Sådan spredes Coronavirus ifølge epidemiologer


Her er hvad vi ved (indtil videre).

Getty; Designet af Morgan Johnson

Med så meget diskussion om det nye coronavirus er der nogle få spørgsmål, der er særligt vigtige lige nu. Hvordan spredes det nye coronavirus? Hvorfor spreder det sig så hurtigt? Og hvordan kan du, hvis det er muligt, reducere din risiko for infektion - eller transmission?

Nu hvor så meget af folkesundhedsfokus er på "at flade kurven" eller undgå en stigning i tilfælde, der gør sygdommen sværere at håndtere, er det vigtigere end nogensinde at forstå, hvordan det nye coronavirus spredes. Sagen er, at situationen ændrer sig konstant, og eksperter lærer mere og mere hver dag. Fra nu af er her, hvad vi ved om den nye coronavirus-transmission. (Du kan også se al vores dækning hidtil her.)

Hvad er det nye coronavirus?

En virus kaldet SARS-CoV-2 er bag den smitsomme sygdom, der nu er kendt som COVID-19, forklarer CDC. SARS-CoV-2 er en del af en familie af vira kaldet coronavirus. Nogle koronavirus forårsager forkølelse. Andre forårsager mere alvorlige infektioner som svær akut respiratorisk syndrom (SARS) og Mellemøstlig respiratorisk syndrom (MERS).

"[SARS-CoV-2 er] forskellig fra alle dem, fordi den forårsager mere alvorlig sygdom, især hos ældre voksne, end det sæsonbestemte coronavirus og mindre alvorlig sygdom end SARS og MERS," Marc Lipsitch, D.Phil., professor i epidemiologi ved Harvard University TH Chan School of Public Health, fortæller SELV. Han tilføjer, at det også synes at være mere overførbart end SARS og MERS. Lipsitch siger, at kombinationen - nem transmission og potentielt alvorlige tilfælde - gør sygdommen til bekymring for både epidemiologer og resten af ​​os.

Hvis alt dette lyder overvældende, skal du huske på, at omkring 80% af mennesker med sygdommen menes at blive frisk uden behov for særlig behandling, ifølge WHO. Der er dog en vis forvirring omkring, hvad præcist dette tal betyder, fordi "milde" tilfælde stadig kan omfatte mennesker med ny coronavirus-induceret lungebetændelse, der ikke har brug for behandling som supplerende ilt.

De mest almindelige symptomer på COVID-19 inkluderer feber, træthed og hoste, forklarer WHO. Derudover siger WHO, at nogle mennesker får smerter, næsestop, løbende næse, ondt i halsen og diarré. I mindre sandsynligt tilfælde at nogen får en mere alvorlig form for sygdommen, kan de opleve problemer som åndedrætsbesvær. Dette vil sandsynligvis ske, hvis du er 60 år eller ældre og / eller har underliggende tilstande som hjertesygdomme, diabetes og kræft, forklarer WHO.

Den overvældende bekymring med COVID-19 er, at der i modsætning til sæsoninfluenzaen endnu ikke er nogen vacciner eller antivirale behandlinger tilgængelige. Så selvom du får det nye coronavirus og falder ind i de 80% af mennesker, der ikke udvikler en alvorlig sag, kan du stadig videregive det til ældre og immunkompromitterede mennesker med større risiko for komplikationer. Derudover har det store antal tilfælde potentialet til at overvælde et sundhedssystem, som vi har set ske i Italien. Dette er grunden til, at forebyggelsestaktikker til at bremse spredningen er blevet vores første forsvarslinje - men lidt mere om det.

Hvordan spredes det nye coronavirus?

Mange coronavirus cykler mellem dyr som kameler, kvæg, katte og flagermus, men de hopper typisk ikke fra dyr til mennesker, forklarer CDC. Når de gør det, kaldes dette en spillover-begivenhed ifølge National Institute of Allergies and Infectious Diseases (NIAID). Eksperter mener, at det nye coronavirus, som flere andre coronavirus, der er flyttet fra dyr til mennesker, oprindeligt var udbredt hos flagermus, siger CDC.

Hvordan det spreder sig fra menneske til menneske er dog lidt klarere. De fleste tilfælde af det nye coronavirus spredes gennem åndedrætsdråber, forklarer Lipsitch. Dette betyder, at virussen kan sprede sig, hvis nogen med sygdommen hoster eller nyser (eller endda snakker), og dråber, der indeholder SARS-CoV-2, derefter lander i munden og på næsen på mennesker i nærheden (normalt inden for ca. 6 fod), CDC forklarer.

Ud over de tætte møder er det muligt, at folk kan få det nye coronavirus fra at røre overflader, der har virussen, og derefter røre ved deres næse, mund eller muligvis øjne, men dette synes mindre almindeligt, siger CDC. Der er meget, vi stadig ikke ved om, hvordan virussen fungerer, men baseret på andre coronavirus kan det nye coronavirus muligvis leve på overflader i et par timer og flere dage, siger WHO. Forskere, herunder dem fra NIAID, offentliggjorde netop en ny undersøgelse, der antyder, at virussen potentielt kan leve på kobberoverflader i op til fire timer, på pap i omkring 24 timer og på plast og rustfrit stål i op til tre til fire dage. Det er værd at bemærke, at denne forskning endnu ikke er blevet peer-reviewed, men det er interessant, da dette er noget, vi prøver at navigere lige i dette sekund. Eksperter har brug for mere tid til helt sikkert at bestemme, hvor længe virussen kan leve på overflader, og hvordan vi bedst kan beskytte os selv med den viden i tankerne.

Folk anses for at være mest smitsomme, når de viser de fleste symptomer, siger CDC, men der er også nogle beviser for, at folk, der endnu ikke viser symptomer på det nye coronavirus, kan videregive det til andre mennesker. ”Enten er folk virkelig uden symptomer, eller de har symptomer, som de ikke kan fortælle om bare en dårlig dag eller forkølelse,” siger Lipsitch. Lipsitch siger, at selvom forskere ved, at dette sker, er de endnu ikke sikre på, hvor almindelig denne asymptomatiske transmission faktisk er.

Endelig er der nye undersøgelser, der antyder, at det nye coronavirus kan eksistere i andre kropsvæsker som fækalt stof. ”Det er uklart, om du kan overføre infektionen gennem afføring,” siger Lipsitch. Så det er bedst at fokusere på bundlinjen: Langt de fleste tilfælde spredes fra menneskelig kontakt, hvorfor det er utroligt vigtigt at begrænse menneskelig kontakt med mennesker, der viser symptomer eller måske har været udsat for nogen, der var.

Hvordan forhindrer vi spredning af det nye coronavirus?

1. Øv dig social afstand.

Okay, så det er klart, at det nye coronavirus spreder sig ret let fra en person til en anden, og at nogen kan fange COVID-19 uden at være i stand til at lokalisere kilden, siger CDC. Det kaldes samfundsspredning. Når samfundsspredning er en faktor, bliver begrænsende muligheder for transmission en stor del af inddæmning og styring af sygdommen. "Vi skelner mellem interventioner, der afhænger af at vide, hvem der er syg - som vi kalder sagsbaserede interventioner - og interventioner, der generelt forsøger at forhindre folk i at kontakte hinanden," siger Lipsitch og tilføjer, at sidstnævnte metoder er kendt som sociale distanceringsforanstaltninger. .

Sagsbaserede indgreb inkluderer karantæner og overvågning af mennesker, der udviser symptomer eller har testet positivt for COVID-19. Social distanceringspraksis er større foranstaltninger, som lokalsamfundene bruger for at holde transmissionsmulighederne lave. Du har sandsynligvis bemærket dem i dit eget liv: afslutning af skolen, aflysning af begivenheder og anbefalinger hjemmefra.

2. Begræns din rejse.

Vi hader at være bummer, men det er sandsynligvis en god ide lige nu at begrænse rejsen så meget som muligt, selv inden for landet. Dette gælder især, når du tænker på, hvor tæt du er pakket ind med andre mennesker på fly, busser og lignende rejsemetoder - det gør det lettere at blive udsat for virussen eller sprede den til en anden, selvom du ikke ' t har symptomer.

Når det kommer til internationale rejser, er rådet dog endnu klarere. US Department of State Consular Affairs Bureau har udsendt en niveau-tre rejseadvarsel for alle rejser i udlandet, som koger ned til: Overvej venligst internationale rejser igen. (Selvom du ikke fik det nye coronavirus eller spred det til nogen anden, du kan blive strandet baseret på, hvordan rejsebegrænsninger ændres i fremtiden.) Og hvis du overhovedet har symptomer, bør du helt sikkert blive hjemme.

3. Vask dine hænder og rør ikke ved dit ansigt.

Selvom det er afgørende for at udligne infektionskurven, er social distancering ikke altid mulig. Derfor er korrekt håndvask (med sæbe og vand, y'all) også utrolig vigtig. Vask dine hænder ofte, men især inden du spiser, og inden du rører ved dit ansigt, så hvis du opfanger virussen, overfører du det ikke til dine øjne, næse eller mund. På den note skal du prøve så godt du kan for at stoppe med at røre ved dit ansigt så meget (her er nogle tip til det). Og ved, at i en knivspids er håndrensning bedre end ingenting (her kan du sikre dig, at din er klar til jobbet).

4. Tag din oprydning et hak.

Selvom du er stolt af din rengøringsdygtighed (denne forfatter gør det ikke), kan det høre dig, at det nye coronavirus muligvis kan leve på forskellige overflader i timevis til dag. Så for det første en (forhåbentlig trøstende) ansvarsfraskrivelse: "Dit hus er ikke nødvendigvis et knudepunkt for coronavirus," fortæller Philip Tierno, ph.d., klinisk professor i afdelingerne for mikrobiologi og patologi ved NYU Langone Medical Center.

Husk, at langt størstedelen af ​​nye tilfælde af coronavirus spredes gennem åndedrætsdråber. Med det sagt, medmindre du og nogen, du bor sammen med, ikke forlader huset hos alle, nu er det lige så god tid som nogensinde at sikre dig, at du holder øje med din rengøring.

Når du forlader hjemmet, kan du teoretisk hente virussen og bringe den tilbage til det sted, hvor du bor. Det kan også alle mennesker, du bor sammen med. Dette betyder ikke, at du skal bekymre dig om at gå ud over at holde alt så rent og desinficeret som muligt på alle tidspunkter, især hvis det bare vil stresse dig. Det er tilstrækkeligt med rutinemæssige rengøringsforanstaltninger, siger Tierno — ting som desinfektion af steder med høj berøring i dit hjem, der kan være særligt spiring, som dørhåndtag og lysafbrydere. Du kan støde på, hvor ofte du gør disse ting baseret på hvor ofte du skal være på offentlige steder lige nu. Hvis du for eksempel ikke kan arbejde hjemmefra, kan du desinficere alt, hvad du rørte ved, når du kommer tilbage til dit sted og vasker dine hænder, som en lyskontakt.

Når det kommer til, hvad man skal bruge som et desinfektionsmiddel, sammensatte American Chemistry Council's Center for Biocide Chemistries (CBC) en liste over produkter, som US Environmental Protection Agency har godkendt til bekæmpelse af nye patogener (som det nye coronavirus). I tvivlstilfælde anbefaler CDC også at bruge almindelig sæbe og vand til ting som lyskontakter, dørhåndtag og bordplader. Og efter Tiernos opfattelse er en fortyndet blegemiddelopløsning (fire teskefulde blegemiddel pr. Liter vand) "det bedste og billigste desinfektionsmiddel, du kan bruge til dit hus."

Endelig er der endnu ikke officiel vejledning om, hvorvidt du skal gøre ting som at bruge desinfektionsmiddelservietter på pakker, du bringer ind i dit hus eller straks smide alt, hvad du bærer udenfor, i tøjet. Du kan dog tage disse trin, hvis de får dig til at føle dig bedre.

Dette er ikke en udtømmende liste, og det skal muligvis opdateres, da vi lærer mere om, hvordan denne virus overføres, men det er de største ting, eksperter foreslår for at forhindre infektion og transmission. Også vigtigt: Sørg for, at du forbliver generelt sund, og at dine vaccinationer er opdaterede (inklusive dit årlige influenzaskud). Dette er nyttigt, fordi det forhindrer dig i at få en sygdom, der muligvis kræver en læge eller at gå på hospitalet, siger Lipsitch. Det hjælper med at frigøre lægehjælp til flere mennesker med COVID-19.

”Dette er virkelig et socialt problem, og det har brug for sociale indgreb,” siger Lipsitch. "Så ved at gøre alle disse ting beskytter vi ikke kun os selv, men vi bremser virusspredningen."

Lad os nu gå over, hvad vi ved om, hvordan det nye coronavirus overføres til visse mennesker (og kæledyr).

Spredes det nye coronavirus hos børn?

Eksperter er ikke sikre. Ifølge CDC har der ikke været mange bekræftede tilfælde af de nye coronavirus hos børn, og endnu færre med alvorlige komplikationer. Der kommer nye oplysninger hver dag (ofte flere gange om dagen), men en rapport fra WHO bemærkede, at kun 2,4% af COVID-19 tilfælde i Kina skete hos mennesker under 18 år, og 0,2% af disse tilfælde var kritiske.

Før vi bliver for begejstrede, er det vigtigt at bemærke, at disse lave antal kan skyldes en koronavirus-testningsforstyrrelse, fortæller Aaron Milstone, MD, epidemiolog og professor i pædiatri ved Johns Hopkins Medicine. "For at bekræfte, at nogen har virussen, skal de blive testet," siger Dr. Milstone. ”Børn er ikke så syge, så de bliver måske ikke testet. Det betyder ikke, at børn ikke har virussen. Det betyder bare, at hvis de har milde symptomer, og de ikke præsenterer for sundhedsvæsenet ... bliver de ikke identificeret. ”

Selv med det i tankerne er det opmuntrende, at der ikke er mange alvorlige nye tilfælde af coronavirus hos børn, siger Dr. Milstone. Nogle eksperter mener, at dette i sidste ende vil hjælpe os med at forstå meget mere om sygdommen. Der er dog den irriterende kendsgerning, at selv børn med milde tilfælde (eller slet ingen symptomer) potentielt kan sprede virussen til andre mennesker via de samme mekanismer, som vi dækkede ovenfor. Så hvis du har eller holder af små børn, er det stadig vigtigt at sikre, at de overholder de samme anbefalinger ovenfor for at reducere deres risiko for infektion og transmission.

Kan gravide overføre det nye coronavirus til fostre?

I betragtning af de fysiologiske og immunrelaterede ændringer, som mennesker oplever under graviditeten, kan gravide mennesker være mere modtagelige for luftvejsinfektioner generelt, herunder COVID-19, siger CDC. Desværre er der ikke nok information tilgængelig til at sige, hvor stor en øget risiko der kan være. Hvis du er gravid, skal du stadig være ekstra forsigtig for at undgå at blive syg med nogen infektiøs luftvejssygdom.

Der er dog nogle gode nyheder: ”Jeg vil sige, at dataene lige nu synes at antyde, at der ikke er nogen transmission fra mødre til fosteret,” Bertha Hidalgo, Ph.D., assisterende professor i afdelingen for epidemiologi og lektor videnskabsmand ved University of Alabama ved Birmingham School of Public Health, fortæller Fitlifeart og tilføjer, at det meste af den tilgængelige forskning er observationel, så det er ikke nok at træffe en endelig konklusion. Virussen er heller ikke fundet i prøver af fostervand eller modermælk. Men hvis du er gravid og overhovedet er bekymret for det nye coronavirus, tøv ikke med at tjekke ind hos din sundhedsudbyder for at tale igennem dine bekymringer.

Kan det nye coronavirus sprede sig fra mennesker til kæledyr (og omvendt)?

Selvom nogle coronavirus (inklusive det nye coronavirus) kan lide at hænge ud hos dyr, kan du være sikker på, at der ikke har været nogen registrerede tilfælde af kæledyr, der har overført sygdommen til deres ejere i USA, siger CDC. Dette betyder dog ikke, at dine søde kæledyr ikke er fulde af deres egne bakterier, som du skal prøve at undgå, når du kan, pandemi eller ej. Derfor er det smart at fortsætte med at øve god håndhygiejne (og god hygiejne generelt), når du er omkring dyr.

Hvorvidt dine kæledyr bærer sygdom eller ej, er kun halvdelen af ​​ligningen, ikke? Den anden ting, du måske undrer dig over, er, om du kan overføre det nye coronavirus til dine kæledyr. CDC anbefaler, at mennesker med sygdommen begrænser kontakten med deres hyggelige dyrevenner (på samme måde som med menneskelige hyggelige venner). Så vidt det er muligt, skal du overlade kæledyrsovervågning til andre mennesker i din husstand, hvis du kan. Og hvis du skal passe på dit kæledyr, når du har det nye coronavirus, skal du sørge for at vaske dine hænder før og efter, og overveje at bære en ansigtsmaske.

Situationen med coronavirus udvikler sig hurtigt. Rådgivningen og informationen i denne historie er nøjagtig med hensyn til pressetid, men det er muligt, at nogle datapunkter og anbefalinger er ændret siden offentliggørelsen. Vi opfordrer læserne til at holde sig ajour med nyheder og anbefalinger til deres samfund ved at kontakte deres lokale folkesundhedsafdeling.