Vi kan ikke tale om sund kost uden at diskutere adgang til fødevarer


Vi er nødt til at være mere flydende med, hvad "sund kost" virkelig betyder.

Greta Kotz / Adobe Stock

Jeg er registreret diætist, og jeg er træt af den almindelige idé om "sund kost." Mange mennesker tænker på sund kost som en overfyldt salatskål eller en gurkemeje chiafrø smoothie, men det er mere kompliceret end det.

Misforstå mig ikke, jeg elsker en god salat (især en #saladthatdoesntsuck). Men den traditionelle definition af sund kost er uoverkommeligt endimensionel. Sandheden er, at der er mange ting, der spiller en rolle i, om nogen kan spise sundt. Adgang til mad er en af ​​dem, og det ignoreres ofte.

Før vi taler om madadgang, vil jeg gerne definere, hvad sund kost betyder for mig. For det første er det lige så vigtigt at have et godt forhold til mad som hvad du spiser. Dette betyder at lytte til din krop og respektere dens behov, når du kan. Det udfordrer også, hvordan fatfobi, racisme og diætkultur spiller ud i vores valg af mad og adfærd og giver mad mulighed for at være en del af vores glade forbindelse med andre.

Naturligvis spiller ernæring også en rolle. Men i stedet for at gå overbord - hvilket er almindeligt i vores "wellness" -besatte kultur - kan jeg lide at læne mig ind i begrebet blid ernæring, et udtryk opfundet af bogens forfattere Intuitiv spisning. Hvis fysisk sundhed er vigtig for dig, kan det betyde at indarbejde næringsrige fødevarer - såsom frugt, grøntsager, fuldkorn, bælgfrugter, nødder / frø og magert protein - i din diæt noget konsekvent. Hvis du har en kronisk tilstand, kan det se ud som at bruge medicinsk ernæringsterapi (en evidensbaseret tilgang til styring af kronisk sygdom) i din individualiserede spiseplan. Kort sagt, sund kost er fleksibel, og den indeholder dit mentale, fysiske og sociale velbefindende.

Nu hvor vi har diskuteret, hvad jeg mener, når vi taler om sund kost, lad os gå tilbage til ideen om madadgang. US Department of Agriculture (USDA) definerer fødevareusikkerhed som en økonomisk og social tilstand på husstandsniveau med begrænset eller usikker adgang til tilstrækkelig mad. Dette betyder, at husholdninger, der er usikre på mad, ikke har mad nok til at imødekomme alle deres medlemmers behov løbende på grund af mangel på penge og ressourcer. I 2019 var 10,5% (13,7 millioner) af amerikanske husstande madusikre på et eller andet tidspunkt i løbet af året, hvilket påvirker i alt 35,2 millioner mennesker, der boede i disse hjem. Satser blandt Black- og Latinx-husstande er højere end det nationale gennemsnit, med 19,1% af de sorte husstande og 15,6% af Latinx-husstande, der rapporterer om fødevaresikkerhed. Husstande med børn, der ledes af en enlig kvinde, har de højeste fødevaresikkerhedsgrader på 28,7%.

Og pandemien gør tingene værre. Ifølge Feeding America er arbejdere, der har tjenestearbejde eller arbejder i fritids- og gæstfrihedsindustrien - de, der især er hårdt ramt af pandemien - mere tilbøjelige til at være fødevaresikre. Organisationen projicerer, at 42 millioner mennesker (inklusive 13 millioner børn) kunne være fødevaresikre i 2021.

Mad ørkener spiller en vigtig rolle i spørgsmålet om adgang til mad - eller mangel på dem. En madørken defineres typisk som et område, der har begrænset adgang til overkommelige, sunde madindstillinger (inklusive frisk frugt og grøntsager) på grund af at en stor købmand er for langt væk. Men nogle eksperter mener det mad apartheid er et mere passende udtryk, da det tager højde for den rolle, racisme og uligheder spiller i vores fødevaresystem.

For folk, der altid har haft let adgang til en købmand eller havde friske råvarer til rådighed, når som helst, det kan være vanskeligt at forstå spørgsmålet om adgang til fødevarer. Jeg blev vidne til en mangel på madadgang på første hånd, da jeg arbejdede som ernæringspædagog. For det første gennemførte jeg i New York City madlavningsdemoer og ernæringsuddannelsesworkshops på landmændsmarkeder strategisk placeret i områder med lav madadgang i hele Harlem, Bronx og Brooklyn. Hver gang vi lavede en madlavningsdemo, sørgede vi for at bruge ingredienser, der var tilgængelige for dem. Men jeg kunne se førstehånds, at uden for hvad der blev leveret på disse landmændsmarkeder, manglede der virkelig steder, hvor folk kunne købe frisk frugt og grøntsager. For mange var det nærmeste - og mest bekvemme - sted at købe mad bodegaen, som efter min erfaring normalt ikke havde mange friske eller frosne produkter.

Fødevareadgang var også et stort problem, da jeg arbejdede på et føderalt kvalificeret sundhedscenter i East Oakland. Klinikken var placeret på samme anlæg som mange fastfoodkæder, men frisk mad var svær at komme forbi. Og nej, jeg siger ikke, at der er noget iboende galt med fastfood. Men når det er den eneste mulighed, er variation begrænset. Der var en købmand nær klinikken, men mulighederne for friske produkter var i bedste fald uhyggelige. Faktisk var mange mennesker ikke interesserede i at indarbejde frugt og grøntsager i deres kost, hvis det betød at spise dem derfra. Jeg lavede ofte ugentlige madlavningsdemoer med mine patienter ved hjælp af ingredienser fra denne butik, og en gang købte jeg yoghurt der for at indarbejde det i et måltid, vi lavede. Da jeg åbnede den, blev den helt støbt indeni.

Jeg brugte min frokostpause på at køre fem miles til den nærmeste Trader Joe's for at købe appetitvækkende produkter til mine madlavningsdemoer. Dette var selvfølgelig utroligt privilegeret, og ikke noget de fleste af mine patienter kunne gøre. Mange havde ikke biler til at komme dertil eller nok af et købmandbudget til at shoppe et sted som det. Når du har en stor familie at fodre og forsøger at strække maddollaren, er det ikke Trader Joe.

Denne oplevelse forstærkede min tro på, at i stedet for at bebrejde individet for, hvilke madvalg de træffer - hvilket generelt er standard i vores samfund - er det tid til at vågne op og anerkende det større billede: Dit miljø spiller en stor rolle i den mad, du spiser . I stedet for at adskille madadgang fra sund kost, er vi nødt til at tænke på de to koncepter sammen, når vi fremsætter anbefalinger, især som diætister. Sundhedsudbyderens rolle er ikke at forkynde, hvad nogen skulle gerne spise, men snarere at hjælpe folk med at få adgang til anstændig mad generelt, hvis det er en barriere. Det kan betyde at hjælpe klienten med at tilmelde sig programmer til fødevarehjælp eller lette transport til en købmand, der har flere næringsrige muligheder.

Det betyder også at ændre den overordnede fortælling omkring sund kost for at indarbejde realiteterne i, hvordan adgang til mad kan se ud for nogle mennesker. For eksempel kan folk i mad ørkener føle sig demoraliserede, hvis de ser smarte, friske ingredienser som det eneste udseende af velvære. Virkelig kan det dog være så meget mere, og det er vores pligt at vise det.

Samlet set skal vi være mere flydende med hensyn til hvad der udgør sund spisning - og med "vi" mener jeg både eksperter og wellness-påvirkere på sociale medier såvel som den generelle befolkning. For eksempel er der det almindelige ideal, at frisk er bedst, men frosne muligheder er også rigtig gode (nogle har endda mere næringsstoffer end deres friske kolleger), og de har også tendens til at være mere tilgængelige. Samme med hensyn til forarbejdede fødevarer: Al forarbejdet og pakket mad er ikke "dårlig", og mærkning af det som sådan kan være skadeligt for mennesker, der måske stoler på dem for en masse af deres måltider. Ærligt talt forarbejdes de fleste fødevarer: Academy of Nutrition and Dietetics anser forarbejdede fødevarer for at være alt, hvad der er blevet håndteret eller tilberedt på nogen måde, og det inkluderer en pose forvasket spinat, hakket butternut squash eller dåse tomater. Når vi tager hensyn til omstændighederne, herunder adgang til fødevarer, bliver sund kost mere fleksibel - og også mere inkluderende.