Hvad det betyder at være en sort sundhedsredaktør under denne pandemi


Vi bragte ikke disse forskelle over os selv.

D'Ara Nazaryan

Den person, der leverer mine dagligvarer, minder mig om min far. Hvis jeg nogensinde nævnte dette for min far, ville han grine og sige, at "sorte mennesker ikke alle ligner hinanden." Men min leveringsmand har min fars højde og hudfarve - han ser 60 ud, men kan være 80 - med briller, der sidder over hans ansigtsmaske. Han efterlader mine tasker seks meter væk, og vi vinker til hinanden og undskylder for selvbevarelse. Når jeg bestiller, føler jeg noget som den overlevendes anger. Men der er et vist niveau af arrogance i for tidlig skyld. Ingen ved, hvor de vil være, når dette aftager.

Data fra Centers for Disease Control and Prevention (CDC) antyder, at sorte mennesker bliver uforholdsmæssigt ramt af det nye koronavirusudbrud. ProPublica rapporterer, at mindre overvågningsdata fra steder som Detroit, Milwaukee og New Orleans indikerer, at vi dør ved højere priser. I mit hjørne af verden, da jeg arbejdede med en historie om koronavirusoverførsel, skrev jeg og skrev nye sætninger om allerede eksisterende forhold, der påvirker risikoen for alvorlige komplikationer. Alligevel ville jeg ikke erkende, hvad jeg kunne se i horisonten: Denne pandemi ville ramme os hårdest.

At skrive om, hvordan tilstande som diabetes og hjertesygdomme i sidste ende ville efterlade folk mere sårbare over for COVID-19-komplikationer, bragte en velkendt følelse af frygt. Den samme frygt dukker op, når jeg rapporterer om sort mødredødelighed; den samme frygt står ved, når jeg omarbejder afsnit om sorte børn og selvmord. Det er en frygt, som de fleste journalister arkiverer for at skrive sammenhængende artikler om barrierer, der står over for os alle. Af en eller anden grund føles dette dog anderledes.

Forhåndseksisterende forhold, når jeg åbner døren og griber mine dagligvarer, erkender jeg, at social afstand afhænger af privilegium og en økonomi af fratrædede arbejdstagere - en arbejdsstyrke, der er uforholdsmæssigt sort og brun. Men der er mere. Cirka 26% af sorte amerikanere bor i multigenerationelle husstande, ifølge folketællingsdata fra Pew Research Center - dette sammenlignes med omkring 16% af de hvide amerikanere. At holde en sikker afstand fra ældre slægtninge som bedsteforældre, der også har større risiko for nye koronaviruskomplikationer, bliver vanskeligere, når du bor i samme hus. Vi er nødt til at erkende, hvordan en mangel på overkommelig sundhedspleje og en overflod af frygtelig luftkvalitet lægger grobund for, at sorte og brune folk bærer byrden af ​​denne pandemi (og andre dårlige helbredsresultater, som svær astma, som også kan efterlade os med større risiko for COVID-19 komplikationer). Og mens vi erkender, at fødsel i denne nye æra kan være sværere end nogensinde, skal vi huske, at sorte gravide og postpartum stadig har den største risiko for alvorlige komplikationer og død. At føde i alderen med det nye coronavirus, når sundhedssystemerne er endnu mere beskattet end normalt, kan have katastrofale virkninger for os.

Som sundhedsredaktør har jeg ikke tip til at holde mareridt i skak for at forhindre dig i at bekymre dig om kære, dit levebrød, dig selv eller de millioner af fremmede, der ligner dig. Men her er hvad jeg ved: Selvom individuel adfærd - social afstand efter bedste evne, vask af hænder og iført masker - har indflydelse på transmissionen af ​​det nye coronavirus, er der også systemiske problemer i spil. Sidste uges forslag fra US Surgeon General om, at samfund skal “træde op”, er gennemsyret af racistiske troper, der placerer dårlige resultater på os. Adressering og regnskab for “de trin”, der er blevet fjernet, ville gøre meget mere for at ændre sundhedsresultater over hele linjen. Overkommelig og tilgængelig sundhedspleje (med vægt på at reparere historisk mistillid), tilstrækkeligt betalt sygefravær for "vigtige arbejdere" og mere udbredt test er blot nogle få "trin", der gør det lettere for sorte mennesker at "træde op" til højre nu.

Det er ikke vores skyld, at denne virus rammer vores samfund hårdere. Så jeg siger med eftertryk igen og igen: Disse resultater er et nyt kapitel i en lang og trættende bog. De kaster endnu et lys over et sundhedssystem, der konsekvent svigter sorte mennesker, mens de prøver at få os til at tro, at vi er skyld i de barrierer, der er stablet mod os. Så spar os skylden og direktiverne om at "træde op". Ingen kan trække sig ud af en pandemi ved deres bootstraps.