7 måder jeg holder mig opmærksom og produktiv hele dagen, selv med hjernetåge


Hjernetåge eller ej, jeg har stadig arbejde at gøre.

George Peters / Getty Images

Engang var jeg virkelig god til at arbejde hjemmefra. Jeg har altid foretrukket det frem for at arbejde fra et kontor, og heldigvis har mit job her på Fitlifeart været fleksibelt nok til at tillade det i moderation. Men lige siden min liv blev arbejde hjemmefra, har kampen været reel. Begrænset til min lejlighed med ringe mulighed for at bryde dagen, er min hjerne endelig begyndt at optøjer. På trods af min bedste indsats har min koncentration og hukommelse i bedste fald været uregelmæssig, og nogle dage bruger jeg måske timer på en opgave, der typisk tager mig 20 minutter. Hvilket, ugh.

Jeg ved, at jeg ikke er den eneste, der føler mig mentalt tåget lige nu. Mens hjernetåge er et symptom på mange tilstande, som f.eks. Depressiv lidelse, multipel sklerose og hypothyroidisme, er det også et forventet svar på ... stort set alt, hvad der foregår lige nu. Stress, mangel på søvn og motion, arbejde fra hjemmet og andre nylige problemer kan alle nedbryde vores mentale energi og efterlade os tappede og tåget. (For mere information om hvad hjerne tåge er, og hvorfor det kan ske for dig, skal du tjekke denne artikel.)

Når det kommer til styring af hjernetåge, er træning, søvn, opmærksomhed og terapi ekspertgodkendt og pålidelig. Men i betragtning af alt, hvad der foregår, har de alene ikke skåret det for mig. For at supplere disse vigtige former for egenomsorg har jeg lært et par mindre håndteringsstrategier, der også kan hjælpe i øjeblikket. De er ikke kur - hjerne tåge er en freaking trussel - men de er nyttige, når jeg har lort at gøre, og min hjerne har brug for en start. Forhåbentlig hjælper de dig også.

1. Tal højt.

Hvis du bor alene eller ikke bruger masser af tid på at chatte med de mennesker, du bor med, har du måske bemærket, at det er let at bruge meget tid i dit eget hoved. Og jeg ved ikke om dig, men hvis jeg går for længe uden at tale højt, føler jeg mig mere uorganiseret og løsrevet fra mine egne tanker. Når jeg føler mig særlig tåget, tager jeg en pause fra det, jeg laver for at kalde en ven (eller mere sandsynligt, min mor) eller endda have for vane at tale mere til mig selv (eller mine katte), når jeg putter rundt . For mig føles det at få mine tanker ud af hovedet og ud i verden som at lade luften ud af en alt for oppustet ballon.

Personlig erfaring til side, at tale med dig selv højt kan endda have nogle kognitive fordele, som at gnistre din hukommelse. En række små eksperimenter offentliggjort i Kvartalsjournal for eksperimentel psykologi i 2012 fandt ud af, at folk, der gentog navnet på en genstand, de ledte efter højt, fandt det hurtigere end dem, der søgte lydløst. Måske ikke nøjagtigt det samme som at jeg fortæller min opgaveliste for mig selv, men selvom det er en placebo-effekt, der hjælper mig med at koncentrere mig, tager jeg den.

2. Skift til skrivning i hånden.

Hvis du nogensinde har haft en lærer, der går ind for fordelene ved at tage noter i hånden i stedet for at skrive væk på en bærbar computer, ved du sandsynligvis, at der er nogle dokumenterede fordele ved dette. Dette 2014 Psykologisk videnskab en række undersøgelser fandt ud af, at studerende, der tog noter på lang sigt, klarede sig bedre, når de besvarede konceptuelle spørgsmål, fordi skrivning i hånden gør det lettere at faktisk syntetisere og forstå materialet i stedet for blot at transskribe det ordret. Men selvom du ikke er i et klasseværelse eller prøver at lære nye oplysninger, er der meget at sige for, hvordan håndskrivning hjælper os med at være forsætlige og organisere vores tanker.

For mig har dette set ud som at skrive min to-do-liste (eller færdigliste) manuelt, samt planlægge og brainstorme mit arbejde i en notesbog (mind maps er min ven). Helvede, jeg har endda skrevet hele kladder langhåndet, når jeg har følt mig særligt tilsluttet. Vigtigst har det været en velkommen pause fra at gøre andet end at stirre på min skærm i flere dage i træk, hvilket er en vigtig faktor i min hjerne tåge for nylig.

3. Tag kreative pauser.

Når vi taler om pauser, er det bydende nødvendigt at planlægge undskyldninger for at komme op og omkring, variere dit landskab og give din hjerne hvile. Jeg har været vant til at sprænge musik og danse den ud med jævne mellemrum (inspireret af SELV redaktionel assistent Sarah Madaus), fordi jeg ved, hvor nyttigt at få dit blod til at pumpe kan være for hjernetåge. Plus, optimistisk musik er en pålidelig måde at vække min hjerne op, endda bare lidt.

Hvis dansepauser ikke er dine ting, er stort set enhver aktivitet, der giver dig mulighed for at træde væk og nulstille værker, hvad enten det er at springe jacks, meditere, strække, lytte til din yndlingssang eller spille med dine kæledyr.

4. Omfavn bruseren ved middagstid.

Er der nogen følelse bedre end de første øjeblikke efter et brusebad? Forynget og frisk føler jeg altid, at jeg kan tage verden på (i det mindste så snart jeg tager tøj på). Følelsen varer naturligvis ikke for evigt, men hvis jeg har brug for at sprænge gennem min hjerne tåge som en tornado og få lort gjort nu, et brusebad er min foretrukne hurtige løsning. Især når jeg afslutter det med et spræng af koldt vand for virkelig at vække mig selv.

5. Eller i det mindste brug koldt vand i nogle vej.

Afhængigt af din situation kan ideen om at stjæle væk til endnu et hurtigt brusebad midt på dagen være latterligt. Men du kan stadig bruge kræfterne i koldt vand til din fordel. Seriøst, vores hjerner elsker kulde i små doser. Et lille 2016 Psykologisk videnskab undersøgelse fandt, at selv ser ud på billeder af kolde landskaber hjalp deltagerne med at udføre kognitive opgaver. De teoretiserer, at dette kan være, fordi vi som babyer måske har internaliseret meddelelsen om, at det at føle sig varmt betød, at vi blev passet og beskyttet, så vi kunne slappe af, mens vi koldt følte, at vi var ubeskyttede og havde brug for at være mere opmærksomme.

For at bruge dette til din fordel, prøv at sprøjte lidt koldt vand i dit ansigt, sluge dine hænder med det eller endda drikke et højt glas af det med masser af is. Dette kan være særligt nyttigt nu - når sommeren begynder at krybe ind, kan jeg dybest set mærke min hjerne smelte, når vejret bliver varmere.

6. Skær ned på multitasking.

Nogle gange handler hjerne tåge om at have for meget sensorisk input på én gang, fortæller klinisk psykolog Ryan Howes, Ph.D., SELV. Når vores opmærksomhed trækkes i en million retninger, kan vores hjerne slags kortslutning og gøre det umuligt at fokusere på hvad som helst. "Jeg vil foreslå at prøve at gøre lidt ad gangen og påtage dig dine opgaver en efter en," siger han.

For mange af os er det svært - især lige nu. At arbejde hjemmefra fører uundgåeligt til at have flere distraktioner på vores tallerken, hvad enten det er værelseskammerater, børn, kæledyr eller et hvilket som helst antal slørede arbejdslivsgrænser. Og det overvejer ikke engang multitasking, der er forbundet med mange job. Selv at have Slack åben kan trække din opmærksomhed i en anden retning.

Hvis det lyder bekendt, foreslår Howes at bruge Pomodoro-teknikken, en tidsstyringsmetode, hvor du segmenterer dit arbejde i 25-minutters sprints med pauser imellem. I løbet af hvert stykke på 25 minutter skal du fortælle dig selv, at du kun fokuserer på en opgave og en opgave. Ingen distraktioner, ingen multitasking.

7. Jeg arbejder på at være venlig over for mig selv.

Ingen liste over produktivitet og mental sundhed lige nu ville være komplet uden at anerkende, at selvmedfølelse er konge her. Nogle gange skal du bare erkende, hvordan du har det, og modstå at være hård mod dig selv for det. Det handler heller ikke kun om venlighed. Det handler om at være realistisk. Efter min erfaring fører det kun til frustration, skyld og udbrændthed ved at skubbe igennem hjernetåge.

Jeg siger ikke, at dette altid kan betyde at kalde det en dag og prøve igen i morgen. Fordi kapitalisme. Men i det mindste sænk dine forventninger. Arbejd med mindre, lettere opgaver eller giv dig selv tilladelse til at udføre et mindre end godt stykke arbejde. Hvis du har det godt, skal du være ærlig over for andre om, hvor du er, og bede om hjælp (om det er en udvidelse på et projekt, muligheden for at delegere eller en anden kreativ løsning). Mange mennesker er klar til at være mere forståelige og fleksible lige nu i betragtning af omstændighederne. Vi prøver alle bare vores bedste, ved du?