'Det føles som et andet tab': Hvordan det er at stoppe fertilitetsbehandlinger på grund af Coronavirus


COVID-19 har påvirket sundhedsvæsenet over hele linjen. Men for dem, der forsøger at blive gravide, er nedlukningen dybt personlig.

Margherita Maniscalco / EyeEm / Adobe Stock

Den 17. marts 2020 udsendte American Society of Reproductive Medicine (ASRM), en professionel organisation for fertilitetsspecialister, en erklæring om fertilitetsbehandlinger midt i den nye koronaviruspandemi. De anbefalede alle praktiserende læger at afbryde igangsættelsen af ​​nye fertilitetsbehandlingscyklusser - herunder ægløsningsinduktion, intrauterin inseminationer (IUI'er), in vitro befrugtning (IVF), ægudtagning og frosne embryooverførsler - samt overveje at annullere alle embryooverførsler, i det mindste i øjeblikket. Ifølge Jennifer Kawwass, MD, den medicinske direktør for Emory Reproductive Center og en af ​​de læger, der arbejdede med ASRM-retningslinjerne, var henstillingerne beregnet til at beskytte sundhedssystemet på kort sigt, da USA behandlede den første virusbølge. ”Målet er ikke at suspendere fertilitetsbehandling på ubestemt tid eller endda indtil der ikke er noget coronavirus i USA, men snarere indtil kurvens hældning er forskudt og sundhedssystemet i tilstrækkelig grad kan tage sig af dem, der er alvorligt syge,” siger Dr. Kawwass fortæller SELV.

I de uger, siden ASRM afgav deres erklæring, fulgte mange fertilitetsklinikker rundt om i landet anbefalingerne og med god grund. Men for personer, der modtager fertilitetsbehandling, blev udsagnet - og efterfølgende annulleringer og forsinkelser af meget forventede procedurer - tilføjet slag i en allerede følelsesmæssigt udfordrende proces.

ASRM er ikke den eneste professionelle medicinske organisation, der anbefaler at suspendere "valgfrie" eller "ikke-vigtige" tjenester i løbet af denne tid, og folk med andre medicinske behov over hele landet har befundet sig i lignende situationer og venter på ikke-nødmedicinsk lægehjælp, som, selvom straks presserende, er stadig meget tiltrængt. Men terminologien for valgfri eller ikke-vigtig når det anvendes til assisteret reproduktionsteknologi, kan det have et særligt sving for folk, der har kæmpet ofte i årevis for at få en baby. "Begrebet valgfri blev bevidst udeladt af ASRM-vejledningen, da infertilitetsbehandling ikke er det valgfri, ”Siger Dr. Kawwass. ”Det er dog ikke i de fleste tilfælde presserende som i øjeblikket defineret i indstillingen af ​​en global pandemi. ” I øjeblikket anses den eneste fertilitetspleje presserende er fertilitetsbevarelse før kemoterapi, stråling eller anden livreddende medicinsk behandling, der kan gøre en patient infertil, siger hun.

Society for Assisted Reproductive Technology (SART) meddelte for nylig, at der var mere end 74.000 babyer født i USA fra assisteret reproduktionsteknologi i 2018, op fra cirka 72.000 året før, ifølge rapporter fra 367 SART-medlemsklinikker. Coronavirus vil helt sikkert have en indflydelse på disse tal i 2020 og 2021. ”Der er ingen tvivl om, at nogle kvinder ikke vil have haft en baby, der ville have haft en baby under normale omstændigheder,” siger David Adamson, MD, en klinisk professor i obstetrik og gynækologi ved Stanford University og administrerende direktør for ARC Fertility, en fertilitetsklinik i Cupertino, Californien. ”For mange er deres behov for IVF muligvis ikke 'kritisk', men det er en nødsituation i den forstand, at reproduktion er en kritisk livsbegivenhed for dem, der ønsker det, og hvis de mister deres chance for at få en baby, er det meget alvorligt resultat, ”siger Dr. Adamson.

Med alt dette i tankerne talte jeg med tre kvinder om, hvor svært det er at blive tvunget til at tage en pause fra fertilitetsbehandlinger lige nu.Hver af deres historier er unikke, men de gentager de samme temaer og følelser overalt: frustration, tristhed, vrede og sorg for at nævne nogle få. Her er hvad de havde at sige.

”Min operation var som et lys ved enden af ​​tunnelen. Jeg havde noget at forstå. ”

—MAELIE FORTMAN, PORT ST. LUICE, FLORIDA, som fortalt til Sara Gaynes Levy

Jeg har haft to aborter. Min mand og jeg besluttede at begynde at prøve at få en baby i juni 2018. Jeg fandt ud af, at jeg var gravid for første gang i december. Vi tænkte, Wow, dette er fantastisk. Vi var begge rigtig spændte. I midten af ​​januar fandt jeg ud af, at jeg havde haft abort - der var ingen hjerteslag. I november 2019 fandt jeg ud af, at jeg var gravid igen, men bogstaveligt talt dage senere fik jeg en naturlig abort. Efter to på et år fandt jeg en ny OB, der fik mig til at gennemgå nogle tests. I februar i år fandt de ud af, at jeg havde en uterus septum, som er ekstra væv, der får min livmoder til at forme lidt som et hjerte. Det har brug for kirurgi, og jeg måtte til en IVF-specialist.

Operationen var planlagt til slutningen af ​​marts. Alt bevægede sig, men jeg begyndte at se, at denne pandemi fandt sted. I midten af ​​marts nåede jeg ud til lægekontoret og sagde: ”Har du hørt noget? Er der nogen chance for, at operationen annulleres? ” Og de sagde bare til mig: "Hør, hvis der sker noget, underretter vi dig hurtigst muligt." Jeg var blevet bedt om at få udført blodarbejde af det kirurgiske center inden operationen, og da jeg var i stand til at gå og få det gjort, tænkte jeg, at alt går fremad. Men så blev det aflyst.

Jeg var så chokeret og skuffet. Jeg tog ikke nyhederne så godt, da operationen blev annulleret. Desværre døde min far sidste måned. Så for mig var denne operation som et lys ved enden af ​​tunnelen. Jeg havde noget at forstå. Og da det forsvandt, klarede jeg absolut ikke meget godt. Jeg tog måske et par dage til at være meget i mine følelser om det. Jeg har en meget støttende mand, der forsøgte at minde mig om, at alt dette ikke er under vores kontrol. Så meget som vi ønsker at komme videre og komme videre, er vi nødt til at acceptere det.

Jeg ved, at mine ægreserverniveauer er lavere, end jeg gerne vil. Jeg er 35. Der er et tikkende ur her; der er en tidslinje her. Og jeg har undfanget naturligt to gange. Min IVF-læge nævnte ”Du kunne prøv igen, selvom der naturligvis er den risiko for at miste graviditeten. ” Og jeg var som: Der er ingen måde. Min far døde lige. Hvis jeg gennemgår et tredje abort, mister jeg det. Det er ikke engang en mulighed.

Du har disse behandlingsplaner lagt ud, og det var et komplet slag, at de bare blev revet ad i løbet af denne tid. En del af jer indser, at alle disse hospitaler selvfølgelig har brug for alt det medicinske udstyr, de kan få. Jeg forstår. Men det stinker for hver enkelt person, der har at gøre med dette.

”At vide, at vi ikke går ind til en anden behandling, for hvem ved hvor længe? Det føles som et andet tab. ”

—KYLIE RUCH, SEATTLE, WASHINGTON, som fortalt til Sara Gaynes Levy

Min kone og jeg begyndte at tale om hele denne rejse sandsynligvis for omkring to år siden. I det sidste år fandt vi en fertilitetslæge, vi elskede. Jeg tror, ​​at vi var et par af samme køn, og vi var virkelig bange for, at vi skulle møde en læge, der så os anderledes bare fordi ... vi er et par af samme køn. Men vi elskede hende fra starten.

Vi besluttede, at vi skulle lave donorsæd fra en sædbank, og at jeg ville bære graviditeten. Jeg er ældre med et år end min kone, og mens hun også vil have graviditet, talte hun og jeg om tingene, og jeg har bare mere opmærksomhed på graviditet og fødsel. Gennem mange samtaler besluttede vi os for at jeg skulle gå først, og så ville hun gå efter mig. Da vi startede denne rejse, havde vi en stor diskussion omkring vores økonomi. Når vi gik ind i det, vidste vi, at vi ønskede at købe nok hætteglas med sæd til at have tre forsøg på hver af os, så i alt seks. Og det var i sig selv sådan en økonomisk byrde. Vi havde ingen venner, vi ønskede at bruge. Når vi faktisk havde købt sæd, var vi ligesom, Okay, nu kan vi slappe af, opsætte alle aftaler og gå derfra. Da vi begyndte at tale med vores forsikring, var det frustrerende, fordi der ikke var nogen konklusion eller reelt svar på, hvad der ville blive dækket. Vi endte med at mødes med den økonomiske rådgiver på fertilitetsklinikken, der var i stand til at gå bag på tingene og give os en bedre fornemmelse af, hvordan tallene så ud. Vi indså, at vi ville have en familie så hårdt, at alt andet kunne vente. Hvis det var datoaftener eller at gå ud på middag, skulle vi bare lave mad derhjemme. Hvis vi havde husprojekter, ville vi gøre det, når vi var gravide og langt fremme. Vi skulle få det til at fungere, uanset hvordan det så ud økonomisk.

I oktober sidste år havde vi vores første IUI-forsøg, og det var en succes, som var fantastisk. Da jeg ramte 13 uger, annoncerede vi det for alle på sociale medier. Og så i slutningen af ​​den uge havde vi en anden aftale. Der var ingen hjerterytme.

Vi var nødt til at meddele igen vores tab. Det var groft. At prøve at finde klarhed og lektioner og bare forsøge at tage dig selv op igen var ulideligt. Vi vidste, at vi skulle starte fra begyndelsen, og vi var mere klar til det, end jeg tror, ​​vi indså, at vi ville være. Men jeg tror, ​​vi havde følt os så heldige at vide, at vi var blevet gravide på prøve en, at vi endnu ikke var udmattede. Så vi var i stand til at vende os selv og være som, Nå, forhåbentlig vil dette fungere.

Ved de fleste aborter, især hvis du laver fertilitetsbehandlinger, fortæller de dig at vente mindst en [periode] -cyklus, før du prøver igen. Vi var gået ind i midten af ​​marts i år for at chatte med vores læge, fordi der var noget væv fra implantationen tilbage i livmoderen, og så de havde brug for en ultralyd for at sikre, at det var væk, før de ville godkende en anden IUI. Ved udnævnelsen var vores læge utrolig, og hun sagde blankt: ”Jeg er ikke sikker på, hvordan alt dette koronavirus vil se ud til de næste trin. Vi lukker muligvis i morgen. Jeg er ikke sikker. Det kunne være fint. ” Og det var rart af hende at lægge det sådan, fordi vi også havde stillet spørgsmålstegn ved, hvordan dette skulle se ud, men vi var også meget håbefulde på, at det ville være fint i mindst et par uger. Et par dage senere var da e-mailen gik ud, at alle aftaler blev annulleret. De foretog ikke flere fertilitetsbehandlinger.

Jeg var på arbejde, da jeg fik det, og jeg fik et fuldstændigt panikanfald. Jeg havde ikke haft kontrol over min krop siden december, og nu var vi ikke sikre på, hvornår dette skulle ende. Og det er ikke rigtig, at vi kan gøre ting derhjemme [for at hjælpe med undfangelsen]. Jeg blev virkelig sønderknust. Min kone, som har været utrolig gennem det hele og mit rock- og supportsystem, er ikke en der virkelig viser sine følelser. Og så tænker jeg, da hun begyndte at sige ting som: "Åh, jeg vil bare græde" og "Dette er forfærdeligt," jeg var som, Okay, ja, jeg bliver ikke skør som en hormonel person. Dette er den rigtige aftale. Alt er officielt stoppet.

Jeg vil meget frivilligt arbejde for, at jeg er sønderknust, og jeg er modløs, og jeg er vred. Jeg prøver stadig at sortere de følelser, der følger med tab og abort. De fandt ingen grund til abort, så det er bare ubesvarede spørgsmål, og alt det coronavirus er mere ubesvarede spørgsmål og mere usikkerhed. At vide, at vi ikke går ind til en anden behandling, for hvem ved hvor længe? Det føles som et andet tab.

Jeg er bestemt stadig følelsesladet. Jeg har stadig øjeblikke og perioder, hvor jeg bare bare græder med mig selv og spørger universet "Hvorfor?" og "Hvornår er det slut?" Det føles så åbent. Jeg prøvede i de tre måneder forud for vores første IUI bare at få min krop og mit hovedrum på sporet. Lige nu er det svært at gøre det, fordi du er alene hjemme og selvfølgelig har du ikke altid god mad i dit køleskab, så det er groft i sig selv. Selv motivation til at forblive aktiv og holde sig klar i hovedet - det er meget. Men jeg vil ikke vælte mig i det. Der er intet, jeg kan gøre ved det. Hvis jeg sidder der og lader mig blive følelsesladet og ked af det, bliver jeg bare nødt til at tage mig op igen. Lige nu er det overlevelsestilstand. Det gør det igennem dagen, hver dag, en dag ad gangen. Fordi det er alt, hvad jeg kan gøre.

"Jeg prøver at fokusere på det faktum, at vi forhåbentlig en dag får lov til at overføre vores embryo, og det vil lykkes."

—EMILY GAULD, ANN ARBOR, MICHIGAN, som fortalt til Sara Gaynes Levy

Min mand og jeg begyndte at forsøge at blive gravid i januar 2019. Vi blev temmelig heldige, antager jeg, og vi blev gravide i marts eller april. Men jeg aborterede graviditeten meget tidligt. I løbet af de næste otte måneder oplevede vi yderligere tre aborter.

Derefter begyndte vi at se en fertilitetsspecialist og udførte alle testene og fandt ud af, at min mand har en genetisk tilstand kaldet en afbalanceret translokation. Noget af det genetiske materiale i hans kromosomer udskiftes. Alt genetisk materiale er der, men bivirkningen er, at du har en øget chance for abort. På den ene side var vi virkelig glade for at have fundet et svar, fordi der er så mange kvinder, der får aborter eller oplever infertilitet og aldrig har svar på det. Jeg forstod ikke, hvor meget jeg bebrejdede mig selv gennem hele denne ting, før vi fandt ud af det, og jeg slappede straks af. Det var ikke det glas vin, jeg havde, før jeg tog en graviditetstest.

Det er ikke en ting, der kan løses eller forsvinde. Så det blev anbefalet os, at vi startede IVF. Heldigvis har vi en utrolig sundhedsforsikring, der dækker vores første runde af IVF, så det var en mulighed for os. Fordi embryonerne i IVF er skabt uden for kroppen, er de i stand til at biopsi dem og udføre genetisk test på dem, så de ved, hvilke embryoner der er påvirket af translokationen. Vi startede med at simulere i februar, og jeg fik min æg hentning i begyndelsen af ​​marts. Fordi vi var nødt til at udføre genetisk testning, var vi allerede slags mentalt og følelsesmæssigt forberedt på en frossen embryooverførsel. Jeg tror faktisk, hvis vi havde foretaget en ny embryooverførsel, ville vi have været i stand til at gøre det, før alt lukkede ned. Men det ville have været de samme odds for abort, som hvis vi ville blive gravid naturligt. Så for os hentede de æggene, befrugtede dem, så hvor mange der voksede, og på dag fem kunne de lave en biopsi.

Vi fandt ud af, at vi havde seks embryoner, der voksede nok til at blive biopsieret, og de blev sendt til genetisk testning. Jeg rakte ud til klinikken, fordi jeg kunne fortælle, at alt omkring os begyndte at nærme sig tæt. Det var da jeg fandt ud af, at jeg ikke kunne gennemgå fertilitetsbehandlingerne som planlagt. Her er sagen: Du skal gå på prævention for at forberede dig på en embryooverførsel. Så jeg havde to muligheder derfra. Først var det at starte prævention med det samme, så når behandlingen bliver en mulighed igen, kan jeg hoppe i transfer prep så hurtigt som muligt. Den anden mulighed er at vente og starte prævention, når alt er i gang igen og muligvis forsøge at blive gravid på den gammeldags måde i mellemtiden.

Det var en virkelig hård beslutning, men vi besluttede ikke at gå tilbage på prævention. En af hovedårsagerne til, at de har anbefalet at stoppe fertilitetsbehandlinger er sygehuskapacitet, hvis noget går galt. Vi tænkte igennem det og i betragtning af vores aborthistorie er det sandsynligt, at hvis vi bliver gravide, vil vi abortere igen. Men - og dette er en uheldig ting at vide om dig selv - vi ved, at vi har tendens til abort tidligt. Vi har ikke rigtig brug for nogen medicinsk hjælp med det, og vi ved, hvordan vi skal vurdere, hvornår det er slut. Så vi tænkte, lad os bare fortsætte. Vi ved ikke, hvor længe dette skal vare. Efter min mening er det bedre at have prøvet end bare at vente.

Da vi fandt ud af, at ting lukkede ned, vidste vi ikke engang, om vi havde nogen genetisk normale embryoner endnu - vi fik biopsiresultaterne den næste dag, og vi fandt ud af, at af de seks, vi sendte, havde vi et levedygtigt embryo . Det var stressende og skræmmende, fordi du får et skud, men også rigtig godt, fordi der er så stor chance for ikke at have nogen kommet tilbage normalt og at skulle gentage hele processen igen. Jeg tror, ​​det endte med at være bedre at få nyhederne i den rækkefølge, vi gjorde. Jeg tror, ​​det sandsynligvis ville have ramt meget sværere at finde ud af, at vi havde det ene embryo og derefter find ud af, at vi faktisk ikke kunne gå videre med processen.

Jeg prøver at fokusere på det faktum, at vi fik et normalt embryo, og at vi forhåbentlig en dag får lov til at overføre det, og det vil lykkes. Jeg tror, ​​dette ville føles meget sværere, hvis vi ikke havde fået normale embryoner.

Det har været underligt at gå tilbage til at forsøge at blive gravid naturligt. Jeg laver al kortlægning og sporing og ting igen. Vi er begge hjemme, og for det har det været meget praktisk! Men på en underlig måde var IVF virkelig rart, fordi jeg kunne afbryde vores tidlige stadier af fertilitet fra min krop. Jeg husker lige efter hentningen, jeg mødte en ven, og jeg sagde, ”Jeg er så glad for, at jeg ved, at der er befrugtninger, der bliver befrugtet, og de vokser, og det betyder ikke noget, hvad jeg går og gør lige nu . ” Der var en reel lettelse i det.

De holder vores embryoner frosne i seks måneder. Hvis det går ud over det, er vi nødt til at flytte til langtidsopbevaring, som vi ville betale for ud af lommen. Den slags tilføjer også noget ekstra pres på dette. For hvis denne overførsel ikke fungerer, så hvis vi vil gøre IVF igen, har vi ikke den slags økonomiske pude, som vi havde for første gang.

Jeg er i en onlinegruppe for folk, der beskæftiger sig med afbalanceret translokation, og nogen skrev: "Det er ikke længere muligt for mig at få den baby, som jeg ville have i 2020, for hvis jeg nu bliver gravid, bliver babyen født næste år." Det var stærkt at se. Vi har talt så meget om det. Vi sagde: "Vi starter IVF, dette er vores år." Vi får muligvis stadig graviditeten ud af det, forhåbentlig. Men det var virkelig svært at indse: Vi får ikke barnet.