En skolepsykolog om, hvordan du kan hjælpe dine børn med at klare Coronavirus-pandemien


Det er okay, hvis tingene ikke går som planlagt.

goodmoments / Getty Images

Lad os indse det: At opdrage børn er et af de hårdeste job derude - og børnepasning i tiden for den nye coronavirus sygdom, COVID-19, har gjort det eksponentielt mere udfordrende. Fra at jonglere kravene om at arbejde (eller ikke arbejde) hjemmefra til skolelukninger, der nu strækker sig frem til slutningen af ​​skoleåret mange steder til ikke flere personlige legedatoer, har samfundets nye normale ikke kun været foruroligende, men ligefrem uholdbar. for mange forældre. Kast bekymring over dit barns psykologiske velbefindende, og dine stressniveauer er uden tvivl gennem taget.

Forskning fra University of Michigan udført i de tidlige stadier af pandemien afslører, at konflikten mellem forældre og børn er stigende, med flere og flere råben samt brugen af ​​hårdt sprog. Hvad mere er, ifølge undersøgelsen erkendte 15% af forældrene, at de har øget deres brug af disciplin i løbet af denne tid.

Hvis noget af dette lyder bekendt, er du ikke alene om din oplevelse. Selv nogle eksperter i dette rum har ikke den nemmeste tid på at navigere i forældreskab i pandemien. "Selvom jeg er skolepsykolog - jeg praktiserede i grundskoler, mellemskoler og gymnasier, før jeg gik over til akademien - er jeg ikke en tidlige barndomspædagog eller hjemmeskolelærer," nationalt certificeret skolepsykolog Erin A. Harper, ph.d. ., NCSP, en assisterende professor i skolepsykologi ved Texas A&M University-Commerce, forfatter til tegneserien Kære mor, du får ikke gode ting, og mor til en fire-årig søn, fortæller SELV. "Disse undervisere har specielle færdigheder, så jeg stiller rimelige forventninger til mig selv og gør det bedste, jeg kan."

Jeg talte med Harper via e-mail om, hvordan forældre kan forsøge at støtte deres børns følelsesmæssige og mentale sundhed lige nu, hvorfor forældre har brug for at udvide deres nåde, når de navigerer i dette nye landskab, og hvordan de bedst kan trives i løbet af denne tid. Bare rolig - ifølge Harper lærer vi alle, mens vi går.

SELV: Denne pandemi har sat os alle i en usikker position, og vi er alle blevet påvirket på en eller anden måde. Hvad føler de på dette tidspunkt, når det kommer til børn?

E.H .: Børn og unge kan opleve en række følelser. Reaktionerne fra de voksne og andre, som de interagerer med, vil påvirke det, de opfanger og føler. Det er naturligt (og okay) for voksne at være ængstelige og bekymrede i disse usikre og stressende tider. Når vi forstår, at børn og unge i vores liv, uanset alder, vil tage vores følelser op, vil vi prøve vores bedste for at sætte håndteringsmekanismer - at forbinde med venner og familiemedlemmer, der er støttende, engagerer sig i fysisk aktivitet / træning, at få tilstrækkelig søvn, opmærksomhedsaktiviteter såsom meditation og journalføring osv. - på plads for at styre vores følelser, så når vi interagerer med vores børn, kan vi modellere en følelse af ro, lytte nøje til hvad de har at sige og give tankevækkende svar.

At skabe, især komedie, giver mig glæde og hjælper mig med at klare stress - og forhåbentlig bringer glæde til andre. Når jeg ikke laver ting, er jeg i en skitsekomediegruppe kaldet FCC Presents i Dallas, og jeg skriver komiske bøger til forældre for at hjælpe dem med at klare forældreskabet på en sjov og sjov måde. Jeg er ikke i stand til at lave komedie på Dallas Comedy House-teatret, hvor jeg normalt optræder på grund af lukninger, så det at skabe hjemmelæringsvideoer med min søn har været et kreativt afsætningsmulighed for mig.

Hvad er den bedste måde at tale med børn i forskellige aldre om, hvad der foregår?

Børnehaver har en begrænset forståelse af, hvad der foregår, men de genkender muligvis ændringer i deres daglige rutine og udtrykker bekymring. Siden skolen for eksempel er blevet lukket, har min fire-årige spurgt, om han kan gå i skole for at se sine venner. Jeg forklarer ham, at vi ikke kan gå i skole eller andre steder lige nu, fordi mange mennesker udenfor ikke har det godt, så det er sikrere for os at blive hjemme, mens folk bliver godt nok til, at vi kan gå ud igen. Han har ikke fuldt ud forstå denne forklaring endnu, men jeg fortæller ham alligevel. Jeg lod ham også vide, at vi kan tale med venner og familie via videochat. Derefter retter jeg hans opmærksomhed mod et nyt emne, fordi distraktion fungerer godt med børn i denne alder.

Når det kommer til grundskolebørn, er dit bedste valg at holde sproget simpelt og afveje fakta om pandemien med forsikringer om, at voksne gør hvad de kan for at hjælpe med at beskytte dem.

Mellemskolebørn vil sandsynligvis være mere høje i deres søgen efter at forstå, hvad der sker. Dit mål: Sørg for, at de forstår forskellen mellem virkeligheden af, hvad der foregår, og de ting, der simpelthen ikke er sande. Da ungdomsskoleelever typisk er i stand til at forstå og diskutere flere detaljer om denne type spørgsmål, fortælle dem sandheden, give opdaterede fakta og henvise dem til troværdige ressourcer. Dette giver dem en følelse af kontrol over et aspekt i deres liv i løbet af denne tid.

Hvad er den bedste måde at støtte børn følelsesmæssigt lige nu? Har de brug for struktur eller mere fleksibilitet end normalt? Hvordan vejer du oprettelsesstruktur mod alt andet, du har i gang?

Børn og deres plejere har helt sikkert brug for masser af fleksibilitet lige nu, men struktur er nyttig til at fremme en følelse af ro. En daglig tidsplan er et eksempel. Hvis du opretter en tidsplan og følger den føles stressende, skal planen sandsynligvis revurderes og justeres.

Da jeg fandt ud af, at skoler ville være lukket, lavede jeg en tidsplan for min fireårige (og mig selv) med det samme. Jeg prøver at holde omtrent den samme frokosttid og luretid, som han har i dagpleje. Dette er hvad jeg også gør i ferieferier. Jeg arbejder normalt eller tager stille tid for mig selv i hans luretid. I skolen er fredag ​​pizzadag, så jeg gør det samme derhjemme. Jeg har også tilladt ham at vælge, om han vil sove på den luremåtte, som han tager til dagpleje kontra sin seng i luretiden. At lave små ting som dette hjælper med at skabe en følelse af normalitet.

Siden jeg oprettede tidsplanen for flere uger siden, har jeg foretaget flere justeringer for at få dagen til at flyde bedre for os og så sjov som muligt. Nogle af disse justeringer har været baseret på hans interesser / svar på aktiviteterne. Jeg har også gjort en indsats for at få weekender til at føle sig anderledes end hverdage, men vi prøver at holde den samme søvn- og spiseplan.

Hvad hvis en forælder bare ikke kan jonglere med det hele: arbejde, hjemmeundervisning, sundhed?

Hvis forældre ikke kan jonglere med det hele, er det okay! Vi skal være blide over for os selv og give os selv nåde. At prøve at undervise et eller flere børn i hjemmet er en stor opgave for forældre, og mange af os er ikke uddannede undervisere. Hvis børn er stressede og bekymrede, kan deres læring blive påvirket negativt alligevel, så vi er nødt til at fokusere på at hjælpe dem med at føle sig trygge og elskede. Tilskynd børn til at øve sig selv og lytte til deres feedback om, hvordan de ønsker, at deres dage skal være. Arbejd sammen for at planlægge deres dage.

Hvis du har lyst til, at alt i din husstand er gået ud af skinnerne, er der noget du kan gøre?

Det første, som forældre kan gøre, er ikke at føle sig dårlig. Vi navigerer i en pandemi! Hvis alt er gået ”ud af skinnerne”, så prøv at komme tilbage, når du kan, og uanset hvad du kan, selvom det tager et stykke tid. Hvis du for eksempel finder ud af, at du oftere giver dit barn iPad'en, så du kan deltage i Zoom-møder for arbejde eller har andre ansvar, eller du bare har brug for en pause for egenpleje, er en mulighed at sikre, at iPad-indholdet er højt -kvalitetspædagogisk indhold.

Hvad er tegn, som forældre skal passe på, at børn kan være bange eller har svært ved at behandle?

Generelt oplever børn i forskellige aldersgrupper forskellige reaktioner. Uanset alder vil forældre gerne se efter adfærd, der er uden for barnets norm.

Når de føler sig stressede, kan førskolebørn vise regressiv adfærd som at være alt for klamret og have flere toiletulykker eller raserianfald end normalt. Ændringer i spisevaner og sovevaner er også almindelige tegn på stress hos børn i denne alder.

De i folkeskolen kan præsentere humørsvingninger såsom øget irritabilitet, tristhed, bekymring og vanskeligheder med at kontrollere følelser. Ligesom yngre børn kan de være mere kloge end normalt og opleve spiseforstyrrelser og soveændringer. Deres koncentrationsniveauer kan også slå et hit.

Mens stressede teenagere også kan opleve dårlig koncentration, humørsvingninger og forstyrrelser i sove- og spisemønstre, er andre tegn, man skal være på udkig efter, udføre handling og fysiske helbredsklager. Igen er dette blot nogle af tegnene på, at børn måske begynder at udstille.

Hvad er nogle ressourcer til overvældede forældre lige nu? Især hvis de har børn med særlige behov, som normalt får meget hjælp og opfyldelse fra skolen?

Jeg ville undersøge virtuelle støttegrupper såsom Facebook-grupper for forældre, der beskæftiger sig med lignende problemer. Disse kan være særligt nyttige til at klare og finde ressourcer i dit område. Og hvis det er muligt, skal du holde forbindelsen til dine børns skoler. Forældre kan også drage fordel af virksomheder og online platforme, der i øjeblikket tilbyder gratis læringsmuligheder - PBS LearningMedia er en.

Denne tid med fysisk / social afstand kan være særlig hård for børn med handicap og deres forældre, især børn og forældre, der er afhængige af tjenester, der ikke kan leveres eller er vanskelige at levere via online platforme. Specialpædagoger og andre plejepersonale såsom psykologer, ergoterapeuter, fysioterapeuter og adfærdsanalytikere, for at nævne nogle få, har højt specialiserede færdigheder, som forældre er afhængige af for at hjælpe med at imødekomme deres børns behov. Mange af de skoler og samfundsbaserede organisationer, der ansætter disse fagfolk, forsøger stadig at finde ud af, hvordan man kan levere disse tjenester under en pandemi. Skoler og samfundsbaserede organisationer, der betjener børn med handicap, bør holde kontakten med de familier, de tjener, og indse, at de forældre, der stoler på disse tjenester, sandsynligvis er overvældede og har brug for hjælp.

Hvis forældre er i stand til det, skal de kontakte skoleleverandører og samfundsbaserede tjenesteudbydere for at se, hvilke (og hvordan) tjenester der er tilgængelige. Disse samtaler kan give vejledning i, hvordan man får adgang til de terapier, forsyninger osv., Som børn stoler på. For børn med medicinske eller andre terapeutiske behov kan kontakt til disse udbydere også give indsigt i, om de skal blive hjemme eller gå til et anlæg, hvor disse tjenester leveres.

Hvordan tror du, at denne oplevelse kan påvirke børn på lang sigt?

Dette er et komplekst spørgsmål. En af grundene til at det er svært at svare er, fordi vi ikke ved, hvornår social / fysisk afstand vil være forbi. Vi ved ikke, hvor længe eller hvor mange gange vi bliver forpligtet til social / fysisk afstand i løbet af de næste par måneder eller år.

Mens forældre bestemt ikke bør minimere vigtigheden af, at deres børn mangler milepæle som prom eller eksamen, kan du finde trøst i at vide, at afbrydelsen af ​​disse milepæle sandsynligvis ikke vil medføre alvorlige, langsigtede negative virkninger hos de fleste børn og unge.

Det, vi ved, er, at nogle børn, især dem, der tilhører sårbare befolkninger, allerede har haft oplevelser relateret til COVID-19, der kan påvirke dem på lang sigt, såsom en forældres eller en anden elskedes død. I USA er oddsene for at få et familiemedlem til at dø af COVID-19 højere, hvis du er barn i en afroamerikansk eller Latinx-husstand, da afroamerikanske og Latinx-individer dør af sygdommen i uforholdsmæssigt højere priser end andre. Det er vigtigt at bemærke, at disse racemæssige sundhedsforskelle skyldes Amerikas arv fra strukturel racisme, som har begrænset afroamerikanske og Latinx-samfunds retfærdige adgang til en række supportsystemer, der ville mindske oddsene for at opleve negative resultater under en pandemi.

At sætte støtte på plads for at hjælpe børn og unge med at trives med modgang og opbygge modstandsdygtighed vil være særligt vigtigt, når vi navigerer i vores nye ”normale”. Børn og unge har brug for voksne - derhjemme, i skolen og i samfundet - for at give dem beskyttende oplevelser, såsom mentorordninger og kulturelt responsive ungdomsudviklingsgrupper, der hjælper dem med at bygge videre på deres nuværende styrker og sunde håndteringsevner. Bestræbelser på at yde denne form for støtte i underressourcede samfund, hvor de langsigtede virkninger af COVID-19 uforholdsmæssigt vil påvirke børn og familier kan være vigtigere end nogensinde før.