Hvordan det er at være en kok, der ikke kan gå på arbejde lige nu


Reina Gascón-López fortæller, hvordan hun gør det.

Getty / Bill Boch; Designet af Morgan Johnson

I vores nye serie Hvordan det er, vi taler med mennesker med en bred vifte af baggrunde om, hvordan deres liv har ændret sig som følge af COVID-19-pandemien. Til vores seneste rate talte jeg med Reina Gascón-López, en kok i Charleston, South Carolina, og bloggeren bag The Sofrito Project om de enorme ændringer, hun har set i den kulinariske industri, og hvordan hun tilpasser sig dem.

Gascón-López blev født i Ceiba, Puerto Rico og flyttede til USA med sine forældre som barn. Efter college brugte hun næsten et årti på teknisk support, inden hun fandt vej tilbage til sin oprindelige passion: madlavning. Hun sagde op sit job og brugte sine opsparinger til at betale for kulinarisk skole og lancerede derefter sin blog som en måde for venner og familie at følge med på sine eventyr. Sofrito-projektet, opkaldt efter saucen, der blev brugt som base for mange puertoricanske retter, udviklede sig hurtigt til et sted for Gascón-López for at dele nogle af hendes yndlingsopskrifter, herunder alt fra asopao de gandules (pigeon-peas ris stew) og polvorones shortbread cookies til en grøn morgenmad stegepande og varm, trøstende kylling kødboller suppe.

Efter eksamen fra kulinarisk skole i 2017 begyndte Gascón-López at arbejde på fuld tid på restauranter og fortsatte med at blogge på siden. Tidligere på måneden lærte hun, at den fine spisestue, hvor hun arbejdede som linjekok, ville lukke på ubestemt tid på grund af pandemien. Mens hun er på plads, fokuserer hun på at opdatere sin madblog og tilbyde virtuelle madlavningskurser til klienter som en måde at opretholde en indkomst på. Hun opkræver $ 60 pr. Klasse med en to timers tidsbegrænsning og går klienter gennem, hvordan man laver forskellige retter trin for trin (nogle gange tilbereder måltiderne sammen med dem).

Jeg talte med Gascón-López om, hvordan det er at være kulinarisk arbejdstager i disse stadigt skiftende tider, hvordan hun navigerer med astma, når hendes sundhedsforsikring er ved at løbe tør, og hendes håb og frygt for fremtiden. (Hendes svar er redigeret og kondenseret for klarhedens skyld.)

SELV: Hvordan var en typisk arbejdsdag for dig før pandemien?

R.G-L .: Jeg er en linjekok. Vi forsøgte normalt at komme på arbejde omkring kl.13.30 eller kl. at lave forberedelse, fordi aftensmad starter kl. 17.30 Vi har en fast menu, og så ville min kok lave tilbud hver dag afhængigt af hvad vi bestilte eller hvad der kom ind. Vi ville også være ansvarlige for at lave familiens måltid til arbejderne. Vi forsøgte normalt at have familiens måltid på vores bord kl. senest, så vi alle sammen kunne spise vores mad, nyde middag og komme tilbage på arbejde.

Når service starter kl. 5:30, begynder vi at arbejde. For det meste havde vi altid en hel del reservationer. Vi lukker kl.10.00 i løbet af ugen, og i weekenden lukker vi kl.11.00. Ting ville begynde at blive langsommere måske omkring kl.9.00, og jeg ville begynde at nedbryde tingene.

SELV: Hvordan begyndte tingene at ændre sig på din restaurant?

R.G-L .: Vores første store ændring var, at vi havde et stort fald i banketreservationer. Vi laver private arrangementer og catering, fordi vi også er en del af et hotel. Banketbegivenheder begyndte at blive annulleret inden for en uge. Reservationer begyndte også at falde. En nat serverede vi 20 borde - vi kommer typisk nærmere 200.

Vi har en gruppechat på arbejdet, og alle stillede spørgsmål om, hvad der foregik. Vi fik den officielle meddelelse om, at restauranten lukkede onsdag den 18. marts.

SELV: Hvordan påvirkede lukningen dig og dine kolleger?

R.G-L .: Vi gennemgår alle slags bevægelser. Mange af os har allerede ansøgt om arbejdsløshed, og vi deler information med hinanden om hjælpefonde, alt hvad vi kan finde.

En af de ting, der er mest frustrerende, er at andre mennesker ikke forstår, at vi ikke har et sikkerhedsnet. Vi har ikke mulighed for at arbejde for restauranten hjemmefra. PTO og sygedage - mange af de mennesker, der er inden for dette felt, har ikke det. Folk er bare lort af lykke.

At være i limbo, før vi officielt lukkede, var det sværeste. Men min restaurant har været supergod. Den dag, vi besluttede at lukke ned, var jeg ikke planlagt til at arbejde, men vores kok donerede al den mad, der skulle gå til spilde til personalet. Han har været meget gennemsigtig om alt, hvad der sker, og har delt ressourcer, som hvordan man ansøger om arbejdsløshed. De har været støttende, hvilket er fantastisk.

SELV: Hvordan kom du på ideen om at undervise i virtuelle madlavningskurser?

R.G-L .: Jeg har altid ønsket at hjælpe folk i køkkenet. Jeg elsker at lære folk om mad, tale om mad - det er noget, jeg er meget lidenskabelig for. Jeg talte til min far, og jeg var som: "Hvad hvis jeg bare lærer folk, hvad de vil vide over telefonen?" Det er altid noget, jeg havde bag på mit hoved, at forbinde min blog med at nå ud til folk. Dette er det skub, jeg havde brug for.

Noget jeg var nødt til at tilpasse mig, da jeg begyndte at blogge, var at jeg ville have læsere med alle forskellige dygtighedssæt. Ikke alle er på samme niveau. Så mine klasser er gratis for alle - uanset hvad klienter vil lære, hvad de end vil lave. Det er ikke bundet til hvad jeg har på bloggen. Jeg har en klient, der ønsker at fremstille frisk pasta, så vi planlægger det.

Min første klient var sygeplejerske, og jeg lærte hende, hvordan man fremstiller kartoffelmos med grønne bønner og kylling. Hun laver ikke meget mad derhjemme, og hun brændte engang en gryde med vand. Det var virkelig sødt. Det var det sjoveste ved det at se, hvor begejstret hun var.

SELV: Så mange mennesker er stress-bagning og stress-madlavning lige nu. Er madlavning stadig en kilde til trøst for dig også?

R.G-L .: Den første uge med usikkerhed var jeg helt sikkert stress-madlavning. Men så når vi først fik besked fra arbejde, og vi havde en vis forestilling om, hvad der skete, gik det tilbage til det normale. Jeg har værelseskammerater, så jeg har lavet mad til alle, hvilket er virkelig rart. Jeg lavede noget ikke-æltet brød forleden dag. Jeg lavede cookies. Jeg har hældt ind i min blog, hvilket er en solid distraktion. Det har været en fantastisk måde for mig at trække stikket ud af nyhederne, for de første par dage blev jeg lige limet til min telefon.

Udover madlavning bestilte jeg nogle pottejord og potter til at genpotte mine planter. Jeg har et starthavesæt til urtehave, der ankom i dag. Min mor har en fantastisk grøn tommelfinger, så hun har givet mig tip, og jeg er meget begejstret for urterne. Folk har haft panik ved at købe i butikken, så jeg tænkte, jeg vil vokse min egen.

SELV: Hvordan håndterer du at købe mad lige nu?

R.G.-L .: Jeg arbejder hovedsageligt igennem den mad, som jeg har haft før-pandemi. Jeg har et meget velassorteret spisekammer i betragtning af min opvækst og viden fra kulinarisk skole. (Jeg delte faktisk en liste med mine pantry-hæfteklammer og mine foretrukne pantry-fokuserede opskrifter på min blog.) Jeg voksede op i en arbejderfamilie, og vi spiste ofte, hvad folk ville betragte som "kampmåltider", fordi vi ikke havde meget penge. Min mor lærte mig at lave mad med det jeg har derhjemme og få det bedste ud af det.

Jeg arbejder med FIFO-metoden: først ind, først ud. Al min mad er dateret og mærket med blå malertape. Kokken hjerne! At vide, at jeg har det, jeg har brug for derhjemme, har helt sikkert hjulpet med at tæmme min angst ganske lidt.

For varer, som jeg har haft brug for for nylig, har jeg brugt afhentningstjenester i min lokale købmand og Instacart. Med min sidste levering sørgede jeg for at skrive en note om at efterlade maden uden for min dør, hvis jeg ikke svarede. Jeg bragte maden ind med handsker og tørrede alt ned. Derefter vaskede jeg mine hænder og tørrede tællere efter behov.

SELV: På Twitter nævnte du, at din sundhedsforsikring løber ud den 31. marts, hvilket vi forestiller os er endnu skræmmere end normalt på grund af pandemien. Kan du tale om, hvordan det føles?

R.G.-L .: Jeg er bange for at være uden sundhedsforsikring, men ærligt talt havde jeg det ikke så længe før jeg fik dette job tilbage i maj. Heldigvis er jeg ved godt helbred og har ikke brug for meget medicin uden for min inhalator og månedlige prævention (som jeg havde lager på i sidste uge, så snart jeg fandt ud af alt). Fordi jeg teknisk set betragtes som højrisiko på grund af min astma, har jeg taget flere forholdsregler for at blive hjemme, men jeg får stadig noget solskin og motion ved at gå min hund, mens jeg holder en sikker afstand fra andre.

Det er en skam, at jeg er ude af sundhedsforsikring i betragtning af omstændighederne, og så mange mad- og drikkevarearbejdere har ikke engang den mulighed. Dette er det første job, jeg nogensinde har haft i fødevareindustrien, der tilbød fuld sundhedsforsikring, livsforsikring og vision og tandlægevirksomhed. Jeg er taknemmelig for at have haft det, da jeg gjorde. Jeg ansøgte om Medicaid og arbejdsløshed samme dag, så forhåbentlig sparker de snart ind.

SELV: Hvordan tror du fremtiden ser ud for dig selv og andre kulinariske arbejdere?

R.G-L .: Jeg ved det ærligt ikke. Det har været noget stressfremkaldende. Jeg prøver bare at omfavne det, og alle andre gør det samme. Hvis det kommer til det punkt, hvor jeg kan tjene til livets ophold med virtuelle klasser og mere blogarbejde, er det mit slutmål.

For mig er sølvfarvet i hele denne situation, at denne pandemi kaster lys over, hvor vigtige mange mennesker i disse servicebaserede job er, som madarbejdere, vagtmænd og sanitetsarbejdere, kasserer, transitarbejdere, koncerndirektører, lagerarbejdere og leveringsdrivere, vi alle i enhver forretning, der nu betragtes som "essentiel". Jeg håber, at tingene er blevet ændret så radikalt, at vi ikke går tilbage til, hvordan tingene var, før dette skete. Jeg håber, at alle får grundlæggende menneskerettigheder som adgang til boliger, sundhedspleje og lønnet løn.

For mere information om Gascón-López 'virtuelle klasser, kontakt hende på [email protected]