Hvor meget kan håndrensere virkelig beskytte dig mod Coronavirus?


Plus hvordan det kan sammenlignes med at vaske hænder.

Getty / imagestock / PhotoMelon / Niteenrk; Designet af Morgan Johnson

Da tilfælde af det nye coronavirus fortsætter med at sprede sig i hele USA, søger mange af os efter ting, vi kan gøre for at beskytte os selv og andre. Verdenssundhedsorganisationen (WHO) klassificerede for nylig det nye coronavirus som en pandemi. Generelt siger eksperter, at vores bedste chance for at bremse transmissionen og indeholde virussen kommer til social afstand, hvilket betyder at undgå store sammenkomster og opretholde afstand fra andre, når det er muligt. Men små daglige vaner - som håndhygiejne - kan også reducere din personlige risiko for infektion og transmission. Hvilket beder spørgsmålet ... hvor godt fungerer håndrensning virkelig mod coronavirus?

Jeg vil sige, jeg er en stor håndrensende person. Jeg har altid en flaske i min pung, jeg bruger den, når jeg er ude at løbe ærinder, og jeg bruger den efter håndtryk. Det har været en hæfteklammer i mange år. Jeg har i øjeblikket en flaske af tingene, men takket være rapporter om, at håndrensning stadig er sværere at finde i mange butikker, er jeg bekymret for, at jeg ikke vil være i stand til at genopfylde mit lager, når jeg er ude. (Nogle mennesker køber ikke kun mange flasker håndrensemiddel, men videresælger endda tingene til høje priser online. Ikke sejt.)

Pr. Pressetid har der været 1.031 bekræftede amerikanske tilfælde af COVID-19 og 27 dødsfald ifølge data fra John Hopkins University. Desværre forventes disse tal kun at stige. Den generelle vægt på god håndhygiejne forsvinder tydeligvis ikke når som helst. Lad os i så fald undersøge, hvordan håndrensemiddel sammenlignes med vask af hænder for beskyttelse mod bakterier og vira (især SARS-CoV-2, som forårsager den nye coronavirus sygdom), og om det virkelig er nødvendigt at sørge for altid at have noget ved hånden.

Håndrensning ser ud til at være et effektivt værktøj mod det nye coronavirus.

For at forhindre spredning af smitsomme sygdomme som det nye coronavirus, anbefaler Centers for Disease Control and Prevention (CDC) at vaske hænderne med sæbe og vand i 20 sekunder, når det er muligt. (Her er den rigtige måde at vaske dine hænder for at beskytte mod sygdomme som det nye coronavirus.) Når du ikke kan vaske dine hænder, foreslår CDC at bruge en håndrensning med mindst 60% alkohol.

"Selvom der stadig skal [forskning] udføres på dette nye coronavirus, ud fra hvad vi kender til familien af ​​coronavirus, forventer vi fuldt ud, at alkohol vil være meget effektiv til at dræbe det," Richard Martinello, MD, en smitsom sygdom fra Yale Medicine ekspert, der har specialiseret sig i åndedrætsvira, fortæller SELV.

Coronavirus er omsluttede vira, hvilket betyder, at de dybest set har en ydre indpakning, der dækker den aktuelle virus. Heldigvis, ifølge Environmental Protection Agency (EPA), er indhyllede vira nogle af de nemmeste at dræbe. ”Alkoholbaseret håndrensemiddel [ødelægger] virakappen, som er en membran, der dækker viruspartiklen. Når denne membran forstyrres, inaktiverer den virussen, ”fortæller Angela Rasmussen, Ph.D., en virolog og associeret forsker ved Columbia University, der har offentliggjort forskning i koronavirus.

For så vidt nøjagtigt skal man bruge håndrensemiddel til dette formål? Absolut efter at have interageret med eller rørt ved enhver, der har nyset eller hostet. Det nye coronavirus (og andre infektiøse luftvejssygdomme som influenza og forkølelse) spredes primært, når en person med infektionen taler, hoster eller nyser og sender store luftvejsdråber indeholdende virussen i luften, hvor andre mennesker kan inhalere dem, forklarer CDC . (Eksperter mener, at mennesker med nyt coronavirus og lignende overførte sygdomme kan sprede disse dråber op til 6 meter væk.) Naturligvis beskytter håndrensere (og håndvask for den sags skyld) virkelig kun dine hænder fra at samle disse dråber op og overføre dem til din mund, næse og øjne. Det er ikke et skjold, der forhindrer dig i at indånde disse åndedrætsdråber, hvis en inficeret person hoster eller nyser i nærheden af ​​dig. Derfor anbefales social distancering (begrænsning af den tid, du bruger sammen med mennesker) i mange områder.

Du bør også prøve at bruge håndrensning, før du rører ved dit ansigt eller spiser, hvis du ikke kan vaske dine hænder i stedet. ”Især for åndedrætsvirus er en af ​​måderne, vi kan blive syge på, hvis vi har virussen på fingrene, og vi [berører] vores øjne, næse, [eller] vores mund,” siger Dr. Martinello, som også er den medicinske direktør for infektionsforebyggelsesafdelingen hos Yale New Haven Health. ”Så hvis nogen har brug for at røre ved deres ansigt, skal de på forhånd vaske hænderne eller bruge [håndrensemiddel].” Du kan også gøre en tapper og umagen værd at stoppe med at røre dit ansigt generelt - her er råd om, hvordan du gør netop det.

Rasmussen foreslår også at bruge håndrensemiddel, når du har rørt fælles overflader som dørhåndtag og bordplader. Mens afhentning af SARS-CoV-2 fra fælles overflader ikke ser ud til at være en af ​​de vigtigste måder, som det nye coronavirus spreder på, lærer eksperter stadig mere om sygdommen, så det er godt at gøre alligevel (plus, det kan hjælpe dig med at undgå andre smitsomme sygdomme også).

Håndvask er dog mere effektiv til generel håndhygiejne.

”Vask med sæbe og vand i 20 sekunder menes at være mere effektivt end håndrensemiddel, fordi det også vasker partikler af dine hænder,” siger Rasmussen. Dybest set løfter sæben i sig selv bakterier og snavs fra din hud, og den fysiske mekanisme til at skrubbe og skylle din hud forbinder den indsats, hvilket er især vigtigt, hvis dine hænder er fedtede eller synligt snavsede. (Medmindre du bruger desinficerende håndservietter, der indeholder mindst 60% alkohol - det kan også hjælpe med at fjerne snavs.)

Også, hvis vi tager et skridt tilbage fra det nye coronavirus et sekund, er der nogle patogener, som håndrensere ikke har tendens til at dræbe så godt som sæbe og vand gør, siger CDC. Eksempler inkluderer norovirus, en af ​​de mest almindelige årsager til maveinfluenza, cryptosporidium, en parasit, der kan forårsage gastrointestinale problemer som vandig diarré, og Clostridium difficile, en bakterie, der forårsager diarré og i alvorlige tilfælde livstruende betændelse i tyktarmen.

Ofte kommer valg mellem håndvask og håndrensning ned på, hvad der fungerer bedre afhængigt af omstændighederne. "På hospitalet, for eksempel når det kommer til udførelse af håndhygiejne, er en alkoholbaseret håndgnidning faktisk en foretrukken metode til at bruge," siger Dr. Martinello, selvom der er nogle undtagelser, som hvis en sundhedsmedarbejders hænder er synligt beskidt. Ifølge CDC er denne præference hovedsageligt fordi der i kliniske situationer generelt er bedre overensstemmelse med alkoholbaseret håndrensningsprotokol end med håndvask. (Det er trods alt mere praktisk.)

Sådan sørger du for, at din håndrensning er så effektiv som muligt.

Den 60% alkoholregel er ikke vilkårlig! Produkter med mindre end 60% alkohol er garanteret ikke så effektive til desinficering. "Hvis du vil sikre dig, at du gør et godt stykke arbejde med at få bakterierne fra dine hænder, ville jeg være meget forsigtig med at bruge produkter, der ikke indeholder 60% [eller mere] alkohol," siger Dr. Martinello.

Der er også nogle håndrensere, der bruger andre former for aktive ingredienser udover alkohol, som det antiseptiske benzalkoniumchlorid, men CDC anbefaler ikke at bruge disse produkter, fordi de ikke fungerer så godt for mange slags bakterier og måske bare reducerer vækst af bakterier snarere end faktisk dræbe dem.

Ud over det er det vigtigt at læse etiketten, før du bruger håndrensemiddel, så du kan sikre dig, at du følger instruktionerne, hvilket normalt betyder at bruge nok til at dække dine hænder grundigt og gnide hænderne sammen, indtil de er tørre i stedet for at tørre noget af produktet slukket, når det er vådt. Hvis du ikke følger disse trin, kan det gøre din håndrensning mindre effektiv til at bekæmpe det nye coronavirus og andre sygdomme. Dr. Martinello anbefaler også at være særlig opmærksom på dine negle, som folk ofte savner, og tilføjer, at hvis du bærer ringe, skal du sørge for at dække enhver hud under dine smykker.

I sidste ende er vask af hænder med sæbe og vand en prøvet og sand måde at beskytte dig mod smitsomme sygdomme - og det er et lille skridt, du kan tage for at reducere risikoen for at komme og passere det nye coronavirus. Men når det ikke er en mulighed, kan håndrensning med mindst 60% alkohol være et effektivt alternativ - hvis du kan finde det, altså.