Kunne Coronavirus være luftbåret?


Og hvad betyder det endda?

Jose A. Bernat Bacete / Getty Images

Et af mange spørgsmål, vi har om pandemien, er, om coronavirus er luftbåret eller ej, hvilket betyder, at det kan sprede sig via små, aerosoliserede partikler.

Bekymringen er, at hvis det kan, er de nuværende foranstaltninger, vi har for at beskytte os selv, måske ikke nok. Eller at virussen har beføjelse til at sprede sig langt ud over de grænser, som vi i øjeblikket tror, ​​den kan og skabe så meget mere ødelæggelse. Indtil videre mener eksperter stadig, at virussen hovedsageligt spredes gennem dråber - men at transmission i luften muligvis også er mulig. Her er hvad denne sondring faktisk betyder, og hvorfor det virkelig betyder noget for sundhedspersonale og offentligheden.

Hvad er forskellen mellem smådråbe og luftbåren transmission?

Der er to vigtige måder, hvorpå en virus kan sprede sig: gennem dråber eller mindre aerosoliserede partikler, fortæller Joseph Khabbaza, MD, pulmonolog ved Cleveland Clinic. "Vores luftveje er foret med overflader, der har væske på sig," siger han, og når du hoster, nyser eller trækker vejret ud, frigiver du potentielt disse væskepartikler til verdenen omkring dig. Hvis du er inficeret med virussen, kan de dråber, du frigiver, indeholde noget af virussen.

Dråber er større partikler, der normalt bare falder til jorden eller andre overflader, når de først er frigivet fra din krop. Der berører folk disse overflader - dørknapper, elevatorknapper, køkkenborde - med deres hænder og rører derefter deres øjne, næse eller mund. Hvis du er i tæt kontakt med nogen, hvilket synes at være den vigtigste måde, hvorpå coronavirus spredes, kan disse dråber lande direkte i dine øjne, næse eller mund, eller du kan endda trække vejret dem ind. Derfra afhængigt af mængden af virus, du er kommet i kontakt med, og hvordan din egen krops forsvar fungerer, kan du blive smittet.

Men aerosoliserede partikler er mindre og kan dvæle i luften, hvor andre mennesker kan trække vejret ind i stedet for straks at falde til jorden. Sygdomme, der overføres via aerosoler, kaldes "luftbårne", og de kan være særligt farlige, fordi "de kan flyde i rummet, selvom den inficerede ikke er der," siger Dr. Khabbaza. Mæslinger og tuberkulose spredes begge via luftbåren transmission, hvilket gør dem særligt smitsomme og skræmmende. Mæslingsvirus kan leve i luften, hvor en inficeret person nysede eller hostede i op til to timer, ifølge CDC.

Så ideen om at coronavirus spredes via aerosoliserede partikler er lidt skræmmende.

Er det muligt for coronavirus at blive luftbåret?

For at være klar mener eksperter stadig, at coronavirus hovedsageligt spredes via dråber i langt de fleste tilfælde. Men det betyder ikke, at det ikke kan også spredes via aerosoliserede partikler under de rigtige omstændigheder, siger Dr. Khabbaza.

Fordi aerosoliserede dråber er mindre, indeholder de mindre virus i dem. Så for at blive smittet via luftbåren transmission skal du være tæt på nogen med et stykke tid, mindst 10 til 15 minutter, siger Dr. Khabazza. Eksperter mener, at dette er en af ​​grundene til, at transmission blandt familiemedlemmer, værelseskammerater og kormedlemmer såvel som dem, der befinder sig i tætte livssituationer (som plejehjem), er så almindelig: Ikke kun er det mere sandsynligt, at du henter virusholdige dråber fra en inficeret person i disse situationer, men at være tæt på en anden i længere tid gør det også muligt for luftbåret transmission. Og når virksomheder og kontorer begynder at åbne op igen, forhindrer dråbe og luftbåren transmission af virussen vil være en reel bekymring.

Sundhedspersonale er allerede forberedt på og beskytter mod luftbåren transmission, når det er relevant, siger Dr. Khabbaza. Faktisk er dette en af ​​grundene til, at disse dyrebare N95-masker er så vigtige under medicinske procedurer, der kræver længere tid med patienten, eller hvor patienten kan udvise aerosoliserede partikler, som når de bliver intuberet.

Måske har du set overskrifter om at finde virale RNA-partikler i luften på hospitaler og endda i afføring. Men at finde disse partikler er ikke det samme som at finde levende, infektiøs virus. Og bare fordi nogen med virussen uddriver aerosoliserede partikler, betyder det ikke, at disse partikler rent faktisk kan inficere dig. Vi ved ikke, hvor godt virussen endda kan overleve i disse partikler: Kan den overleve længe nok eller i tilstrækkeligt antal til faktisk at være smitsom, når den næste person kommer forbi? (I tilfælde af afføring ser det ud til at være ja, desværre.)

I hospitalssituationer med sårbare mennesker ofte tæt på, er det let at se, hvorfor det er fornuftigt at tage ekstra forholdsregler, selv uden afgørende svar på disse spørgsmål. Og da byer åbner kontorer og restauranter, hvor folk vil samles i lukkede rum i længere tid, betyder det, at offentligheden skal være opmærksom på deres risici og også tage de rette forholdsregler.

Så hvad betyder dette, når nogle virksomheder åbner op igen?

På ethvert offentligt sted vil det fortsat være vigtigt at opretholde social afstand, håndhygiejne og maske iført så meget som muligt. Bare at fortsætte med at implementere disse fremgangsmåder bør gøre meget for at holde folk sikre, uanset om virussen spredes via dråber eller aerosoliserede partikler.

I praksis vil det kræve en bevidst indsats for, at virksomheder og kunder rent faktisk kan udrette. Social distancering kan f.eks. Kræve, at virksomheder kun tillader et bestemt antal mennesker inde ad gangen for at gøre det lettere at holde tilstrækkelig plads mellem mennesker. De kan også være nødt til at levere håndrensere eller håndvaskestationer til kunder og ansatte.

Der er også en eller anden grund til at tro, at luftstrøm i et begrænset rum som dette kunne være en faktor i luftbåret viraltransmission. For eksempel undersøgte forskere i en CDC-undersøgelse, der blev udgivet i sidste måned, hvordan luftstrømmen i en restaurant i Kina, der blev drevet af klimaanlæg, kunne have spredt virussen til flere mennesker i området, selvom de sad relativt langt fra hinanden.

Ud af 83 kunder, der spiste frokost på restaurantens tredje sal på en enkelt dag i januar, udviklede 10 COVID-19. Forskerne konkluderede, at den mest sandsynlige årsag til udbruddet var baseret på den sædvanlige dråberute, baseret på et layout af, hvor alle sad den dag. Men spredningen af ​​virussen i dette specifikke udbrud “kan ikke forklares ved dråbetransmission alene,” skriver forfatterne. Derfor foreslår de, at aerosoliserede partikler også kunne have spillet en rolle, måske sendt fra et bord til et andet takket være klimaanlæggets strømning. Men det giver ikke helt mening, indrømmer de, fordi det er svært at vide, om nok af virussen faktisk har rejst de større afstande for at inficere nogen. Udstrygningsprøver fra klimaanlægget afhentede heller ikke noget coronavirus-RNA.

I betragtning af at luftbåren transmission højst sandsynligt er, når man bruger langvarig tid i små overfyldte rum (som f.eks. En hoftebjælke på Manhattans Lower East Side), er det vigtigt at huske, at social afstand og håndhygiejneforanstaltninger forbliver utroligt vigtige at vedligeholde. Det er også en af ​​grundene til, at NYC-embedsmænd er begyndt at undersøge mulighederne for at udvide udendørs spisemuligheder for nogle restauranter, hvor risikoen for luftbåren transmission er lavere, fordi rummet ikke er lukket.

Disse og andre foranstaltninger er en del af FDA's bedste praksis for restauranter og detailbutikker, der opererer under den nuværende pandemi. Denne uge udgav CDC også sit eget sæt retningslinjer for restauranter, der muligvis genåbnes lige nu, som indeholder anbefalinger til, hvordan og hvornår man skal rense forskellige overflader samt adfærdsmetoder, der skal opretholdes, som f.eks. Social afstand.

Den bedste måde at beskytte dig mod coronavirus på er at fortsætte med at gøre alle de ting, du allerede kender.

Med potentialet for at coronavirus bliver luftbåret er det forståeligt, at dette får dig til at undre dig over, hvad du ellers skal gøre for at beskytte dig selv. Men sandheden er, at eksperter stadig tænker, at den vigtigste måde, det spreder sig på, er gennem dråber.

Og hvis luftbåren transmission virkelig var en vigtig måde, den spredte sig på, ville vores dødstall allerede være meget, meget højere, siger Dr. Khabbaza. "Hvis der var skyer af aktiv infektiøs virus i offentlige omgivelser og hospitaler, ville vi se meget mere spredt," forklarer han. "Så det er også noget, der er beroligende - det opfører sig som andre respiratoriske vira."

Risikoen for transmission i luften øges imidlertid, når du bruger mere tid i lukkede rum med andre mennesker. Så når virksomheder og kontorer begynder at genåbne, er det vigtigt ikke at lade vores vagt svigte. I sidste ende er den bedste måde at beskytte dig mod både smådråbe og luftbåren transmission af virussen - og undgå ubevidst at sprede den - stadig at gøre alle de ting, du har fået at vide at gøre: vaske dine hænder ofte, hold dig socialt distanceret og bære en maske (især i offentlige situationer, hvor du ikke kan garantere, at du kan holde dig langt nok væk fra andre). "Alle disse foranstaltninger på plads er at holde risikoen så lav som muligt for, at du passerer den eller får den fra nogen," siger Dr. Khabazza, hvad enten det er via de sædvanlige dråber eller ja, luftbåren transmission.

Opdatering 5/26/2020: Denne historie blev redigeret efter offentliggørelse for klarhedens skyld.