New York Citys Chinatown lider - her er hvad denne aktivist gør for at redde samfundet


"Hver gang jeg går ind i Chinatown, gør det ondt."

Stocksy / Adobe Stock

I marts 2020 skabte forfatter og aktivist Grace Young det mundtlige historieprojekt Coronavirus: Chinatown Stories med videograf Dan Ahn for at fortælle, hvordan Manhattans Chinatown er blevet påvirket af COVID-19. Young, forfatteren af ​​den prisbelønnede kogebog til James Beard Foundation Stir-Frying to the Sky's Edge, har haft en langvarig kærlighed til Chinatowns, som hun krediterer sine barndomsminder fra besøg i Chinatown i San Francisco, hvor hun er fra.

Under pandemien har Young samlet støtte til kinesisk-ejede restauranter og markeder på Manhattan og over hele landet i en tid, hvor mange uafhængige virksomheder kæmper for at forblive åbne. Nedenfor deler hun, hvad der gør Chinatown specielt, og hvorfor folk overalt i USA skal støtte deres lokalt ejede kinesiske virksomheder. (Dette interview er redigeret og kondenseret for klarhedens skyld.)

SELV: Hvorfor blev du sådan en fortaler for New York Citys Chinatown?

I januar 2020, før der var COVID-19 tilfælde i Amerika, så jeg, at Manhattans Chinatown var tømt. Der blev straks undgå kinesiske restauranter og ikke kun i Chinatown, men i kinesiske mor-og-pop-restauranter overalt i USA. Sidste år mistede Chinatown en restaurant, der var 65 år gammel, kaldet WK 69 Bayard Restaurant. Vi mistede et bageri, der var over 50 år gammelt, kaldet Lung Moon. Det var det, der virkelig skræmte mig. Det fik mig til at tænke, at hvis disse restauranter fortsætter, vil der ikke være nogen Chinatown. Det faldt mig aldrig ind, at du kunne miste Chinatown. Jeg indså, at jeg var nødt til at begynde at støtte disse restauranter.

Hver gang jeg går ind i Chinatown, gør det ondt. Selvfølgelig kunne vi ikke have 100% siddepladser, men det er meget smertefuldt at se, at ingen engang er i restauranterne, der køber takeaway. Sidste uge gik jeg for at se en restaurantejer, og han sagde, at der har været dage, at han kun solgte $ 5 mad i værdi.

SELV: Du har talt med mange mennesker, der bor i Chinatown for dine projekter. Hvad lærte du?

Jeg indså, at Chinatown opererer på så små fortjenstmargener. Når du går til Chinatown, og du bestiller en skål wonton nudler, forventer du at betale $ 6 eller $ 7 højst. Og det er så arbejdskrævende at fremstille fyldet, håndpakke dumplings, koge dumplings, lægge dem i skålen og tilføje nogle grøntsager eller nogle forårsløg. Overvej derefter, at disse restaurantejere betaler deres forsyningsselskaber, el, gas, vand, affald, forsikring, husleje og ejendomsskat. Hvor meget kunne de muligvis tjene på en skål wonton nudelsuppe?

SELV: Efter din mening, hvorfor skulle folk, der bor uden for New York City, være interesserede i at bevare Manhattans Chinatown ud over deres lokale Chinatowns?

Chinatown er grynet. Og det er charmerende. Og det er den rigtige aftale. Det er et af Amerikas store centre for kinesisk kultur og køkken. Det er en vigtig del af Amerika.

En af de mennesker, jeg interviewede sidste år, og som blev født og opvokset i Chinatown, sagde, at du kan kende Chinatown hele dit liv og stadig ikke ved det. Der er dybder og lag, og jeg opdager stadig nye ting, som jeg ikke havde nogen idé om, eksisterede i Chinatown. Den anden ting, der er så stor, er, at Chinatown er ligesom småbyamerika, fordi så mange af virksomhederne er mor-og-pop-butikker - og så mange er enestående. Jeg har en speciel butik, som jeg kan lide at gå til for svampekage. Jeg har en butik, som jeg går for at få lotusrod, og jeg har en anden butik, som jeg går til for baby bok choy.

SELV: Hvordan har du støttet Chinatown det sidste år?

Jeg er forfatter til kogebøger, og i alle de madlavningskurser, jeg har undervist, vil uundgåeligt nogen altid spørge: "Hvad er dine yndlingsrestauranter i Chinatown?" Før pandemien vil jeg altid sige: "Hjemmekøkken er meget bedre." Jeg vil have folk til at lave mine opskrifter. Men i det sidste år har jeg spist mere takeaway end jeg har gjort i hele mit liv. Jeg vidste, at hvis vi ikke købte takeaway, ville disse restauranter gå ned. Og ikke kun spiste jeg takeaway med min mand, men jeg sagde til mine naboer: "Vil du have mig til at hente noget til dig? ''

Mine sociale mediekonti blev Chinatown-konti. Jeg prøver bare at drive forretning på en hvilken som helst måde jeg kan. Når som helst jeg får en historieopgave, beder jeg om at skrive om Chinatown.

SELV: Kan du tale om dine nuværende kampagner til støtte for kinesisk ejede virksomheder på Manhattan og rundt om i landet?

Jeg samarbejdede med en organisation kaldet Welcome to Chinatown, som blev startet af to unge kinesiske amerikanske kvinder, Jennifer Tam og Victoria Lee. Velkommen til Chinatown har arbejdet for at hjælpe samfundet siden sidste forår. Fra begyndelsen skaffede de penge og brugte dem til at fodre frontlinearbejdere, mens de gav forretning til kinesiske restauranter. De skiftede til at tjene Chinatown-samfundet, da flere og flere mennesker mistede job. Jeg erkendte, at vi var nødt til at støtte dem i samfundet, der var sårbare, og det var sådan, vi endte med denne idé om at købe måltider fra fire ældre restauranter i Chinatown for at levere måltider til udsatte ældre og dem i samfundet, der har at gøre med madusikkerhed . Og så støtter vi disse restauranter, der er sårbare og har brug for vores forretning, og på samme tid er vi i stand til at fodre dem i samfundet, der er i nød. (Redaktørens note: Du kan lære mere om kampagnen ved at besøge GoFundMe.)

I oktober kontaktede jeg James Beard Foundation og sagde, at jeg har denne idé om en kampagne, som vi kunne lave på Instagram, kaldet Save Chinese Restaurants. Jeg skulle sige, at den idé faktisk kom fra Dan Souza fra Cook's Illustrated der sagde, at en af ​​hans medarbejdere mente, at jeg skulle gøre en kinesisk restaurantudfordring. Jeg havde ikke nok tilhængere til at få indflydelse, så jeg nåede ud til James Beard Foundation.

Alt du skal gøre er at sende et billede af din yndlingsret eller retter fra din lokale kinesiske restaurant med hashtagget #SaveChineseRestaurants på Instagram og fortælle dine tilhængere at gøre det samme. Den eneste måde, vi kan hjælpe disse små restauranter, der ikke får OPP-lån, er bare at dukke op.

SELV: Nogle mennesker siger måske, at alle restauranter har økonomiske problemer. Hvorfor skal folk støtte kinesiske restauranter specifikt?

Siden marts sidste år har alle restauranter i hele USA lidt, men kinesiske restauranter bærer dette stigma, at de på en eller anden måde er skyld i coronavirus. Og nu med stigningen i anti-asiatiske hadforbrydelser, har arbejdere på kinesiske restauranter den ekstra frygt for: "Vil nogen prøve at såre mig, når jeg rejser på arbejde?" Mit hjerte går ud til dem. Det er en frygtelig virkelighed, som de har haft at gøre med.

Jeg tror, ​​at folk ikke har beregnet, at når coronavirus er bag os - at når de kommer ud for at fejre - hvordan vil de føle sig, når de indser, at der ikke er nogen Chinatown, eller at deres yndlings kinesiske restaurant er væk?

SELV: I betragtning af den nylige vold mod asiater, hvordan tror du, at folk bedst kan støtte det asiatiske samfund?

Med stigningen i vold mod det asiatiske amerikanske og Pacific Islander-samfund er virksomheder, der allerede hænger fast ved en tråd, endnu mere sårbare. Det er vigtigere end nogensinde, at vi viser vores solidaritet i forhold til asiatiske amerikanere. Alle skal gøre deres del for at stoppe asiatisk had. Vis din støtte ved at nedladende asiatiske restauranter og mor-og-pop-butikker. Betal kontant, tip generøst, tilbud om afhentning til dine venner og naboer. Ved at holde dine lokale mor-og-pop-virksomheder levende, støtter du samfundet.

Relaterede:

  • Det komplicerede, vitale arbejde med at hjælpe overlevende i hjemmet i en pandemi
  • Hvordan pandemien ændrede - og blev fyldt - kampen mod anti-asiatisk racisme
  • Anti-asiatisk racisme tager en mental og følelsesmæssig afgift på mig