Social distancering alene gør mig lyst til fysisk berøring


Det er heller ikke alt seksuelt.

Sergey Filimonov / Adobe Stock

Jeg var på det underlige sted - det sted, hvor du indser, at du stirrer ud i rummet og ikke lige ved, hvor længe du har gjort det. Mine læber hvilede på min venstre bare skulder, da jeg stirrede ud af vinduet på fjerde sal over avenuen på et ungt par, der bar købmandsposer og havde handsker på. De stoppede på fortovet, omend kort for at kysse, deres masker hængte rundt om deres hals. Jeg så længseligt og kyssede min egen skulder uden at tænke.

Dette er karantæne, tænkte jeg.

På dette tidspunkt har jeg tilbragt en hel måned i ly på det meste inde i min lejlighed på 550 kvadratmeter i New York. Af sikkerhedshensyn følte det sig aldrig rigtig godt at forlade her, når coronaviruspandemien ramte for at finde tilflugt hos en af ​​mine forældre. Jeg var bekymret for, at jeg måske var blevet udsat for virussen i dette store, travle, magiske sted, jeg kalder hjem, og at jeg muligvis kunne have en asymptomatisk sag. Jeg vidste også, at det at forblive hængende her i Big Apple ville give en vis normalitet.

Og så sidder jeg her alene. Dette er noget, der ikke nøjagtigt var det nemmeste for mig Før det nye coronavirus-hit, enten. Jeg er en enlig kvinde i mine tidlige 30'ere. Det er mere end to år siden nogen kaldte mig deres kæreste, og ikke så længe siden jeg udvekslede et "Jeg elsker dig" og mente det hårdt. Forhold er alle skøre og komplicerede på deres egen måde. Mens denne pandemi forværrer følelsen af, at jeg er en af ​​de få i min cirkel, der ikke ser ud til at have et stabilt partnerskab, er det, jeg længes efter lige nu, større end en evigt slags ting eller endda følelsesmæssigt ledsagelse i denne skræmmende tid.

I stedet længes jeg efter berøring. Jeg har det, som nogle kalder "berøringssult."

Tænk et øjeblik på antallet af mennesker, du kan komme i kontakt med i løbet af en normal dag, uanset din geografiske placering. Børstning af nogen i gangen i din lejlighedsbygning eller på din morgenvandring. Ved et uheld at støde på forbipasserende under en metropendling. Udveksle smil og ord med din yndlingsbarista på en lokal kaffebar og børst derefter fingrene, når du tager din drink. Højfivende sveddrenkede kammerater i en træningsklasse. Kramme en ven, der delte nogle gode nyheder. At have en total fremmed holde dine hænder i 40 minutter, mens du nyder en manicure, før du mødes med en anden ven til en velfortjent nathætte efter en lang dag.

De ting, jeg ville gøre for at sidde ved siden af ​​en person, der havde en høj samtale i en neglesalon med "ingen mobiltelefonbrug" tegn overalt, mens en manikyr forsigtigt maler mine negle. De ting, jeg ville gøre for et kram eller for at holde en persons - nogens - hånd.

”Vi er forbundet til at binde os,” fortæller Irina Wen, ph.d., psykolog og klinisk assistent i psykiatrisk afdeling ved NYU Langone Health. ”Det er ikke overraskende [at] inden for fængselssystemet er isolation en af ​​de værste straffe. Fra en ung alder spiller fysisk berøring en stor rolle i vores udvikling. ”

Behagelig fysisk berøring pinger dele af hjernen, inklusive den orbitofrontale cortex, som derefter hjælper dig med at føle en følelse af belønning. Men Wen understreger, at berøring er meget, meget mere end et kærlighedssprog. Forskellige små undersøgelser har vist, at ikke-seksuel, omsorgsfuld berøring hos par har været forbundet med højere niveauer af det godt følehormon oxytocin og lavere blodtryk. Og i et wow-dette-er-relevant-lige-eksempel, har forskning endda antydet, at berøring kan have en gavnlig effekt på immunsystemet.

I et 2015 Psykologisk videnskab undersøgelse, Carnegie Mellon forskere overvåget lidt mere end 400 deltagere og spurgte dem om nylige sociale interaktioner og knus, de havde modtaget i løbet af hver dag i to uger. Derefter blev deltagerne hver i karantæne på hotelværelser og udsat for forkølelses- eller influenzavirus. Virussen inficerede 78% af deltagerne, 31% viste faktiske tegn på infektion, og dem, der havde oplevet mere positive, støttende sociale interaktioner - inklusive hyppigere knus - oplevede en beskyttende "buffering" -effekt og viste færre tegn på sygdom. Der er begrænsninger i undersøgelsen, ligesom at forskerne ikke vidste, hvem deltagerne havde krammet, men den samlede afhentning er, at ensartet fysisk kontakt som kramme måske kan hjælpe vores immunsystem til at fungere bedst.

Touch er noget, Kelly Whitten, en 31-årig, der bor alene i New York City, ville have elsket, da hun var syg med coronavirus i marts. ”Jeg var nede i optællingen i cirka fem dage og sov i cirka 18 timer hver,” fortæller hun SELV."Jeg følte mig bange, min familie var bange og bad mig om at sende en sms til dem hver eneste morgen, da jeg vågnede for i det væsentlige at fortælle dem, at jeg var i live."

Whitten siger, at hun, inden hun besluttede sig alene hjemme, hvilket hun har lavet i 36 dage nu, ikke ville have tænkt to gange over sidste gang, hun havde oplevet fysisk berøring. Men nu? "Efter at have fjernet det så hurtigt for mig, har jeg aldrig savnet en omfavnelse mere," siger hun. "Et touch kan give dig mere ro til tider end ord."

Jessica Brucia, en gymnasielærer også i New York, kan bestemt fortælle. I en alder af 39 kører Brucia i øjeblikket ud af pandemien alene i sin lejlighed, mens hun er otte måneder gravid. ”Efter at have datet i mange år og ikke fundet en livspartner, besluttede jeg at blive enlig mor ved valg,” fortæller hun SELV. "Efter 10 fertilitetsbehandlinger og to aborter, gør jeg nu det bedste jeg kan for at udfylde tomrummet og tælle mine velsignelser."

Brucia siger, at hun er mest bange for ikke at have nogen i nærheden til at møde babyen. Og selvom hun aldrig betragtede sig selv som en superkærlig person, før alt dette skete, kunne hun virkelig bruge et kram. "Mine venner planlægger et virtuelt baby shower til mig," siger hun. "Det er bare ikke det samme, og det føles virkelig [ensomt]."

Selvom der ikke er noget, der kan være en perfekt erstatning for fysisk interaktion, siger Wen, at der er nogle ting, vi kan gøre fra vores relative hjemmers relative sikkerhed for at forsøge at stimulere de samme følelser. Tilsyneladende var mit skulderkys trods alt ikke så underligt.

”Hvis du kan holde dig selv, skal du mærke det kram og beholderen med det, start der,” siger Wen. "Selvmassage kan være et stort aktiv for at frigøre spændinger, ligesom det er at finde en anden trøstende gestus: at placere dine hænder på dit hjerte og føle, hvad der kommer op." Selvom intet af dette vil erstatte berøring fra andre mennesker, er det stadig værd at prøve at røre ved din egen krop på en venlig måde.

Wen opfordrer også sine klienter til at omfavne ideen om at forblive socialt forbundet og ikke socialt distancere til det punkt af følelsesmæssig isolation. At være alene igennem alt dette kan få dig til at føle dig ensom, hjælpeløs og ude af kontrol. Det er okay. Det er ærligt at forventes. I stedet for at skamme sig over det, så prøv at lægge mærke til og give plads til disse følelser, siger Wen.

”Vær i din nuværende krop,” siger Wen. ”Og husk: Dette er midlertidigt. Tillad dig selv at føle. ”

Føle. Jeg kan gøre det. Jeg er god til det. Og selvom jeg ikke ved nøjagtigt, hvor lang tid det tager, før jeg kan omfavne en ven efter at have mødt mig i Central Park til en tidlig morgenkørsel eller plante bløde, gentagne kys på en partners kind, ved jeg det: Det føles virkelig dejligt at holde fast i mig, vel vidende at jeg ikke er i denne eneste ting alene.