Forældre, her skal du gøre, nu hvor skoler og dagpleje lukker


Sådan klarer jeg mig som mor og epidemiolog.

Getty / Carol Yepes; Designet af Morgan Johnson

I løbet af cirka tre dage i sidste uge meddelte universitetet, hvor jeg underviser, fra almindelige klasser til kun online-undervisning, og guvernøren i Ohio, Mike DeWine, meddelte, at alle K – 12-skoler ville være lukket i mindst en periode tre uger, der starter mandag den 16. marts.

Som epidemiolog forstår jeg helt, at dette er bedst. Det hele er et forsøg på at reducere transmission af det nye coronavirus og mindske tilfælde af COVID-19, især hos dem, der har størst risiko for en alvorlig infektion. Men som forælder kun få dage efter at have arbejdet hjemmefra, er jeg stresset. Oven på alt, hvad jeg har brug for for at fortsætte med at gøre for mit job, har min børnehave allerede afsluttet halvdelen af ​​den hjemme-pakke, der skulle tage tre uger, og min gymnasieelever prøver at få fat i det faktum, at han måske ikke få deltage i nogen af ​​hans forårssportbegivenheder eller endda en eksamen ceremoni.

Vi ved ikke nøjagtigt, hvor længe skolelukninger varer. Mange skoler har lukket i ubestemt tid for at evaluere, hvad der sker i løbet af de næste to til tre uger og fremsætte yderligere anbefalinger på det tidspunkt. Men i Kansas City har guvernør Laura Kelly for eksempel erklæret, at K – 12-skoler ikke vil holde personlige klasser resten af ​​skoleåret. En anden ting, der gør det svært at vide, hvor længe dette varer: I Ohio beordrede guvernøren statslige skolelukninger (som ikke omfattede dagpleje), men nogle stater tillader hvert distrikt at beslutte selv, og nogle stater lukker også om dag bekymrer sig, hvilket fører til et patchwork af lukninger over hele landet. Manglen på konsistens og klare svar tilføjer den usikkerhed og angst, som mange af os oplever lige nu.

Hvad skal forældre gøre i lyset af lukning af skole og daginstitution? Jeg konsulterede børnelæge Nathan Boonstra, MD, fra Blank Children's Hospital og Joy Osofsky, Ph.D., professor i afdelingerne for pædiatri og psykiatri ved Louisiana State University Health Sciences Center, for deres tanker.

Social afstand gælder også for dine børn, deres venner og børnepasningsarbejdere.

Du undrer dig måske over, om dine børn kan have legedatoer, gå på legepladsen eller på anden måde se deres venner personligt lige nu. Hvis en babysitter eller barnepige hjælper dig med at passe dine børn, er du måske usikker på at fortsætte disse tjenester også (hvilket er et særligt hårdt opkald, hvis du nu prøver at udføre dit daglige arbejde hjemmefra med børn i nærheden).

Dr. Boonstra bemærker, at der ikke er nogen hårde og hurtige regler her. Alt udvikler sig stadig, når vi lærer mere om virussen, og børnepasningsspørgsmål er særligt hårde. Alligevel er det meget vigtigt at begrænse vores fysiske kontakt med mennesker uden for vores hjem så meget som muligt, selvom de fleste børn har den laveste risiko for komplikationer fra det nye coronavirus.

"Tommelfingerreglen er jo færre mennesker jo bedre," siger Dr. Boonstra. "På samme tid er børnene imidlertid nødt til at lege og interagere, og nogle familier er i en position, hvor de ikke har meget valg med hensyn til børnepasning." Mange mennesker har behov for hjemmepleje af deres børn af forskellige årsager. Og der er helt sikkert masser af forældre og værger, der er essentielt personale og skal gå på arbejde og derfor har brug for børnepasning. Hvis dette eller en lignende situation beskriver dig, og dine børn ikke kan øve fuldstændig social afstand fra mennesker uden for dit hjem lige nu, skal du være særlig omhyggelig med at følge de hygiejneretningslinjer, som Centers for Disease Control and Prevention (CDC) har beskrevet for at reducere spredningen af ​​det nye coronavirus, siger Dr. Boonstra.

Husk også, at børn stadig kan få noget god venstid på afstand, siger Osofsky. "[Børn kan] tale med deres venner over FaceTime," siger hun. ”Det kunne planlægges som en del af deres dag. Det er endda muligt at spille over FaceTime. " Hvis dine børn er tæt på deres babysitter, barnepige, eventuelle naboer eller familiemedlemmer, osv., Kan FaceTime (eller lignende teknologi) også hjælpe dem med at tjekke ind hos de kære. Vi har ikke gjort dette endnu - vi er en familie af indadvendte, så vi klarer os stadig - men vi planlægger at få dette oprettet i de kommende uger med min børnehagers venner og hans fætre over hele staten.

En ting, mange af os forældre er nødt til at tænke over, er, om vi kan klare os lige nu uden børnepasning hjemme. Hver situation er forskellig, så der er ikke noget svar for alle. Men hvis du, efter at du har tænkt over det, er klar over, at du med nogle justeringer ikke har brug for din barnepige eller babysitter, så overvej at blive en arbejdsgiver, der lader deres arbejdere blive hjemme. Og hvis det allerede er i dit budget at betale dem, og du har råd til at fortsætte med at gøre det, overvej også at gøre det.

Se på ressourcer til erstatning af skolemat, hvis du har brug for dem.

Min børnehaves skoledistrikt tillader familier at hente mad til transport, og Dr. Boonstra forklarer, at denne type tjenester ser ud til at løbe op. ”Jeg har set institutioner såvel som enkeltpersoner komme med planer om at levere fornødenheder,” siger Dr. Boonstra. "Det gør mig håbefuld, men jeg bekymrer mig om områder, der ikke er tjent med."

Mange stater og andre lokaliteter begynder at oprette og dele websteder med information om fødevareservices. Guvernør Larry Hogan fra Maryland har for eksempel meddelt, at Maryland State Department of Education vil levere tre daglige måltider og en snack til børn via 138 distributionscentre i hele staten. For at finde denne slags oplysninger til din egen familie skal du kontakte dine børns skole direkte; din stats afdeling for uddannelsessted lokale nyhedswebsteder; Facebook- eller Nextdoor-grupper til dit kvarter, skolesystem eller sted for tilbedelse; og Twitter hashtags til din by eller by. Du kan også spørge andre lokale forældre, du kender, der kan have det samme spørgsmål.

Fortæl dine børn om COVID-19 på en aldersmæssig måde.

Først op: Vær ærlig. "Børn ved, når voksne ikke fortæller hele historien," siger Dr.Boonstra siger, "og kan være mere bange, end hvis de får kendsgerningerne sammen med beroligelse - så længe det gøres på en aldersmæssig måde." Dette kan betyde at forklare de potentielle konsekvenser af at ignorere social afstand lidt mere med en teenager, der stadig vil deltage i sammenkomster hos en vens hus, mens du bare fortæller din børnehave, at de ikke vil være i stand til at lege med deres venner i et stykke tid, fordi af bakterier uden at gå i detaljer.

Og hvad så gør du siger? Osofsky er en del af et team, der gav vejledning, der førte til oprettelsen af ​​en tegneserie til børn, alt om det nye coronavirus. Til at begynde med foreslår hun at forklare børn, hvorfor ting er anderledes lige nu. De har brug for at forstå, hvorfor de ikke kan gå i skole eller besøge deres venner - og også at denne situation til sidst vil ende.

Osofsky anbefaler også at fortælle dine børn om, hvilke ting de kan gøre for at forblive sikre, som at vaske deres hænder og ikke lægge deres hænder på deres ansigter, især deres øjne, næse og mund. (Dette kan være endnu vigtigere for børn, der er immunkompromitterede og dermed mere sårbare over for infektiøse sygdomme.) "Det er vigtigt at understrege, hvordan de kan være i kontrol for at være sikre," siger Osofsky. Dr. Boonstra er enig. ”Jeg tror, ​​det hjælper dem med at føle sig bemyndigede til at vide, at de sandsynligvis ikke bliver såret af COVID-19, men de kan gøre deres del for at hjælpe andre,” siger han.

Derudover bemærker Osofsky, at det er vigtigt at give dine børn tid til at dele deres bekymringer og sørge for at lytte, når de gør det. Det er vigtigt, at disse samtaler foregår på en aldersmæssig måde for at undgå unødigt at skræmme dit barn eller alternativt ikke give dem nok nyttige oplysninger. Tænk på, hvor meget detaljer du har givet dine børn om andre hårde situationer, og hvad der har fungeret og ikke har fungeret i disse tilfælde, og gå derfra.

Dr. Boonstra tilføjer, at American Academy of Pediatrics har nogle gode retningslinjer for at tale med børn om COVID-19 såvel som andre katastrofer. CDC har en lignende ressource. Organisationernes forslag inkluderer ting som at undgå at vedligeholde stigma om eller bebrejde folk af asiatisk afstamning, forsikre dine børn om, at de er i sikkerhed, og forsøge at holde sig til en rutine så meget som muligt. ”Det er vigtigt for forældre at oprette en ny rutine for børn,” siger Osofsky, som ideelt set vil omfatte tid til skolearbejde, til leg og til familiebinding.

Prøv at hjælpe dine børn med at slappe af.

”[Det er] vigtigt under disse omstændigheder for forældre at finde måder at kontrollere deres egen angst for så at være i stand til at støtte deres børn,” siger Osofsky. Prøv ikke at projicere din (forståelige) frygt på dine børn. Husk, det handler om at forsikre dem om, at de er sikre, og at dette ikke varer evigt.

Ud over det foreslår Osofsky, når man kommer med nye tidsplaner for dine børn, at inkludere ting, der hjælper dine børn med at slappe af. Mange forældre har talt om, hvor overvældende det er at pludselig have ansvaret for at strukturere deres børns skolegang og tidsplaner på en måde, som de ikke tidligere har gjort. Det er okay ikke at fylde hvert øjeblik af dine børns tid med noget klart konstruktivt. Tid til bare at være barn lige nu betyder også noget. Vi finder stadig ud af vores tidsplan her efter at have taget en dag til at rense vores universitetskontorer og etablere et "kontrolcenter" af arbejdspladser her hjemme, men vi planlægger at fortsætte med at lave daglige matematik-, læsnings- og kunstprojekter med vores børn i ud over masser af gratis spil. Min gymnasium senior venter stadig på sine virtuelle opgaver, som begynder i næste uge.

Osofsky foreslår også at være forsigtig med at lade dine børn forbruge for meget nyt, der kan forårsage yderligere frygt. ”Det er også meget vigtigt for os alle at være forsigtige med at begrænse medieeksponeringen, især de løbende nyheder om spredning af coronavirus,” siger hun. ”Vi lærte den lektion, når vi leverede mental sundhedsreaktion efter orkanen Katrina. Det var meget vigtigt at begrænse medieeksponeringen [der kunne] bidrage til at øge angst og bekymring. For forældre er det vigtigt at være opdateret med information, CDC-anbefalinger osv. - men ikke at skulle se de løbende opdateringer af nyhederne. "

Pas også på dig selv.

Endelig, selvom fokus i denne artikel primært er på børn, skal vi voksne også passe på os selv. ”Selvpleje for forældre er vigtig,” siger Osofsky. Hun foreslår at gøre hvad der fungerer for dig, "selvom det bare er dyb vejrtrækning."

Vi håber at komme ud på vandrestien for at forbrænde noget energi, når det er lidt mindre mudret. Og da jeg tilbragte halvdelen af ​​dagen med at overbevise min børnehave om, at nej, kan han ikke se DET, en hel del dyb vejrtrækning kan også være i min fremtid.