Jeg beder dig om at distrahere dig selv


Ja, det kan være okay at glemme alt dette. *

Adobe Stock / Morgan Johnson / makrovektor

Distraktion er et begreb, vi har tendens til at tænke på som negativt, forbundet med handlinger som undgåelse og benægtelse. I det meste af mit liv føltes behovet for at distrahere mig selv som et tegn på fiasko: Jeg distraherer mig selv, tænkte jeg, fordi jeg ikke er stærk nok til at møde visse ting frontalt.

På dette tidspunkt har jeg som et ængstelig menneske sandsynligvis brugt tusindvis af timer i begravet distraktion: at spille ordspil på fly i øjeblikke af panik; tegning af hundreder af små, sammenhængende firkanter på et ark papir; ser de samme tv-shows igen og igen; endda inddrive mig i bestemte forhold, så jeg ikke skulle tænke på de ting, der skræmmer mig mest.

Disse distraktioner er forskellige. Nogle, som min nuværende tilbøjelighed til at holde mit soveværelse uplettede, kan betragtes som produktive; når jeg vender min opmærksomhed væk fra, hvad der faktisk er i brand, såsom denne globale pandemi, gør jeg utilsigtet fremskridt andre steder. Andre, som at se Netflix eller rulle gennem Instagram, er det ikke.

Men i vores nuværende klima er det noget irrelevant, om du vil distrahere dig selv "produktivt" eller "uproduktivt". For mange af os er enhver distraktion overhovedet en meget legitim måde at overleve på. Tillader mig at blive distraheret - gennem akvarel, corny træningsvideoer, en ny tandtrådsrutine (åh, flosser jeg!) Og masser af Frasier—Har gjort ethvert andet aspekt af mit liv mere åndbart og tilgængeligt. Så tænk på dette som min anbefaling. Prøv det.

"Nogle mennesker har brug for en mental nulstilling," Andrea Bonior, ph.d., psykolog, forfatter af nyligt frigivet Afvæn dine tanker, og fakultetsmedlem ved Georgetown University, fortæller SELV. Distraktion kan give dig lidt tid og plads til at undslippe, så du kan vende tilbage mere forberedt på at møde det, du ikke troede, du kunne før. Men du har sandsynligvis også beskæftiget dig med distraktion, der følte alt andet end berigende, hvilket førte til denne onde cirkel: Du distraherer dig selv, du føler dig endnu mindre i stand til at se det, du har brug for (dit arbejde, dit helbred, den globale pandemi), og du vil bare (og vil normalt) distrahere dig selv igen.

Så hvordan kan vi vide, hvornår vi distraherer os selv på en nyttig måde eller bare bedøver vores følelser? Hvor fin er den linje? Først siger Bonior, bemærk hvordan du har det, når du har tilladt dig at blive distraheret. “Distraktion, der bliver slags dysfunktionel, giver os faktisk ikke hvile. Vi har det værre bagefter: Vores følelser er der stadig, men vi er mindre i stand til at møde dem. ”

En anden måde Bonior anbefaler at tjekke ind på, om din distraktion faktisk hjælper dig med at klare, er ved at sætte et par rimelige, realistiske intentioner eller mål for dig selv dagligt. Hvis du er så distraheret, at du ikke kan udrette, hvad der virkelig er vigtigt for dig - som at tage et bad, være venlig med din familie eller sende en e-mail - kan du overveje at lægge klarere grænser for, hvor meget tid du bruger metaforisk twilling dine tommelfingre.

Det kan føles underligt, overbærende eller doven at distrahere dig selv lige nu, især hvis det indebærer at bruge flere timer på at se et objektivt forfærdeligt show på Netflix eller sove dobbelt så meget som du normalt ville. Skuld over distraktion gnider forskelligt under en global pandemi.Hvordan kan vi hjælpe andre, samtidig med at vi tager os af os selv? Hvilke privilegier kan jeg lægge ud i verden for at gøre det til et lidt bedre sted?

Når det aktuelle problem er så stort, så ubegrænset, føles det, som vi kunne (eller skulle) gøre, ekstremt amorft og derfor noget lammende. Når skal du hjælpe verden fra hjemmets rammer, hvor begynder du da? Det er ikke som om der er en meget specifik ting, vi undgår. Vi undgår alt det.

Først og fremmest at være inden for dit hjem er redder verden. Og hvis det er alt, hvad du har båndbredden at gøre, fantastisk. Hvis du kan blive hjemme og også tjekke ind på din ældre nabo eller støtte en lokal virksomhed ved at bestille på torsdage - det fungerer også. Bonior foreslår at navigere i det truende tomrum ved at tænke på det på denne måde: Hvem vil jeg have været i løbet af denne tid, når alt dette er sagt og gjort? Og hvad er der så realistisk? "Jo mere du kortlægger det meget specifikt," siger hun, "jo mere kan du give dig selv tilladelse til ikke at blive oversvømmet af resten." Distraher dig selv, hvis og når det føles godt, og når du vil engagere dig i verden i brand, så tænk på måder at gøre det på, der giver mening for dig. Det er lige så godt.

Og husk: Forveks ikke distraktion med produktivitet. Jeg opfordrer dig til at distrahere dig selv og ikke til at hive dig ind i den næste store amerikanske roman. (Så snart det Kong Lear tweet gik viral, verden gik til lort.) Distraktion kan være at se masser af tv, det kan læse Animorfer bogserie, det kan tage en lur, det kan aldrig være at se nyhederne eller læse numrene, bogstaveligt talt ikke en gang.

Fordyb dig i alt. Fordyb dig i ingenting. (Det er også en distraktion.) Rengør dit hus. Bag noget brød. Folk - ikke mig - synes virkelig at kunne lide det i disse dage. Jeg har taget mig til at male mine negle hver uge, undertiden i en time ad gangen. Dit sind elsker måske dette. Det kan slukke og genstarte, hvilket ironisk nok er produktivt.

Hvis der er en ting, der har skiftet for mig i den sidste måned med selvisolering, er det, at jeg har fundet mærkelig skønhed, fred og trøst i distraktion - ved at gøre det, som jeg har lyst til at gøre. Vi er programmeret til at tro, at vi ville være bedre mennesker overalt - mere moralske, mere effektive - hvis vi ikke blev distraheret, men alligevel har jeg lært at bruge det og læne mig ind i det.

Så find en sund form for distraktion, der fungerer for dig, og gør det derefter unapologetisk; det er ikke gensidigt eksklusivt med, at du er en god person eller din bedste person i løbet af denne tid. Faktisk tror jeg, det kan være netop det, vi har brug for.