Ja, du kan sprede Coronavirus, selvom du ikke har symptomer


Her er hvorfor denne kendsgerning er så vigtig.

Getty / Essa Balghonaim / EyeEm; Designet af Morgan Johnson

Der er et spørgsmål om det nye coronavirus, der fortsætter med at komme op igen og igen: Hvorfor skulle jeg være hjemme, undgå at se mine venner og ikke lade mine børn lege med andre børn hvis vi alle har det godt og sundt? Ingen af ​​os har symptomer, ingen af ​​os er blevet udsat for, ingen af ​​os er højrisiko. Vi har ikke engang mange sager i vores område. Hvorfor skal vi stadig isolere os så meget som muligt?

Det korte svar: Fordi vi ved, at det nye coronavirus kan sprede sig, før folk har symptomer. Og vi ved, at ikke alle bliver testet. Så det er fuldstændigt muligt, at mens alle i din nærmeste cirkel virker fine og sikre, er der (i det mindste) en person, der ubevidst spreder virussen uden nogen symptomer overhovedet. Det er også muligt, at dette sker uden for din nærmeste cirkel, men et andet sted i din by, hvilket fører til en række tilfælde, som ingen kan se komme, før nogle mennesker begynder at have symptomer, ender på hospitalet og bliver testet.

Dette er grunden til, at vi alle skal have social afstand - selv når det ser ud til, at det ikke skal gælde for dig.

Men hvad vi stadig finder ud af er hvornår nøjagtigt er det nye coronavirus smitsom hos mennesker uden symptomer, når du kan forvente at se symptomer efter at have været udsat for, og om de mennesker, der aldrig får symptomer, stadig kan aktivt sprede sygdommen rundt.

For at finde ud af, hvad vi ved om disse spørgsmål, nåede jeg ud til virologen Chad Petit, Ph.D., en assisterende professor ved Institut for Biokemi og Molekylær Genetik ved University of Alabama i Birmingham, og Caroline Colijn, Ph.D. , en smitsom sygdomsmodeller ved Simon Fraser University i Canada.

Sådan spreder en virus sig.

Lad os først diskutere, hvad vi mener, når vi siger "viral transmission", som refererer til den proces, hvormed vira spredes fra vært til vært. ”Dette er typisk person-til-person, men kan også omfatte vira, der hopper fra en art til en anden,” fortæller Petit SELV. (Det antages, at det nye coronavirus kom ind i den menneskelige befolkning gennem denne mekanisme, sandsynligvis fra en flagermus, men potentielt via en anden dyreart.)

Det nye coronavirus synes for det meste at sprede sig via dråbetransmission. Dette sker, når nogen tæt på dig (inden for cirka 6 fod) hoster, nyser, taler eller endda bare trækker vejret og frigiver dråber, der indeholder virussen, som derefter kan lande på din næse og mund og komme ind i dit system. Disse dråber kan også lande på overflader, som bordplader og dørhåndtag, som du derefter kan røre ved. Hvis du rører ved dit ansigt bagefter, især dine øjne, mund eller næse, kan virussen komme ind i din krop.

Når virussen er i din krop, kan den knytte sig til og komme ind i dine celler. Mens det er inde i en værtscelle, "lukker virussen cellens forsvarsmekanismer ned og kommanderer din celles ressourcer for at skabe flere vira, hvilket i det væsentlige forvandler din egen celle til en virusproducerende fabrik," som hver kan frigive mere vira for at starte processen igen på andre celler, siger Petit.

Dette starter inkubationsperioden, hvilket er den tidsramme, hvor din krop producerer mere af virussen, men du viser endnu ikke symptomer som feber, smerter, hoste og åndenød. ”I løbet af denne periode er der muligvis ikke nogen kliniske symptomer, der advarer personen om, at de faktisk er inficeret,” forklarer Petit, men du kan stadig inficere andre mennesker. Dette kaldes "presymptomatisk transmission", og det er grunden til, at du ikke bare kan sige, "Nå, jeg er ikke syg, og ingen, jeg bruger tid sammen med, er syg, og ingen af ​​os har været udsat for nogen viser symptomer - så er vi ikke i det klare? ” Desværre fungerer det ikke altid sådan.

Forskning bakker ideen om, at folk sandsynligvis spreder det nye coronavirus, før de har symptomer. En nylig Centers for Disease Control and Prevention (CDC) rapport viste, at 331 af 712 mennesker på Diamond Princess-krydstogtskibet, der testede positivt for SARS-CoV-2-virus, der forårsager COVID-19, ikke havde nogen symptomer, da de testede positive . Det udgjorde 46,5% af dem med positive tests - så næsten halvdelen. De kunne have haft potentialet til at sprede virussen på det tidspunkt, men vi er ikke sikre på, hvor meget der faktisk skete. En anden CDC-artikel beskrev, hvordan det nye coronavirus spredte sig fra en lærer til to andre under et middagsmøde den 6. januar. Den første person i denne trio, der udviklede symptomer, begyndte at føle sig syg to dage efter middagen, og de andre - der ikke vides at have haft nogen anden potentiel COVID-19 eksponering - udviklede symptomer henholdsvis fire og seks dage efter middagen. De syntes alle at være ved godt helbred ved middagen, men det ser ud til, at en lærer stadig spreder det nye coronavirus til de andre, som derefter angiveligt spredte det til nogle af deres familiemedlemmer.

Vi ved stadig ikke nøjagtigt, hvornår i inkubationsperioden nogen begynder at være smitsom.

For at bestemme inkubationsperioden tester vi syge individer, finder ud af, hvem de var i kontakt med, og hvem der muligvis var blevet udsat for virussen og følger derefter de udsatte kontakter over tid for at se, om de bliver syge. Hvis vi ved, hvornår disse personer blev udsat, og hvornår de kom ned med sygdommen, kan vi finde ud af inkubationstiden. "I øjeblikket varer inkubationsperioden typisk i to til syv dage ([med en estimeret median inkubationsperiode på 5,1 dage), hvor 98% af de inficerede udvikler symptomer inden for 11,5 dage," forklarer Petit og tilføjer, at disse tal muligvis skifter, når vi har flere oplysninger fra nye sager. En lille procentdel af mennesker synes ikke at vise symptomer før tættere på 14 dage.

Men det fortæller os stadig ikke nøjagtigt, hvornår en person i inkubationsperioden kan sprede virussen. Det kan ikke være rigtigt i starten, fordi virussen ikke er begyndt at vokse inde i en persons system på det tidspunkt. Colijn arbejder i øjeblikket på et projekt for at finde ud af dette.

"Vi kan sammenligne to ting: (a) inkubationsperioden," fortæller hun SELV, "og (b) det serielle interval, tiden mellem en person får symptomer og en, de har inficeret, får symptomer." Colijn og hendes medforskere har beskrevet deres resultater i denne undersøgelse, som endnu ikke er peer-reviewed, men stadig giver interessant indsigt i dette spørgsmål. Da de analyserede oplysninger fra Singapore og Tianjin, Kina, fandt de, at det serielle interval var kortere end inkubationsperioden, hvilket betyder, at folk synes at være i stand til at sprede det nye coronavirus, før de føler sig syge. Specifikt antyder undersøgelsen, at folk muligvis kan overføre virussen til andre mindst tre dage før deres egne symptomer udvikler sig.

Og hvad med mennesker, der tester positive, men som aldrig synes at udvikle symptomer?

CDC-undersøgelsen af ​​krydstogtskib COVID-19 transmission fastslog, at næsten 18% af de mennesker på Diamond Princess, der havde det nye coronavirus, aldrig viste symptomer overhovedet og derefter kom sig. De forblev tilsyneladende asymptomatiske.

"Data om dem, der er helt asymptomatiske, er et stort hul lige nu," siger Colijn. Hun forklarer, at vi kan begynde at udfylde dette hul, når vi kan udføre serologiske tests i stor skala for at måle COVID-19-antistoffer i folks blod. Dette vil fortælle os, hvem der blev udsat for virussen på et tidspunkt i fortiden, men måske aldrig vidste, at de var inficeret, fordi de aldrig følte sig syg. Men indtil vi har disse udbredte testfunktioner, har vi ikke det fulde billede af, hvem der præcist spreder virussen, og hvornår.

Hvis folk kan sprede virussen, før de har symptomer, kræver det drastiske foranstaltninger at kontrollere spredningen.

For øjeblikket er vi stadig tilbage med spørgsmål om, hvordan og hvornår asymptomatisk og presymptomatisk COVID-19-spredning forekommer. Men vi ved dette: Et udbrud er sværere at kontrollere, hvis vi kan sprede sygdommen, selv når vi ikke har symptomer. Ja, som Petit bemærker, kan det virke helt kontraintuitivt, at du kunne have COVID-19, men har det godt. Men når folk prøver at arbejde så meget som muligt lige nu, forbedrer det spredningen af ​​virussen, forklarer Petit. Der er virkelig ingen vej uden om det. Dette betyder, at vi ikke kun kan tage forholdsregler, hvis vi føler os syge eller tror, ​​at vi er blevet udsat for nogen, der er syg.

Dette er grunden til social distancering er kritisk lige nu (sammen med andre vigtige fremgangsmåder som at vaske dine hænder godt og ofte). Det er derfor, vi fortæller dig, at du ikke skal mødes med dine venner eller gå ud til baren, der stadig er åben i din by eller planlægge en legedato til dine børn eller på anden måde fortsætte som normalt. Vi kan ikke bare antage, at vi ville vide, om nogen overførte virussen. Fordi på dette tidspunkt gør vi det ikke.

Selvom du mener, at din risiko for at blive syg, skal du ikke lade den opfattelse få dig til at føle, at reglerne ikke gælder for dig. Du har ingen måde at vide, om nogen, du kommer i kontakt med, har virussen eller for nylig blev udsat for nogen, der gør det, uanset symptomer. Og hvis du tror, ​​at du ikke er i fare, fordi du er ung og sund, skal du vide, at eksperter er begyndt at indse, at endnu yngre mennesker uden underliggende sundhedsmæssige forhold kan blive ekstremt syge og tragisk nok dø af COVID-19.

”Vi vil sandsynligvis ikke kontrollere dette ved kun at isolere syge mennesker,” siger Colijn. "[Der er] behov for bredere foranstaltninger - holde sig væk fra hinanden - selvom vi ikke ved, at vi er syge." Hun advarer også tålmodighed og bemærker, at vi ikke straks vil se virkningerne af social afstand. "Tilfælde, der bekræftes i dag, blev inficeret for nogen tid siden, og vi er kun lige begyndt alvorligt at fjerne os fysisk," siger hun. ”Så tag hjertet,” tilføjer hun. "Vi håber snart at se resultaterne."