Et brev til enhver, der lever gennem pandemien med en spiseforstyrrelse


Påmindelser til dem af os, der kæmper med spiseforstyrrelser i selvisolation.

Adobe Stock / kunstinspirerende

Der er et kort og smukt øjeblik, når jeg vågner op hver morgen. Sollys strømmer ind gennem mit soveværelse vindue og lyser grønt fra ahornet, så det skinner igennem. Jeg vågner op i et hjem, jeg elsker, udfører arbejde, der betyder verden for mig, klar til at tackle den kommende dag.

Det er øjeblikket, før jeg husker, at jeg bliver nødt til at spise.

Som en fed person og som en person, der kæmper stærkt med en spiseforstyrrelse, kender jeg den måde, at selv små opgaver kan blive et minefelt. At klæde sig på er ikke bare at klæde sig - det står over for den synkende følelse, der kommer, når stive jeans skæres i blødgøring af kødet. For mange betyder det at tage et bad at vende mod badeværelsesvægten og de stikkende tårer, der ofte følger, når du endelig træder på den. Selv små måltider ledsages af en snigende følelse af frygt.

Jeg kender frygt for et karantæne-udløst spiseforstyrrelsesfald og virkeligheden af ​​det. At vågne op til nyheden om madmangel, fødevareforsyningskæder, der går i stykker, købmandsforretninger, der pludselig udgør den nye, tornede fare ikke kun for en psykisk sygdom, men nu også en viral. Strømpe op på dagligvarer af frygt for madusikkerhed og føl dig derefter hjemsøgt af den mad, du har. Vand, vand, overalt eller dråber at drikke.

Jeg kender det stille, store antal af os, der kæmper med kropsdysmorfi, orthorexia, anoreksi, bulimi, overspisning og meget mere. Jeg ved, hvordan det føles at være bange for blot at spise. Og jeg ved, hvordan det føles at kende, til din kerne, at selvom du fortalte dine kære, ville de stadig ikke forstå.

Vores krige mod vores kroppe går ind i nye faser af chok og ærefrygt. Men i dette øjeblik har vi hver to enkle job: at holde os selv og andre i live. Spiseforstyrrelser er alvorlige psykiske sygdomme med foruroligende høje dødsfald. De er virkelige, og de er skræmmende. Og mens mange af os kæmper stærkt med vores egne spiseforstyrrelser, er det vigtigt at huske, at konteksten omkring disse spiseforstyrrelser har skiftet dramatisk i de seneste måneder. Mens vi er bange for den mad, vi spiser, er mange bange for deres liv. Faktisk frygter mange af os for begge.

Vi er midt i en pandemi, i modsætning til noget, de fleste af os har set i vores levetid. Samlet set er vi imod en dødbringende virus. Og for at redde os selv og de mest sårbare blandt os har vi hver især radikalt konfigureret vores liv.

Alting har ændret sig. Men selv midt i massive afskedigelser og arbejdsløshed, en livstruende pandemi og så meget mere, beholder mange et laserlignende fokus på vores egne kroppe og prøver desperat at bevare deres form, stunt deres vækst. På trods af konsekvenserne omkring os synes vores egne skiftende kroppe at være den sværeste ting for nogle af os at acceptere.

Jeg kender også det dybe ønske om at kontrollere din krop. Min egen spiseforstyrrelse væver størst i øjeblikke, hvor jeg har mistet kontrollen: tab af et job, af en elsket eller i dette tilfælde af fysisk kontakt med de mennesker, jeg elsker mest, og sekvestrering fra en by, der nu føles som en spøgelsesby. Jeg ved, hvordan det er at stå over for den umulige beslutning om at styre din mentale sundhed eller bekæmpe en krop, der ændres mod din vilje. Mange af os står over for det valg hver dag, vi er i selvisolation, kun med vores egne giftige tanker.

For dem af os med spiseforstyrrelser kan vores hjem føles som minefelter, fulde af tilskyndelser til at spise, at stoppe med at spise, at fortryde at spise, at hade vores kroppe, at adskille sig. Under selvisolering er vi begrænset til disse minefelthjem og den voksende frygt for, at vi bliver tilskadekomne af dem.

Det kan være svært at huske, men vores kroppe er mirakuløse ting. I dette øjeblik vil nogle af os spise mere, andre mindre. Vores kroppe kan ændre sig på måder, vi kæmper for at forstå og omfavne. Men de gør det stille, mirakuløse arbejde med at holde os i live. Vores opgave, så herculean som det kan synes, er at lade dem gøre netop det.

Vejen gennem dette prøvende, bekymrende øjeblik er vildledende enkel: at udvide os så meget nåde og medfølelse, som vi kan. Spiseforstyrrelser hvisker onde meddelelser om vores værdi, vores intelligens, vores evne til at blive elsket. De præsenterer en lokkende og falsk følelse af kontrol, mestring over en uregerlig verden i et skræmmende øjeblik. Og når disse meddelelser glider ind i vores sind, vokser de og vokser og optager mere og mere af vores tanker og hjerter.

For dem af os med spiseforstyrrelser og kropsdysmorf lidelse kan selvkærlighed føles som et umuligt mandat. Men selvmedfølelse er noget mildere, mere opnåeligt. Det er ikke et bjerg at klatre, ikke en destination at nå, men en regelmæssig praksis med at udforske de dele af os selv, vi ønsker, var forskellige med nysgerrighed og forståelse. Selvmedfølelse giver os mulighed for radikalt at acceptere den skiftende verden omkring os. Det er disciplinen i en udbudsundersøgelse af den virkelige smerte og traume, der fører til vores reaktioner på den skiftende verden - selv når disse reaktioner er utilpasningsdygtige.

Mind dig selv om, hvad der ligger under disse uordnede tanker - de virkelige bekymringer, der går forud for en sådan truende frygt for simpelthen spise et måltid eller har en krop. Hvad er du bange for? Har din frygt for fedt en sundhedsmæssig bekymring? I så fald er det ifølge epidemiologer og sundhedsudbydere over hele verden det bedste, du kan gøre for dit helbred lige nu. Er du bange for at blive uattraktiv for din partner? Tal det direkte med dem, og vær opmærksom på, hvad du eksplicit har hørt fra dem, og hvad du muligvis projicerer.

Hvis du ikke har den følelsesmæssige evne eller energi til at se under disse tanker i lyset af din spiseforstyrrelse, skal du udvide dig selv medfølelse ved at gøre ting, der giver dig trøst, og som trækker dig ud af de lukkende vægge af uordnet tænkning . Se en film, du elsker. Planlæg et videoopkald med de mennesker, du elsker mest, for at tale om alt andet end mad og kroppe. Genlæse en gammel, elsket bog, eller start et nyt kreativt projekt. Udvid dig selv nok medfølelse til at give dig selv en pause.

Når der er så få distraktioner, så mange håndteringsmekanismer fanget fra os, og når kærlighed fra partnere, venner og familie føles så fjernt, er det på os at udvide den ømhed og medfølelse, vi har brug for. Det er ikke bare et abstrakt mandat at "elske os selv" eller "se på den lyse side", som kan føles både umuligt og tandløst i lyset af en nådeløs spiseforstyrrelse. Når alt kommer til alt, er det ingen af ​​os, der behøver at være evige optimister eller paragoner med selvelskende dyd for at tro, at vores kroppe er værd at fodre eller at vores liv er værd at redde.

I dette øjeblik, hvor så meget er usikkert, er fodring af os selv en simpel næring og medfølelse. Så vanskeligt som det måske føles, at spise hvad vi kan, når vi kan, er en skånsom måde at give os mere plads til at klare de tektoniske skift i hele vores liv. Og at nærme os selv vores mest uordnede tanker med en ikke-dømmende nysgerrighed, så lille som det kan synes, hjælper os med at komme tættere på roden til det, der virkelig forstyrrer os, så vi mere effektivt kan tage os af os selv. Det er vanskeligt, vigtigt arbejde. Og lige nu er det et spørgsmål om overlevelse.

For mere information om spiseforstyrrelser samt ressourcer, der kan hjælpe, besøg National Eating Disorders Association (NEDA). NEDA-hjælpelinjen kan nås på 1-800-931-2237. For 24/7-krisestøtte, skriv "NEDA" til 741741.