Sådan ved du, om du skal gå til E.R. med Coronavirus


Nogle gange er det rette opkald at blive hjemme.

Getty / Studio 642 / Hiraman; Designet af Morgan Johnson

Det nye coronavirus er stort set alle vi hører om lige nu, og det er ikke underligt hvorfor. Byer og stater over hele landet har lukket barer og restauranter, aflyst begivenheder og bedt - eller krævet - beboere om at blive hjemme. Skoler har lukket deres døre over hele nationen. I større byer som Seattle (hvor jeg bor), San Francisco og New York har rushtrafik taget en næse på grund af folk, der arbejder hjemmefra eller desværre mister deres job, fordi det ikke er sikkert for dem at være på arbejde lige nu og umuligt at udføre deres arbejde eksternt.

Alt dette gøres i et forsøg på at flade kurven eller sænke både infektionshastigheden og antallet af mennesker, der bliver inficeret med den nye coronavirus sygdom (også kendt som COVID-19), så hospitaler har nok udstyr og plads til kritisk syge mennesker. Medicinske arbejdere har brug for at fokusere deres energi på de sygeste patienter, og de er allerede begyndt at føle krisen.

Det Seattle Times rapporterede, at University of Washington Medical Center var underbemandet og usædvanligt fuldt, og at medicinske forsyninger er løbet tør. Jessica F. patient - og at deres hospital ikke indeholder N95-åndedrætsværn.

Jessica siger også, at det tager noget tid for folk i frontlinjen af ​​patientpleje at lære, at en person, de behandler, testede positivt for det nye coronavirus. Dette har oversat til ventedage, før man ved definitivt, om de har interageret med en person med et bekræftet tilfælde af COVID-19. "Det er det, vi virkelig har kæmpet med ... ikke nok beskyttelse for sygeplejerskerne," siger Jessica SELV, "og føler sig ikke sikre på at udføre vores job, fordi vi ikke har det, vi har brug for til at udføre vores [job]."

Det er klart, at det er kritisk at holde vores hospitaler under kapacitet, og vores læger, sygeplejersker og andre sundhedsudbydere sunde. Det vil tage alles samarbejde, herunder, så overraskende som det lyder, mange mennesker, der enten ved, at de har det nye coronavirus eller tror, ​​at de måske. Hvis du er i den situation, er det vigtigt at kende forskellen mellem, hvornår du kan håndtere dine symptomer derhjemme i selvkarantæne - og dermed frigøre lægehjælp til en person med en mere alvorlig sag - og når du selv skal søge nødhjælp. .

Bliv hjemme, hvis dine symptomer er milde.

Lad os sige, at du har milde symptomer, der er i overensstemmelse med det nye coronavirus, hvor den mest almindelige er hoste, feber og kortåndethed. Så kontraintuitivt - og hårdt - som dette lyder, skal du ikke straks gå til skadestuen.

"Du behøver ikke at gå til hospitalet, bare fordi du tror, ​​du har virussen," Louise Catherine Ivers, MD, MPH, smitsomme sygdoms- og folkesundhedslæger, direktør for Center for Global Health ved Massachusetts General Hospital og tilknyttet professor ved Harvard Medical School, fortæller SELV.

Vi kan forstå trangen til at søge IRL-pleje straks i denne virkelig skræmmende situation, men der er et par grunde til, at det er bedre at blive hjemme, hvis du ser ud til at have en mild sag. For det første er test stadig begrænset mange steder, og det er uklart, hvor hurtigt test bliver bredt tilgængelige. Når sundhedsfaciliteter gør har tests, skal de typisk prioritere at teste mennesker med mere alvorlige symptomer, fordi der bare ikke er nok tests til at gå rundt lige nu, som Fitlifeart tidligere rapporterede. Der er i øjeblikket ikke nogen antivirale behandlinger designet til det nye coronavirus (som der er til influenza). Det betyder, at der ikke er noget specielt nyt coronavirus-lægemiddelregime, du kun kan få adgang til med en bekræftet diagnose. I stedet er den nuværende medicinske vejledning for mistænkte og bekræftede milde COVID-19 tilfælde at håndtere dine symptomer derhjemme. Endelig kan et ophold i et mildt tilfælde hjælpe vores hospitaler og intensivafdelinger med at holde sig inden for deres kapacitet så meget som muligt.

Dette betyder ikke, at du ikke skal komme i kontakt med en læge på alle. Selvom dine symptomer er milde, skal du stadig underrette din primærlæge, hvis du kan, så du kan få deres råd. Dette gælder især for mennesker med underliggende sygdomme, der vides at skabe en højere risiko for nye koronaviruskomplikationer, såsom hjertesygdomme, diabetes og astma, siger Dr. Ivers, og mennesker over 60 år, der også er mere sårbare over for komplikationer.

“Hold øje med [a] 100.4 temperatur [som] en indikator for, hvornår du skal begynde at foretage opkald og sørg for, at du er isoleret fra andre. Et termometer er et godt værktøj under denne pandemi, ”fortæller Brandon Brown, M.P.H., ph.d., en epidemiolog og lektor ved Institut for Social Medicin, Befolkning og Folkesundhed ved University of California, Riverside.

Din læge kan rådgive dig om, hvorvidt du er kandidat til test, og hvor test kan være tilgængelig i dit område. De har måske endda oprettet en bestemt hotline til nye koronavirusproblemer, hvilket kan være et godt udgangspunkt. Ellers skal du kontrollere din lokale sundhedsafdelings online ressourcer. Centrene for sygdomsbekæmpelse og forebyggelse (CDC) og Verdenssundhedsorganisationen (WHO) er gode ressourcer til national og international information, men når det kommer til at håndtere dit eget potentiale eller bekræftede nye coronavirus-tilfælde, er eksperter typisk enige om, at lokal information har meget af fordele.

”Din egen stat vil have et folkesundhedswebsted som Massachusetts Department of Public Health. Det vil give mere specifikke oplysninger, ”siger Dr. Ivers. (Din stat har muligvis også oprettet en dedikeret ny coronavirus hotline.)

Ud over det skal du passe på dig selv og følge vejledning fra din læge og ressourcer som CDC. Alt i alt skal du gøre ting som at isolere dig selv i dit hjem og fra andre mennesker, der bor sammen med dig så godt du kan, vaske dine hænder ofte og bære en maske, når du er i nærheden af ​​andre mennesker. (Da masker er så mangelfulde lige nu, skal du muligvis bede medicinsk personale eller et nærliggende sundhedscenter om hjælp til at få en.) Her er flere oplysninger om at tage sig af dig selv derhjemme, hvis du har milde nye coronavirus symptomer.

Af hensyn til din mentale sundhed skal du også prøve ikke at gå i panik, så hårdt som det er lige nu. "Vi ved, at de fleste mennesker, der får infektionen, klarer sig fint," siger Dr. Ivers. "Vi vil sikre os, at vi har tilstrækkelig kapacitet til at tage os af de mennesker, der ikke har det godt."

Hvis dine symptomer bliver mærkbart værre, kan det være tid til akut behandling.

”Årsagen til at gå på skadestuen har ikke rigtig ændret sig,” fortæller Allison Bond, MD, stipendiat ved infektiøs sygdom ved UC San Francisco. Hvis du har alvorlige symptomer, er det vigtigt, at du søger pleje eller beder den person, der passer dig, om at hjælpe dig med at få lægehjælp med det samme.

CDC antyder, at øjeblikkelig lægehjælp er nødvendig, hvis du tror eller ved, at du har det nye coronavirus og oplever:

  • Vejrtrækningsbesvær
  • Vedvarende brystsmerter eller tryk
  • Forvirring, som du ikke oplevede før
  • En manglende evne til at rejse sig
  • En blå nuance på dine læber eller ansigt

Der er mange forbehold, når det gælder at anvende denne type liste i det virkelige liv. For eksempel er vejrtrækningsbesvær på ovenstående liste, men hvad betyder det nøjagtigt, når åndenød er et kendetegn for det nye coronavirus til at begynde med? "Folk, der ikke kan få vejret, skal gå til E.R.," siger Dr. Bond. "Alle andre med mindre alvorlige vejrtrækningssymptomer skal ringe til deres læge." CDC bemærker også, at dette ikke er en komplet liste, og hvis du har andre symptomer, skal du kontakte din læge. For eksempel, hvis du kaster op og / eller har diarré, ikke er i stand til at holde mad eller vand nede, og du begynder at føle dig lys eller svag, kan det indikere, at det er tid til at søge lægehjælp, ligesom du måske, hvis der var ikke en pandemi. "Gastrointestinale symptomer som kvalme og opkastning er ikke ofte forbundet med coronavirus, men de forekommer," siger Dr. Bond. Hvis du ikke er sikker på, hvad du har at gøre med, vedrører nok, at du skal forlade for at gå til skadestuen, det er da det kan være særligt nyttigt at ringe til din læge, en ny coronavirus hotline i din tilstand, hvis en er tilgængelig , eller endda selve skadestuen for at diskutere dine symptomer.

Prøv at ringe frem, inden du går til skadestuen.

Selvfølgelig er den første prioritet i enhver nødsituation at sikre dig, at du kontakter 911 eller går til E.R., især hvis du er alene og ikke har nogen til at hjælpe dig. Men hvis det overhovedet er muligt, anbefaler eksperter, at personer med bekræftet eller mistanke om COVID-19 gør to ting, inden de går ind på skadestuen med forværrede symptomer: Tag en maske på, og ring til skadestuen, inden du ankommer.

"Det vil hjælpe med at fremskynde din pleje og vil også hjælpe med at beskytte de mennesker, der tager sig af dig," siger Dr. Bond.

Hvis du ikke er i stand til at ringe fremad, anbefaler Dr. Bond, at du gør dit bedste for at holde afstanden - mindst 6 fod - fra andre mennesker, mens du er på vej ind, og så snart du ankommer, skal du advare folk på registreringsskranken (eller nødhjælpsarbejdere, der kommer for at bringe dig i en ambulance) til det faktum, at du enten måske eller helt sikkert har det nye coronavirus. Jo hurtigere redningsarbejdere ved, hvad der foregår, jo hurtigere kan de prøve at få dig den pleje, du muligvis har brug for.

* Navnet er ændret for at beskytte privatlivets fred.

Situationen med coronavirus udvikler sig hurtigt. Rådgivningen og informationen i denne historie er nøjagtig med hensyn til pressetid, men det er muligt, at nogle datapunkter og anbefalinger er ændret siden offentliggørelsen. Vi opfordrer læserne til at holde sig ajour med nyheder og anbefalinger til deres samfund ved at kontakte deres lokale folkesundhedsafdeling.