Jeg elsker absolut gymnastiksalen. Men jeg vil ikke skynde mig igen, når det genåbner


Gymnastiksalen plejede at være mit lykkelige sted.Hvad bliver det nu?

Adobe Stock / Frozer

I løbet af en bestemt periode i begyndelsen af ​​marts - lige efter at New York City rapporterede sit første tilfælde af COVID-19 den 1. marts, men inden min hjemstat Pennsylvania udstedte sin statlige opholdsordre med virkning fra den 17. marts - blev gymnastiksalen en underlig sted for mig.

På det tidspunkt forsikrede vores sundhedsministerium os om, at staten endnu ikke spredte samfundsspredning - hvilket betyder, at alle de infektioner, de så, var forårsaget af folk, der havde direkte kontakt med nogen, der vides at have COVID-19, så alle virksomheder, herunder fitnesscentre, forblev åbne. Vi fik simpelthen at vide at praktisere gode hygiejnevaner som forebyggende foranstaltninger som at vaske vores hænder, undgå at røre vores ansigter, rengøre overflader ofte og holde sig væk fra folk, der så synligt syge ud.

Så ligesom jeg havde gjort næsten hver dag i de sidste, hvem-ved-hvor-mange år, fortsatte jeg med at gå i gymnastiksalen. Det var mit lykkelige sted, hvor jeg ville gå ud for at udfordre mine muskler og berolige mit sind.

For mange der virkede det som en forretning som normalt. Men som en person, der har brugt et årti på sundhedsjournalistik - og sammen med kære med risikofaktorer, der sætter dem i høj risiko for alvorlige komplikationer for COVID-19 - var jeg lidt mere forsigtig.

Derfor besluttede jeg at lave et fuldstændigt videnskabeligt usundt eksperiment: Torsdag den 12. marts lukkede jeg min iPod Shuffle af og lagde tæt, halvt lurker opmærksomhed på menneskerne omkring mig i mit big-box gym.

Jeg tilbragte ca. 50 minutter på gulvet. I løbet af denne tid så jeg på, hvad folk gjorde, da de var færdige med deres udstyr. Cardio sektionen fik en A +. Hver person, jeg så, kom af deres løbebånd eller elliptiske - måske syv eller otte personer - gik turen til receptionen efter en sprayflaske og papirhåndklæde for at tørre deres maskine ned.

Afsnittet om fri vægt var en affaldsbrand. Der var måske 20 mennesker, der fræsede rundt - at sætte håndvægte tilbage, lægge vægtstænger op, dele kabeludstyr og stort set røre ved alt i syne, da de kom gennem deres træning. I løbet af de 50 minutter så jeg det en person tørrer noget ned. Og det var en bænk.

Det var sidste gang, jeg gik derhen.

Den næste dag prøvede jeg mit andet motionscenter - en der er langt mindre overfyldt og fyldt med let tilgængelige desinfektionsservietter. (Ja, jeg tilhører to fitnesscentre takket være et månedligt gebyr på $ 10 til min oprindelige, og som jeg nævnte før, det faktum at jeg virkelig elsker gymnastiksalen.) Men det var stort set det samme der: Folk var gode til at rydde op i deres sved, som når det sprøjtes over instrumentbrættet på deres løbebånd, men havde en tendens til at overse de mere subtile ting, som hvad der kunne lure på håndvægten, de rakte ud efter. (Sved, som jeg lærte, da jeg rapporterede om det nye coronavirus og fitnesscentre før, er ikke en kendt transmissionsform, men almindelige berøringsflader kan være.)

Så jeg blev meget opmærksom på hvad jeg gjorde. Jeg tørrede min vægtstang ned. Så indså jeg, at jeg først skulle have justeret buret - disse pløkker er også berøringsflader - så jeg gik tilbage til en anden tør for at få dem. Men ... hvad med vægtpladerne? Jeg havde også brug for en anden aftørring til dem. Skal jeg så vaske hænderne efter at have slettet alting? Ville håndrensemiddel være tilstrækkelig? Hvad hvis jeg ved et uheld rørte ved mit ansigt, da en vild hårstreng slap væk fra min hestehale?

Da jeg faktisk var klar til at starte mit sæt, blev jeg svirret. Og resten af ​​min træning var mere af det samme: Hvordan renser du en rebfastgørelse? Skal jeg bare lave alle mine sæt med samme vægt, så jeg ikke behøver at tørre flere vægtplader ned? Tænk resten af ​​gymnastikere Jeg er syg, fordi jeg desinficerer som en djævel? Jeg tror, ​​jeg hørte hoste bag mig - og jeg er ret sikker på, at det er den samme fyr, der arbejdede på bænken lige ved siden af ​​mig tidligere.

Jeg kan huske alle de tanker, der løb gennem mit sind den aften i gymnastiksalen - min sidste - men jeg kan ikke fortælle dig en forbandet ting om selve træningen. Fik jeg ud af den femte og sidste rep på den bænkpres, jeg havde skudt på? Fandt jeg stadig noget underligt i min lave ryg, da jeg rodede barbell? Hvem ved. Det eneste, jeg med sikkerhed kan sige, var, at jeg brugte mere tid på at tænke på at muligvis indgå eller transmittere det nye coronavirus, end jeg gjorde ved min egentlige træning.

Gymnastiksalen er normalt hvor jeg dekomprimerer, men gymnastiksalen i tiden for det nye coronavirus understregede virkelig helvede ud af mig.

Så når fitnesscentre i mit område endelig får lov til at åbne igen, er jeg ikke sikker på, at jeg vil deltage i dem - i det mindste ikke med det samme.

Nu ved jeg, at det ikke er helt rimeligt at ekstrapolere fremtidig adfærd baseret på tidligere handlinger. Når folk vender tilbage til gymnastiksalen, kan de meget godt forstå situationens sværhedsgrad og få deres handlinger til at følge efter. Tilbage i marts tror jeg virkelig ikke, at befolkningen generelt, i det mindste i min skovhals, vidste omfanget af, hvad der kom. Hvis de gjorde det, ville de måske have været lidt mere forsigtige i løbet af deres sidste uger i gymnastiksalen, tørre deres udstyr ned, holde afstand fra andre og være hjemme med den hackende hoste. Eller måske ville mit motionscenter have været lidt bedre til at håndhæve rengøringsforanstaltninger - eller i det mindste have mere end en rulle papirhåndklæder til rådighed for hele gymnastiksalen.

Men med det vi ved nu, stoler jeg på, at fitnesscentre vil gøre hvad de kan for at gøre deres pladser sikre for deres lånere (såvel som deres personale og undervisere), når de vender tilbage. Fitnesscentre og fitnessstudier som Gold's, Equinox og SoulCycle delte deres kommende politikker med mig til en historie, som jeg for nylig rapporterede om genåbning af fitnesscentre, og jeg kan ærligt sige deres ændringer - som inkluderer ting som at fordele maskiner, scanningsfri adgang, ramped- op sanitet og opdaterede adfærdskodekser - vil gøre det for en masse motionister lettere at trække vejret.

Vil det være nok for mig? Ærligt talt, jeg ønske det var. Selvom jeg ved, at det er et privilegium at sige det, især mens andre har at gøre med kriser og alvorlige, livsændrende konsekvenser af denne pandemi, indrømmer jeg, at jeg savner gymnastiksalen og den følelse af normalitet, det repræsenterer med en næsten pinlig længsel. Uden den del af min rutine føler jeg, at jeg både stresser og stagnerer. Adrenalinhastigheden - det uventede, tillidsfremmende udbrud af udyretilstand - når du trykker på 25'erne på baren for første gang sans spotter, kan ikke rigtig replikeres af den triste bunke med små håndvægte, der udgør min træning derhjemme.

Men i det mindste i begyndelsen, når alle først vender tilbage og vænner sig til det nye normale, tror jeg, at stresset fra gymnastiksalen vil ophæve de følelsesmæssige fordele, som jeg har stole på så længe. Alle tilgængelige forholdsregler kan ikke slette det faktum, at der er nogle risiko for at få COVID-19, når du går i gymnastiksalen, ligesom der er når du går til et offentligt sted. Og lige nu stresser det mig.

Som Amesh Adalja, M.D., en smitsom sygdomsekspert ved Johns Hopkins University Center for Health Security, for nylig fortalte mig, kommer din beslutning om at gå tilbage til gymnastiksalen alt sammen til din personlige risikopræference: Hvor stor risiko vil du tage på?

Min personlige risikopræference, tror jeg, ville være meget højere, hvis de mulige konsekvenser af at blive syg kun påvirker mig. Jeg er ikke rigtig bange for at få sygdommen selv; Jeg er mere bekymret for at videregive det til andre - måske kvinden i 70'erne, der hænger sin pung på løbebåndets arm hver aften, mens hun læser sig igennem en times stigning, eller den tidligere kraftløfter i 60'erne, der er lige kommer tilbage fra knæoperation. Eller måske spredte jeg det ubevidst til kassereren i købmanden eller til mine kære, når den sociale distancering er afslappet - min far, der kæmper for kræft, eller min mand, der har haft lungebetændelse to gange i de sidste seks år.

Jeg ved, at der også er en smule egoisme, der holder mig tilbage. Som jeg lærte i gymnastiksalen i begyndelsen af ​​marts, er det konstante stress ved at se dit hver eneste træk - rørte jeg ved det, var jeg langt nok væk fra ham, var det en nys - virkelig, virkelig mentalt drænet for en, der er en mere bekymret ( for at sige det pænt) i de jævneste tider.

jeg vilje gå tilbage til gymnastiksalen til sidst, men før det sker, er jeg nødt til at føle mig mere sikker på, at mine handlinger ikke vil være så store som de er nu. Det afhænger af mange ting: måske venter det på, at sager i mit område falder til et bestemt niveau (vi er stadig en PA-beskrevet "rød zone"), når der er gået nok tid til, at forskere måler sikkerhedsdata i områder hvor fitnesscentre er blevet åbnet hurtigere, eller hvis mine fitnesscentre genåbner politikker begrænser interaktion på en måde, der er nok til at berolige mig. Lige nu er det hele temmelig usikkert og tåget - ligesom coronaviruspandemien generelt.

Som Dr. Adalja forklarede, vil din opfattelse af risiko også ændre sig, når pandemien skrider frem, så det, jeg føler nu, vil sandsynligvis ikke spejle mine tanker om en måneds tid. Så jeg giver mig tid til at føle, hvad jeg føler nu, og fleksibiliteten til at lade det skifte i fremtiden. Indtil da bruger jeg denne tid til at føje ting tilbage til min fitnessrutine, der er faldet ved siden af ​​i normale tider: Jeg går mere - let, afslappende cardio, som jeg aldrig fik tid til før - og sammen med i fristelse af tunge vægte væk, finjusterer jeg min squat til at rette et evigt tilstedeværende knæk. Og når jeg føler mig klar - når jeg skubber vægte, vender det tilbage til at berolige mig i stedet for at stresse mig - vil jeg gå tilbage.