Hvordan sørger vi endda lige nu?


Det er endnu en ting, pandemien har ændret sig.

Chelsea Victoria / Adobe Stock

Coronaviruspandemien forårsager utallige mængder af sorg. Sorg over de liv, vi mistede, den fremtid, der kunne have været, de ting, vi tog for givet. Stor eller lille, det hele er sorg. Og det er uundgåeligt.

Sorg er den følelsesmæssige oplevelse af at reagere på et tab af noget, der er vigtigt for dig, uanset hvor stort eller lille det måtte være, ifølge American Psychological Association. "Det er en naturlig, instinktiv og kollektiv universel oplevelse," siger Shannon O'Neill, ph.d., en psykolog og assisterende professor i psykiatri ved Mount Sinai Hospital i New York City. Når det er sagt, kan sorg manifestere sig forskelligt afhængigt af din specifikke situation.

At finde ud af, hvad der er normalt, og hvad der ikke er med hensyn til sorg, kan være svært under normale omstændigheder. Nu hvor vi alle vandrer gennem livet under en global sundhedskrise, er sorgprocessen blevet endnu mere kompliceret - og desværre mere relevant. Her diskuterer eksperter de forskellige grunde til, at COVID-19-pandemien forårsager sorg, hvordan sorgprocessen ændrer sig som reaktion, og hvornår de skal søge hjælp til at arbejde igennem din sorg.

Coronaviruspandemien forårsager utallige typer sorg.

”Vi har mistet så meget på så kort tid, og folk oplever tab i ikke kun ét tilfælde, men flere domæner,” siger O'Neill.

Nogle almindelige årsager til COVID-19 sorg inkluderer:

  • Tabet af en elsket: Døden er den mest kendte årsag til sorg, men at balancere tabet af en elsket med din egen sikkerhed er unik for denne pandemi. At skulle sørge uden venner og familie fysisk til stede og muligvis ikke se en person, før de passerer, komplicerer sorgprocessen, siger O'Neill. (Især hvis de døde på en traumatisk måde, som det tragisk er tilfældet for mange mennesker under denne pandemi.)

  • Arbejdsløshed eller jobændringer: Med mere end 38 millioner amerikanere, der angiveligt ansøger om ledighed på ni uger, er jobtab, frygt for jobsikkerhed og økonomisk ustabilitet enorme sorgudløsere for mange mennesker lige nu, siger O'Neill. Afhængigt af omstændighederne kan du gå glip af dit arbejde selv, evnen til at forsørge dig selv og din familie, følelsen af ​​at være på en arbejdsplads eller endda daglige interaktioner med dine kolleger.

  • Et forhold, der ændrer eller slutter: Denne pandemi kan være stressende for forhold på så mange måder. For eksempel kan det være et enormt pres på et forhold at være i karantæne med den samme person i ugevis. "Det er en så intens oplevelse, som vi måske ikke var forberedt på med vores partnere," fortæller Neda Gould, Ph.D., assisterende direktør for Johns Hopkins Bayview Medical Center Angst Disorders Clinic i Baltimore.

Eller måske er du ikke læ på plads med din partner og har problemer med et nyligt langdistanceforhold. Selv mennesker, der forbliver sammen, kan sørge over den virkelighed, at deres partner ikke er, som de troede, de var. Denne form for sorg kan også ske med familie og venner, uanset om du bor hos dem eller ej. Måske er du klar over, at din drastisk forskellige opfattelse af social distancering har forladt dig for eksempel i en blindgyde.

  • Ikke at kunne oprette forbindelse til familie og venner som sædvanlig: Zoom hjælper, men det erstatter ikke fysisk berøring og personlig forbindelse. ”Det viser virkelig på et primalt niveau, hvor meget vi har brug for og ønsker forbindelse, og hvordan det menneskelige berøringsmiddel virkelig heler,” fortæller Susan Albers-Bowling, Psy.D., en psykolog ved Cleveland Clinic i Wooster, Ohio.

  • Annullerede begivenheder: Det er ikke egoistisk at sørge, hvis du er tvunget til at annullere et bryllup, en længe ventet rejse eller noget andet, du forventede (og måske har lagt meget tid, kræfter og penge i planlægningen). ”Det er helt normalt at se frem til disse begivenheder, og når du ikke kan opleve dem, at føle en følelse af tab og tristhed,” siger Gould.

  • Tab af små fornøjelser: Det er også normalt at sørge for oplevelser som at spise ude på restauranter. "Det kan føles fjollet," siger Albers-Bowling, men det kan faktisk være ret alvorligt at miste evnen til at udskære disse øjeblikke af nydelse.

  • Det officielle coronavirus-svar: Hvis du har lyst til, at de ansvarlige embedsmænd har afvist svaret på denne pandemi og forårsaget unødvendig smerte og død, siger Albers-Bowling, at du muligvis sørger for et tab af forventningen om, at lederskab kan beskytte os. ”Jeg tror, ​​hvad det viser, er, at vi har så lidt kontrol. Nogle vil sige, at det er et tab [af], hvad [vores] land skal stå for, ”tilføjer O'Neill.

  • Tab af grænser mellem det personlige og det professionelle: Hvis du pludselig arbejder hjemmefra, kan du sørge for den fysiske og følelsesmæssige afgrænsning mellem dit personlige og professionelle liv. Måske er dit soveværelse nu dit kontor, eller du kan ikke længere gå til træningsklassen, der altid hjalp dig med at starte din weekend i godt humør.Under alle omstændigheder kan det være svært at klare sig uden disse sædvanlige grænser. ”Folk kæmper meget med dette tab af frihed,” siger O'Neill.

  • Tab af dine børns oplevelser: Det kan føles som om pandemien har stjålet de minder, du havde forestillet dig, hvilket kan være særligt smertefuldt for forældre til nye babyer og små børn. Men det kan også være svært for forældre, der var glade for at fejre deres børns eksamen og det store skridt i at begynde på college. "Milepæle passerer forbi, og de parrer sig ikke op til den sammenhæng, som [forældre] forventes at opleve," siger O'Neill.

  • Tab af kontrol: Du føler dig måske ængstelig og trist over, at du ikke kan planlægge for fremtiden, eller du har måske en generel fornemmelse af, at tiden glider uden at være i stand til at få mest muligt ud af det. Disse følelser er knyttet til en erkendelse af, hvor lidt kontrol vi har over mange dele af vores liv. ”Det sørger for tabet af opfattet sikkerhed og præ-pandemisk virkelighed,” siger O'Neill. At regne med dette tab kan resultere i et fænomen, som eksperter kalder forudgående angst, hvilket indebærer at bekymre sig mere end normalt om, hvad fremtiden bringer. I denne periode med usikkerhed er det en velkendt følelse for mange af os. ”Det er en uhyggelig følelse. Du er bange for, at der sker noget dårligt, men du ved ikke hvad, ”siger Albers-Bowling. Og hvis du er meget bange for at miste nogen tæt på dig, som en elsket person, der har COVID-19, eller hvis liv er i fare i frontlinjen, kan du endda opleve forventningsfuld sorg eller sørge for tabet af nogen, før de ' er væk.

Hvordan ser en "sund" sorgproces ud?

Eksperterne er enige om, at der ikke er nogen "rigtig" måde at behandle din sorg på. Dette var sandt, selv før pandemien. Alle sørger forskelligt, og det kan ikke skyndes eller tvinges. Nogle mennesker udtrykker deres følelser udad, mens andre vender ind i sig selv. Hvor længe sorg varer, og hvor intens den er, afhænger begge af faktorer som din personlighed, typen af ​​tab, om det var forventet eller pludselig, og den sociale støtte, du har. For nogle mennesker kan sorg vare uger, mens for andre kan det vare år, og begge kan være sunde, så længe du til sidst lærer at klare dit tab.

Mange fagfolk inden for mental sundhed ser stadig på de fem stadier af sorg for at forklare, hvordan sorgprocessen kan udvikle sig over tid. Disse inkluderer benægtelse, vrede, forhandlinger, depression og accept. I praksis kan dette involvere alt fra kun at kunne tænke på din elskedes død, til følelsesløshed, til at føle, at dit liv har mistet al mening, ifølge Mayo Clinic. Det er afgørende at forstå, at disse faser ikke er pæne, ryddelige og sekventielle, forklarer American Psychological Association. I stedet er de mere af en cyklus, hvor du måske oplever et trin i en meget længere periode end de andre eller næsten ikke, og disse følelser kan også overlappe hinanden. "Det er meget rodet med følelser, som du ikke kan opdele," siger O'Neill. "Ofte bevæger folk sig gennem disse faser eller pendler mellem dem."

Hvornår bliver sorgprocessen "usund"?

Dette kan være et vanskeligt spørgsmål at besvare under normale omstændigheder, endsige under en igangværende pandemi. Men generelt er der et par ting, der kan komplicere den typiske sorgproces.

Den ene involverer en tilstand kendt som kompliceret sorg, som du kan læse mere om her. Kompliceret sorg stammer fra tankeskolen, at du kan kategorisere processen med at lære at leve med tab i akutte, integrerede og komplicerede former for sorg, forklarer Center for kompliceret sorg.

Akut sorg er, hvad der sker lige efter et tab, når sorgen føles uundgåelig og ukontrollerbar. Integreret sorg opstår, når du tilpasser dig tabet. Det betyder ikke, at du på en eller anden måde kommer over tabet, og at det ikke længere påvirker dig, men at du har lært at leve med det på en mere håndterbar måde. ”Vi har en tendens til at bevæge os igennem og komme os efter sorg over en periode,” siger Gould. Kompliceret sorg (også kendt som vedvarende kompleks sorgsforstyrrelse eller langvarig sorgsforstyrrelse) betyder, at du efter seks måneder til et år ikke er i stand til at gå fra akut sorg til integreret sorg. (Den nøjagtige tidslinje afhænger af, hvilken mental sundhedsressource du henvender dig til.) Det involverer mange af de samme symptomer som den normale sorgproces, men de vedvarer længere end det, der er typisk, og er alvorlige nok til at komme i vejen for at leve dit liv. , accepterer tabet og i sidste ende helbredelse.

Ud over eksistensen af ​​kompliceret sorg kan det også blive svært at finde ud af, når sorg bliver usund, fordi det er ens sund og rask sorg kan efterligne, forårsage og forværre psykiske lidelser som svær depressiv lidelse og generaliseret angstlidelse. Og selvfølgelig er der den kendsgerning, at coronavirus ændrer stort set alle aspekter af livet, inklusive sorg, som vi vil udforske mere på lidt.

Med alt dette i tankerne drejer de vigtigste tegn på, at sorg er blevet usund, omkring vedholdenhed og / eller sværhedsgraden af ​​symptomer, hvoraf mange er involveret i den sunde sorgproces, men kan blive destruktive, når du stikker i dem for længe . Eksperter vil typisk foreslå at kigge efter følgende tegn seks til 12 måneder efter tabet: Du kan ikke fungere, du føler dig fast i tristhed eller andre sorgsymptomer, du føler dig håbløs, og du undgår regelmæssig kontakt med dine kære. Andre tegn, der er bemærkelsesværdige, uanset hvor længe det er gået, siden tabet konsekvent drejede sig om stoffer for at bedøve dine følelser og have tanker om at skade dig selv eller selvmord.

Selvom det er godt at huske disse parametre, er sandheden, at i betragtning af de drastiske måder, som coronaviruspandemien har påvirket vores liv, mental sundhed og håndteringsmekanismer, kan grænserne mellem "sund" og "usund" sorg føles så slørede være praktisk talt ikke-eksisterende.

COVID-19 vender den typiske sorgproces på hovedet.

Selve pandemien tvinger os til at ændre, hvordan vi sørger, forklarer O'Neill. Isolering, sikkerhedsfrygt og manglende kontrol gør sorgprocessen endnu mere kompleks end normalt. ”Vi er stadig i en pandemi uden svar på, hvornår [det normale liv] kan genoptages. Dette forringer evnen til at gennemgå sorgprocessen, ”siger O'Neill.

Til at begynde med har social afstand fjernet vores evne til at søge fysisk trøst i vid udstrækning, medmindre vi er heldige nok til at leve med andre, som vi i første omgang vil dele vores sorg med. Hvad mere er, forklarer O'Neill, annullering af store sammenkomster som begravelser frarøver os ikke kun forbindelse, men også lukning, så traumer kan føles ufuldstændige eller ufærdige. Da Goulds onkel døde for nylig, blev hans begravelse udsat i flere uger. ”Det åbner såret igen, og du er næsten nødt til at starte forfra. Min far ønsker at se en live video af hans begravelse, som er så trist, ”siger hun. For at komplicere tingene yderligere kan den sociale afstand, der kræves under pandemien, skjule tilbagetrækning, der virkelig skyldes noget som depression eller kompliceret sorg.

Så er der det faktum, at denne tragedie er i gang. Selv under normale omstændigheder, når det føles som om du er kommet ind på sorg, kan disse følelser dukke op igen på grund af specifikke udløsere; i tilfælde af tab af en elsket, kan det være deres fødselsdag eller lyden af ​​deres stemme på en optagelse. Men hvis du sørger over noget, der er direkte relateret til coronavirus, kan invasive påmindelser om pandemien være gennemgribende og uundgåelig i årevis, hvilket føjer til en manglende lukning og potentielt en langvarig sorgproces. ”Det er svært at helbrede, fordi traumet ikke er færdigt,” siger O'Neill.

Endelig, hvis du tidligere er blevet diagnosticeret med en psykologisk lidelse, såsom depression, post-traumatisk stresslidelse (PTSD), en angstlidelse eller bipolar lidelse, kan de nuværende omstændigheder ”bestemt udløse en ny episode eller gøre tingene værre. , ”Fortæller Aimee Daramus, Psy.D., en psykolog i Chicago, der har specialiseret sig i angst, depression og traumer. Det kan gøre et vanskeligt tab endnu sværere at behandle, og det kan gøre det forvirrende at løsne sig, hvis din helbredstilstand påvirker din sorgproces eller omvendt plus hvad du skal gøre ved det.

Sådan kan du prøve at gøre sorgprocessen lettere.

Nøglen til at håndtere sorg på den sundeste måde er at være opmærksom og medfølende med dig selv. Prøv disse tip:

  • Anerkend din sorg: Eksperterne understreger alle vigtigheden af ​​at erkende, at du sørger og plejer dine følelser uden dom. At undertrykke din instinktive reaktion er som at skubbe en strandkugle under vand: Den vil fortsætte med at dukke op igen. ”Læg mærke til, hvordan det føles i din krop, og se om du kan sidde med det et øjeblik og bringe medfølelse for dig selv,” siger Gould.

    Prøv at være venlig over for dig selv og giv dig selv tid til at behandle dine følelser. ”Sorg er ikke en lysafbryder. Det tænder eller slukker ikke, ”siger Albers-Bowling. Mange af os ønsker at skubbe negative følelser væk, men den eneste måde at helbrede fra dem er at konfrontere dem. (Selvom, som O'Neill med rette bemærker, dette kan føles "meget sårbart og ikke instinktivt." Her er nogle råd, der gør det lettere.)

  • Identificer dine udløsere: Nogle ting kan medføre øjeblikkelige og overvældende sorgbølger, som en sang eller et billede. At prøve at finde ud af, hvad der modsvarer din sorg, kan være nyttigt at analysere dine reaktioner. "Nogle gange støder du på noget og føler dig dårlig og ved ikke hvorfor," siger Albers-Bowling. "Det kan være meget kraftfuldt at hjælpe dit sind med at skabe en sammenhængende historie."

  • Skriv ned, hvordan du har det: Journalføring af dine følelser dag til dag kan være virkelig nyttigt, ligesom det kan være at skrive et brev til nogen, siger Albers-Bowling, selvom du ikke har til hensigt at sende det.

  • Giv dig selv et nyhedsforbud: Nyheder om coronavirus kan være forstyrrende og vække følelser af stress, sorg og angst, siger Albers-Bowling. Prøv at være opmærksom på, hvornår og hvordan du bruger medier, og hvordan det får dig til at føle, og undgå nyhederne lige inden du går i seng.

  • Hold dig til gamle rutiner, hvis du kan, eller opret nye: Du spekulerer måske på, om der er et punkt i virkelig at klæde dig på, hvis du ikke forlader hjemmet. Men rutiner skaber en følelse af normalitet, som vi alle ønsker lige nu, hvilket kan hjælpe dig med at komme ud af et dårligt sted, siger Albers-Bowling, eller i det mindste føler dig bedre, mens du arbejder igennem det.

  • Prøv at passe på din krop: Det er ekstra vigtigt at tage sig af dit fysiske helbred, når du sørger, er eksperterne enige om, selvom det sandsynligvis også føles ekstra vanskeligt. Gør stadig dit bedste for at øve dig selv på nogle rutinemæssige måder, som at få nok søvn. "Sorg er udmattende, så søvn kan være meget nyttigt," siger Albers-Bowling. Her er nogle strategier til bedre søvn lige nu.

  • Del dine følelser: Hvis der er en der redder nåde med kollektiv sorg, er det at du ikke er alene. ”Du kan dele og oprette forbindelse til andre mennesker,” siger Albers-Bowling. Når du er klar, skal du kigge efter empati og forståelse fra mennesker, der måske oplever det samme eller lignende tab.

    Det kan også hjælpe at prøve at deltage i sørgende ritualer, selvom du ikke kan gøre ting som at deltage personligt i en begravelsestjeneste. For eksempel foreslår Albers-Bowling at samle billeder af en mistet elsket for at gennemgå et virtuelt lysbilledshow til din familie.

  • Søg hjælp: "Hvis du gør ondt inde i dit hoved, er det noget at respektere," siger Daramus. At søge mental sundhedsstøtte er ikke noget at skamme sig over, og det kan hjælpe dig med at behandle din sorg ved at se en mental sundhedsudøver via telehealth-muligheder eller på en digital-første behandlingsplatform. Føler heller ikke, at du har brug for at ramme en slags sorgstærskel for at bede om hjælp. Med den måde, COVID-19 har forstyrret sorg- og helingsprocesserne på, er det, der betyder mest, at føle, at du kunne bruge hjælpen, ikke noget andet.

Langt om længe, Giv dig selv tilladelse til at sørge. Det er naturligt at være trist over utallige ting lige nu. Gør dit bedste for ikke at føle dig skyldig over dine følelser, selvom du mener, at du ikke "fortjener" det. ”Det er [som] at sige, at du ikke skal være trist, fordi folk har det værre. Men vi siger ikke, at du ikke skal være glad, fordi folk har det bedre, ”siger O'Neill. "Vi har ret til at reagere, når tab opstår." Daramus er enig og tilføjer, at der ikke er nogen fordel ved at placere dig selv sidst i en imaginær, hvem-fortjener-at-sørge konkurrence. ”Ja, nogle tab er større end andre,” siger hun. "Men hvis du er såret, er det vigtigt at respektere de ting, du har mistet."

Hvis du tænker på selvmord eller bare har brug for nogen at tale med lige nu, kan du få støtte ved at ringe til National Suicide Prevention Lifeline på 1-800-273-TALK (8255) eller ved at sende en SMS til HJEM til 741-741, Krisen Tekstlinje. Og her er en liste over internationale selvmordshjælpelinjer, hvis du er uden for USA.