Er det muligt at tilgive en tidligere ven, der voldtog dig?


Jeannie Vanasco konfronterer at tilgive den tidligere ven, der voldtog hende.

Julie Jup / Adobe Stock

Denne artikel indeholder detaljerede beskrivelser af seksuelle overgreb.

I 2019-erindringen Ting, vi ikke talte om, da jeg var pige, Interviewer Jeannie Vanasco den tidligere veninde, der voldtog hende som teenager, og bryder det, hun beskriver som en regel om overlevelse af seksuelle overgreb: “Dreng overgreber seksuelt en pige. Pige holder op med at tale med dreng. ”

Vanasco introducerer os til "Mark" i hendes yndlingshukommelse af dem sammen - 16 og taler åbenlyst i sin bil med vinduerne nede - før han afslører hans lovovertrædelse: trænger ind i hende med fingrene og onanerer over hendes krop. Kort efter forsøger han en undskyldning, men venskabet afvikles. Fjorten år går forbi, og Vanasco når ud til Mark igen. Denne gang accepterer han at tale på pladen. Han skylder hende så meget, siger han.

I den tid, der er gået, ændres den måde, hvorpå verden taler om seksuelt overgreb. I 2013 udvidede FBI sin sørgeligt utilstrækkelige definition af voldtægt - "kødelig viden om en kvinde med magt og mod hendes vilje" til at omfatte: "Gennemtrængning, uanset hvor lille, i vagina eller anus med en hvilken som helst kropsdel ​​eller genstand eller oral penetration af et kønsorgan fra en anden person uden offerets samtykke. ”

I Ting, vi ikke talte om, da jeg var pige, Vanasco stiller en række udfordrende spørgsmål: Er det forkert, at hun nogle gange er nostalgisk for deres venskab? Kan "nice guys" være voldtægtsmænd? Hvorfor hjemsøger det at blive voldtaget af Mark på en måde, som det at være "traditionelt voldtaget" i 20'erne ikke gør det? Vanasco er ikke alene om at stille disse spørgsmål. Ifølge National Sexual Violence Resource Center, rapporterer cirka en ud af fem kvinder i USA at have afsluttet eller forsøgt voldtægt i deres levetid, og et flertal af overlevende af alle former for seksuel vold kender deres gerningsmænd.

Rapportering af bekendt voldtægt - voldtægt begået af en person som en kollega, intim partner eller ven - kan være særlig vanskelig, fordi ofre ofte er tilbageholdende med at stemple deres oplevelse som voldtægt. Når jeg læser Vanascos historie, kan jeg ikke lade være med at tænke på min egen: at blive lignende krænket af en ven for mange år siden. Jeg kan ikke lade være med at tænke på alle mine kvindelige venner, der har delt deres egne historier og spørgsmål: Tror du, det var voldtægt? Modstod jeg nok? Gør jeg en big deal ud af ingenting?

På vegne af Fitlifeart talte Vanasco og jeg om at konfrontere disse spørgsmål med venner, vigtigheden af ​​sproget omkring voldtægt og hvor svært det er at give råd om emnet.

SELV: Det er pinligt at indrømme, men jeg prøvede virkelig hårdt på at fortsætte forholdet til den ven, der angreb mig. Og jeg overbeviste mig selv om, at hvis vi blev romantisk involveret, ville det gøre det, der skete, rigtigt. Jeg husker, da jeg forsøgte at tale med ham om, hvad der skete, vendte han det rundt, og jeg endte med at undskylde Hej M. Det var så giftigt. Senere fandt jeg ud af, at mange af mine venner også var blevet voldtaget af en person, som de kunne lide på en eller anden måde.

J.V .: Wow, jeg er så ked af, at det skete med dig. Jeg har mødt så mange mennesker i min forskning, og dette synes almindeligt: ​​Fyren bliver manipulerende, og kvinder undskylder for at beskytte deres følelser. Jeg forsøgte at opretholde et forhold til den fyr, der voldtog mig i midten af ​​tyverne. Senere blev jeg klar over, hvor meget seksuelt overgreb handler om magt og ikke nødvendigvis om sex eller et niveau af tiltrækning. Efterfølgende blev jeg bedøvet, at jeg fortsatte med at tale med ham og ville have, at han kunne lide mig som person. Jeg tror, ​​at så mange kvinder ikke rapporterer, fordi de bedømmer deres egen adfærd. De ser på ting, der måske har fået folk til at tro, at det umuligt kunne have været et overfald, fordi hun fortsatte med at tale med ham eller daterede ham.

Ja, jeg skammer mig stadig. Jeg har lyst til, at jeg aldrig kunne fortælle folk hele historien om, hvor meget jeg ville have, at han kunne lide mig, selv efter at han behandlede mig som skrald.

Vent, arbejder du på nogen form for bog eller essay? Fordi det lyder som en så vigtig historie.

Åh nej, men jeg spekulerer på, hvor meget af mit personlige liv jeg vil skrive om offentligt. Tror du, at det at skrive bogen var nyttigt for dig?

Absolut. Hvis jeg ikke havde forfulgt bogen, tror jeg ikke, jeg ville have nået ud til Mark. Jeg fik lukning ved at nå ud til ham og høre ham sige, hvad han gjorde var forkert. Det var nyttigt - at lægge mine tanker og følelser ned og skrive gennem, hvad jeg følte, var i modstrid med, hvordan jeg troede, jeg skulle tænke. Og så modtagelsen af ​​bogen, der hørte fra folk som dig selv og andre kvinder og mænd, der oplevede seksuelle overgreb og fik dem til at åbne sig for mig. Det var en meget givende oplevelse.

Henvender sig ofte andre ofre til seksuelt overgreb eller voldtægt til dig for at få råd?

Folk gør det, og jeg tøver bare fordi situationer er så forskellige. Det er det, der gør seksuelt overgreb meget kompliceret med hensyn til straf. Der er så meget nuance. Det er svært at give råd. Jeg ville ønske, at retssystemet var bedre. Jeg ville ønske, at der var terapeutiske behandlinger til gerningsmænd. Jeg ville have haft det så nemmere at presse anklager mod Mark eller mod den fyr, der voldtog mig i mine 20'ere, hvis der var humane fængsler, hvor gerningsmænd fik behandling. Derefter ville jeg synes, at han skulle straffes, fordi straffen ville være produktiv.

Det er virkelig skurrende at sige ordene Jeg blev voldtaget højt. Jeg gætter på, at jeg ikke vil tænke på mig selv som et offer. I løbet af bogen bemærkede jeg, at du blev mere komfortabel med at bruge ordet.

Overlevende, vi mindsker hvad der sker med os, og vi tænker på alle måder, det ikke passer ind i traditionelle eller klassiske forestillinger om voldtægt. Når jeg begynder at rekonceptualisere det, indser jeg — åh nej, det var en meget privat del af min krop, som han overtrådte. Derfor kan juridisk sprog være så vigtigt. Jeg tror, ​​at mange fyre ikke tænker på det som dårligt, fordi de ikke brugte deres penis. For dem er penis det, der er alt og alt, og de tænker ikke på den overtrædelse, det er for os.

I lang tid havde jeg bestemt problemer med at bruge ordet. Jeg ønskede ikke at fornærme nogen kvinde, der var "traditionelt voldtaget." Da jeg talte med mine venner om det, var de sådan, det er latterligt. Hvad Mark gjorde følte så meget værre end da jeg blev voldtaget i 20'erne af en person, der brugte sin penis, for med Mark havde vi været venner så længe. Det føltes mere snigende, for mens han gjorde det, hviskede han og forsøgte at trøste mig og berolige mig.

At være mere komfortabel med ordet tillod mig også at være hårdere på ham, for tidligt var jeg stadig undskyldende og prøvede at få ham til at føle sig mere rolig. Kan du bruge ordet nu, eller har du stadig problemer?

Jeg har stadig problemer, men det gjorde jeg ved middag lige nu. Du har sagt, at du tøver med at give råd, men synes du det er nyttigt at forstå bedre, hvad voldtægt faktisk er?

Ja absolut. Jeg synes, at det er nyttigt at se på sprog, og jeg ville ønske, at der blev talt om voldtægt i gymnasiet. Vi talte aldrig om det.

For nylig så min partner og jeg på Sally Rooney's Normale mennesker. Jeg elskede romanen, og showet skildrer samtykke på en så vidunderlig måde. Den mandlige karakter fortæller den kvindelige karakter, inden de har sex, at hun kan stoppe når som helst, og det er stadig meget sexet. I en senere episode vil hun sove med ham, men hun er fuld, og han siger nej. Hvilken god model. Ofte er popkultur det, der skifter samtalen.

Jo mere feministiske tekster jeg læste, jo mere undersøgte jeg voldtægtslovens historie, og jo mere jeg kiggede på, hvordan overlevende blev behandlet, følte jeg mig mere bemyndiget ved at have sproget til det. Som forfattere betyder sprog noget, og jeg synes, det er et konkret eksempel på, hvordan sprog påvirker forandring.

Du taler også meget om dine venskaber med kvinder. Jeg har lyst til, at når du er i temmelig progressive kredse, kan du tage det for givet, at kvinder kan tale om disse ting. Hvor vigtigt er det for dig at have denne slags samtaler med dine venner?

Nogle af mine venner og jeg er uenige. Tidligt var en af ​​mine venner frustreret over behørig proces. Hun var som: "Hvis et par uskyldige fyre bliver fanget i det, åh. Jeg er så syg af mænd, der slipper væk med dette." Og så skubbede jeg tilbage. Jeg følte mig dårlig, men jeg sagde: "Hvilke fyre bliver fanget? Er det det værd?" Jeg ser det som at skade mænd af farve og fattige mænd. Men vi var grundlæggende enige om, og jeg tror, ​​det er sådan, der sker ændringer: rodede samtaler inden for en bevægelse.

At have disse samtaler med mine venner er interessant, men det er også at tale om, hvad der skete med os. Det var så nyttigt at dele udskrifterne af telefonopkaldene med Mark med mine venner. Oprindeligt var jeg så imponeret over Mark for at gøre det absolutte minimum, men et par af mine venner fandt ham så irriterende. De fandt alle disse problemer med, hvad han sagde, og det var virkelig nyttigt at få mine venner til at støtte mig, og de fik mig til at bruge mere kritisk tænkning i forhold til samtalerne. Jeg ved ikke, hvad jeg ville have gjort uden mine venner.

Tror du, at det nogensinde er muligt at redde et forhold til en, der voldtog dig?

Jeg har problemer med at forestille mig det. Jeg tror ikke, det betyder, at det ikke er muligt. Det ville være et andet forhold. For mig med Mark ville jeg have problemer med at stole på ham igen. Jeg hader ham ikke. Jeg håber, at han reflekterer over dette og er en bedre person. Jeg kan ikke forestille mig at være venner med ham igen.

Tror du, det hjælper dig med at ønske ham godt? At det er terapeutisk?

Jeg ved, at der er denne idé at tilgive, og du vil føle dig bedre. Jeg tror ikke, det er reel tilgivelse, fordi det er for dig selv. Jeg siger, at jeg tilgiver Mark, men jeg har også problemer med at adskille ham fra den person, der skadede mig. Jeg ved ikke, om det hjælper mig med at ønske ham godt, men det gør jeg.

Det er interessant. På et tidspunkt fortalte Mark mig, at han "ødelagde mit liv." Han ødelagde ikke mit liv. Jeg gik videre.

Denne samtale er redigeret og kondenseret.