Som amerikansk udstationerede i Paris er Boulangeries min kilde til komfort lige nu


Om fordele og ulemper ved boulangeries, der er "væsentlige"

Eskay Lim / EyeEm / Getty Images

Da jeg første gang begyndte at gå ud med min franske mand for mere end ti år siden, klækkede vi ivrigt en plan om til sidst at forlade New York og etablere et liv i Frankrig. Jeg gik på fransk på college og havde allerede boet i den franske hovedstad i over et år som studerende og engelsklærer, så jeg troede, jeg vidste, hvad jeg kunne forvente. Men efter faktisk at have flyttet til Paris for fire år siden, lærte jeg snart, at det at flytte til udlandet som en fuldgyldig voksenudstationer - uden job, mine egne venner eller planer om at vende tilbage til USA - var meget sværere end jeg havde forestillet sig.

Jeg fandt gradvist arbejde som en freelance-forfatter via professionelle kontakter i USA. Jeg holder aldrig op med at savne mine amerikanske kære, men jeg er (meget) langsomt begyndt at få venner i Frankrig og etableret et hjem, der er grundlagt af de små virksomheder i mit kvarter. Den gregarious mand på landmændenes frugtstand, der spørger om min familie i USA. Den venlige kaffeserver, der kender min hund (og mig) ved navn. Den genert boulangerie (bager) ejer, der har set min datter vokse fra baby til lille barn, da vi henter croissanter hver lørdag.

Derefter ramte coronaviruspandemien Frankrig. Den 17. marts beordrede den franske regering en landsdækkende nedlukning, herunder lukning af ikke-vigtige virksomheder. Jeg var lettet over, at boulangeries var blandt de få virksomheder, der blev betragtet som "uundværlige" for landets liv og fik lov til at forblive åbne.

Franske beboere er nu obligatorisk hjemmeisoleret med kun få undtagelser (som f.eks. At have en lægeudnævnelse) og er forpligtet til at have en trykt attest, hver gang vi træder ud af døren og forklarer, hvorfor vi er udenfor. Ellers står vi over for en bøde på 135 euro ($ 146) udleveret af en af ​​mere end 100.000 politibetjente, der er stationeret på gaden. Paris 'normalt travle fortove er uhyggeligt stille; tomme busser zoomer ind på stille veje. Men i det mindste kan vi stadig få vores croissanter og baguetter.

Frankrig ville selvfølgelig ikke være fransk uden sine boulangeries. ”Du har brug for brød til morgenmad, frokost, middag og til forretter. Du har brug for det, når du har ost, ”spøgte Alex P., en fransk ven, der ejer et bed-and-breakfast i Lansargues, Frankrig. Hvis boulangeries blev lukket, tror Alex, at franskmændene sandsynligvis ville nøjes med frossent brød fra den franske frosne fødevarekæde Picard. Andre har måske taget stressbage op: Patricia B., en medarbejder i et nærliggende boulangerie, fortæller mig, at mange mennesker allerede laver brød fra bunden derhjemme. Vi behøver ikke at kæmpe med, hvad vi ville gøre, da mange boulangeries er indstillet til at forblive åbne under krisen.

National Confederation of French Bakeries vurderer, at der er et boulangerie-pâtisserie (kombineret bageri og konditori) for hver 1.800 beboere. Mindst et dusin er inden for 10 minutters gang fra min lejlighed. Boulangeries har eksisteret i Frankrig siden middelalderen, og brød har været en fast bestanddel af den franske diæt siden i det mindste i slutningen af ​​det 18. århundrede; anslået 62% af franske familier køber det hver dag, ifølge Federation of Boulangerie Businesses. I januar ansøgte præsident Macron om at få fyldt baguetten på De Forenede Nationers Uddannelses-, Videnskabs- og Kulturorganisations liste over immaterielle kulturarv.

Efter meddelelsen om lockdown blev bagerier angiveligt rationeret brød, da nogle kunder bestilte 20 (eller flere) baguetter hver. Som svar på det, der er blevet beskrevet som den "enorme efterspørgsel", modtog butikkerne, som normalt er lovligt lukket en dag om ugen, et frafald fra Arbejdsministeriet for at forblive åbne hver dag.

En kilde tæt på premierministeren i Frankrig, der talte til mig på betingelse af anonymitet, sagde, at han forstår, hvorfor det kan virke nysgerrig for en amerikaner, at boulangeries betragtes som "væsentlige for landets liv", når supermarkeder udfylder behovet til grundlæggende mad. Men ”franskmænd tænker ikke engang at spørge”, hvorfor boulangeries forbliver åbne, siger han, fordi disse butikker er så dybt indlejret i fransk kultur. Han tilføjede, at alle små fødevarevirksomheder, herunder ostebutikker og vinbutikker, også lavede nedskæringen.

Beslutningen om at lade disse butikker forblive åbne kan have været delvis, fordi folk, der bor i nogle små landdistrikter, kun bor i nærheden af ​​små butikker. Denne forklaring blev gentaget af flere franske venner, der tilføjede, at den franske regering muligvis forsøger at bevare så mange traditionelle mor-og-pop-butikker som muligt. (Den franske regering bød Google i december sidste år med 150 millioner euro eller 167 millioner dollars for reklamepraksis, der kunne straffe små virksomheder.)

Bare fordi boulangeries har været åbne under coronavirus-krisen, betyder det ikke, at det er forretning som normalt. Arbejdere fra tre boulangeries i mit kvarter fortæller mig, at salget og trafikken i deres butikker er skåret omtrent halvt siden pandemiens start. Denne observation understøttes af data: En undersøgelse den 14. april af boulangeries foretaget af Federation of Boulangerie Businesses viste, at salget i de sidste to uger i marts var 61,5% lavere, end det var i starten af ​​koronaviruskrisen.

Patricia siger, at de samme stamgæster køber brød, men de kommer sjældnere og i stedet lagerfører ved hvert besøg. Olivier L., ejeren af ​​boulangeriet, hvor jeg får min weekendcroissanter, fortæller mig, at mange af hans klienter forlod Paris for deres landlige hjem, så for at kompensere har han lukket sin butik mellem kl. og 16:00 i stedet for at være åben hele dagen og reducere mængden af ​​mad, han tilbereder. Indtil videre har disse tiltag været tilstrækkelige til at holde hans tre-medarbejderbutik flydende på trods af et fald i salget på 50%. Men han frygter andre konsekvenser.

Olivier er meget bekymret for at blive syg, især efter at en bølge af COVID-19 tilfælde fejrede vores kvarter for en måned siden. Dette omfattede sandsynligvis min mand, min datter og mig, selvom vi aldrig vil vide, fordi der ikke er nok tests i Frankrig til, at vi er blevet testet. Han er forståeligt nok forsigtig med de mange kunder, der ikke bærer masker og berører overflader inde i butikken, og mod at modtage kontanter. Efterhånden som indespærringen fortsætter, og vejret bliver varmere, føler han, at lokalbefolkningen i stigende grad slap af med social afstand og hygiejne. ”Sidste lørdag, med det varmere vejr, så jeg mange mennesker gå i grupper på to eller tre uden masker, i shorts og flip-flops. Du ville tro, de var på ferie, ”siger Olivier. Alligevel har han aldrig overvejet at lukke sin butik. "Når du har en virksomhed som denne, skal du ikke spørge dig selv, om du lukker eller ej, fordi du er bange," tilføjer han.

Disse ændringer påvirker naturligvis boulangerie-medarbejdere ud over ejerne. Nora, en medarbejder i en anden nærliggende boulangerie, fortæller mig, at hendes arbejdsuge er blevet skåret fra seks til tre dage. Patricias butik har to arbejdere i stedet for tre bag disken, fordi den tredje har astma og tog (betalt) sygefravær for at undgå at blive syg. Heldigvis er Nora og Patricia ikke alt for bekymrede over at få enderne til at mødes, hvis de skal tage fri efter at være syge med coronavirus. De drager allerede fordel af franske ansættelseslove, der favoriserer arbejdstagere. Under krisen har regeringen yderligere forenklet et allerede robust arbejdsløshedsprogram for at minimere fyringer. Virksomheder kan nu ansøge om at få arbejdere til "delvis arbejdsløshed" eller omkring 84% af deres nettotimeløn for ikke arbejdede timer. For mindstelønnearbejdere er det 100% af deres nettoløn op til 35 timer om ugen. Virksomheden får derefter i det mindste delvis godtgørelse fra den franske regering. Omkring hver tredje arbejdstager havde draget fordel af programmet fra den 17. april. Hver fransk beboer har også adgang til gratis statsstøttet sundhedspleje, selvom de mister deres job. I midten af ​​april tvang franske domstole endda Amazon til at suspendere ikke-væsentlige leverancer i Frankrig for ikke at have tilstrækkelig beskyttelse af arbejdstagerne mod coronavirus. Denne form for fordele involverer meget mere regering i vores privatliv, end vi er vant til i USA. Men sådanne programmer virker mere og mere rationelle og humane i vanskelige tider.

Uanset hvor i verden du bor, fumler vi alle gennem det samme skræmmende og hidtil usete øjeblik. De sociale afstandsforanstaltninger, vi kender er nødvendige for vores art, har fået os til at føle os mere alene. Den fysiske afstand fra mine nærmeste venner og familie har forstærket denne ensomhed. Jeg bruger mere tid end nogensinde med min mor på Skype, efter at hun blev tvunget til at aflyse en planlagt tur i april for at se min 19 måneder gamle datter. Vi kan ikke lide at tænke over, hvor lang tid det tager, før internationale rejser er åbne igen, og vi kan planlægge hendes næste besøg. I denne kløft har boulangeries bragt mig trøst. Min familie ser frem til vores daglige brød. De korte øjeblikke med menneskelig kontakt og den lille fornøjelse ved en varm baguette bringer konsistens i vores dage og hjælper os med at minde os om, at vi forhåbentlig vil nyde livet endnu mere, når pandemien slutter.