Nej - Coronavirus forårsagede ikke kun 6% af COVID-19 dødsfald


Her er hvad CDC's COVID-19-dødsdata virkelig betyder, og hvorfor eksperter siger, at det er blevet fejlagtigt fortolket.

Sami Sert / Getty Images

I sidste uge udgav Centers for Disease Control and Prevention (CDC) nye dødsattestdata, der tyder på, at andre forhold var til stede i størstedelen af ​​COVID-19-dødsfald, der kunne have gjort sygdommen værre. Men det har ikke stoppet folk i at forsøge at vride dataene rundt på skadelige måder.

De pågældende data stammer fra en rapport, der regelmæssigt frigives af CDC. Det viser, at ud af 161.392 dødsattester, der nævnte COVID-19, 94% også nævnte nogle andre tilstande, såsom åndedrætssygdomme, koronarproblemer, underliggende kroniske helbredstilstande eller sepsis.

I kun 6% af tilfældene blev COVID-19 opført som den eneste dødsårsag, som nogle har taget forkert for at betyde, at COVID-19 kun var den sande dødsårsag i disse tilfælde, og sygdommen er derfor ikke i nærheden af så skræmmende som vi synes det er. Dette er imidlertid en alvorlig fejlfortolkning af dataene om COVID-19-dødsfald, siger eksperter.

”Dødsattester har ikke kun en dødsårsag,” fortæller Amesh Adalja, MD, seniorforsker ved Johns Hopkins University Center for Health Security. Faktisk er det almindelig praksis at nævne en primær dødsårsag samt nogle få potentielt medvirkende faktorer eller forhold, siger han.

Så for en person, der døde af COVID-19, kan en læge måske indikere, at dødsårsagen er "lungebetændelse sekundær til COVID-19, kompliceret af åndedrætssvigt," siger Dr. Adalja. Men lungebetændelse og åndedrætssvigt er direkte forårsaget af COVID-19, så det er ikke unøjagtigt at klassificere denne død som normalt på grund af COVID-19. Et dødsattest kan også angive eventuelle underliggende forhold, en patient havde, der kunne have forværret eller bidraget til deres COVID-19-relaterede død, forklarer Dr. Adalja, såsom diabetes, kronisk lungesygdom, hjertesygdom eller kræft.

Selvom det kan virke kompliceret at anføre så mange forhold på et dødsattest, er det hele en helt normal del af medicinen. Det skyldes, at "et dødsattest er beregnet til at identificere hele kæden af ​​begivenheder, der førte til døden", ikke kun den sidste begivenhed, Stephen Hawes, Ph.D., formand for og professor i afdelingen for epidemiologi ved University of Washington School af folkesundheden, fortæller SELV.

Og i sammenhæng med en fremvoksende pandemi som coronavirus er det ganske enkelt "en læge, der gør deres due diligence" at give så meget information og kontekst om en bestemt død som muligt, Stephen Kissler, ph.d., en postdoktor, når man opregner flere potentielle bidragende faktorer. stipendiat i afdelingen for immunologi og infektiøse sygdomme ved Harvard TH Chan School of Public Health, fortæller SELV.

Selvfølgelig er der nogle begrænsninger ved at bruge data hentet fra dødsattester, siger Hawes. Dødsattester er virkelig en type administrative data, forklarer han, så "de data, der går ind i et dødsattest, er kun så gode som de oplysninger, den person, der udfylder det, har." Hvis nogen, der udfylder en dødsattest, ikke har det fulde billede af, hvad der foregik (fordi personen måske døde uden for en sundhedsindstilling eller aldrig blev formelt diagnosticeret med COVID-19), eller hvis der ikke er en standardiseret måde at kode de forskellige dødsårsager (som det var tidligt i pandemien), der åbner mulighed for fejl eller for en ufuldstændig forståelse af, hvad der foregik.

Selv med disse oplysninger er det svært at vide nøjagtigt, hvor meget en bestemt tilstand, der er anført på en dødsattest, faktisk forværrede eller bidrog til en persons død, siger Dr. Adalja. Det er delvis, hvorfor denne form for data fungerer bedst, når de bruges til at se på større grupper af mennesker for at vælge mønstre, ikke på det individuelle niveau.

Det er også vigtigt at sætte disse data i sammenhæng med de andre datakilder, vi har, siger Kissler, såsom den øgede mængde dødsfald i USA i løbet af de sidste par måneder. ”I den samlede mængde af de data, vi har til rådighed,” siger han, er den meget bedre forklaring på tallet på 6% bare, at læger var og er grundige i at udfylde dødsattester.

På denne måde tilføjer de nye CDC-data fra dødsattester endnu et bevislag til nogle fund, som eksperter allerede så. Vi vidste allerede, at det at have visse underliggende sundhedsmæssige forhold, som diabetes eller hjertesygdomme, kunne gøre COVID-19 værre og øge dine chancer for mere alvorlige komplikationer ved infektionen. Så det er ikke særlig overraskende, at langt de fleste mennesker, der døde på grund af COVID-19, havde en anden tilstand eller alvorlig konsekvens af den tilstedeværende infektion. Det er heller ikke overraskende, at næsten halvdelen (48%) af dem, der døde på grund af COVID-19, var 65 år eller derover, i betragtning af at alderen er en af ​​de mest magtfulde risikofaktorer for alvorlige coronavirus-symptomer. Samlet set passer de nye data "virkelig ind" med det, vi allerede har lært om virussen, siger Hawes.

Og hvad med dem, der fejlagtigt fortolker eller forsætligt forsøger at vride de nye data for at få COVID-19 til at virke som en mindre trussel? "Det er virkelig fjollet," siger Dr. Adalja. "Det viser bare, hvor dårlig videnskabelig læsefærdighed er i dette land, at de prøver at tage noget [vi gør for at være] så præcist som muligt på et dødsattest og forsøge at bruge det mod os."