Sådan vaskes frugt og grøntsager, så de er så rene som muligt


Tilbage væk fra veggiesprayen.

Getty / Richard Drury

Den nye koronaviruspandemi har rejst en masse presserende spørgsmål om ting, der før syntes at være smukt indstillet i sten. Når det f.eks. Kommer til at vaske frugt og grøntsager, har det, der plejede at være et simpelt spørgsmål om renlighed, fået et nyt tyngdekraftniveau. Vi ved, at det nye coronavirus ser ud til at spredes hovedsageligt gennem åndedrætsdråber fra mennesker, der har infektionen. Men vi ved også, at det er muligt (dog tilsyneladende mindre sandsynligt, baseret på nuværende forskning) at hente det ved at røre ved forurenede genstande og derefter røre ved dit ansigt. Disse fakta kan gøre producentafsnittet i købmanden noget nervepirrende. Betyder det noget, om nogen med COVID-19 hostede, nysede, talte eller trak vejret for tæt på det æble, du er ved at tilføje i din indkøbskurv? Er du i fare, hvis nogen med virussen på fingrene har samlet den courgette, du har brug for til middag, og derefter lagt den på hylden igen?

Her har vi opdelt, hvordan man vasker frugt og grøntsager for at være så sikker som muligt lige nu.

Det nye coronavirus kan teoretisk være på dine produkter, før du vasker det.

Du er sandsynligvis meget opmærksom på dette nu takket være verdensomspændende snak om en usynlig virus, men selv når et stykke produkt ser ud til at være knirkende rent, er det sandsynligvis ikke, Philip Tierno, Ph.D., en klinisk professor i mikrobiologi. og patologi ved NYU Langone Medical Center, fortæller SELV. Bare fordi der ikke er noget synligt snavs, betyder det ikke, at det ikke er dækket af mikrober og potentielt skadelige patogener. "Der er en lang række mennesker, der håndterer rå frugt og grøntsager," siger Tierno, "inklusive avlerne, plukkerne, truckerne - mange hænder, der indeholder forskellige typer bakterier, potentielt patogener." Dårlig landbrugspraksis kan også forurene dine produkter.

For at være klar er der ifølge U.S. Food and Drug Administration (FDA) i øjeblikket ingen beviser for, at mad eller mademballage er forbundet med tilfælde af COVID-19. Og ifølge Centers for Disease Control and Prevention (CDC), selvom vi ikke ved nøjagtigt, hvor længe det nye coronavirus kan hænge rundt på overflader, vi gør ved, at denne gruppe af vira har en tendens til at have "dårlig overlevelsesevne" på overflader generelt. Eksperter mener, at dette betyder en meget lav risiko for at få det nye coronavirus fra mad eller mademballage, der sendes over dage eller uger ved normale, nedkølede eller frosne temperaturer.

Stadig, med så mange ukendte, der cirkulerer sammen med virussen, er det forståeligt, hvis du har lyst til at tage nogle ekstra forholdsregler og vil vide, hvordan du vasker frugt og grøntsager så godt du kan. Og det er fint - vask af frugt og grøntsager var en anbefalet fremgangsmåde selv Før denne pandemi, fordi det klart er, at dine produkter kan komme i kontakt med en masse ting, før det vinder hjemme hos dig.

Baseret på hvad vi ved lige nu, er den største patogene trussel fra produkter ikke det nye coronavirus. I stedet er det forskellige patogener, der kan forårsage madbåren sygdom. FDA rapporterer, at omkring 48 millioner mennesker i USA kontrakterer fødevarebårne sygdomme hvert år fra produkter, der er forurenet med patogener som salmonella, E. coli, listeria, norovirus og hepatitis A.

Den gode nyhed er, at der findes landbrugsstandarder for at minimere antallet af patogener, der kommer ind i produktionssystemet, fortæller Randy Worobo, Ph.D., professor i madmikrobiologi ved Cornell University. Når det kommer til det nye coronavirus specifikt, har FDA instrueret fødevarefaciliteter til at følge retningslinjer fra statslige og lokale sundhedsafdelinger for at minimere risikoen for overførsel af virussen, såsom rengøring og desinficering med produkter registreret af Environmental Protection Agency (EPA).

Endelig, hvis du er bekymret for pesticider, skal du vide, at EPA og FDA samarbejder om først at fastslå, hvilket niveau af pesticidrester der er sikkert til konsum, og derefter håndhæve disse regler (hvis du er interesseret i at få flere detaljer om det, du kan læse denne FDA-rapport).

Er skylning af din frugt og grøntsager nok?

Virkeligheden er, at ingen organisationsorganer, der udsteder vejledning om fødevaresikkerhed, som FDA eller CDC, har frigivet særlige instruktioner til, hvordan man vasker frugt og grøntsager i lyset af den nye koronaviruspandemi. Fordi risikoen for at få sygdommen fra mad synes at være så lav, er der ikke nye sikkerhedsforanstaltninger til produktion af vask, som vi alle skal tage. (Alligevel i det mindste.)

Med det i tankerne kan det være nyttigt at vide, at eksperter siger, at det at vaske produkter med vand normalt er nok til at fjerne de fleste omstrejfende patogener, og at det i slutningen af ​​dagen sandsynligvis ikke vil få mest ud af at forbruge noget med et par bakterier. mennesker syge. Medmindre nogen er immunkompromitteret, kan den menneskelige krop generelt gøre et godt stykke arbejde med at håndtere et par ubehagelige mikrober her og der, siger Worobo. (Hvis du er immunkompromitteret af en eller anden grund, som at tage immundæmpende lægemidler af en sundhedsmæssig tilstand, kan du spørge din læge om specifikke bekymringer, du har for at undgå det nye coronavirus fra madkilder og andre steder.) Skylning af dine produkter fjerner også nogle pesticidrester, siger Worobo og tilføjer, at der stadig kan være noget på din frugt og grøntsager, men mængden er så lille, at det ikke ser ud til at udgøre nogen reel trussel.

Når det kommer til store fødevarebårne sygdomsudbrud, er det lidt ude af dine hænder som forbrugeren. Udbrud afhænger typisk mere af systemisk landbrugspraksis på gårde, siger Worobo. Hvis en mad er blevet så forurenet, at den gør folk syge, er chancerne for, at der er mange patogener på den - langt mere end normalt - og disse patogener er sandsynligvis dybt forankret i frugten eller grøntsagen i forhold til bare at sidde på overfladen. I disse tilfælde vil skylning ikke være nok til at fjerne dem og gøre dem sikre, siger Worobo, hvorfor sundhedsmyndigheder fejler på forsigtighedssiden og råder forbrugerne til at smide potentielt forurenede fødevarer ud. (Worobo siger også, at det er en god ide at undgå at købe noget med en synlig blå mærke eller snit, fordi det kan være et indgangssted for patogener til at inficere produkterne indefra.)

Sådan vaskes de fleste frugter og grøntsager.

Første ting først - og dette er især vigtigt i betragtning af den nye koronaviruspandemi - inden du gør noget med dine produkter, skal du sørge for at vaske dine hænder i mindst 20 sekunder ved at følge disse trin."Uanset hvad [mikrober] er til stede på dine hænder, overføres det let til den mad, du forbereder, medmindre du vasker dem først," Mary Liz Wright, MS, fødevaresikkerhedsekspert og ernærings- og wellnesspædagog ved University of Illinois Extension College of Agricultural , Forbruger- og miljøvidenskab, fortæller SELV. Dette er en af ​​de fire vigtige tip til fødevaresikkerhed, eksperter anbefaler for at forhindre fødevarebåren sygdom sammen med ting som at rengøre dine redskaber og overflader. Du kan læse mere om disse tip her.

Nu hvor vi har den vigtige ansvarsfraskrivelse derude, er det tilstrækkeligt at skylle produkter med rindende vand og gnide det med hænderne til at rense størstedelen af ​​frugt og grøntsager nok til at spise. I de fleste tilfælde - vi taler om din gennemsnitlige frugt eller grøntsag, der blev dyrket og håndteret ordentligt og muligvis kun har et par overfladekim - er det nok til at slippe af med 90 til 99 procent af de tilstedeværende mikrober, ifølge FDA. Der er ikke behov for at piske en eddike vask eller spilde penge på en fancy producere spray. Faktisk anbefaler FDA ikke at bruge nogen form for sæbe, rengøringsmidler eller specielle vaske til at rense produkter. Det er simpelthen ikke nødvendigt.

Selvom det måske ikke ser ud til at du har brug for at vaske produkter med hårde ydre eller skræl (som meloner, ananas og appelsiner), skal du faktisk, siger Worobo. Når du skærer i disse ting, kan du skubbe mikrober fra overfladen ind i den del af produktet, du skal spise, forklarer han. Så vask altid hårhudede produkter eller andet med en skræl Før du begynder at skrælle eller skære den. FDA anbefaler, at du bruger en ren børste til mere effektivt at skrubbe potentielle patogener fra huden. (Et eksempel er Casabella Loop Vegetable Brush; $ 6, Amazon.)

Du behøver ikke teknisk bekymre dig om at vaske nogen forvaskede spiseklare produkter, ifølge FDA. Men hvis du beslutter at gå efter det på grund af at tage en overflod af forsigtighed lige nu, skal du sørge for at følge disse fødevaresikkerhedstips for at undgå krydskontaminering.

Uanset hvilken frugt eller grøntsag du har at gøre med, siger Worobo, skal du normalt vente med at vaske det indtil lige før du spiser det. Vaskeprodukter tilføjer overskydende fugt og skaber et miljø, der er mere befordrende for at opdrætte potentielt skadelige patogener, især i tilfælde af frugt og grøntsager, der opsuger meget vand, siger han. Derfor er det generelt bedst at undgå at vaske noget rigtigt, når du kommer hjem fra butikken (medmindre du spiser det pronto). Hvis du har købt noget i supermarkedet, der er særligt snavset, og du hellere vil vaske det, før du opbevarer det, skal du bare sørge for at tørre det grundigt, inden du overfører det til køleskabet, siger Wright. Den samme regel gælder, hvis det nye coronavirus får dig til at vaske alle dine produkter - synligt beskidte eller ej - inden du gemmer det. (Selvom der ikke er nogen offentlige retningslinjer for, om det er sikkert at opbevare din frugt og grøntsager i de samme produkter, du brugte til at bringe dem hjem fra supermarkedet, hvis du har lyst til at være ekstra sikker, er det okay at smide dem ud straks eller brug dine egne genbrugsprodukter til hver tur.)

Når du er færdig med at vaske din frugt og grøntsager, skal du vaske dine hænder igen. På den måde vil du sikre dig, at dine hænder og maden er så ren som muligt, inden du begynder at spise og potentielt lægger fingrene tæt på munden.

Disse frugter og grøntsager er undtagelser fra skyl-og-gnid-reglen.

1. Rodgrøntsager

Når det drejer sig om at producere, der trækkes direkte fra jorden og normalt er dækket af jord - såsom kartofler, gulerødder og enhver anden slags rodfrugt - er en skylning og mild gnidning ofte ikke nok til at fjerne snavs fuldstændigt, hvilket kan være en kilde til pesticider og patogener, siger Worobo. Du kan bruge en opvaskemiddel eller en svamp til at skrubbe dem rene, men Wright siger, at intet værktøj gør jobbet bedre end en grøntsagsbørste med faste børster (som den, du kan bruge til at rense produkter med hårde ydre eller skræl). Brug penslen til at skrubbe, mens du holder genstanden under rindende vand, og sørg for at skrubbe synligt snavs af, siger Wright.

2. Bær

Det er ingen hemmelighed, at bær er ekstremt skrøbelige. I de fleste tilfælde kan jeg ikke engang komme hjem fra supermarkedet uden at smadre nogle af dem. Med det i tankerne er det vigtigt at være yderst skånsom over for bær - så det modsatte af hvad du skal gøre med rodfrugterne. Den nemmeste måde at vaske bær på er at placere dem i et dørslag og skylle dem under en langsom strøm af rindende vand.

Du skulle absolut aldrig suge bær, fordi de fungerer som en svamp og opsuger meget vand, hvilket påvirker både deres smag og struktur negativt. (Og slags besejrer formålet med at vaske dem.) I tilfælde af jordbær vil du heller ikke fjerne stængler inden vask, da det vil skabe en anden måde for bærene at absorbere vand på, forklarer Wright.

3. Grønne blade

Den vanskelige ting med salat og andre bladgrøntsager er, at jorden kan sidde fast på hvert enkelt blad, så en simpel skylning vil normalt ikke være nok til at sikre, at de alle er helt rene. I stedet siger Worobo, at det er bedre at fylde en skål med koldt vand og smid forsigtigt bladene frem og tilbage i den, indtil du ikke kan finde mere snavs, fordi denne metode giver dig mulighed for at slippe af med al den jord. Giv derefter det pågældende produkt en sidste skylning under rindende vand for at sikre, at du vasker alt, hvad du ikke vil spise lige ned i afløbet.