Chadwick Boseman's Death Sheds Light on the Racial Disparity in Colon Cancer Rates


Sorte mennesker er mere tilbøjelige til at få - og dø af - tyktarmskræft end hvide mennesker.

Leon Bennett / Getty Images

Sidste uge Chadwick Boseman, stjerne af film inklusive Sort panter og Da 5 blod, døde i en alder af 43 år, kun fire år efter at have fået diagnosen tyktarmskræft. Boseman, der ikke delte sin diagnose med offentligheden, arbejdede på adskillige projekter, mens han administrerede sygdommen privat og var i behandling.

”Det er med umådelig sorg, at vi bekræfter, at Chadwick Boseman er død,” lyder en erklæring, der er sendt til Bosemans Twitter-konto. Boseman blev diagnosticeret med stadium III tyktarmskræft i 2016, men det gik frem til trin IV i løbet af de sidste par år. "En ægte fighter, Chadwick holdt ud gennem det hele og bragte dig mange af de film, du er kommet til at elske så meget ...", fortsætter erklæringen. "Alle blev filmet under og mellem utallige operationer og kemoterapi."

Vi har ingen detaljer ud over erklæringen, der fortæller, hvordan han privat behandlede denne alvorlige helbredstilstand, mens han fortsatte med at arbejde, inklusive enhver screening, han måtte have modtaget. Men vi ved, at tyktarmskræft er en tilstand, der uforholdsmæssigt påvirker og uforholdsmæssigt dræber sorte mennesker.

Tykktarmskræft starter typisk som små klumper af celler (polypper) i tyktarmen, der ikke er kræft, forklarer Mayo Clinic. Polypper forårsager muligvis ingen symptomer - især først - men med tiden kan de blive kræftformede.

Efterhånden som polypper vokser, og når kræften bliver mere avanceret, kan nogen dog være mere tilbøjelige til at bemærke symptomer såsom en ændring i tarmvaner (som mere diarré eller forstoppelse end normalt i en længere periode) eller føle sig som om de har tømte ikke deres tarme helt efter at have været på toilettet. De nøjagtige symptomer, som en bestemt person vil have, afhænger af størrelsen på deres kræft og præcis, hvor den er i tyktarmen.

At fange tyktarmskræft tidligere kan gøre det lettere at behandle i nogle tilfælde, hvorfor screening er vigtig. For mennesker uden ekstra risikofaktorer for tyktarmskræft begynder screening generelt mellem 45 og 50 år med regelmæssige tests, som kan omfatte afføringstest og / eller koloskopi, ifølge American Cancer Society (ACS).

Nogle mennesker har dog en højere risiko for tyktarmskræft og skal muligvis starte screening tidligere eller få det gjort oftere. For eksempel dem med underliggende tarmtilstande (som Crohns sygdom eller ulcerøs colitis) eller som har en familiehistorie af tyktarmskræft såvel som dem med visse livsstilsrisici (som rygning, overdreven brug af alkohol og at spise en diæt med lavt fiberindhold ), kan anses for at have en højere risiko for tyktarmskræft. Desværre udvikler unge mennesker (under 55 år) i stigende grad og dør af tyktarmskræft, forklarede Fitlifeart tidligere, skønt risikoen for mennesker i denne aldersgruppe generelt stadig er lav.

Bosemans død bringer nyt lys til en anden risikofaktor, der ikke bliver diskuteret ofte nok: Samlet set er den femårige overlevelsesrate for kolorektal cancer (som inkluderer både tyktarms- og endetarmscancer) ca. 65% ifølge data fra centrene for Disease Control and Prevention (CDC). Men på trods af et generelt fald i tyktarmskræftdiagnoser og dødelighed i de sidste par årtier tyder forskningen på, at sorte mennesker stadig er signifikant mere tilbøjelige til at få tyktarmskræft og dø af det end hvide mennesker i USA.

For hver 100.000 hvide mænd i 2017, det seneste år, for hvilket der findes CDC-data, var der 41 nye tilfælde af kolorektal kræft og 16 dødsfald. Men for hver 100.000 sorte mænd var der 48 nye tilfælde og 22 dødsfald. Tyktarmskræft er mindre almindelig blandt kvinder, men racemæssig forskel er der stadig. For hver 100.000 hvide kvinder i 2017 var der 32 nye tilfælde af kolorektal kræft og 11 dødsfald; for hver 100.000 sorte kvinder var der 35 nye tilfælde og 15 dødsfald.

På grund af disse forskelle har der været et nyt skub blandt eksperter for at starte screening af sorte mennesker for tyktarmskræft tidligere end 50 år. Faktisk opdaterede American College of Gastroenterology for nylig sine retningslinjer for at anbefale, at sorte mennesker med en gennemsnitlig risiko for tyktarmskræft begynder screening i en alder af 45 år, mens mennesker i andre racegrupper med en gennemsnitlig risiko kan vente til 50 år. Den amerikanske taskforce for forebyggende tjenester anbefaler dem med gennemsnitlig risiko at starte i en alder af 50 uanset race, og ACS opdaterede for nylig sine anbefalinger for at sige, at de med gennemsnitlig risiko bør starte screening i en alder af 45, uanset race.

Eksperter forstår ikke helt, hvorfor der er så stor forskel her, men en del af det kan have at gøre med den måde, som tyktarmskræft præsenterer hos sorte mennesker sammenlignet med hvide mennesker. Blandt sorte mennesker er kræften mere tilbøjelig til at dukke dybere op i tyktarmen, hvor det er mindre sandsynligt at give mærkbare bekymrende symptomer (som lyse rødt blod i afføringen) sammenlignet med hvide mennesker, antyder forskning.

Men det er kun et stykke af problemet, da betydelige barrierer for adgang til sundhedspleje, passende screening og passende behandling ofte er fremherskende i farvesamfund på grund af strukturelle uligheder. For eksempel viser forskning, at sundhedsudbydere generelt ikke anbefaler screening af kolorektal kræft ofte nok - især til sorte patienter. Og når de først er diagnosticeret, er sorte patienter mindre tilbøjelige til at modtage kemoterapi og operation end hvide patienter. Der spiller flere faktorer her, men ulige adgang til sundhedspleje ser ud til at være en drivkraft i racemæssige forskelle i behandling af tyktarmskræft.

Der er nogle ting, du kan gøre for at reducere dine egne risici. Som med enhver alvorlig helbredstilstand er det vigtigt at være opmærksom på risikofaktorerne for tyktarmskræft, overvåge dig selv for ændringer i dine badevaner, der kan signalere et problem, og have åbne, ærlige diskussioner om din situation - og om eller ikke tidlig screening er passende - hos din læge. I sidste ende er det dog over enhver enkelt persons magt at ændre et ødelagt system, der konstant ikke giver sorte mennesker og andre farvesamfund adgang til den viden, værktøjer og pleje, de har brug for for at forblive sikre og sunde.