Jeg er videnskabsmand med underliggende sundhedsmæssige forhold. Sådan beskæftiger jeg mig med Coronavirus-bekymringer


Håndtering af meds og misinformation til at begynde med.

Linda Raymond

Kanelsnegle. Triple chokoladekager. Rainbow crepe kage.

Stressbagning var ikke, hvordan jeg forventede at bruge det, der nogle gange føles som den bogstavelige verdens ende, men her er vi.

Nå, ikke "her". Du er i dit "her", forhåbentlig gemmer dig ud i dit hjem, praktiserer social afstand (så ikke på stranden!) Desinficerer overflader og beder om, at dit toiletpapirpudefort ikke løber tør. Jeg er i mit "her", overvejer COVID-19 statistikker, forholdet mellem coronavirus og kroniske sundhedsmæssige forhold, læser ny forskning og prøver at finde ud af, hvad den guddommelige beregning siger om mine chancer for at leve gennem det nye coronavirus med et par af kroniske sundhedsmæssige forhold.

Nu påvirker min kroniske helbredstilstand - hemicrania continua (en hovedpineforstyrrelse, der forårsager en utrættelig neuropatisk hovedpine på venstre side af mit hoved) ikke nødvendigvis mine lunger, men ikke desto mindre gør det mig bare lidt nervøs. Hver morgen tager jeg fem receptpligtige lægemidler (på en god dag). Jeg er nødt til at få min lever og nyrer kontrolleret regelmæssigt på grund af nævnte medicin. En af mine medikamenter har en mulig bivirkning af infektion i øvre luftveje. Og min dosis blev øget for nylig. Og jeg stresser lidt over dette.

Jeg kan ikke være den eneste. Derfor # karantæne bagning.

Cirka 6 ud af 10 amerikanere har en kronisk sygdom. Ifølge CDC kan enhver med "alvorlige underliggende medicinske tilstande have højere risiko for alvorlig sygdom fra COVID-19." Så hvad betyder det præcist?

CDC bemærker, at "dem med høj risiko for alvorlig sygdom fra COVID-19" inkluderer: mennesker i alderen 65 år og ældre og enhver, der bor på et plejehjem eller langtidspleje. Andre højrisikotilstande kan omfatte personer med kronisk lungesygdom eller moderat til svær astma, personer med alvorlige hjertesygdomme, mennesker, der er kompromitteret, herunder kræftbehandling.Endelig siger CDC, at mennesker i alle aldre med "svær fedme (BMI> 40)" eller visse underliggende medicinske tilstande, især hvis de ikke er godt kontrolleret, såsom dem med diabetes, nyresvigt eller leversygdom, også kan være i fare .

Det efterlader mange af os med spørgsmål. Som en person med en kronisk sygdom - men ikke nødvendigvis en, der direkte påvirker mine lunger - er mit system på en eller anden måde svagere? Hvad gør nogen immunkompromitteret? Sætter min daglige medicin mig i højere risiko for komplikationer? Og hvilken kombination af alder, sundhed, genetik og bare tilfældig held ved lodtrækningen vil gøre denne virus asymptomatisk eller ... virkelig skide dårlig?

Så udover alle de fantastiske desserter, jeg laver, hvordan i helvede klarer jeg al denne usikkerhed? Nå, et helt puslespil af strategier, hvoraf nogle indeholder min videnskabelige baggrund. Jeg vil tage dig igennem alt, hvad jeg gør for at holde mig fysisk og mentalt godt, alt imens jeg er bekymret for COVID-19 som en person med kroniske sundhedsmæssige forhold og en smuk kage stiger i ovnen.

Tag fra dette et perspektiv på, hvordan jeg personligt nærmer mig mit helbred og min sundhed midt i en truende global katastrofe, mine receptflasker og stakke med peer-reviewed papirer. Inden du dykker hovedet ind i alle disse statistikker, skal du trække vejret dybt ind og huske: Mennesker med alle risikofaktorer kan stadig komme sig. Denne virus kan også være uvenlig for nogen, der er ung og sund.

1. Jeg lader mig være bekymret nok til at tage gode forholdsregler, men ikke så bekymret for, at jeg er lammet.

Jeg prøver at være bekymret på en måde, der betyder, at jeg tager passende forholdsregler, men ikke bekymret på en måde, der betyder, at jeg bruger al min tid på at gå ned på en Twitter-spiral eller smide håndklædet i at styre min mentale og fysiske sundhed . Selv med højrisikoforhold kan vi forsøge at reducere vores samlede risiko for at blive syg eller få komplikationer. Følg CDC's anbefalinger for at beskytte dig selv. Dette inkluderer at vaske dine hænder i 20 sekunder ofte, desinficere overflader, øve social afstand osv. Hvad vi ikke ønsker at gøre er at gå så overbord med bekymring og "sikkerhed", at vi glemmer at gøre ting som at gå ture, få frisk luft og komme i kontakt med kære.

2. Jeg laver en plan med min læge for, hvordan jeg vil håndtere min tilstand (er) under alt dette.

Generelt synes jeg, at alle med kroniske helbredstilstande eller som er nedsat immunforsvar bør have en samtale med deres læge. Da jeg talte med min (selvfølgelig telefonisk), diskuterede vi regelmæssigt at kontrollere mit lever- og nyreniveau, fordi mine lægemidler kan beskatte disse systemer over tid. Vi talte om stadig at få motion, fordi motion kan forbedre lungekapaciteten. I mangel af et klatretræningscenter får min hund mange socialt distancerede godkendte gåture rundt i kvarteret.

Sagen er, at når du har en tilstand, der er kompliceret at behandle, skal du afbalancere en masse forskellige faktorer. Måske behandler en medicin et symptom, men forårsager et andet. I tider som denne er der endnu flere faktorer at tage i betragtning - som om jeg skal fortsætte med at tage en medicin, der sætter mig i øget risiko for luftvejsinfektion? At veje alt dette er en delikat afbalanceringshandling og en dybt personlig beslutning, som du kun kan tage i samråd med dine læger. Med andre ord, har disse samtaler med din læge (r) nu, hvis du ikke allerede har gjort det.

Ring til din læge (og eventuelle specialister, du arbejder sammen med for at håndtere specifikke forhold) og bede dem om at tale dig gennem din nuværende situation. Gå over alle dine medikamenter med dem, så du forstår, om nogen af ​​dem er immunsuppressive. Bed dem om en 90-dages levering af receptpligtig medicin, så du kan forlade dit hus sjældnere, eller hvis du har brug for karantæne.

For eksempel har personer med astma sandsynligvis allerede en "astmahandlingsplan", der inkluderer at undgå udløsere, sørge for at du bruger din inhalator korrekt og praktisere opmærksom infektionskontrol. Tal med din læge om lignende planer, du kan indføre afhængigt af dine forhold.

Spørg også din læge, om du på baggrund af din tilstand skal tage ekstra forholdsregler med hensyn til karantæne. Hvis du har højrisikoforhold, der kan forbedres med tilpasninger af din livsstil - som f.eks. At reducere eller holde op med at ryge - er det værd at diskutere, hvordan vi kan komme ind på det, især mens vi alle er sociale.

3. Jeg undersøger mulighederne for outsourcing af mine ærinder.

Især hvis du har øget risiko for alvorlige nye coronavirus symptomer, er det tid til at begrænse, hvor ofte du forlader huset. Når alt kommer til alt er den bedste måde at minimere risikoen for at få nyt coronavirus på at mindske dine chancer for at komme i kontakt med det.

4. Jeg minder mig selv om, at vi kun har så mange data lige nu.

Enhver anden har ligesom fire helbredsproblemer ("men du ser fint ud!") Og en spand med medicin, du tager dagligt, og ingen faste svar på komplikationer, du måtte have, hvis du ender med at få det nye coronavirus? Samme. Vi er i ukendt område.

I øjeblikket kan jeg ikke finde nogen data, der udelukker, at min kroniske sygdom fører til komplikationer med dette. At dømme efter min indbakke er mange patienter med kronisk sygdom i samme båd af eksistentiel panik over manglen på data. Under forhold, der ikke er super almindelige, er det ikke usædvanligt, at der er færre data om, hvordan min særlige situation kan se ud. Overlappingen i Venn-diagrammet af mennesker med mine lidelser og mennesker med nyt coronavirus bliver lille, fordi vi starter med en uforholdsmæssigt lille pulje af patienter til at begynde med.

5. Jeg modtager kun mine opdateringer fra velrenommerede kilder.

Der er nye (undertiden modstridende) oplysninger om COVID-19 hver eneste dag i dette flammende helvede landskab. Jeg har givet forskellige oplysninger til folk fra en uge til den næste af en simpel grund. Dette er en hurtigt udviklende situation, og derfor vil den nøjagtige råd til at holde dig sikker ændre sig i overensstemmelse med, hvordan situationen udvikler sig. I næsten alle tilfælde er den mest opdaterede forsendelse fra den mest velrenommerede kilde (generelt CDC og WHO) den mest nøjagtige information, vi har på det tidspunkt.

Så meget af det, vi tror, ​​vi ved om denne pandemi, har ændret sig ret hurtigt. Vi er stadig usikre på, hvor længe denne virus kan leve uden for kroppen, for eksempel både i luften og på forskellige materialer. Der er endda en vis forvirring, når man prøver at finde ud af den nøjagtige definition af et "mildt" tilfælde af COVID-19, som kan lyde som sniffles, men i virkeligheden kan betyde alt andet end at blive indlagt på hospitalet og sat på ilt.

For at sige det enkelt kan det være forvirrende at navigere i de nyeste fakta om det nye coronavirus. At holde fast ved pålidelige kilder hjælper mig i det mindste med at vide, at jeg arbejder med de bedste oplysninger, vi har på det tidspunkt, selvom udviklingen fortsætter med at rulle ind. Og på den note ...

6. Jeg falder ikke for falske oplysninger.

Der er en utrolig mængde affald, der cirkulerer omkring denne virus. Nej, du kan ikke booste dit immunforsvar med C-vitamin eller andet, og nej, såkaldte "detox" -te vil ikke på en eller anden måde befri dig for virussen gennem din tyktarm. Listen over kategorisk falske nye coronavirus-rygter er cirka en kilometer lang.

Vi har ikke en vaccine mod misinformation, og jeg kan ikke afvise ethvert krav på internettet, men du kan gøre din del for at opbygge besætningsimmunitet ved at gøre følgende for hver eneste ting, du læser (eller tænker på at dele):

  • Hvis et afsætningssted fremmer en "mirakel" -kur og siger, at medierne dækker det, skal du ikke tro det - sandsynligvis er det allerede blevet afskåret af en velrenommeret videnskabsmand.

  • Hvis du vil have noget til at være sandt, skal du kontrollere det endnu sværere. Det betyder at finde en primær, velrenommeret kilde til information som CDC, WHO eller en peer-reviewed undersøgelse, der kan sikkerhedskopiere dette krav. Eller henvis til denne liste over pålidelige kilder for nøjagtig information.

  • Du må ikke købe nogen påstande om usædvanligt lette "naturlige" kur mod det nye coronavirus, hvad enten det er vitaminer, mælketistel eller et andet stof, der ikke har nogen chance for at behandle denne sygdom. En vaccine eksisterer endnu ikke. Udøv masser af skepsis over for alt, hvad der endda antyder dette. Husk, at hvis det var enkelt og let, ville hundreder af tusinder af læger være begejstrede for at bruge en masse urter i stedet for at genbruge deres (potentielt) forurenede ansigtsskærme hver dag for at bekæmpe dette.

Jeg er sikker på, at der er en bullshit-kunstner derude et eller andet sted, der tilbereder noget woo-woo-supplement til at sælge til mennesker med kroniske helbredstilstande og fortæller os, at dette vil beskytte os mod de symptomer, vi er modtagelige for, hvilket gør os bedre forberedt på COVID 19. Og jeg ønsker, at det så dårligt skal være sandt, men jeg bliver nødt til at bekæmpe den trang til at tro det, for lige nu har vores helbred brug for fakta, ikke falsk håb. Det er derfor…

7. Jeg minder aktivt mig selv om, hvor meget godt det gør at øve social afstand.

Eksperter med smitsomme sygdomme beder os om at undgå kontakt med hinanden som en måde at hjælpe med at bremse denne pandemi. Hvis vi ikke lytter til dem, på grund af mangel på ventilatorer, vil ikke kun flere mennesker dø, men læger og andre sundhedspersonale vil gå på arbejde dagligt og vide, at de bliver nødt til at vælge hvilke patienter - som ellers kunne leve —De bliver nødt til at tage livreddende udstyr af, fordi der simpelthen ikke er nok til at gå rundt. At tænke på formålet med social afstand kan hjælpe med at tage noget af brodden ud af, hvor svært det er for mange af os.

Mange mennesker, hvis lidelser forårsager kronisk smerte, vil bevidne, vi bruger næsten uundgåeligt lidt tid derhjemme på sofaen, som vi ikke havde planer om. Vi var forberedt på dette. Jeg er en indadvendt, så jeg har også praktiseret for dette siden første gang, jeg følte et skyn af lettelse fra at annullere planer, fordi der ved, der ville være mennesker der.

Men selv jeg savner det bjergbestigning gym. (Det vil være der om en måned eller fem. Jeg håber.)

Vær uselvisk nok i dine handlinger til at tænke, “Selvom jeg tror, ​​jeg ville overleve dette - selv med en dårlig sag - fordi jeg er ung og ved godt helbred, kan en læge muligvis tage en ventilator væk fra en person, der er 61 for at redde mig . ” Selvfølgelig skal mange mennesker forlade deres hjem af væsentlige grunde. Men hvis du ikke behøver at gå nogen steder, skal du overveje, om du virkelig har brug for at gå et sted som en strand eller en park, hvor der uden tvivl vil være andre mennesker, der fræser rundt.

Bliv hjemme. Nu er det tid til at følge brevet fra dine læger, af Anthony Fauci, MD, direktør for National Institute of Allergy and Infectious Diseases, og af dine forældre, da du var jordforbundet, og de bad dig om at blive hjemme. Ud over det skal du vaske dine hænder med sæbe i 20 sekunder hver eneste gang. Hold håndrensere på dig. Desinficer huset oftere, end du er vant til. Tag dine medicin som ordineret. Få nok søvn. Stop med at opdatere statistikken om denne ting hver time (jeg skriver muligvis dette for mig selv).

Og hvis du udvikler symptomer på COVID-19 (typisk feber, hoste og en vis åndenød; også, mens gastrointestinale symptomer som kvalme og opkastning ikke er forbundet med nyt coronavirus meget ofte, forekommer de), skal du kontakte din læge. Hvis du har en kronisk sygdom og oplever underlige symptomer, selvom de ikke stemmer overens med det nye coronavirus, kan det stadig være en god ide at konsultere din læge for deres råd. Bliv hjemme, medmindre din læge har fortalt dig andet, eller hvis du har brug for hurtig lægehjælp. Pas på dig selv.

Og nævnte jeg, at du skulle vaske dine hænder?