Hvis du ikke kan få noget gjort lige nu, kan hjernetåge skyldes


Trin 1: Indse, at dette ikke er en personlig fiasko.

draganab / Getty Images

For mange af os er hjerne tåge en uundgåelig del af at leve gennem den nye koronaviruspandemi. Nu hvor coronavirus-krisen har tvunget os alle ind i forskellige tilstande med fysisk isolation og social afstand, danser mit sind mellem følelsesløshed og hjælpeløshed (med lejlighedsvis nedadgående spiral kastet ind). Det er ikke smukt, men jeg trøster mig med at vide, at der ikke er noget følelsesmæssigt svar ifølge min terapeut.

Uanset hvor du befinder dig i verden lige nu, er det sandsynligt, at du også mærker virkningerne af det nye coronavirus - hvad enten det er økonomisk, fysisk, mentalt eller alt det ovenstående. Men selv med alt kaoset er der den uundgåelige sandhed, at vi stadig er nødt til at få tingene gjort. Uanset om du plejer dine kære, arbejder i frontlinjen, gør dit sædvanlige job hjemmefra eller bare prøver at komme igennem dagen, er der opgaver, der har brug for din tid og opmærksomhed. Der er også det faktum, at hjerne tåge kan gøre tingene gjort meget, meget hårdere end normalt.

Med alle de eksterne og interne stressfaktorer, vi nu står over for, er det ikke ualmindeligt at føle sig mindre rustet end nogensinde til at tackle pres på arbejde og hjemme. Jeg har personligt haft erfaring med hjernetåge langt før pandemien som et symptom på alvorlig depressiv lidelse (også kaldet depression), som jeg blev diagnosticeret med for tre år siden. For mig, når hjernetåge rammer, kan det tage mig meget længere tid at skrive en kortfattet e-mail, endsige en artikel. Terapi og medicin har hjulpet mig med at lære at håndtere det bedre. Men det kan stadig påvirke mig, ligesom det pludselig påvirker så mange mennesker, der ikke rigtig har oplevet det før.

Her spurgte jeg et par eksperter, hvorfor hjerne tåge sker, hvordan vi muligvis kan klare det, og hvordan man kan forklare det for folk, der er afhængige af os på arbejde, hvis det påvirker vores produktivitet.

Hvad er hjerne tåge?

”Hjernetåge er manglende evne til at tænke klart,” fortæller Juli Fraga, Psy.D., en autoriseret psykolog med base i San Francisco. "Vi kan have svært ved at danne nye tanker eller udtrykke det, vi tænker og føler."

Grundlæggende er følelsen af ​​hjernetåge nøjagtigt, hvordan det lyder, fortæller Emily Green, Psy.D., en psykolog med base i Washington D.C. I stedet for at føle dig klarhåret kan du føle dig tåget eller overskyet, næsten som et frostet vindue, der er svært at se igennem. Grøn sammenligner hjernetåge med dårlig internetforbindelse, hvilket får streamingkvaliteten af ​​en video, du ser, til at blive lavere. Og da hverdagslige aktiviteter som arbejde, hobbyer og at forblive forbundet med vores kære alle kræver koncentration, fokus og beslutningstagning, kan hjerne tåge være et stort problem.

Mens "hjernetåge" ikke betragtes som et klinisk udtryk, er det en nyttig måde at beskrive den kognitive virkning af depression, angst, stress og andre psykologiske problemer, siger Green. Lad os f.eks. Tage depression.

"Mindsket evne til at tænke eller koncentrere sig eller ubeslutsomhed" er anført som et af de ni symptomer på depression i den femte version af Diagnostisk og statistisk manual for mentale lidelser (DSM-V). Hjernetåge kan forekomme med depression, fordi denne tilstand menes at være forårsaget af lave niveauer af serotonin, en neurotransmitter, der er central for mange hjernefunktioner, herunder kognition, hukommelse, forståelse og koncentration. ”Når vi oplever serotoninudtømning - selve mekanismen, som [menes at] forårsage et depressivt humør, vil det også påvirke evnen til at tænke… og træffe beslutninger,” forklarer Green.

Det er nøglen at bemærke, at du kan opleve tåge i hjernen, selvom du ikke opfylder de fulde kriterier for en mental sundhedsdiagnose, siger Green. At føle dig ret mentalt tåget lige nu betyder ikke nødvendigvis, at du har en mental sundhedstilstand. I betragtning af omstændighederne er det egentlig kun at forvente.

Hvorfor sker der måske hjernetåge lige nu?

"Det [nye coronavirus] trækker vores opmærksomhed mod spørgsmål, der direkte påvirker vores overlevelse: vores sundhed og velvære, evnen til at forsørge os selv og vores sociale forbindelse", forklarer Green og tilføjer, at dette efterlader meget lidt ekstra energi til ting, som "vores hjerne kan opleve som mindre presserende eller nødvendigt. ” På en given dag kunne hjernetåge let udløses på grund af stress, sorg og traumer. Hvis du allerede havde at gøre med hjernetåge nogle gange før pandemien, kunne den intensiveres lige nu. Når COVID-19 aktiverer vores frygt og stressresponser, har vi muligvis ikke meget resterende energi til den e-mail, som vi var cc'et på.

Selvom hjernetåge er frustrerende, ser eksperter det som en forsvarsmekanisme, i det mindste når det kommer til især stress. Når vi er stressede, udskiller vores kroppe cortisol og adrenalin, som hjælper os med at reagere passende på en opfattet trussel, men at stress kan forårsage en række kognitive udfordringer (som nedsat koncentration, beslutningstagning og behandling). Det kan lyde kontraintuitivt for overlevelse, men det er din hjernes måde at forsøge at spare så meget energi som muligt på selve overlevelseshandlingen frem for alt. "Hjernetåge kan være en måde for vores hjerner at fortsætte med at fungere ... og samtidig ofre den skarphed, der er nødvendig for højere kognitive opgaver," siger Green.

Derudover oplever du muligvis intens hjernetåge, hvis du er blevet frarøvet dine sædvanlige metoder til at lindre stress eller ikke er i stand til at overholde dine normale rutiner - ting, der typisk hjælper os med at styre vores følelser. Det er ikke underligt, at når dit normale liv fortsætter med at ændre sig, kan det være sværere at fokusere og få tingene gjort, hvilket kan påvirke din motivation og selvtillid, siger Fraga.

Kort sagt, hvis du oplever hjernetåge i dette særlige øjeblik, er det et normalt svar på alle de begivenheder, der udfolder sig omkring dig.

Hvordan skal du diskutere hjerne tåge på arbejdspladsen?

Hvis hjernetåge påvirker din præstation på arbejdspladsen, siger Green, at det er bedst at tackle det frontalt. "Hvis du har et godt samarbejdsforhold med din chef ... er det bedst at være ærlig og ærlig," siger hun. Hun foreslår at lade din manager vide, at du føler dig træt, og også forsøge at komme med et par handlingsmæssige måder at håndtere din hjernetåge på arbejdspladsen.

”Det er bedst at gå ind i samtalen med en fornemmelse af, hvad du har brug for,” siger Green. “Vil du bare have support og validering? Har du brug for ekstra tid til at arbejde på et projekt? Leder du efter lidt mindre volumen af ​​arbejde? ” At finde ud af og udtrykke nøjagtigt, hvad du synes ville hjælpe, viser din chef, at du leder efter en løsning, der kan gå langt med at opretholde et godt professionelt forhold, mens du arbejder gennem hjernetåge.

Hvis dit forhold til din chef ikke har det grundlæggende tillid eller komfortniveau, kan det føles vanskeligere at forklare dette. Det betyder dog ikke, at du ikke skal udtrykke dine bekymringer. "Du får muligvis ikke fra dem, hvad du har brug for," siger Green, men uanset hvad der sker, er du berettiget til at bede om støtte.

Hvis du ikke har det godt med at tale det med din manager, kan du prøve at få lidt ekstra hvile, når du kan (selvom det er en kort pause) for at kompensere for din tåge. Du kan også prøve at tage ekstra tid hver dag til at organisere din tidsplan eller omarbejde din opgaveliste, så du prioriterer dine vigtigste opgaver. Ingen af ​​disse ting vil befri dig for din hjerne tåge, men de kan hjælpe dig med at føle dig lidt mere støttet i løbet af denne tid. Og hvis der er en kollega, du stoler på, som du tror vil være i stand til at tilbyde nogle råd og strategier, så du ikke behøver at tænke igennem alene, kan det også være en mulighed at tale med dem.

Er det muligt at håndtere hjernetåge?

Det korte svar er ja. Green siger, at styrkelse af din kognition kan kræve nogle forsøg og fejl, og dette gælder især under en pandemi, når normale vaner og rutiner er blevet forstyrret. Når det er sagt, er der et par ting, du kan prøve at hjælpe dig med at tænke lidt mere klart.

  • Bliv fysisk aktiv: “Motion er bestemt en god ting at prøve; forskning viser, at motion forbedrer tænkeevne, koncentration og opmærksomhed, ”siger Green. Hun anbefaler at øve yoga, som kan være grundstødende og forbinder dig med din ånde. Men virkelig, alt, der får din krop til at bevæge sig og giver dig mulighed for fuldt ud mentalt at engagere sig i aktiviteten, er en god mulighed. (Vi har en masse gode træningsprogrammer, som du kan træne indendørs, hvis det hjælper.)

  • Prøv at meditere: Selvom det kan være sværere, når man beskæftiger sig med noget som en depressiv episode, kan en regelmæssig mindfulness-meditationsøvelse hjælpe dig med at fokusere din bevidsthed om det nuværende øjeblik, og det kan hjælpe dig med at træne dig selv i at afbryde dine tanker, når de kommer ud af sporet . ”På nogle måder er hjernetåge det modsatte af mindfulness; det er lidt ligesom sindetmindreness, ”siger Green. Hun anbefaler at prøve en meditationsapp som Headspace, Calm eller 10 procent lykkeligere.

  • Søg support fra en ekspert: Hvis du oplever hjernetåge i en længere periode - som hver dag eller næsten hver dag i mindst to uger - anbefaler Green at tjekke ind hos din sundhedsudbyder. Nogle gange er tåge den første anelse om, at en person kan opleve depression, som inkluderer en konstellation af andre symptomer, som en terapeut muligvis kan finde ud af, især hvis din hjernetåge har gjort det sværere at bemærke dem selv, forklarer Green.

    Selvom du ikke har haft at gøre med hjernetåge i en længere periode, er der ingen skade ved at tjekke ind hos din udbyder for at tale igennem dine bekymringer, hvis mental tåge virkelig kommer i vejen for dit liv. Hvis ikke andet, kan en smule beroligelse muligvis aflaste noget af det stress, du har at gøre med lige nu.

I sidste ende, når det kommer til at navigere i tåge i hjernen, især under denne pandemi, hævder Green, at selvmedfølelse og accept er afgørende. ”Vi er nødt til at have en vis empati for os selv,” siger hun. "At dømme os selv, blive vred eller skamme os ... kan faktisk gøre det værre." Det er okay at blive overvældet lige nu. Det, der er vigtigt, er at give dig selv tilladelse til at føle, hvad du oplever, og derefter finde måder at støtte dig selv, når du bevæger dig igennem det.