Erykah Badu og Jill Scotts 'Verzuz' var det helbredende øjeblik, som sorte kvinder havde brug for


Det var en kollektiv genoplivning.

Getty / Jesse Grant / Stringer / Steve Granitz

Tante er et udtryk for kærlighed i det sorte samfund for de kvinder, der voksede og nærede os uden for vores mors bryst. Det er ikke et spørgsmål om alder, men om visdom, som du får til at tage ind og passe på. Tanter er dem, der skyder et blik, når du har gjort bare lidt for meget og på samme tid vil slå dig med et skud af noget, som du ikke engang skulle indtage endnu. De giver os kvindelighedens byggesten - brun, glat Crown Royal-stil, lige uden chaser. De balancerer os. De tvinger os til at huske ånden i, hvem vi er. De guider os i at finde glæden igen.

En nylig lørdag aften blev Internettet velsignet af to af dronningens nysjælske tanter. Erykah Badu og Jill Scott gik sammen om at deltage i Verzuz, et projekt oprettet af superproducenter Swizz Beatz og Timbaland, der under pandemien hurtigt er blevet et karantæne-familiesammenføring i sociale medier. I sit normale format er det en venskabskonkurrence, hvor to kunstnere vender ud mod hinanden og udfører deres største hits. I slutningen erklærer publikum vinderen.

Lørdag den 9. maj ville Jill Scott og Erykah Badu vise verden og mere end 700.000 Instagram-seere præcis, hvad en sort tante gør.

Men i den første kvinde-til-kvinde Verzuz opgør, der var ingen konkurrence at finde - kun en gensidig beundring og påskønnelse. Vi forstod det mest, da Erykah Badu valgte Roots-klassikeren "You Got Me" fra 1999 som den første sang, der blev spillet. Det var krogen, som Badu sang på, men det var teksterne, der blev skrevet af en ung Jill Scott. Det var søsterskab på sit bedste, og showet fortsatte i næsten tre timer. (Instagram har typisk en times grænse for livevideoer, men det skal have taget en ældgammel lektion fra det sorte samfund: "Afbryd ikke sorte kvinder, når de taler!"

Den samme stemning - at du skulle tillade sorte kvinder at tale deres stykke og deres fred - deles ikke bredt. I stedet bliver det sorte samfund ofte tavs i sin smerte, mens det tvinges til at finde restaurering uden værktøj eller adgang til den støtte, vi har brug for, eller andre, der virkelig fortaler for os. På bare en måned er vi blevet mindet om, hvordan stilhed ser ud over angst og undersøger enhver vej for at få os tilbage til helbredelse. COVID-19 påvirker sorte mennesker på uforholdsmæssigt store måder - hvad enten de er vigtige arbejdere i frontlinjen, der ikke har råd til en fridag, eller mennesker, der simpelthen ikke har adgang til den sundhedspleje, de har brug for. For at tilføje til skade for at blive ramt økonomisk og kulturelt af pandemien, sørger vi over påmindelsen om, at sorte liv stadig ikke betyder noget, idet de nylige mord på Ahmaud Arbery og Breonna Taylor og antallet af sorte mennesker bliver chikaneret eller angrebet på gader af politiet, der bevidst giver andre en eksistenspas - noget, som sorte mennesker har været nødt til at skrige ud, er det også vores ret. Den skade, vi bærer for en sådan gentagen kamp for at humanisere den sorte oplevelse, førte os ind i sidste uges tantevækning.

Der er en uudtalt heling, som tanter giver os.

Jill Scott prydede livevideoen, der begyndte med gospel - et generationsjubilæum i det sorte samfund, der altid har været en kilde til ophøjelse og erindring om den højere magt. Et vidnesbyrd om det faktum, at uanset hvad du tror på, kan du mærke noget af håb gennem meddelelsens kraft. Dette førte os derefter til en optaget lyd fra en ultimativ tante, digteren Nikki Giovanni.

”Dette er ikke en sonet, men sandheden om skønheden, at den eneste autentiske stemme fra planeten Jorden kommer fra den sorte jord, bearbejdet og udvundet af diasporas døtre ...”

Som tanter er Badu og Scott lige så intuitive, som de omfavner. De ved lige hvad du har brug for, når du har brug for det. De er medicin. Erykah Badu og Jill Scott tog et øjeblik at genkende hinanden, humanisere hinanden og næsten omfavne hinanden som kvinder og mødre, der stadig navigerer i et ukendt rum i en så usikker tid. Det var et spejl, at de gav sorte kvinder at sige, at det, de laver, er nok, at den, de er, værdsættes, og at det er okay ikke at have alle svarene. Og for vores mentale og åndelige helbred havde vi brug for denne forsikring.

”Det er næsten mors dag. Jeg er glad for, at vi besluttede at gøre dette nær mors dag, ”udtrykte Badu.

”Jeg har bare lyst til, at det skal være hver dag,” bemærkede Scott.

De fortsatte derefter med at tale om den tålmodighed, det kræver, sammen med egenomsorg, at opdrage og undervise deres børn i disse tider. De talte om, hvordan industrien forsøgte at stille dem mod hinanden - en begivenhed, som kvinder i alle brancher og etniske grupper helt sikkert kunne forstå. Men hvor virkelig hver enkelt smilede og modtog den anden kvinde, bragte et smil i dit eget ansigt.

Da vi forventede at høre nogle af vores favoritter fra begge kunstnere, fik vi også et vinduesplads til banen for vores egen modstandsdygtighed, modstand og sårbarhed som sorte kvinder ved at lytte til teksterne og genopleve vores eget livs oplevelser. Vi kendte ordene som piger, men som kvinder kunne vi nu mærke dem. Nej, vi er ikke en monolit, men en kultur af fælles oplevelser, der har gjort os bedre egnede til virkelig at forstå dybden i vores egne historier - selvom gennem sang. Det være sig opfordringen til bønner fra muslimerne, der kæmpede for at bevare deres tro under den transatlantiske slavehandel og dens melodiske noter om at rose den højere magt eller den negeråndelige, der førte os til frihed, sang af sorg og holdt os i sikkerhed undertrykkelsestyranni - ånden i vores historie synger højt og stolt.

Badu og Scotts musik gav os et øjebliks forbindelse. De holdt armene omkring os ved visuelt, verbalt og kunstnerisk at vise, at den eneste måde, vi kommer igennem på, er sammen. Denne Instagram Live handlede mindre om en fest og mere om en bøn, som vi alle sammen blev løftet ind. Denne nat var så vigtig for hele kulturen som fodfæste for at forbedre, hvordan vi tænker, hvordan vi har det og vores vilje til at tale åbent og modigt, uanset hvad der vejer os.

De indledte en ny æra med generationssamtale til helbredelse og søgning efter fornyelse kun inden i os selv. Og da de forlod livevideoen, bragte det mig tilbage til Nikki Giovanni-albumet med titlen Nikki Giovanni i Philadelphia at Jill Scott begyndte aftenen med. Især et digt opsummerede nattens nostalgi og genoprettelsen af ​​følelsen set, hørt og værdsat.

”Arbejde, bede, arbejde - for at overleve. At give stolthed, give stemme, give opmuntring, give hvad vi kan give…. Dette er et banner, vi flyver for respekt, værdighed, antagelse af integritet, for en fremtidig generation at samles rundt. Dette handler om os! At fejre os selv og en velfortjent ære er det. ”

—Nikki Giovanni, “Stardate 18628.190”

Relaterede:

  • Hvad det betyder at være en sort sundhedsredaktør under Coronavirus-pandemien

  • Hvordan det er at være jordemoder eller Doula, der bekæmper sort moderlig dødelighed

  • Stærke sorte kvinder har brug for terapi også