemiddel gør også et godt stykke arbejde her. "Det pæne ved denne virus, hvis vi kan sige noget pænt, er, at den har denne lipid- eller fede kuvert, der beskytter den, og det gør den meget modtagelig for desinfektionsmidler, inklusive sæbe," siger Dr. Swartzberg. "Så det er ret nemt at dræbe dette." (Derfor foreslår CDC simpelthen at vaske dine hænder med almindelig gammel sæbe og vand i 20 sekunder for effektivt at slippe af med virussen.)

Raynor tilføjer, at håndklæder og vaskeklude sandsynligvis er de mest sandsynlige genstande, du vil vaske, der kan indeholde virussen, især hvis flere personer i en husstand bruger de samme. Det ændrer ikke, hvordan du skal vaske dem, men det betyder, at det måske er værd at vaske dem mere regelmæssigt, end du gjorde, før det var muligt, hvis det var muligt.

5. Hæng ikke rundt mellem vask og tør cyklus.

Det kan føles underligt at lade dit tøj være uden opsyn, men sandheden er, at "det at begrænse din tid i vaskeriet eller vaskerummet sandsynligvis er den mest beskyttende ting, du kan gøre," siger Raynor. ”Eksponering er en kombination af [mængden af ​​virus] der kan være i miljøet og den tid, du udsættes for. Så at begrænse tiden er en del af denne ligning. ”

Indstil en timer, når du lægger dit tøj i vaskemaskinen eller tørretumbleren, så du ved, hvornår du skal vende tilbage til dem. I mellemtiden, hvis du kan, gå tilbage til dit hjem for at vente. Hvis du ikke kan, skal du sørge for, hvor som helst du beslutter dig for at dræbe tid, er befordrende for korrekt social afstand.

På en lignende note foreslår Raynor at dukker op til vaskerummet med dit tøj allerede adskilt og klar til at gå, så du ikke behøver at bruge ekstra tid på at skjule dem, mens du potentielt er omkring andre mennesker.

6. Vask eller rens dine hænder, når du har forladt pladsen.

Hvis du kan vaske dine hænder, når du er færdig i dit fælles vaskerum, skal du, siger Raynor. Hvis du ikke kan (som hvis du absolut skal vente på at skifte dine ting til tørretumbleren), skal du bruge håndrensemiddel med mindst 60% alkohol, hvilket er det laveste niveau, der er nødvendigt for at det skal være effektivt. Sørg for at følge instruktionerne på håndrenseren, så du kan presse ud så meget beskyttelse som muligt - det vil sandsynligvis indebære at bruge en vis mængde og lade det tørre i stedet for at tørre noget af på dine leggings, mens dine hænder stadig er våde.

7. Fold dit tøj derhjemme.

Mange mennesker kan lide at folde tøj i vaskeriet eller vaskerummet. Det giver mening at folde alt, når det er frisk, så det ikke har en chance for at rynke. Men det er ikke den bedste løsning, når du prøver at begrænse den tid, du bruger i det offentlige rum.

Raynors råd: "Tag dit tøj og fold det derhjemme, og accepter nogle rynker." I en tid, hvor mange af os kun nogensinde ser andre mennesker over Zoom eller FaceTime, betyder det virkelig noget? Chancerne er, at ingen vil bekymre sig om - eller, lad os være ærlige, endda bemærke - et par rynker. (Forsøg generelt at give dig selv en pause fra "bør" under denne pandemi, herunder "Jeg skulle gerne har helt rynkefrit tøj lige nu. ”)

8. Brug ikke handsker, medmindre nogen i dit hjem har COVID-19.

Eksperter antyder, at brug af engangshandsker for den gennemsnitlige person i bedste fald ikke giver nogen yderligere beskyttelse og i værste fald kan give os en falsk følelse af sikkerhed. Årsagen er, at du er nødt til at ændre dem, når du har rørt ved noget nyt for at de skal være effektive, siger Petrie. Og hvis du ikke fjerner dem ordentligt, kan du ende med at udsætte dig selv for virussen alligevel (og så tror du ikke behøver at vaske dine hænder, fordi du havde handsker på).

En gang handsker er anbefales dog, hvis du vasker tøj eller genstande, som en person, der har COVID-19, har brugt eller brugt. I så fald foreslår CDC at bære engangshandsker. Tag handskerne på, inden du lægger det tøj i vaskemaskinen, siger Petrie, tag dem derefter af, smid dem væk og vask dine hænder for at være i sikkerhed. Du behøver ikke bekymre dig om handsker, når du skifter tøjet til tørretumbleren, da de allerede er blevet vasket.

For ekstra sikkerhed kan du også bruge handsker til at håndtere dit tøj, hvis du er sundhedspersonale (eller en anden frontlinjearbejder, der interagerer direkte med syge mennesker).

9. Tag et par andre forholdsregler, når du håndterer en syg persons tøj.

Så længe du følger de andre bedste fremgangsmåder ovenfor, er det okay at lægge en syg persons tøj i vaskemaskinen med andre genstande, ifølge CDC. Men der er et par andre forholdsregler, som organisationen anbefaler at tage, hvis du håndterer en syg persons tøjvask.(Ifølge eksperterne er det en god ide også at følge disse tip, hvis du er sundhedspersonale eller på anden måde i frontlinjen.)

For det første er det en god ide at vaske eller tørre din vasketøjskurv ned, hvis der er ting, som en syg person brugte, siger Raynor. På hårde overflader (som plastik) skal du bruge et EPA-godkendt desinfektionsmiddel eller en fortyndet blegemiddelopløsning (CDC indeholder instruktioner til, hvordan man fremstiller en). Bare sørg for, at materialet kan håndtere det, og følg altid instruktionerne for det rengøringsmiddel, du vælger for at sikre, at du desinficerer korrekt. Hvis din hæmmer kan vaskes, skal du smide den sammen med resten af ​​dine ting, foreslår Raynor. Så har du en ren beholder, som du kan bruge til at bære dit rene tøj hjem.

Du vil også undgå at ryste tøj eller andre genstande, som en syg person har brugt. Raynor siger, at vi ikke rigtig har nogen oplysninger om, hvad der, hvis noget, ville ske, hvis du rystede noget med SARS-CoV-2 på det. Ville virussen flyve op i luften? Ville det være smitsomt? Eksperter er ikke sikre. Alligevel er det bedst at være forsigtig bare i tilfælde af.